Віктор Арайс

Фотографія Віктор Арайс (photo Viktor Arajs)

Viktor Arajs

  • День народження: 13.01.1910 року
  • Вік: 78 років
  • Місце народження: Балдон, Латвія
  • Дата смерті: 13.01.1988 року
  • Громадянство: Латвія
  • Оригінальне ім’я: Віктор-Бернхардт Арайс
  • Original name: Victor Bernhardt Arajs

Біографія

місцевих євреїв загинуло більше, ніж де-небудь у світі. За свідченням автора численних книг про Голокост Леоніда Коваля, «після звільнення Риги в 1944 році з 80 тисяч євреїв Латвії в живих залишилося 162 людини».

Причому, євреїв вбивали не тільки гітлерівці. В першу чергу старалися латиші. Численні документи та свідчення дозволяють стверджувати, що за геноцидом євреїв в Латвії стоять місцеві фашисти та націоналісти.

Готується до виходу у світ книжка правозахисників Карла БЕРЕЗІНА і Акселя СААРА — Операція «Котбус» (або «очищення» Прибалтики від євреїв)

Німецькі частини групи армій «Норд» зайняли Ригу 1-го липня 1941 року. Разом з німцями у захопленому місті з’явилося безліч якихось озброєних людей у цивільному. Сьогодні в латиській пресі їх називають — національні партизани.

У той же день будівля ризькій префектури було зайнято одним із загонів «латиських партизан», яким командував молодий хлопець по імені Віктор Арайс. Нещодавно йому виповнився 31 рік. Він був широкоплечий, кремезний, з красивим відкритим обличчям. Рік тому закінчив університет і став адвокатом.

Тоді ж у приміщенні префектури з’явилися німці. Очолював їх бригаденфюрер СС, командир эйнзатцгруппы «А» бригаденфюрер (генерал-майор) Вальтер Шталеккер. При ньому невідлучно перебували перекладач з балтійських німців капітан Ганс Дреслер і колишній начальник політуправління улманисовского режиму Роберт Штігліц.

Дреслер виявився старовинним приятелем Арайса за спільною навчання в Єлгавської гімназії та службі в Латвійській армії. Саме він рекомендував однокашника своєму шефу. Можливо, це була випадкова зустріч. Але вся подальша діяльність Арайса і підпорядкованої йому команди латиських добровольців була зовсім не випадковою. І полягала вона у знищенні євреїв…

Його загін, за приблизними підрахунками, знищив близько 50 тисяч євреїв, як жителів Латвії, так і вивезені сюди з нацистами окупованих країн Європи. Діяльність «команди Арайса», в числі багатьох сотень інших вбивць-латишів, стала гідним вінцем антисемітської кампанії, що проводилася в Латвії протягом двох останніх десятиліть латиськими фашистами і «первісними» націоналістами. Прихід гітлерівців став для них тією чарівною паличкою, яка за помахом якої почала втілюватися в життя найпотаємніша їх мрія — ліквідація всіх євреїв. До єдиного…

Хто ж він такий — Віктор Арайс? Звідки з’явився цей латвійська виродок?

* * *

Народився Віктор Арайс (по-російськи його прізвище означає «орач») 13 січня 1910 року в Балдоне. Батько був ковалем, а мати — дочкою заможного німця.

Перша світова війна розбила родину: батька призвали в армію, звідки він повернувся… з дружиною-китаянкою. Кинуті мати і син, бідували. Віктору довелося працювати з восьми років — спочатку холопом, а потім він приєднався до артілі ремісників, яка заробляла зведенням господарських будівель.

Навчання Арайс закінчив у Єлгавської гімназії, де показав себе старанним учнем. Потім строкова служба в Видземском артилерійському полку, яку завершив у званні капрала.

Далі молодий чоловік вирішив пробитися нагору по поліцейській службі. Він закінчив школу поліції, потім вступив на юридичний факультет Латвійського університету, отримав звання лейтенанта поліції і одружився на Зелми Зейбот.

Прихід Радянської армії влітку 1940 року Арайс зустрів абсолютно спокійно здав марксизм-ленінізм і отримав диплом радянського юриста. Ні він сам, ні його рідня від сталінських репресій не постраждали. І Віктор пізніше не раз визнавав, що вірив більшовикам і що вони, в його розумінні, не гірше гітлерівців.

