Василь Раків

Фотографія Василь Раків (photo Vasiliy Rakov)

Vasiliy Rakov

  • День народження: 08.02.1909 року
  • Вік: 87 років
  • Місце народження: Санкт-Петербург, Росія
  • Дата смерті: 28.12.1996 року
  • Громадянство: Росія

Біографія

Двічі Герой Радянського Союзу (7.02.40, 22.07.44). Нагороджений двома орденами Леніна, трьома орденами Червоного Прапора, орденами Вітчизняної війни 1-го ступеня, Червоної Зірки, медалями.

Народився в сім’ї робітника торговельного порту. Російська. Повернувшись в село, його батько став працювати завідуючим відділом народної освіти в своїй волості, потім головою виконкому.

У 1926 р. Василь Раків закінчив сільську школу і вступив на навчання в школу фабрично-заводського учнівства Древтреста. Потім працював на лісозаводі.

Згадує генерал-майор авіації Раків: «Про навчанні в ФЗУ у мене збереглися самі, вдячні спогади, так як воно дозволило мені підвищити свої знання і згодом успішно здати іспити у Військову школу льотчиків».

У РККА з 1928 р. Влітку 1928 р. за комсомольською путівкою надійшов Ленінградську військово-теоретичну школу ВВС РККА, яку закінчив у 1929 р.

Раків згадує: «Школа перебувала в Ленінграді і була єдиною у своєму роді. Всі школи того часу, випускали льотчиків, — Качинська, Борисоглібська, Севастопольська — отримували курсантів з ленінградської «Терки». Ця назва, очевидно, походить від первісного «Теорка», але в нього вкладався і особливий сенс. У школі курсанти піддавалися грунтовної перевірки, під час якої визначали, чи відповідають вони вимогам, предъявлявшимся до майбутнім льотчикам.

Найбільш важкими перешкодами на шляху надходження в школу вважалися медична і психотехническая комісії. Перша перевіряла здоров’я і була для багатьох дійсно непереборною перешкодою, друга цікавилася психотехническими даними і, як потім виявилося, зовсім не була такою страшною, але ми чомусь найбільше побоювалися саме її…

Іспити з загальноосвітніх предметів особливою перешкодою не вважалися. Багато хто з нас закінчили профшколу, фабзавуч або семирічку. Я прийшов з третього курсу вечірнього робітфаку. Та й взагалі, при невдалій здачі іспитів могли зарахувати на курс, де термін навчання був більше на півроку, тільки і всього. Але цього не сталося. Все пройшло добре…

Попереду нас чекали навчання, перші кроки до оволодіння льотним мистецтвом. Правда, перший рік присвячувався переважно класної навчанні і практиці на землі. До навчання польотам приступали вже після закінчення теоретичної школи. У «Терці» ж обмежувалися рулінням на аеродромі і ознайомлювальними польотами. Їх було два-три. Вони Включали в себе окремі фігури вищого пілотажу — » мертву петлю, переворот через крило, штопор і інші.

У той час в авіаційних школах відрахування учльотів за відсутності так званих льотних якостей досягало досить значних цифр: п’ятдесят — шістдесят відсотків, а то і більше. З групи в сім осіб, прикріплених до інструктора, закінчувало школу лише два-три. Були серед інструкторів і такі (між собою ми їх називали «звірі»), які залишали лише однієї людини.

Настільки велика відрахування розглядалася в той час як непорушний закон. Самі курсанти, які перш за все страждали від цього, не знаходили вагомих заперечень. Зате якби в групі не виявилося жодного відрахованого, таке положення дійсно вважали б ненормальним і курсанти були б розчаровані: значить, професія льотчика не настільки вже важкодоступна…

Але головні відрахування були ще попереду. А в найближчому майбутньому чекали класні заняття, зубріння статутів, розбирання і складання двигунів, вивчення літаків, несення варти на Комендантському аеродромі і хоча коротка, але страшнувата рулювання. Страшнувата тому, що на ній деяких курсантів очікував провал: принаймні одна людина з групи відраховується вже на рулюванні…

Під час руління я вперше побачив літак поблизу. Здалеку, в польоті, мені пощастило бачити літаки ще в 1916 році. Ми жили тоді на Канонерському острові, в гирлі Неви, де починається Морський канал. По сусідству був Гутуевский острів, на ньому базувалася гидроавиация. Ми, хлопчаки, з захопленням дивилися на літаки. Були вони човнового типу і фюзеляжем нагадували рибу з загнутим хвостом».

У 1930 р. закінчив 1-у військову школу льотчиків ім. тов. М’ясникова в Качі і був направлений для продовження навчання у Військову школу морських льотчиків і летнабов, яку закінчив у 1931 р.

Згадує Раків: «З Севастопольської військової школи морських льотчиків вийшли такі відомі авіатори, як Ляпідевський, Леваневський, Молоков — перші Герої Радянського Союзу, і ряд інших. До 1930 року вона була невелика і отримувала курсантів з тієї ж «Терки», її невеликого морського відділення, не завжди нараховував і двадцять чоловік. З цих двадцяти Севастопольська школа випускала не більше половини. За загальним складом нашої морської авіації того часу, коли вона мала всього дві бригади по тридцять — тридцять п’ять літаків, не рахуючи винищувачів (льотчики-винищувачі приходили на флот з сухопутних шкіл), ці морські випуски були достатні. Але в 1930 році почався значний ріст морської авіації. У Севастополь для підготовки до польотів в морських умовах стали посилати випускників Качи…

Школа знаходилась на північній стороні Севастопольської бухти… Внизу, на березі, були ангар і спуски — широкі бетоновані доріжки, полого сходили до води, щоб можна було втягувати за ним літаки.

Перед польотами в бухту виходив катер і ставив на воду плавучі гумові буї. Вони виконували ту ж роль, що і стартові прапорці на сухопутних аеродромах, — показували напрямок зльоту і посадки, Другий за напрямом посадки буй виконував роль «Т». Ліворуч від нього проводився зліт, вправо — посадка. Викладалося також і «Т», але не на воді, а на березі, порівняно далеко від старту. Це було в основному сигнальне полотнище. З боків і спереду «Т» мало спеціальні відкриваються і закриваються клапани, кожен з яких в залежності від його місця розташування означав певну цифру від нуля до дев’яти. Різні комбінації цифр становили певні умовні фрази, вказівки команди…

В кінці 1930 року з двох сухопутних військових шкіл — Качинської і Воронеж — морську авіацію направили відразу велику групу курсантів-випускників. Їм належало протягом чотирьох місяців доучуватися в Севастополі.

Навчання почалося з того ж польоту по колу для освоєння зльоту з води і посадки на неї. У повітрі літак МР-1 вів себе так само, як добре знайомий нам Р-1. Єдине тільки, що на поплавцях цей літак не міг робити фігури вищого пілотажу… З бойового застосування МР-1 і «Савойя» відрізнялися від знайомих нам літаків лише тим, що все відбувалося над морем: бомбардувальний полігон — в море, стрільба по повітряній мішені (буксируваному рукаву) — над морем і маршрут тим більше — тільки над морем, з поверненням до берега лише наприкінці польоту…

У класах ми вивчали різні дисципліни, пов’язані з польотами над морем, і тактику флоту. Побували і на бойових кораблях».

З 1931 р. служив в окремому розвідувальному авіазагоні 105-ї авіабригади ВВС КБФ. Спочатку літав на літаючому човні «Савойя», а потім на поплавцевому варіанті двомоторного далекого розвідника Р-6. Був молодшим льотчиком, командиром ланки, командиром авіазагону.

Член ВКП(б) з 1932 р.

У 1938 р. закінчив Липецькі вищі авіаційні курси удосконалення. На курсах освоїв бомбардувальник СБ.

