Жан нікола де Дьє Сульт

Фотографія Нікола Жан де Дьє Сульт (photo Nicolas Jean de Dieu Soult)

Nicolas Jean de Dieu Soult

  • День народження: 29.03.1769 року
  • Вік: 82 роки
  • Місце народження: Кастр, Франція
  • Дата смерті: 26.11.1851 року
  • Громадянство: Франція

Біографія

Не минуло й восьми років, як невдалий пекар показав себе блискучим полководцем, бив австрійців, бив німців, навіть Суворову від нього дісталося; його стійкості під Аустерліцем Наполеон зобов’язаний своєю перемогою, а після жахливої бійні під Прейсіш-Ейлау, де росіяни вистояли, де ніхто не переміг, Нікола Сульт стрімким маршем захопив Кенігсберг.

Взагалі-то він хотів стати пекарем, сільським пекарем. Втім, його не стільки залучав чарівний запах свіжоспеченого хліба, скільки саме тісто, його податливість, його готовність приймати будь-які форми під умілими руками. Сержант королівської піхоти Нікола Сульт нерідко бував в якості кур’єра в багатьох знатних або здавалися йому знатними будинках; його приметливый око відразу виділяв красиві речі, які ніколи не будуть належати йому, і він хотів би, щоб хліб, який він стане піч, зберігав би – нехай недовгу – пам’ять про його нездійсненних мріях.

Повинно бути, він став улюбленцем сільської дітвори: в його солодких випічках вона розгледіла іграшки, які до того ж можна з’їсти.

Батьки сержанта насилу вмовили дезертира повернутися в полк і зробили це вчасно: впала Бастилія, звалився лад, і багатьом з тих, кого не встиг дістати ніж гільйотини, судилася життя, перед яким тьмяніють юнацькі мрії.

Не минуло й восьми років, як невдалий пекар показав себе блискучим полководцем, бив австрійців, бив німців, навіть Суворову від нього дісталося; його стійкості під Аустерліцем Наполеон зобов’язаний своєю перемогою, а після жахливої бійні під Прейсіш-Ейлау, де росіяни вистояли, де ніхто не переміг, Нікола Сульт стрімким маршем захопив Кенігсберг.

Після цього не залишалося нічого іншого, як братися за роботу теслям: на плоту, поставленому на якорі посеред Німану поблизу Тільзіта, два імператора, Олександр I і Наполеон, оголосивши себе братами, домовилися про світ.

Так, у підкореної Європі панував мир; Англія надокучував, але не більше того; навіть старий Пітт, непримиренний ворог Наполеона, вмираючи, сказав, показуючи на мапу Європи: «Поверніть цю карту. На найближчі десять років вона не знадобиться».

Найближчі соратники Наполеона, колишні бакалійники, шинкарі, адвокати, які стали маршалами, герцогами, графами і князями, віддавалися благодушним спогадами – обстановка сприяла тому: затишні маєтку, розкішні палаци, вишколена челядь і примхливі, але знають своє місце коханки.

Нікола Сульт був щасливий. Як би ні були стрімкі його військові набіги, його очей встигав примічати влюбых захоплених містах таке, що радує серце і заспокоює душу: його колекція картин, рідкісного порцеляни, дивовижних дрібничок вважалася однією з кращих у Франції.

Все було добре: світ. Однак наприкінці весни 1808 року наполеонівські офіцери на чолі невеликих мобільних загонів вирушили на південь.

Завдання здавалася простою. Іспанський народ зневажає свого короля Карла, сміється над потворною королевою Ізабеллою і готовий розтерзати її коханця, гвардійського офіцера Годоя. Правда, залишається принц Фердинанд, якого народ начебто любить, але любов мінлива, хіба ви цього не знаєте?

Коли перші французькі частини перетнули іспанську кордон, захопленню іспанців не було меж: французи йдуть, щоб визволити нас від цього виродка Годоя! Коли кордон перетнули другі частини, були дещо спантеличені. А коли слідом за бойовими корпусами рушив заквітчаний, як пересувний цирк, обоз маршала Мюрата, іспанці стали здогадуватися: щось не так.

Тим часом Фердинанда переправили до Франції і на кордоні дохідливо пояснили: у нього є вибір – або йти далі на північ, або стати у найближчій стіни і почути короткий «пли!» Принц обрав перше. Незабаром по тому ж маршруту пройшли король і королева і навіть злощасний Годой, якого кавалеристи Мюрата розшукали на одному з мадридських горищ закутаною в пилові рогожі.

Мадридці, виявивши, що королівську сім’ю відвезли, повели себе, з точки зору Мюрата, дещо дивно: одні зібралися на площі, щось розлючено кричав, інші засіли на горищах, влучно стріляючи по французам, треті, не мудруючи лукаво, встромляли ножі в проходять повз окупантів.

