Вільям Едмондсон

Фотографія Вільям Едмондсон (photo Wiliam Edmondson)

Wiliam Edmondson

  • День народження: 09.05.1824 року
  • Вік: 40 років
  • Дата смерті: 05.06.1864 року
  • Громадянство: США

Біографія

«Буркотливий» Джоунз виправдовував своє прізвисько він був постійно всім незадоволений і завжди роздратований. Тим не менш, командувач кавалерією Армії Північної Вірджинії генерал-майор Джеб Стюарт високо цінував Джоунза і, хоча і любив його як людину, називає «найкращим дозорним офіцером у всій армії».

«Буркотливий» Джоунз виправдовував своє прізвисько він був постійно всім незадоволений і завжди роздратований. Тим не менш, командувач кавалерією Армії Північної Вірджинії генерал-майор Джеб Стюарт високо цінував Джоунза і, хоча і любив його як людину, називає «найкращим дозорним офіцером у всій армії». Стюарт також неодноразово зазначав сміливість і рішучість Джоунза. У той же час, однак, коли Джоунз отримав у командування бригаду в жовтні 1862 року, то Стюарт противився цьому призначенню і писав своїй дружині Флорі: «Я сподіваюся, що його переведуть в піхоту, я не хочу бачити його в кавалерії, про що і подав відповідний офіційний рапорт». Повертаючи Стюарту люб’язність, Джоунз назвав його «молодим нікчемою».

Вільям Едмондсон Джоунз народився в містечку Мідл Форк, графство Вашингтон, Вірджинія, 9 травня 1824 року. Після закінчення в 1844 році вірджинського коледжу Еморі і Генрі він був прийнятий на навчання в Вест Пойнт, з якого вийшов у 1848 році дванадцятим по успішності з сорока восьми випускників (в одному класі з Джоунзом навчався Джон Бьюфорд, майбутній противник за громадянської війни). Джоунза направили в кавалерію, і він приступив до важкої службі на фронтире, ганяючи по преріях Техасу, Канзасу і Міссурі і тихоокеанському узбережжю індіанців у званні бреветированного другого лейтенанта полку кінних стрільців.

В мирний час військова кар’єра просувалася зі скрипом, і до часу відставки Джоунз доріс лише до лейтенанта. У 1857 році він пішов у відставку, зайнявшись в тихому самоті сільським господарством. Дружина Джоунза відразу ж після весілля потрапила в аварію і потонула; він так і не оговтався після цієї втрати. Після смерті дружини він поступово перетворився на замкнутого, підозрілого і злобного мізантропа,під час війни постійно сварячись з іншими офіцерами. Джоунз не брав вигадливого стилю одягу і екстравагантного маньєризму Стюарта, завжди одягався більш ніж скромно, а його наївність у багатьох питаннях увійшла в легенду. Він був завзятим прихильником суворої дисципліни, і з її допомогою домагався поваги з боку підлеглих, але не їх любові. І все ж, будучи надзвичайно неприємним людиною, Джоунз показав себе відмінним солдатом. Бригадний генерал Д. Имбоден, який служив разом з Джоунзом, так згадував про нього: «Він був офіцером старої армійської школи, сміливим як лев, він побачив справжню службу і зарекомендував себе міцним бійцем. Однак, був він людиною лютою, похмурим і дратівливим: Але він бився так добре, що неодноразово перемагав ворога, який перевершував його власні сили більш ніж у два рази».

На самому початку війни Джоунз сформував кавалерійську роту Вашингтонських кінних стрільців, особовий склад якої обрав його капітаном, і в першій битві при Манассасе (Булл Рані) служив під початком Джеба Стюарта. Після закінчення Манассаской кампанії генерал Джозеф Е Джонстон оголосив роту Джоунза кращою у складі 1-го Вірджинського кавалерійського полку, «неперевершеною по дисципліні і духу», і порекомендував провести Джоунза у полковники як «обдарованого, сміливого і у вищій ступеня старанного» офіцера. Таким чином, при організації кавалерійської бригади Стюарта Джоунз отримав зірки полковника 1-го Вірджинського кавалерійського полку, і навесні 1862 року виконував важливі завдання Стюарта зі спостереження за пересуваннями противника від Блю Рідж до Потомака. Після чергових полкових виборів програв їх Джоунза було перевели в 7-й Вірджинський кавалерійський полк у складі брігати Робертсона. Під командуванням Джоунза цей полк відзначився в ході 2-ї Манассаской кампанії в кінці літа 62-го року і в битві при Шарпсберге (Энтиетэме).