Брав участь у радянсько-фінській війні. Був командиром 2-ї ескадрильї 57-го швидкісного бомбардувального авіаполку 8-ї бомбардувальної авіабригади ВВС Червонопрапорного Балтійського флоту.

30.11.39 р. ескадра капітана Ракова завдала бомбового удару по морському аеродрому в Сантахамине, розташованому на острові біля Гельсінкі… Раків спланував свій наліт дещо незвичним чином. До мети 12 літаків СБ підійшли на висоті всього лише 400 м з боку фінської берега, щоб ввести в оману протиповітряну оборону противника. В районі Гельсінкі ескадрилья повернула наліво і в зімкнутому строю завдала удару по морському аеродрому. Розрахунок командира виправдався — наліт виявився раптовим для противника. За донесеннями екіпажів, мета № 31 (аеродром Сантахамина) була вражена: спостерігалися прямі попадання в центральний ангар (він загорівся), казарму і спуски. 2-я ескадрилья під час нальоту втрат не зазнала, так як фінська зенітна артилерія відкрила вогонь лише після того, як бомбардувальники скинули свій вантаж.

Генерал-майор авіації Раків згадує: «Злетіла зелена ракета…

Літаки першої ланки одночасно рушили з місця, і на лінію висунулося друге… Чотири ланки злетіли, як чотири літаки. Вітер дув з затоки, і ескадрилья не робила ніяких кіл над аеродромом. На висоті п’ятдесят метрів, підстригаючи знизу хмари, трохи розтягнутим пеленгом ми вперше в житті пішли на виконання бойового завдання. Видимість була настільки обмежена, що кожна ланка могло стежити лише за сусідами. Перша ланка бачило ззаду друге, але не бачило ні третього, ні четвертого, друге бачило попереду перше і ззаду третє… Біля затоки між хмарами і землею було вже сто метрів… В строю ромба з ланок ескадра йшла на бойове завдання…

Залишивши на південь острова Пенисаари і Лавенсаари, ми попрямували в обхід острова Гогланд. Раніше літати північніше його не доводилося. Цей форпост білофінів ми зазвичай обходили з іншого боку. Далі знову летіли над відкритими водами. Почали турбувати хмари, свисавшие і тут до 300-400 метрів. При такій хмарності могли ефективно діяти всі вогневі засоби противника аж до кулеметів. У нас було б більше шансів на успіх, якщо б ми з’явилися раптово з боку берега. «Напевно чекають нас з моря», — думав я.

Наблизилися до островів Пеллинге. Весь берег був глибоко порізаний шхерами. До Гельсінкі залишалося близько шістдесяти кілометрів, хвилин десять польоту. Залишили праворуч Борго. У цьому невеликому портовому місті безсумнівно були пости спостереження і батареї зенітної артилерії. Йдучи курсом 300-310 градусів, тобто на захід-північний захід, ми перетнули берегову лінію і пройшли осторонь від фінської столиці, до якої залишалося не більше п’яти хвилин польоту.

«Якщо пости нас засікли, вони вирішать, що ми летимо кудись у тил, на північ, а коли ми повернемо, вже не встигнуть і повідомити про це, через кілька хвилин ми будемо бомбити їх аеродром», — я розраховував.

Почали робити розворот вліво. Висота хмар залишалася приблизно колишньою — 400-450 метрів. Ми стали знижуватися… Справа позначилися будинку міського типу, по густоті нагадують околицю міста, і тут же попереду, широкий рукав одній з шхер, і ще попереду – острів… Де ж аеродром? Він повинен перебувати на острові, над яким ми вже летіли. Берег досить крутий, а сам острів високий…

Попереду, трохи праворуч, здалася щогла радіостанції. На неї! Там аеродром! Одночасно з розворотом зелена лампочка замигала — нею сигналив Боцан. Потім загорілася біла лампочка, що означала — так тримати, але я й сам побачив даху ангарів.

Зустрічного вогню не було. Значить, з цього боку дійсно не чекали. А зараз вже пізно, так, може бути, зенітники побоюються відкрити вогонь, щоб не демаскувати аеродром.

Попереду по курсу — один з ангарів. Ще два справа і зліва від нього. На них вийдуть ланки, що йдуть за мною. Чи встигнуть тільки?

Знову загорілася лампочка, але вже червона. Значить, розгорнулися дещо більше, ніж треба. Блимнула і відразу згасла — довертання трохи. Зробив його однією ногою, без крену. Вогник білої лампочки знову сповістив — так тримати! Це були вже останні секунди перед скиданням бомб. Як я привчав себе не затискати управління, тут я його все ж затиснув: уперся ногами в педалі і, стиснувши руками штурвал, притиснув лікті до боків. Бойовий курс! Навіть якщо попереду встане завіса вогню, льотчик не може звернути з нього. Якщо зіб’ють ведучого, один з послідовників, його заступник, повинен негайно встати на місце збитого. Зіб’ють і його — третій літак, поки не отбомбится, не може нікуди відвернути. Він повинен скинути бомби точно по цілі!

На аеродромі піднялася паніка. Рев моторів цілої ескадрильї, що йде з відкритими люками на висоті всього чотириста метрів, ясно говорив про наші наміри. Але куди тікати від такого широкого ладу, що розкинулося ледве чи не впоперек всього аеродрому?.. Ми скидаємо бомби на мета — ангар з розташованими в ньому літаками.

Коли зенітники відкрили вогонь, наша ланка і ланка Челеписа вже вискочили у Фінську затоку, снаряди розірвалися ззаду, між другим і третім ланками, перед літаком Гурєєва, але він теж встиг скинути бомби. Зенітники вирішили відігратися на останній ланці, Куртилина. Двом його літакам були заподіяні ушкодження…

Лише мигцем вдалося поглянути на те, що відбувалося на землі. Над центральним ангаром повільно осідала сіра піраміда вибуху. У двох місцях піднімався густий дим, крізь який миготіло полум’я. Щоб нас не вразили ударами навздогін, літаки з підвищеною швидкістю пішли на зниження. Притулившись до води, зімкнутим строєм лягли на курс до свого аеродрому. Завдання виконано, втрат немає, зустрічі з винищувачами супротивника попереду не очікувалося. Після тривожних хвилин, коли тебе мучить побоювання, що можеш не потрапити в ціль або що в тебе потраплять раніше, ніж потрапиш ти, прийшло піднесений настрій, — зробили як треба. Із задоволенням бачу — всі йдуть, займаючи встановлені місця, всі витримали перший іспит».

Одного разу під час глибокого рейду на підході до мети один з двигунів літака Ракова був збитий зенітним вогнем противника. Він вимкнув двигун і продовжив атаку. Відбомбившись, на одному двигуні зумів повернутися на свій аеродром.

Згадує Раків: «Біля входу в порт стояли суду: справа і зліва великі, але на них ми не встигали загорнути, попереду одне прямо по курсу, але маленьке, який сенс витрачати на нього бомби. Ми не знали, що цей маленький кораблик вже вишкірив на нас дуже гострі зуби.

Довга черга з счетверенной кулеметної установки кинулася прямо до мого літака. З-під лівого двигуна відразу вирвалася біла струмінь.

«Вимушена?» — майнув тривожний питання, в той час як рука майже миттєво вимкнула контакт запалювання пошкодженого мотора.

Перше, про що я подумав, — як у разі необхідності посадити з ходу машину. За десятирічну службу в авіації це увійшло в плоть і кров…

Екіпаж зберігав повний спокій… Радист Сергєєв тільки коротко повідомив: «Лівий димить». Він не хотів над метою відволікати увагу командира. Та й димна струмінь майже відразу після вимкнення мотора обірвалася.