Тим не менш, після встановлення радянської влади в Латвії, він організував з сповідували націоналістичні погляди осіб так звану «команду безпеки», яка згодом стала іменуватися «Латиської допоміжною поліцією безпеки». В своїй команді він з гордістю носив прізвисько «Шустин» (головний чекіст Латвії 1940-1941), а члени його команди іменувалися «живчиками».

Коли 1 липня 1941 року фашисти увійшли в Ригу, Арайс поспішив продемонструвати свою лояльність новій владі, «захопивши» кинуту префектуру поліції. Далі все пішло як по маслу:

У підвалах Великої хоральної синагоги, що розташовувалася в самому центрі Риги на вулиці Гоголя, ховалося близько 500 євреїв-біженців з Шауляя. Вони зуміли дістатися тільки до Риги, тому що німецьке наступ відрізав їм шлях на схід. Змучені, перелякані, повні самих страшних передчуттів жінки, старики і діти (а таких була переважна більшість), знайшли притулок у своєму храмі.

4-го липня, під вечір, Віктор Арайс і його підлеглі, під’їхали на автомобілях до синагоги. Вони облили стіни гасом, обклали клоччям, а потім підпалили. У матерів, які намагалися викинути дітей з вікон палаючого будинку, стріляли з автоматів. Коли старі стіни зайнялися могутнім полум’ям, люди Арайса почали кидати у вікна ручні гранати. Так 500 євреїв знайшли тут свій мученицький кінець.

У той же день у Ризі були розгромлені всі інші синагоги і молитовні будинки.

Німці не брали участі в розправі. Все було зроблено руками місцевих фашистів з «команди Арайса».

Чому?

Насамперед тому, що в той час німці все ще були зайняті своїми військовими справами. Тому влада перебувала в руках латишів.

Як же сильно ненавиділи євреїв «справжні латиські патріоти»! Задихаючись від безсилої заздрості, за все — за успішні магазини, адвокатські контори та затишні дачі в Юрмалі. Ненавиділи за те, що євреї сміли говорити на своїй мові, молитися своєму богу. І ось прийшов їхній час…

Так було покладено початок тотального знищення латиськими фашистами єврейського населення…

Тоді ж, 4 липня, в газеті «Тевия» («Вітчизна») — головної латиської газеті часів німецької окупації, з’явилося «Запрошення» наступного змісту: «Всі національно мислячі латиші — «перконкрустовцы», студенти, «айзсарги», офіцери та інші, хто бажає взяти активну участь в очищення нашої землі від шкідливих елементів, можуть звертатися до керівництва команди безпеки за адресою Валдемар, 19, з 9-00 до 11-00 та з 17-00 до 19-00″.

І «національно-думаючі» латиші йшли записуватися в «команду Арайса», натхненні вражаючим початком його діяльності. До кінця липня 1941 року в його загоні налічувалося близько сотні карателів. Найдивовижніше і неймовірне полягало в тому, що в основному це були студенти університету та учні старших класів ризьких шкіл. Деяким з них ледь виповнилося 15 років. Багато тут було офіцерів колишньої латвійської армії, поліцейських і «айзсаргов».

З організацією ризького гетто у «команди Арайса» додалося роботи. Розстріли євреїв стали регулярними. Вони відбувалися рано вранці в Бикерниекском лісі, на околиці міста. Місце розстрілу було завбачливо оточене латиськими карателями разом з товаришами по зброї — німецькими есесівцями.

Приречених, яких набиралося від декількох сотень до однієї-двох тисяч, садили рядами по десять-двадцять чоловік прямо на землі. Перед розстрілом жертви повинні були роздягнутися догола і скласти свій одяг в купу, з якої потім, ще порушені стратами вбивці, відбирали собі речі получше.

Роздягнених євреїв методично, ряд за рядом, піднімали з землі і вибудовували на краю величезної ями, яку звичайно рили напередодні російські полонені. Стрілки шикувалися навпаки, у іншого краю ями, в двадцяти-тридцяти метрах від своїх жертв. Вони стояли в два ряди: перший — на коліні (ці мітились в ліву половину грудей), а другий — стоячи (вони цілилися в голову).