Мюрат вагався недовго. Блискучий кавалерист легко взяв гору над невмілим дипломатом: через кілька хвилин півтори тисячі голів були знесені, порядок відновлений, а Мюрат зрозумів, що королем Іспанії йому не бути. З величезним полегшенням він дізнався, що цей трон Наполеон призначив для свого брата Жозефа.

Зайнятий європейськими справами, Наполеон погано уявляв, що відбувається на Піренеях, однак розумів, що відбувається зовсім не те, що має відбуватися. Генерал генерал жюно, посланий у Португалію за маршальським жезлом, потрапив у полон до якогось сера Артура Уелслі. Жозеф втік з Мадрида і тремтів від страху за стінами фортеці. Французькі корпуси то облягали оточені міста, то самі перебували в оточенні.

І тоді Наполеон приймає, можливо, саме божевільне у своєму житті рішення: направляє в Іспанію кращі корпусу Великої Армії, поставивши на чолі кращих маршалів; деяким з них вдасться зберегти на Піренеях свою репутацію.

З залишками регулярної іспанської армії французи легко розправилися зазвичай цим закінчувалися війни. Тут війна тільки починалася. Це була партизанська війна, яку відрізняла ще нечувана в Європі жорстокість. Зазівалися французів герильяс (так називали себе іспанські партизани), якщо не вистачало часу, просто пристреливали; якщо ж часу виявлялося вдосталь, полонених варили живцем або підвішували вниз головою над багаттям; під крики жертв особливо добре йшло червоне вино. Французи у відповідь спалювали дотла попалися на шляху села.

Сульту пощастило більше за інших. Він скинув у море загін англійців, зайняв Португалію, але, на думку найближчого оточення офіцерів, звихнувся. Хоча приватні зібрання дивовижних колекцій були тут хороші, відбувся пекар відчув незнищенну потреба стати королем Португалії і навіть почав готувати спеціальні команди, які вивчали привітання: «Хай живе король Нікола I!»

Але тут знову з’явився сер Артур Уелслі, та так несподівано, що з Португалії довелося бігти, залишивши там любовно підібрані колекцію рідкостей.

Але незабаром Сульт влаштувався в Галісії і з задоволенням виявив, що тутешні приватні зібрання не поступаються португальським.

Витирати пил з предметів старовини зголосилися дві сестри, абсолютно не схожі один на одного: якщо одна нагадувала смичок, то другу можна було ставити поруч з гітарою – не відрізнити.

Війна в Іспанії тривала шість років і нічого, крім втрат, що Наполеону не принесла. Вже після катастрофічного російського походу, після запеклих боїв на європейському театрі англійці почали методично видавлювати французів з Піренеїв.

І тут Сульт проявив себе в усій красі. Він не виграв жодної битви, але те, як організовано, завдаючи максимальної шкоди супротивнику, він відходив, здобули йому повагу серед англійців, і навіть сам сер Артур Уелслі говорив, що більш гідного противника у нього не було.

Остання битва поблизу Байоны було самим кровопролитним, результат його до кінця був не зрозумілий, і, можливо, Сульту вдалося б здобути першу перемогу над сером Артуром Уелслі – але в цей час у Байону прийшла звістка про зречення Наполеона.

З поверненням королівського двору маршал Сульт був призначений військовим міністром. Це не завадило йому в період Ста днів долучитися до Наполеону; на поле Ватерлоо він був одним з небагатьох старих соратників імператора. Він навіть дозволив дати Наполеону порада: слід атакувати з флангу, на що Наполеон уїдливо зауважив:

– О, так, Сульт, цей англієць так довго бив вас, що ви добре його знаєте.

Перед ними знову був сер Артур Уелслі, але його тепер звали герцог Веллінгтон.

Вдарили в лоб. Атака провалилася. Сульт не дозволив собі зловтішатися з приводу впертості імператора і своєї правоти: він збирав залишки біжать у паніці військ і таємними стежками вів їх від поля поразки. Самому йому необхідно було терміново ховатися: англійці, за старою симпатії, попередили маршала Сульта, що його чекає королевська плаха.

Через чотири роки була оголошена амністія. До цієї пори вцілілі наполеонівські маршали і генерали стали здаватися героями Троянської війни. Сульту супроводжували слава і шанування, але він вже не любив цього. Віддалившись в сільське затишшя, він знаходив відраду, роздивляючись картини, чіпаючи вази, перебираючи коштовності, – у важких арьергардных боях, які він вів так вміло і так організовано, Сульт зумів зберегти свої останні, галісійські, трофеї.

Тільки ось дві чарівні іспанки – одна була схожа на смичок, а інша на гітару – десь згинули по дорозі. Він силкувався пригадати їхні обличчя, але ніяк не міг.

Потім побачив інша особа, яка пам’ятав до кожної зморшки. Навіть лежачи в ліжку, він спробував витягнутися на весь зріст і чітко промовив:

– Так, мій імператор, я готовий. Я йду.