Як з’ясувалося потім, це була струмінь не диму, а пара з пробитого радіатора. Дим палаючого бензину темний. До того ж, якщо б горів бензин, що випливає з баків, навіть быстроевыключение мотора не врятувало б від пожежі…

За мною йшла ескадрилья, треба було виконувати завдання. Зубастий корабель залишився позаду, а попереду позначилися портові споруди і залізнична станція. Ескадрилья, що йде правим пеленгом ланок, захоплювала всі ці цілі, але попереду мого літака і ліворуч, куди мені було легше розвернутися з одним мотором, нічого підходящого не виявилося. Розвернутися вправо, в бік працюючого мотора і йде ескадрильї, я не міг.

Подав коли він ішов за мною в першому ланці Карелову рукою знак — бомбити самостійно — і, навівши ескадрилью на основну мету — порт, почав повертати ліворуч, на зворотний курс… Попереду у стінки стояв якийсь транспорт або допоміжний військове судно. Роздумувати було ніколи. Ми відразу висипали на нього свій боєзапас.

Низька хмарність дозволила ескадрильї швидко сховатися. Видимість була не більше кілометра, а ми йшли зі швидкістю п’ять кілометрів на хвилину. Десять-дванадцять секунд, і як мета для зенітників ми вже зникли. Другий, правий мотор працював у мене справно, і вся надія була на нього. Тоді, в повітрі, я ще не знав, що і для правого мотора це була лебедина пісня. Після цього польоту більше йому співати не довелося. Але він не обманув сподівань і віддано вивіз нас, як вірний кінь вивозив коли-то з бою свого господаря… Вийшовши в затоку і підтягнувши лад, я переконався, що втрат немає. Всі летіли нормально. Виходить, вдарили тільки по ведучому.

На одному моторі доводилося тримати зменшену швидкість… Короткий зимовий день перевалив за середину, світлого часу залишалося менше трьох годин, а до дому треба було летіти не менше двох з половиною. Це при нормальній швидкості. З тією ж, з якою я йшов, ескадрилья засвітла добратися до аеродрому не могла. Посадка в темноті не пристосованому для нічних польотів на аеродромі обіцяла великі неприємності. Тільки не вистачало, щоб хто-небудь розбився будинку після такого важкого, але все ж успішного польоту…

Так само, як Карелів показував мені рукою: мерщій, немов би рухаючи перед собою невидимий поршень, я показав йому — вперед! Він здивовано подивився на мене… Показавши великим пальцем назад, на що йде ескадрилью, я знову штовхнув перед собою невидимий поршень. Карелов знову зобразив на обличчі подив, настільки сильне, що і без слів було зрозуміло — він питає: чому?

Я показав пальцем на свій лівий мотор і, кинувши на мить штурвал, зобразив руками хрест. Тепер Карелову все стало зрозуміло: у командира відмовив лівий двигун і йому, Карелову, треба вести ескадрилью додому. Вийшовши вперед і похитавши крилами, що було сигналом збору, він повів ескадру за собою. Літаки проходили повз, питаючі очі льотчиків дивилися на нас…

Стрілка альтиметра перевалила за три з половиною тисячі, а варіометр показував швидкість набору чотири метри в секунду. Не багато, але все ж. Хвилина — і ще зайві двісті п’ятдесят метрів… Якщо відмовить другий мотор, краще опинитися в цей момент вище. Тоді можна довше тягнути і сісти на більшій відстані від противника. Але такими думками я вважав за краще не ділитися з товаришами…

Я не бачу і крил, і носа літака. Скла обледеніли, а в сліпому польоті я зосередив всю увагу на приладах і не помітив, коли це сталося. Відкриваю кватирку і бачу голубе небо… Перекладаю літак в горизонтальний політ…

Над гирлом Фінської затоки я вільно знизився на тисячу метрів і, хоча вже наступали сутінки, далеко бачив вперед. Продовжував поступово знижуватися, щоб не довелося різко втрачати висоту над аеродромом…

З ходу, без будь-яких кіл над аеродромом, тільки з останнім розворотом, йду на посадку. Темрява вже дає знати про себе, але сідати вночі мені не вперше. Повільно вирівнюю літак, він несеться, проскакуючи «Т», та в ста метрах від нього стосується лижами снігу. Намагаюся керувати, але літак нестримно тягне вліво, у бік пошкодженого мотора. Опинившись на нейтральній смузі, я змушений зупинитися… пройшовши майже шістсот кілометрів на одному моторі…

Огляд нашого літака показав, що справа могла закінчитися для нас багато гірше. Біля лівого двигуна пробитий радіатор. Працювати в повітрі мотор не міг — заклинило б, але, вимкнувши відразу, ми його врятували. Змінивши радіатор, його можна було пустити в подальшу експлуатацію. Перший же мотор, який витягнув все на собі, працював з останніх сил, його рани були невиліковні: у трьох місцях пробитий гвинт, з шести вузлів, на яких двигун кріпився до спеціальній рамі, три розбиті, під носком колінчатого вала в картері, наскрізна пробоїна. Потрап осколок трохи нижче — масло витекло б і мотор заклинило, потрап вище — був би розбитий колінчастий вал. Над блоком циліндрів, кришки — дві наскрізні пробоїни. Ще дивно, що не перебиті клапани… І все ж мотор тягнув, вивіз нас».

14.01.40 р. капітан Раків був представлений до звання Героя Радянського Союзу.

Одного разу над метою був підбитий літак молодшого лейтенанта Курова. Він передав радіограму: «Завдання виконав. Літак горить». Після повернення на аеродром з’ясувалося, що падіння літака Курова ніхто не бачив. По часу прийому радіограми визначили, що йому вдалося протриматися в повітрі ще 10 хвилин. Раків наполіг на організації пошуків. Але знайти Курова вдалося лише на наступний день. Спочатку в крижаній пустелі виявили полусгоревший, дымившийся літак, а потім — і екіпаж. Три людини стояли близько разводья і махали шоломами. Через деякий час Раків вилетів на У-2 до місця падіння СБ, зумів приземлитися у складних льодових умовах і забезпечив посадку літаючого човна МБР-2, яка вивезла льотчиків.

7.02.40 р. майор Раків Василь Іванович був удостоєний звання Герой Радянського Союзу.

Навесні 1940 р. він був призначений командиром 63-ї тяжелобомбардировочной авіабригади дальньої дії ВПС ЧФ. У складі бригади був один полк — 2-й мінно-торпедний, другий полк тільки формувався.

У серпні 1940 р. формування авіабригади було закінчене, а у вересні полковник Раків був зарахований слухачем Військово-морської академії ім. Ворошилова, яку закінчив у лютому 1942 р.

22.02.42 р. він був призначений командиром 2-ї авіабригади ВПС ЧФ (116-й окремий морський розвідувальний та 119-й морський розвідувальний авиаполки, 80-я і 82-я окремі морські розвідувальні ескадрильї).

Брав участь у Великій Вітчизняній війні з березня 1942 р.

Брав участь в обороні Севастополя до останнього дня.

Згадує Раків: «2-я морська авіаційна бригада була сформована з частин і підрозділів збройних гідролітаками. Розкидані по всьому узбережжю Чорного моря… вони раніше підкорялися безпосередньо командувачу ВПС ЧФ… Дістатися з Астрахані на діючий флот і вступити на посаду, виявилося, із-за обставин того часу непросто. Штаб Чорноморського флоту і штаб ВПС, куди я повинен був прибути, перебували у відрізаному Севастополі. Зв’язок з ним підтримувалася літаками та кораблями… Встигнувши ознайомитися з авиачастями, розташованими від Геленджика до Поті; я отримав дозвіл вилетіти в Севастополь. Н.А. Острякову сподобалося, що я прилетів туди сам на бойовому літаку».

12.05.42 р. 2-я авиабригада була розформована, а її частини ввійшли до складу 3-ї особливої Севастопольської авіагрупи, яка була, фактично, змішаної авиабригадой. Спочатку група налічувала 116 літаків, у т. ч. 56 винищувачів, 16 бомбардувальників, 12 штурмовиків, 31 нічний бомбардувальник і 1 літак зв’язку.