Залп — і десяток жертв валяться на раскисшую від крові землю. Інший раз не вдавалося вбити відразу. Тоді добивали в упор з пістолетів. Це називалося — «постріл милосердя»:

:Вогкий стылый день 29-го листопада 1941 року став останнім днем для тисяч і тисяч євреїв. Величезні колони людей, приречених на смерть, брели до Румбульскому лісі. Шлях їх лежав по Московській вулиці, в сторону гумової фабрики «Квадрат» і далі.

У морозній тиші човгання і стукіт тисяч підошов заглушувалися п’яним реготом, лайкою охорони, стуком ударів, злим тріском пістолетних пострілів і гуркотом автоматних черг. Величезний таємничий місто вирішив не помічати цього страшного дійства на своїй околиці. Рига ніби притихла і зіщулилася.

Після цього розстрілу в ризькій газеті «Тевия» від 1-го грудня 1941 року виступив журналіст Яніс Мартинсонс зі статтею «Боротьба проти жидівства». Він писав: «Нарешті, прийшов час, коли майже всі нації Європи навчилися розпізнавати свого спільного ворога — жида. Майже всі народи Європи почали війну проти цього ворога, як на полях битв, так і в справі внутрішнього будівництва. І для нас, латишів, прийшов цю мить…»

Арайсовцы прочитали цю статтю. І тим сильніше було їх завзяття восьмого грудня, коли вони з жартами та примовками кидали у кузови вантажівок хворих єврейських дітей з дитячої лікарні з вулиці Лудзас, щоб відвезти на розстріл.

Починаючи з січня 1942 року «команда Арайса» «удосконалила» спосіб розстрілу. Якщо раніше приречені на смерть люди ставилися невеликими групами на край рову, і стрілки по команді виробляли залпові постріли, то з початку 1942 року жертви, роздягнені до нижньої білизни, а іноді догола, повинні були спуститися на трупи убитих раніше людей і встати так, щоб їх тіла падали вниз рівними штабелями.

Під час деяких розстрілів вбивали до 2 тисяч осіб. Член «команди Арайса» Лиготнис визнав після війни на допиті, що лише з січня по березень 1943 року у Бикерниекском лісі латиськими поліцейськими було розстріляно понад 10 тисяч осіб.

* * *

Знищивши латвійських євреїв, розстрілявши всіх душевнохворих і «пособників комуністів» (заодно звівши й особисті рахунки), «команда Арайса» початку «гастролювати». То треба змести з лиця землі кілька білоруських чи російських сіл, допомогти «вирішити єврейське питання» у Варшавському гетто і т. п. Часом члени команди «відпочивали» в… Саласпилсском концтаборі — природно, як охорона.

Сам Арайс активно брав участь у розстрілах і вимагав того ж від своїх підлеглих. Відомий його вислів: «Що це за латиш, який не вбив ні одного жида?»

У 1942 році за виявлену старанність гітлерівське командування визначило Арайсу звання штурмбанфюрера (майора) SS, а в липні 1943-го він був нагороджений Хрестом бойових заслуг з мечами.

Важко назвати точне число вбитих «пахарем» і його командою людей. Тому зазвичай пишуть — «близько ста тисяч». Хоча деякі вважають, що цифра явно занижена.

Коли війна покотилася в інший бік, а «запаси» жертв почали висихати і фронт вже накатывался на тил, більшість членів «команди Арайса» були відправлені на фронт в латиський легіон СС. Коли «запахло смаженим», Арайс подався до Німеччини, де і зустрів капітуляцію.

Як і всі нацистські посіпаки, він довго переховувався. Але оскільки 1 вересня 1950 року США оголосили, що не будуть переслідувати латишів з SS, «орач» легалізувався як «фронтовик» під прізвищем своєї дружини — Зейбот. Тільки 10 липня 1975 року німецька влада, нарешті, «знайшли» Арайса, який працював скромним складачем у друкарні Франкфурта.

На суді з’ясувалися жахливі факти: він і його підручні розстрілювали всіх підряд і вели себе куди більш жорстоко, ніж їх німецькі колеги». На суді Арайс висловив лише жаль, що… «всіх розстріляти не вдалося, а тому залишилися живі свідки».

Так як в Німеччині була скасована смертна кара, то він отримав максимум — довічне ув’язнення. Помер кат у в’язниці Кассау в день свого народження — 13 січня 1988 року. Без покаяння і жалю…