8-го листопада 1862 року йому було присвоєно звання бригадного генерала, і Джоунз прийняв командування над «Лаврової бригадою», однієї з кращих кавалерійських частин по обидві сторони фронту (ця бригада була в основному сформована з людей легендарного генерала Тернера Ешбі). Успадкована Джоунзом бригада складалася виключно з вірджінцев — 6-й, 7-й, 11-й і 12-й Вірджинські Кавалерійські полки і 35-й батальйон вірджинській кінноти. Всі ці частини мали за плечима багатий бойовий досвід і були укомплектовані ветеранами, які звикли до тривалих маршів і важких битв.

29-го грудня Джоунз прийняв командування над усіма збройними силами Конфедерації в Долині (вибір був зроблений самим Кам’яною Стіною Джексоном!). Джоунз, спільно з Имбоденом, у квітні-травні 1863 року почав надзвичайно вдалий рейд на залізницю Балтимор-Огайо на захід від Камберленда, знищивши величезну кількість федеральної власності і серйозно пошкодивши в декількох місцях залізничне полотно. 9-го червня бригада Джоунза витримала перший несподіваний удар янкі при Бренді Стейшн, а до кінця дня захопила два ворожих прапора, три гармати, двісті п’ятдесят полонених і кілька сотень коней.

Під час Геттисбергской кампанії бригада Джоунза контролювала гірські перевали по обидва боки долини Шенандоа під час просування армії на північ, а потім прикривали арьегард при вступі на територію Пенсільванії. Коли почалося 3-х денний бій при Геттісберге, бригада Джоунза форсувала Потомак в районі Уильямспорта, штат Меріленд, і розбила табір недалеко від пенсільванського Гринкасла. Потім бригада рушила на північ, залишивши 12-ї Вірджинський спостерігати за федеральним гарнізоном в Харперс Феррі і передавши 35-й батальйон у тимчасове розпорядження кавалерійської бригади бригадного генерала Элберта Дженкінса, який наступав у районі річки Саскеханна. Основні ж сили Джоунза перші два дні битви залишалася в тилу конфедератів, забезпечуючи охорону поїздів постачання, і лише 3-го липня при Фэрфилде вступили в бій з 6-м полком кавалерії США, і з ним знову зіткнулися кілька днів потому, при Фанкстауне. Після відступу з Пенсільванії бригада Джоунза отримала довгоочікувану перепочинок, але лише з тим, щоб 1-го серпня і 10-го жовтня 1863 року двічі зійтися з кавалеристами-янкі Джона Бьюфорда в чергових битвах при Бренді Стейшн. Цієї ж осені Джоунз остаточно посварився зі Стюартом і був відданий військовому суду за образу останнього. Вчасно втрутився генерал, і Джоунза просто перевели на нове місце служби в західні райони Вірджинії.

Там йому вдалося зібрати нову чудову кавалерійську бригаду, і на чолі її Джоунз зміг налагодити гармонійну взаємодію з Лонгстритом в Теннессі і в листопаді завдати поразки янкі при Роджерсвилле. У травні 1864 року він разом з Морганом відбив напад кавалерії Эверелла на вірджинський місто Солтвилл, розбив її при Уитервилле і гнав до Даблина. Заміщаючи генерала Брекинриджа, Джоунз 23-го травня отримав призначення на посаду командувача силами Конфедерації в Південно-Західній Вірджинії. На початку червня федерали Хантера рушили проти нього три потужні кавалерійські колони. Смерть наздогнала «Буркотливого» Джоунза 5-го червня 1864 року, коли він вів своїх солдатів у відчайдушну атаку при П’ємонті — гідний кінець для бойового генерала.