Полковник Раків був призначений заступником командира авіагрупи.

Незабаром під час одного з бомбардувань він був поранений. Тим не менш, Раків залишався в Севастополі до самого кінця, керуючи евакуацією поранених і працівників штабу Севастопольського оборонного району на ПС-84 і гидросамолетах.

Розповідає А. П. Дорохов: «Доставка в Севастополь продовольства і боєзапасів, евакуація на Кавказ захисників Севастополя в останні дні оборони взяли складний і небезпечний характер. Це завдання першорядної важливості вирішували кораблі, гидроавиация флоту і транспортні літаки ПС-84… Група базувалася на Кубані. Привести транспортний літак в обложене місто вночі, сісти на аеродром, обстреливаемый фашистами, і злетіти з нього — справа непроста. Воно вимагало від пілотів високої майстерності. Успішне рішення задачі залежало не тільки від льотчиків, але й не меншою мірою від штурманів… З 119-го полку туди відрядили декількох штурманів. В їх числі були капітан Василь Дроздов… Всі вони увійшли до складу екіпажів «дугласов» і з завданням впоралися успішно.

Дроздов… згадує: «В Севастополь кожен літак брав 2500 кілограмів вантажу. При підході до Херсонесу ми давали сигнал і, щоб не потрапити в пастку, чекали на відповідь. Але як тільки боєць-фінішер запалював посадочне «Т», за нього відразу ж противник відкривав вогонь з усіх видів зброї. Гітлерівці направляли промінь прожектора назустріч льотчику, щоб засліпити його. У відповідь ми вмикали фари літака, що послаблювало світло прожектора… Нормальна навантаження «Дугласа» — 14 пасажирів. Ми ж брали на Херсонесі набагато більше».

З 21 червня по 1 липня екіпажі транспортної авіації доставили в Севастополь близько 220 тонн боєприпасів і продовольства. А вивезли на Кавказ 2162 людини, в тому числі 1542 поранених і 11,7 тонни вантажу державного значення. На екіпажі гідролітаків, також діяли з аеродромів Кавказу, покладалася подвійне завдання: бомбити гітлерівців і евакуювати в тил бійців. Рейси в Севастополь і назад були кожен раз сполучені з великим ризиком».

Після евакуації з Севастополя Ракову було доручено сформувати нову частину. В запасному авіаполку він освоїв важкий винищувач Пе-3.

На початку 1943 р. полковник Раків був знятий з посади і розжалуваний в майори.

Генерал-майор авіації Раків згадує: «Формування відбувалося в глибокому тилу, на півночі Казахстану… на базі постійного запасного полку. Він випускав одну бригаду або полк, потім починав формувати інші…

Формування нашої частини йшло своєю чергою до одного непередбаченої події. Група літаків, що відправилася в тренувальний політ, зустріла в дорозі грозовий фронт. Перетнувши його, машини потрапили в сильний снігопад. Ми втратили кілька літаків і льотчиків.

Чому сталася ця біда? Маршрут польоту був обраний на підставі зведення погоди, яку дала метеостанція запасного полку. Виявилося, що зведення не відображало дійсного стану речей. Однак катастрофу можна було запобігти, якби літаки вчасно повернути з польоту. Новостворювана частина засобів радіозв’язку не мала, ними мав лише запасний полк. На ньому лежало підтримання зв’язку з групою, яка перебувала в повітрі. Але полк не дав літакам накази повернутися.

Одночасно з цим нещастям сталися катастрофи в двох льотних училищах…

Командування вирішило покарати за катастрофу в науку іншим. Але на кому зупинити вибір? Начальник одного з училищ, прекрасний бойовий льотчик Морозів, тільки вступав у нову посаду, не увійшов повністю в курс справ, і спитати з нього було важко. Іншим училищем командував Рожков, літня людина. Для нього служба і так закінчувалася, і відсторонення його від посади не справило б достатньої враження. Залишався запасний полк. Тут питати випливало з Васильєва. Адже йому підпорядковувалася метеослужба, дала неправильну зведення, він повинен був повернути літаки і цього не зробив. Однак постать Васильєва, мабуть, здалася Жаворонкову недостатньо помітною… Як би то не було, вибір командувача зупинився на моїй персоні. Він доповів наркому, той затвердив…

Ні тоді, ні зараз, через десятиліття, я не можу прийняти провину на себе. Але що було робити? Йшла жорстока війна, вона вимагала від нас усіх сил, і не можна було давати волю особистим переживанням і образ».

На початку 1943 р. майор Раків був призначений командиром ескадрильї 73-го пикировочно-бомбардувального авіаполку 8-й мінно-торпедної авіадивізії ВПС Балтійського флоту. Освоїв пікіруючий бомбардувальник Пе-2.

Брав участь в обороні Ленінграда. Як і належить комэска, особисто водив ескадрилью в бій. Бомбив ворожі кораблі і судна, артилерійські батареї, склади з боєприпасами та пальним, військові ешелони, залізничні станції і мости.

Згадує гвардії полковник Калініченко: «Артилерійські позиції гітлерівців розташовувалися в безпосередній близькості від міста. В приміських селищах… фашисти зосередили облогову артилерію великої потужності, в тому числі відомі 420-міліметрові «сверхпушки» — «Дора» та «Берта». Систематичним артобстрілом гітлерівці гнобили населення, руйнували важливі об’єкти. Особливо сильні удари вони обрушували на заводи «Більшовик» і «Електросила»…

В землянку увійшов командир ескадрильї Василь Іванович Раків. Окинувши поглядом присутніх, він сказав:

— Почався обстріл міста. Вогонь веде батарея номер двісті тринадцять із селища Коркули. Цю мету нам наказано знищити. Висота три тисячі метрів, бойовий курс вісімнадцять градусів…

Слухаючи майора, я уважно дивився на нього. У нього було смагляве обличчя, чорні очі ледь примружені, коротко пострижені волосся зворушені сивиною. Відчувалися і його внутрішня зібраність, і твердий характер. На добре пошитому темно-синьому кітелі блищала Золота Зірка Героя…

Мета, яку треба знищити, знаходиться всього в сорока з гаком кілометрів від нашого аеродрому… Погойдуванням літака з крила на крило Раків дав команду перебудуватися для атаки. Попереду стали з’являтися розриви зенітних снарядів. Вони ставали все густішими. Літак комэски відвернув вправо, за ним решта. Ведучий зі зниженням і збільшенням швидкості зробив невеликий довертання вліво, ведені повторили його маневр. Вісімка витягнулася в ланцюжок. Шапки розривів з’являлися то праворуч, то ліворуч…

Під крилом розкинулася рівнина, поросла дрібним лесочком і зрита лійками. Подекуди ледь розрізнялися стежки, раптово обрывавшиеся у заростей чагарників…

Перед вильотом всі батареї, обстрілюють Ленінград, в тому числі і 213-я, були ретельно вивчені нами по картах і фотознімках. Але тепер я нічого схожого не бачив. Штурман теж ніяк не міг відшукати мету. Вона була ретельно замаскована. Над розвилкою доріг Раків зробив розворот і ліг на бойовий курс. Всі льотчики повторили те ж саме. І тоді прямо перед собою я побачив на узліссі батарею.

