Вільямс Уікхем

Фотографія Вільямс Уікхем (photo Williams Wickham)

Williams Wickham

  • День народження: 21.09.1820 року
  • Вік: 67 років
  • Місце народження: Richmond, Канада
  • Дата смерті: 23.07.1888 року
  • Громадянство: США

Біографія

Уілер був одночасно і стратегом, і польовим командиром — розумним, агресивним і безстрашним.

Вільямс Картер Уікхем був сином Вільяма Феннінга Вікхема і Енн Картер та праправнуком генерала Томаса Нельсона, командувача Вирджинским фронтом в епоху Війни за незалежність і підписанта Декларації незалежності. Він народився 21 вересня 1820 року в Річмонді, Вірджінія, здобув юридичну освіту в університеті Вірджинії і почав адвокатську практику в 1847 році, не залишаючи турбот про родинної плантації. У січні 1848 року Уікхем одружився Люсі Пенн Тейлор (її прапрадід теж підписував Декларацію незалежності), а в 1849 році він був обраний у палату представників Вірджинії і багато років був головним суддею в графстві Хэновер. У 1858 році йому було присвоєно звання капітана Вірджинській добровольчої кавалерії, і 1859 році Уікхем на виборах пройшов у Сенат штату. Він був палким противником відділення Вірджинії від Союзу і на Конвенції 1861-го року голосував проти цього кроку, але негайно після початку війни вирішив розділити долю Півдня і вступив в регулярну армію Конфедерації разом зі своєю ротою «Хэноверских драгунів». Уікхем брав участь у 1-му битві при Манассасе і у вересні 1861 р. губернатор Летчер присвоїв йому звання підполковника 4-го Вірджинського кавалерійського полку. 4-го травня 1862 р. в кінній атаці на позиції янкі при Вільямсбург він отримав серйозне сабельное поранення, яке не дозволило йому взяти участь у наступних боях у Річмонда. Уікхем лікувався у себе вдома, коли був несподівано узятий в полон наступаючими військами МакКлеллана. Тим не менш, сіверяни швидко обміняли Вікхема на родича його дружини, федерального підполковника Томаса Л. Кейна. Перебування в полоні благотворно позначилося на кар’єрі Вікхема, й у серпні 1862 року йому було присвоєно звання полковника 4-го Вірджинського кавалерійського, під прапорами якого він потім бився при 2-му Манассасе, Бунсборо і Шарпсберге, викликавши повагу і шану з боку Джеба Стюарта.

При настанні федеральної Армії Потомаку Вірджинії після невдалої для південців битви при Шарпсберге (Энтиетеме) Уікхем був знову поранений, на цей раз в шию осколком артилерійського снаряда, причому в цей момент він тимчасово командував кавалерійською бригадою Фітцхью при Аппервилле. Вилікувавшись після поранення, Уікхем повернувся в полк і брав участь в битві при Фредеріксбергу 12 грудня 1862 року. Навесні 1863 року він був у числі тих, хто активно сприяв перемог південців в тактичних боях, що передують битви при Чанселлорсвилле, а під час самого бою його полк бився на правому фланзі конфедератів. Тоді ж, в 1863 році, Вільямс Картер Уікхем виставив свою кандидатуру від Річмонда на виборах в конфедеративний Конгрес і переміг з великою перевагою. Однак, він залишився в армії, та його місце в Конгресі залишалося вакантним до весни 64-го.

Під час вторгнення південців в Пенсільванію полк Вікхема брав участь у рейді кавалерії Стюарта навколо армії Мзс і приєднався до основним частинам Чи лише напередодні битви при Геттісберге. Уікхем зайняв позиції на краю лівого флангу і зразково виконав завдання по кавалерійському прикриття подальшого відступу конфедератів. 9-го вересня 1863 р. йому було присвоєно звання бригадного генерала та Уікхем очолив бригаду у складі дивізії Фітцхью. Осінь ознаменувався низкою серйозних зіткнення з кавалерією противника — при Брістоу, Бакленд Миллзи, в черговий раз, при Бренді Стейшн. У лютому 1864 року бригада Вікхема протистояла рейду Килпатрика на Річмонд і відчайдушного набігу Кастера на Чарлоттсвилл, а в березні і квітні патрулировала береги річок Рапидан і Раппахэннок. Уікхем також брав участь в найбільших битвах в Уайлдернессе і Спотсилвейниа; коли Шерідан рушив на Річмонд, то Уікхем був разом зі Стюартом 11-го травня в Єллоу Таверн. Останній передсмертний наказ Стюарта свідчив: «Наказую бригаді Вікхема спішитися і атакувати». Далі Уікхем майже без перерви бився в битвах при Тотопотомей, Колд Харбор, Тревилиэн Стейшн і Рімз Стейшн. У серпні 1864 року його бригада отримала припис підтримати армію Джубала Ерлі у Вірджинській долині, при цьому Фітцхью Чи прийняв командування кавалерійським корпусом, а Уікхем — колишньої дивізією. 19 вересня 1864 року після битви при Уинчестере Уікхем прикривав відступ південців з поля бою. 22 вересня голодні, роздягнені і більш ніж в три рази поступаються федералам за чисельністю солдати Ерлі знову зазнали поразки — при Фішерс Хіллз, і від повного знищення їх врятувала лише кавалерійська дивізія Вікхема, яка відважно перегородила шлях федеральному корпусу Торберта і зруйнувала тим самим плани сіверян. Далі, Уікхем атакував федеральну кавалерію при Уэйнсборо і змусив її відступити.

5 жовтня 1864 року бригадний генерал Уікхем пішов у відставку з південної армії, передав командування генералу Россеру і відправився в Річмонд, щоб зайняти своє місце в Конгресі, де відкривалася чергова сесія. Він пронимал, що Конфедерація вже була приречена, але намагався зробити все можливе, щоб її кінець був найменш жахливий. Після капітуляції Уікхем вирішив присвятити себе відродженню Півдня на основі відновлення дружби з Союзом, намагаючись примирити своїх співгромадян з поразкою у війні і виникненням нової реальності. 23 квітня 1865 року він у відкритому листі проголосив своє демонстративне вступ в Республіканську партію, партію переміг Півночі, і цей крок відштовхнув від нього багатьох старих друзів і соратників, які вважали такий крок зрадою. У листопаді 1865 року він зайняв пост президента Вірджинській центральній залізничній компанії, у листопаді 1868 року — місце президента залізничної компанії Чизапик-Огайо і залишався в системі шляхів сполучення до самої своєї смерті. Одночасно Уікхем займав безліч інших громадських і політичних синекур, явно будучи фаворитом нових господарів Півдня. У 1883 році він був обраний в Сенат Вірджинії і очолив фінансовий комітет. Уікхем помер в результаті серцевого нападу в своєму офісі в Річмонді 23 липня 1888 року. Цей чоловік після війни став політичним противником своїх колишніх товаришів по службі, але, тим не менш, багато з них підписали некролог, в якому говорилося: <В таборі і на полі брані, втоми маршу і в мороці госпіталю, в тяготи очікування і в славі атаки — він завжди був другом, товаришем, захисником, лідером, прекрасним ідеалом солдата і командира>. Саме ветерани-конфедерати, а не загарбники з Півночі, яким Уікхем служив після поразки у війні, вирішили увічнити його пам’ять у бронзі. 29 жовтня 1891 року пам’ятник Вільямсу Картеру Уикхэму був відкритий у Вірджинії Капітолію, і урочисту промову читав ні хто інший, як старий південний кавалерійський генерал Фітцхью.