— Ось і наша двісті тринадцятий, — сказав я штурманові, а сам подумав: «Молодець Давидов, відмінний штурман у Ракова. Точно вивів групу на бойовий курс»…Ворожі зенітки продовжували вести вогонь з ще більшою люттю. Навколо безперервно рвалися снаряди. Здавалося, ніщо живе не може вціліти під зливою розжарених осколків. І маневрувати тепер вже не можна…

Літак командира ланки перейшов в пікірування. За розрахунком я повинен переходити в атаку через секунди… Кут пікірування наближався до вісімдесяти градусам. Напружуючи зір, я шукав батарею, але бачив лише десятки вогняних спалахів, фонтани злітає до неба землі і клуби чорного диму. Це рвалися бомби, скинуті попереду йдуть екіпажами. Наклавши перехресті прицілу на центр розривів, я натиснув бойову кнопку».

Згадує гвардії майор Аносов: «Велику роль в точності бомбометання відіграє правильний курс заходу на ціль… На корабель ми ніколи не заходили ні строго «вздовж», ні строго «поперек»… Якщо заходити впоперек, то завжди може вийти так, що одна бомба впаде з перельотом, а інша з недолетом (ляжуть «на бортах»). Уздовж не можна тому, що можна бомби «покласти» чи зліва, чи всі праворуч. На корабель ми заходили під 45 градусів. Тоді, навіть якщо одна бомба з недолетом, то три наступних лягають точно в корабель. На інші цілі заходили точно так само. У нас адже специфіка цілей була така, що всі вони були «витягнуті» — важкі артилерійські батареї, що Ленінград обстрілювали, причали в морських портах, де кораблі.

Ось так, заходиш під сорок п’ять і ведеш своїх ведених. Уяви, йде, полк, три ескадрильї, дев’ять літаків. Наша перша, веде її двічі Герой Радянського Союзу Раків. Три ланки – перше «провідне» і дві ланки ведених «праве» і «ліве». Як тільки заходимо на мету, ліве ланка починає приотставать, праве ланка відстає ще сильніше, в результаті цього всі три ланки атакують послідовно, з мінімальним інтервалом. Коли перша ланка на виході з пікірування, «ліве» ланка вже «висить» в середині» ділянки пікірування, а «права» тільки заходить в «піке». Ось така «ланцюжок» виходить. От коли так атакуємо, то практично завжди потрапляли. Перша ланка промахнеться, друге потрапить. Від другого відвернеться, його третє дістане».

У складі полку майор Раків брав участь у знятті блокади Ленінграда.

Згадує полковник Калініченко: «До Синявинским укріплень йшли на висоті три тисячі метрів… Попереду йшов Раків. У нього свій, особливий, льотний почерк — рівний, строго розрахований.

Несподівано ведучий почав розвертатися на зворотний курс. «Куди він нас хоче вести? — з подивом подумав я. — Вже не додому?»

— Бойовий курс триста градусів. Приготуватися до атаки! — чітко скомандував Раків.

Я озирнувся. Краща видимість у напрямку польоту. Залишився за спиною сонце тепер відмінно висвітлювало землю. Глянув на компас — триста градусів. Все стало ясно: атакувати об’єкт будемо з сонячної сторони, а після пікірування йти прямо на свою територію. Нанесемо Удар раптово. Ось воно майстерність ведучого!

Хитрість вдалася. Гітлерівці відкрили вогонь, коли наші перші літаки скинули на їх голови смертоносний вантаж. У піку ми переходили парами, без перестроювання. Прицілювалися тільки ведучі, а ведені скидали бомби їх сигналом».

У квітні-травні 1944 р. майор Раків тимчасово виконував обов’язки командира 9-ї штурмової Ропшинською Червонопрапорної авіадивізії ВПС Балтійського флоту. Освоїв штурмовик Іл-2.

30.05.44 р. він був призначений командиром 12-го гвардійського пикировочно-бомбардувального авіаполку. Освоїв винищувачі Як-7 і Як-9.

Згадує гвардії майор Аносов: «На одному аеродромі з нами стояв і винищувальний полк, на Як-9. Їдальня загальна. Був у нас льотчик… Любив «заводити» винищувачів, та так з подначкой… Почав саме він: «Який там «як»?! Та я кожного з вас, на вашому «яке», на своїй «пішака» з пів-обороту собью!» Винищувачі на нього: «Так ти віраж навчися спочатку робити, «бомбер»!» Він на них: «Це ви літати зовсім не вмієте! Я, на вашому «яке» от хоч зараз сяду і полечу»… Йде ось такий «розмова», а повз проходять два командира полку… Слово за слово, домовилися так. Спочатку командир винищувального полку повинен злетіти на Пе-2, зробити коло і сісти. А потім, те ж саме має зробити і Раків на Як-9.

Сів командир винищувального полку «пішака» і почав керувати. А на двох руховому літаку це значно складніше, ніж на однодвигательном. Там гальмами треба по-особливому працювати, і двигунами. Скінчилося його руління тим, що він заїхав у болото, з якого літак змогли витягти тільки трактором. Потім у «як» сіл Раків. Раків-то розумніший виявився: «Витягайте «як» на смугу, рулити не домовлялися, домовлялися тільки злітати і сідати. І техніка давайте сюди, нехай кабіну «пояснює». Посидів Раків у «яке» з годину, а потім дав «на зліт», півшпальти пробіг – прибрав. Зупинився, розвернувся і з другого разу злетів. Зробив зразковий коло і відмінно сіл. Тут винищувачі відразу зажурилися, ми збили з них пиху.

Звичайно, Раків був льотчиком «від Бога», але і «яку» треба віддати належне. Навіть досвідчений льотчик, далеко не у всякий літак-винищувач, може ось так запросто сісти і відразу злетіти».

В липні 1944 р. на чолі полку брав участь у затопленні крейсера ППО «Niobe».

8.07.44 р. повітряна розвідка виявила прибуття в Хельсінкі великого бойового корабля. Через кілька днів він перейшов в Котку, головну маневрену базу легких сил противника.

Ретельно замаскований штабелями дров корабель, був ідентифікований як броненосець берегової оборони фінської військово-морського флоту «Vainamoinen».

Протиповітряну оборону Котки здійснював 2-й зенітно-артилерійський полк фінської армії. До літа 1944 р. у його складі налічувалося 5 батарей важких гармат (тридцять чотири 75-мм і 88-мм знаряддя), 2 батареї і 6 відділень легких гармат (двадцять два 40-мм і тридцять чотири 20-мм знаряддя). Велика кількість зенітних знарядь малося на кораблях і судах в гавані. Крім того, в Котці, на архіпелазі і узбережжі перебувало шістнадцять 150 см прожекторів і сім акустичних станцій, а також два німецьких радара.

12.07.44 р. тридцять Пе-2 під командуванням майора Ракова завдали по ньому удар, але жодна бомба в ціль не потрапила.

Протягом наступного тижня в районі Котки стояла погана погода не дозволяла діяти авіації. Штаб ВПС Червонопрапорного Балтійського флоту скористався цією паузою і в терміновому порядку розробив план повітряної операції по знищенню ворожого броненосця.

Враховуючи характер об’єкта удару і загальну тактичну обстановку було вирішено, що завдадуть удар дві групи пикировщиков і дві пари топмачтовиков. Ще одна група пикировщиков повинна була до моменту удару топмачтовиков відвернути на себе бронежилет, і одночасно напрямом свого польоту навести їх на ціль. Планувалося підвісити за дві бомби ФАБ-1000 на кожен топмачтовик, по дві ФАБ-250 та дві ФАБ-100 на пикировщик.

Истребительное супровід включало безпосереднє прикриття ударних груп і групу розчищення повітряного простору над районом бойових дій. Штурмовики повинні були подавити зенітну артилерію кораблів і берегові зенітні батареї.

16.07.44 р. в нальоті на Котку взяло участь 132 літака ВПС БФ:

ударна група – 22 пікіруючих бомбардувальника Пе-2 (12-й гпбап);

ударна група — 4 топмачтовика А-20G «Boston» (51-й мтап);

група придушення вогню зенітної артилерії – 24 штурмовики Іл-2 (47-й шап);

група супроводу, штурмовиків – 24 винищувача ЛаГГ-3 (9-й і 11-й іап);

група супроводу бомбардувальників – 30 винищувачів Як-9 (21-й іап);

група блокування аеродромів і витіснення винищувачів супротивника– 16 винищувачів Ла-5 (4-й діап);

група демонстративних дій і наведення топмачтовиков — 6 пікіруючих бомбардувальників Пе-2 (12-й гпбап);

група розвідки і фотоконтроля результатів удару — 6 винищувачів Як-9 (15-й окремий морський розвідувальний авіаполк).

Першими над метою з’явилися винищувачі 4-го діап. Вони заблокували сусідній аеродром і не допустили зльоту ворожих винищувачів. Потім підійшли до порту на малій висоті штурмовики і почали атаки позицій зенітної артилерії.

У цей час на великій висоті з противозенитным маневром до люто отстреливавшемуся корабля вийшли три групи пікіруючих бомбардувальників, очолюваних Героєм Радянського Союзу майором Раковим, у супроводі винищувачів 21-го іап під командуванням підполковника Павлова.

Флагманський штурман ударної групи Ракова гвардії капітан Давидов здійснив наводку і подав команду на перехід в піке. За провідним кинулися інші ланки. Скинуті ними бомби огорнули крейсер вибухами. З іншого напрямку мета атакувала друга група пикировщиков, очолювана капітаном Барським.

Підсумок удару перших двох груп пікіруючих бомбардувальників — 2 прямих попадання ФАБ-250 в корабель і 12 влучень в зону ураження.

Третя група пикировщиков бомб не мала. Виводячи топмачтовиков на мету, вона спікірувала і відвернула на себе вогонь зенітної артилерії. За курсом цієї групи на бриючому польоті на мета вийшли топмачтовики, ведені майором Пономаренко. Маневруючи між численними островами і портовими спорудами, вони пробилися крізь завісу зенітного вогню і скинули чотири ФАБ-1000, дві з яких потрапили в корабель. Стався сильний вибух, і він затонув, хоча, з-за невеликої глибини лівий борт залишився стирчати над водою.

Ведучий другої пари топмачтовиков капітан Тихомиров двома бомбами потопив транспорт водотоннажністю 6000 т.

Ретельне планування і бездоганне проведення операції дозволило уникнути великих втрат. За чверть години бою фіни витратили майже 4000 зенітних снарядів різних калібрів, але втрати ВПС КБФ склали лише один топмачтовик, вибухнув у повітрі від прямого попадання.

Пізніше, втім, з’ясувалося, що був потоплений зовсім не «Vainamoinen», а крейсер ППО «Niobe». Однак, за зенитному озброєння німецький крейсер нітрохи не поступався фінському броненосцю, а досвід його зенітників, успішно відбивали нальоти союзної авіації на Кале, безперечно, перевершував досвід їх фінських колег. Так що, з-за цієї помилки завдання для радянських льотчиків насправді тільки ускладнилася.

22.07.44 р. гвардії полковник Раків Василь Іванович був удостоєний другої медалі «Золота Зірка». За мужність і героїзм, проявлені на фронті боротьби з фашистськими загарбниками, наказом наркома ВМФ він був поновлений у попередньому військовому званні.

16.09.44 р. льотчики 12-го гпбап завдали два удари по військово-морській базі противника в Лібава, в ході яких полк поніс тяжкі втрати.

Згадує гвардії майор Аносов: «Ось іде наша ескадрилья — 9 машин. Ми на бойовому курсі — маневрувати не можемо, бойовий порядок у нас щільний… А німці на нас зверху ладом — майже крилом до крила, доходять до дистанції пострілу і масований вогонь! Швидкість у них на пікіруванні божевільна, ніхто не потрапить — ні штурмана, ні стрільці-радисти. І винищувачі з групи безпосереднього прикриття перехопити не встигають! Вогонь 16 гармат по провідній п’ятірці! Так, своїм вогнем вони відразу 3-4 «пішаки» збивали. Ми відразу смыкаемся, а «фоккери» проскакують вниз, їх четвірка тут же поділяється на пари і одразу атакує нас знизу, в черево. І тепер основний удар вже за крайнім машин! І тут швидкість у німців теж не маленька («запас» з пікірування залишається пристойним). Тепер наші стрілки за ним ведуть вогонь, так теж — піди, піди! Атакою знизу німці збивали ще 2-3 машини. Далі вихід з атаки «переворотом» і в пікірування, що б з нашими винищувачами в бій не вступати. Ось так — одна атака. Раз! Два! Збито 5-7 бомбардувальників (а бувало й більше!). Всі! «Фоккери» свою роботу виконали — наліт зірваний, тому, що двома-чотирма залишилися «пішаками» серйозного удару не нанесеш. Ні по наземним цілям, ні по конвою. Настільки у німців все блискавично виходило, що інший раз уцілівши, ти і зрозуміти не можеш, ти був під вогнем або не був.

У 1943-му у нас було так — полк «свіжий», тільки поповнений і ось — перше завдання. Пішли 27 екіпажів — повернулося 18. Через годину другий виліт. Пішли 18 — повернулося 12. Всі. Хоч бери і знову відводь полк на переформування…

Зазвичай нашу дев’ятку прикривала вісімка винищувачів. Дві четвірки Як-1 або ЛаГГ-3. В основному, Як-1, «лагги» рідко. Одна четвірка в групі безпосереднього прикриття, друга — в «групі бою». Звичайно, проти 8-12-ти німецьких винищувачів — «фоккеров» або «мессерів» — це було мало. Тим більше, що німці безпосередньо з винищувачами в бій намагалися не вступати. Тактично німці діяли дуже грамотно. Підкрадалися або з боку хмар, або звалювалися з боку сонця. Атаку завжди проводили на великій швидкості — раз, два, вниз — вгору і готово! Бій скінчився.

Потім ми навчилися з цієї німецької тактикою боротися… безпосередньому прикритті нас стала прикривати «вісімка»… В кінці війни безпосереднє прикриття стало «полк на полк». Це, уяви собі, на три наших «дев’ятки» три-чотири ескадрильї винищувачів. Безпосереднє прикриття зазвичай складали «яки». Наші, з авіації флоту. Якщо йдуть «полк на полк», то винищувачів зазвичай очолював командир винищувального авіаполку, в крайньому випадку, його «заступник». Це було зручно — якщо винищувачі прикриття напортачат, то командування відразу знало з кого питати. З командира, з кого ж ще? Сам планував, сам очолив, сам і відповідай. І в «групі бою» стало не менше «вісімки», а зазвичай дві-три. Під кінець війни і в групі бою стало винищувачів ще більше. Бувало, йде наш полк, а в «групі бою» ціла винищувальна авіадивізія — два, а то і три винищувальних авіаполку. Зазвичай на Ла-5 з армійської авіації…

А потім, крім груп «безпосереднього прикриття» та «бою» з’явилася і «група розвідки». Зазвичай це пара-четвірка винищувачів (з самими досвідченими льотчиками) яка літала в стороні від основного бойового порядку, виглядаючи, янголи, німецькі винищувачі. В основний бій група розвідки зазвичай не вступала, просто попереджала «групу бою». Німці сунуться, їх відіб’ють, німці пікіруванням виходять на швидкості йдуть від нас подалі (відмінно знаючи, що винищувачі прикриття за ними не підуть, не кинуть бомбардувальники). Як відірвалися від наших винищувачів, скидають швидкість, розслабляються. Ось тут їх і атакує «група розвідки». Зазвичай була одна атака з боку сонця на високій швидкості (в німецькому стилі). Збивають одного-двох і йдуть, не вступаючи в бій. Так наші винищувачі багато німецьких позбивали…До кінця 1943-го… за виліт, в середньому, втрачали по 5-7 машин з 27. Потім втрати почали поступово зменшуватися. За 1944 рік втрати впали до величини, не більше трьох «за виліт», зазвичай одна — дві… Рівень втрат ще сильно залежав мети. Наприклад, якщо на Либаву йдемо, то втрати були великі — навколо Либавы все було в німецьких аеродромах… Горіли ми здорово… свічки… «Фоккер» потрапляв — бах! і немає «пішаки». Страшне діло».

Згадує гвардії полковник Калініченко: «Вранці ми здійснили перший наліт на цей порт. Зенітна артилерія противника зустріла нас потужним вогнем. Навіть над Коткою ми жодного разу не потрапляли під такий ураганний обстріл. І все-таки ми пробилися до мети і виконали поставлене завдання. Два транспорту і три підводні човни були потоплені, багато портові споруди зруйновані. Але і ми втратили три екіпажу…

Протиповітряна оборона Либавы була справді потужною. Вона налічувала близько сімнадцяти батарей середнього калібру і більше дванадцяти батарей зенітних автоматів. Чималу силу представляла і корабельна артилерія. Крім того, для захисту порту німецько-фашистське командування залучило своїх кращих льотчиків-винищувачів».

Другий виліт очолив сам командир полку.

Калініченко згадує: «Полк вилетів на завдання чотирма дев’ятками. Першу з них вів двічі Герой Радянського Союзу гвардії полковник в. І. Раків. Я зі своєю ескадрильєю знаходився праворуч. Нас прикривало близько півсотні «яків». Вони йшли двома ярусами, як би півкільцями оточуючи пикировщиков. Небо було безхмарним, призахідне сонце сліпило очі. Майже весь маршрут польоту, розрахований на сорок хвилин, проходив над територією, зайнятою противником.

Ось і заданий район. Берегову межу ми перетнули на південь Либавы, потім круто розвернулися і вийшли до порту з боку моря. Однак цього разу раптовості не вдалося досягти. Мабуть, гітлерівці давно помітили армаду наближення літаків. В повітрі з’явилися перші розриви снарядів, правда безладні. Потім ворожі зенітники стали бити точніше. А коли ми опинилися над метою, небо навколо нас буквально закипіло. Кілька брудно-сірих шапок з’явилося поруч з літаком ведучого, він хитнувся вліво. Однак Раків, вирівнявши машину, продовжував вести її до наміченої мети.

У порту скупчилося безліч великих транспортів.

Вони стояли групами і поодинці».

На підході до мети бомбардувальники були зустрінуті сильним вогнем зенітної артилерії, і один літак був підбитий. Утримавши машину в горизонтальному польоті, льотчик скинув бомби на мету, потім перетягнув через лінію фронту і зробив вимушену посадку з прибраними шасі.

Інші бомбардувальники з пікірування ланками завдали бомбового удару по порту і потопили транспорт, підводний човен, плавучий док, а також пошкодили транспорт, зруйнували два пірса, викликали шість вогнищ пожежі. Після виходу з пікірування бомбардувальники ще не встигли зібратися в дію, як були атаковані чотирма групами по вісім винищувачів Fw.190 у кожній. Зав’язався важкий повітряний бій, який тривав близько 20 хвилин. Фашистські льотчики нападали на окремі ланки бомбардувальників щільним строєм на великій швидкості і відкривали вогонь одночасно чотирма винищувачами.

Майже відразу їм вдалося підпалити чотири Пе-2. Бомбардувальник комэска Калініченко був пошкоджений, отримавши кілька ворожих черг. Стрілок-радист загинув, а льотчик і штурман були важко поранені. Пікірувальники відстрілювалися з усіх стволів і збили шість «Фоккеров». Винищувачі знищили ще одинадцять.

Калініченко згадує: «Очікуючи моменту переходу в пікірування, ведені, як і було домовлено перед вильотом, притулилися ближче до мене…

Я перевів машину в круте піке. За мною послідували ведені. Дев’ятка з виттям понеслася до землі. Тепер головне — зловити в перехресті корабель. Пора! Натиснув бойову кнопку. Бомбовий вантаж скинули і ведені. Полегшені «Петляковы» слухняно вийшли з піке. Лад дев’ятки не порушився. Мигцем глянувши вниз, я побачив біля причалу султани вибухів: бомби точно накрили стояли там транспорти.

В цей час нижче мого літака зустрічно-пересічним курсом проскочила четвірка «фокке-вульфів». Жовто-зелені камуфляжні фюзеляжі ледь проглядалися на тлі осіннього лісу…

Несподівано повітряний стрілець-радист гвардії старший сержант В. А. Романів скомандував:

— Праворуч атака. Маневр!

Майже машинально я віджав штурвал і різко дав праву ногу. Літак заскользил вліво, і пучок трас, метнувшийся від «фокке-вульфа», пронісся праворуч. Зворотними діями рулів я тут же повернув літак в колишнє положення…

Нова група ворожих винищувачів атакувала дев’ятку в. І. Ракова. Четвірками і парами вони врізалися в стрій «пішаків», намагаючись розколоти його. Рев моторів, скрекіт великокаліберних кулеметів і перестук авіаційних гармат злилися в суцільний гул.

— «Фоккери» ззаду ліворуч, — попередив мене штурман Губанов.

Я швидко повернув голову і побачив, що чотири «фоккера» вже заходять в атаку. «Де ж наші «яки»? — подумав зі злістю. Але, глянувши вгору, побачив, що вони ведуть бій з фашистами у верхньому ярусі…

Я напружив усю увагу, чекаючи команди штурмана на маневр. Але Губанов мовчав. Він знав, що передчасно маневрувати марно. Як тільки ворожі винищувачі наблизилися до мене на дистанцію, вигідну для стрільби, штурман відкрив по них вогонь, а мені скомандував:

— Маневр!

І знову вогненні траси, випущені фашистами, пронеслися повз. Наші винищувачі змушені були тільки відганяти «фокке-вульфів» і відразу ж повертатися до бомбардувальникам, щоб не залишити нас без прикриття.

Ось один з «фоккеров» кинувся до літака Ракова. Штурман гвардії майор С. С. Давидов був напоготові. Міткою чергою він прошив жовте черево фашиста. Той спалахнув і, немов смолоскип, безладно полетів вниз.

«Фокке-вульфы» атакували люто то зверху, то знизу. Наші екіпажі успішно відбивалися, та все-таки фашистам вдалося вразити літак мого веденого… «Пішак» різко знизила швидкість, задиміла і пішла до землі.

Напруга бою не слабшав, повітряна обстановка змінювалася з калейдоскопічною швидкістю. Не встиг я проводити поглядом падаючу машину Чиркова, як нас знову атакувала пара «фокке-вульфів». Різким маневром я пішов з-під удару, але тут же відчув, що вогонь мого стрілка-радиста раптово обірвався…

Очевидно, помітивши, що кулемет, стрілка-радиста на моєму літаку замовк, ворожий винищувач атакував нас знизу. По команді штурмана я зманеврував і встиг ухилитися від вогняної траси, але, як на зло, потрапив під кулі іншого «фокке-вульфа», наседавшего зверху. Раптовий тріск змусив мене повернутися вправо. Те, що я побачив, привело мене в жах: Губанов мляво лежав на підлозі кабіни…

Кулеметна черга прошила йому лівий бік, а в обличчя вп’ялися десятки осколків розбитого ліхтаря.

— Кріпись, Міша, дотягнемо! — намагався я заспокоїти штурмана, хоча сам сумнівався в цьому. До лінії фронту залишалося ще більше сотні кілометрів.

Останній кулемет на літаку замовк… Розглядаючись, я повернувся вліво і навіть здригнувся від несподіванки: на мене знову мчали два «фокке-вульфа», швидко збільшуючись в розмірах. Я різко взяв штурвал на себе і в ту ж мить відчув тупі удари в голову і на ліву ногу…

Основний вогонь ворожих винищувачів припав не по мені, а по моєму лівому веденому… Його літак задимів, пішов на зниження і незабаром зник з очей. Я залишився без ведених…

Атаки ворожих винищувачів припинилися…

В голові шуміло. З-під шлемофона текла кров заливала очі. Ліва нога обважніла і стала неслухняною, в чоботі хлюпала кров. Подивився на штурмана. Він лежав так само, як і раніше, нерухомо….

Всією групою ми вискочили на великий населений пункт. Знизу раптово вдарили зенітки. Літак провідного гвардії полковника в. І. Ракова хитнуло, з-під його лівій площині потягнулася смужка білої емульсії. «Ймовірно, пробили бензобаки», — подумав я. Машина поступово почала втрачати висоту, але Василь Іванович, залишаючись в строю, продовжував вести полк на схід, до нашої території. Чи вистачить у нього пального?

Ось і лінія фронту. Поруч стоїть пусткою аеродром. Всього кілька днів тому звідси були вибиті німці, а наші ще не встигли прилетіти…

В цей час Раків теж розвернувся і спрямував свій літак до аеродрому. За ним тяглася біла смуга розпорошеного бензину. Різким нырком вниз я вийшов з ладу і слідом за ведучим пішов на посадку… Пошкоджений літак Ракова вже котився по землі, як раптом став відхилятися вправо, розвертатися і описувати спіраль. Потім, втративши швидкість, пострибав на купині і зупинився. Шасі витримали…

Вибору не було. Поки я буду летіти до своєї бази, штурман може померти. Знижуючись, підвів машину до землі. Вона грубо торкнулася колесами льотного поля, але покотилася стійко. Я підрулив до бомбардувальника Ракова і став поряд з ним».

У вересні-грудні 1944 р. Пе-2 справили дев’ять нальотів на порт Лібава, п’ять з яких виконувалися у взаємодії зі штурмовиками і топмачтовиками. За цей час тільки бомбардувальники здійснили 262 літако-вильоти і потопили 3 підводні човни, 7 транспортів, 2 сторожових кораблі, буксир, танкер, пошкодили підводний човен, 12 транспортів і один плавдок. У повітряних боях вони збили дев’ять Fw.190 і один Bf.109.

3.02.45 р. гвардії полковник Раків здав командування полком гвардії майору Усенко і відбув на навчання у Військову академію Генерального штабу.

Згадує гвардії майор Аносов: «Василь Іванович Раків був зразком для будь-якого авіаційного командира. Він був старший за нас і Героєм Радянського Союзу він став ще на фінській. Ми до нього ставилися з великою повагою і його слово, для нас, було законом.

Культурен, інтелігентний, розумний (дві військові академії закінчив), самостійний, незалежний… Бувало, комдив дзвонить: «Василь Іванович, треба йти на таку-то мета». А там хмарність в районі цілі метрів 800. А Раків комдивові: «А ти пішов би?» Мнеться комдив (комдив нашим полком командував, потім «на дивізію» пішов, а Раків його змінив). «Ось і я не піду. Як до 3-х тисяч хмарність підніметься, вдаримо, а так немає». Раків своїх льотчиків берег, якщо немає умов для удару з пікірування, то ми нікуди не літали, сиділи на аеродромі. Ніяких штурмів, так і випадків горизонтального бомбометання у нас можна перерахувати по пальцях. За те, що ми літаємо тільки при гарній погоді, наш полк називали «дворянським». Мовляв, надто привілейовані.

Педантичний і акуратний, літав точно так само, при тому, що був льотчик від Бога! У нього була дуже своєрідна «вороння» посадка, вона була характерна тільки для нього. Так сідати на «пішака», як це робив Раків, більше, в нашому полку, не міг ніхто. Настільки у нього все точно і виважено виходило. Я коли на його посадку з боку дивився, мені було страшно. Ми сідали «звичайному», так як в училищі навчили — планування, висновок з кута, вирівнювання, втрата швидкості і приземлення. А як робив Раків? З висоти, крутейшей траєкторії різко вниз, потім моментальне вирівнювання і сіл. Раків, часто сідав останнім і ми, льотчики «його» ескадрильї, після посадки бігли дивитися на його посадку ближче, намагаючись «техніку» схопити. Дивилися і все одно нічого зрозуміти не могли. Ну, не можна так на «пішака» сідати! При такій посадці, льотчик просто зобов’язаний стійки шасі поламати! Зобов’язаний! Раків жодного разу не зламав. Неймовірне майстерність.

Раків не пив і не курив. Ніколи не кричав. Що б не відбувалося, завжди був спокійний. І було в нього ще одне гарне якість, він умів слухати підлеглих, ніякого снобізму…

Ставлять нам бойову задачу. Виступає начальник штабу, з планом операції. Завдання атакувати конвой. Вникаю в план і розумію, що будуть нас «великі сльози», оскільки план «без надмірностей»… Ми повинні прямо від Ленінграда, «рвонути» на захід, наздогнати конвой (а він теж йшов на захід), відбомбитися, далі поворот на південь, над естонським узбережжям зібратися і знову повернутися в Ленінград. Якщо врахувати, що після бомбометання лад у нас порушиться однозначно, а по всьому естонське узбережжя у німців аеродроми з винищувачами понатикано, то втрати нас чекають чималі… Раків каже: «Товариші офіцери, ваші міркування та заперечення щодо плану». Я тоді був чи не найбільш «молодим», але виступив. «Не піде!» — кажу. «Краще по іншому! З Ленінграда піти на північ, на Фінляндію, над фінським узбережжям пройти, розвернутися і конвой зловити на зустрічному курсі, тоді по виході з атаки можна відразу рвонути на схід, на Лавенсаари… По-перше, німці з естонських аеродромів нас будуть змушені наздоганяти, вже не ми до них летимо, а вони за нами. Значить, у нас буде час знову побудуватися. По-друге, на Лавенсаари стоять наші Ла-5, які нас легко прикриють, особливо якщо з ними заздалегідь домовитися. І, по-третє, мій курс коротше, значить, більше пального можна витратити на пошук цілі, якщо німці змінили курс».

Після мене виступили інші і сказали, що Аносов колом прав. Раків повертається до начштабу: «Чув? Сорок хвилин тобі на розробку нового плану, за схемою, що виклав Аносов!»

Все вийшло так, як я і припускав. Пройшли ми до Фінляндії, розгорнулися, дуже вдало відбомбилися по конвою, і на Лавенсаари. «Фоккери», звичайно, за нами навздогін, але куди там! Тільки-но вони почали нас наздоганяти, а тут їм на зустріч наші «лавочкины»… Жодного літак в цьому вильоті ми не втратили! І потім, ми цю схему використовували не раз, до тих пір, поки лінія фронту на захід не просунулася…

Раків б не був Раковим, якщо б не робив все, що б максимально скоротити втрати і, звичайно, максимально ефективно виконати бойове завдання».

За роки Великої Вітчизняної війни гвардії полковник Раків здійснив понад 170 бойових вильотів і брав участь у затопленні 12 кораблів і суден противника.

У 1946 р. він закінчив Військову академію Генштабу.

У 1946-48 рр. командував бомбардувальної авиадивизией.

З 1948 р. викладав у Військово-морської академії ім. Ворошилова. В 1952 р. йому було присуджено науковий ступінь кандидата військово-морських наук, а в 1953 р. — вчене звання доцент.

У 1958 р. полковнику Ракову було присвоєно військове звання генерал-майор авіації.

У 1967 р. йому було присуджено науковий ступінь доктора військово-морських наук, а в 1969 р. — наукове звання професор.

З 1971 р. — в запасі.

Автор книг: «Крила над морем», «Над морем і сушею», «В авіації — моє життя».