Тернер Ешбі

Фотографія Тернер Ешбі (photo Turner Ashby)

Turner Ashby

  • День народження: 12.10.1828 року
  • Вік: 33 роки
  • Дата смерті: 06.06.1862 року
  • Громадянство: США

Біографія

Після його загибелі Кам’яна Стіна Джексон сказав: «Я не знав кращого офіцера-партизана. Його хоробрість увійшла в приказку, його стійкість була неймовірна, його характер пофарбований героїзмом, а гострота розуму дозволяла йому інтуїтивно відчувати всі кроки і навіть можливі бажання противника»

Тернер Ешбі народився у Вірджинії 12 жовтня 1828 року в одній з кращих родин штату — його прадід служив разом з Джорджем Вашингтоном, а батько в званні полковника американської армії воював з англійцями в 1812 р. у 1834 р. батько помер, і 6-річний Тернер приступив до отримання блискучого домашньої освіти завдяки найнятим матір’ю Елізабет приватним вчителям. Як і інші юні південні джентльмени, Ешбі з дитинства звик до сідла і мисливської рушниці, воліючи тривалі прогулянки верхи суспільству панночок і великосветским салонах. У 1855 році він, за дорученням влади штату, сформував добровольчий кінний загін, який здійснював поліцейський нагляд за робітниками, що будують Манассаскую залізницю. Коли чотири роки потому аболиционист Джон Браун підняв заколот і захопив арсенал в Харперс Феррі, Ешбі зі своїм загоном одним з перших прибув на місце подій і надав допомогу які прибули морським піхотинцям на чолі з Робертом Е.. Під час суду над Брауном і його страти загін Ешбі був притягнутий до несення вартової служби в місті і околицях.

З початком Громадянської війни Ешбі був проведений в капітани, а його добровольчий кавалерійський загін отримав офіційну назву ‘Рейнджери Ешбі’ і увійшов до складу 7-го Вірджинського кавалерійського полку. Війна набула для Ешбі особистісний характер після того, як федеральні солдати закололи багнетами його брата Річарда, і це сде

лало Тернера непримиренним ворогом янкі. Козирем Ешбі був безсумнівний талант розвідника — так, він неодноразово гостював в тилу у федералів, переодягнувшись у старого ветеринара або прикинувшись полунищим батраком.

Тернер Ешбі командував кавалерією у легендарного Томаса ‘Кам’яної Стіни’ Джексона, але дебют в цій якості виявився невдалим. Битва при Кернстауне у березні 1862 року — єдина тактична поразка Джексона в його знаменитій ‘Кампанії в Долині’ — було обумовлено з рук геть поганий і разгильдяйской розвідкою і відсутністю в бою більше половини 7-го Вірджинського кавалерійського. Ешбі порахував, що бій відбудеться на добу пізніше, і особисто розпустив своїх кіннотників по домівках — в короткострокову відпустку. Битва при Кернстауне, яка, щоправда, у підсумку виявилася для Джексона стратегічною перемогою, розчарувала Кам’яну Стіну в командирських здібностях Ешбі і, навпаки, переконала в недисциплінованості останнього. Релігійний до мозку кісток Джексон вимагав від своїх підлеглих найсуворішої дисципліни, беззаперечного виконання наказів і безумовного слідування Моральним Провидінню, рукою якого вважав себе. Ешбі, як здавалося, не відповідав цим критеріям, тому Джексон вирішив змістити його з посади командира 7-го Вірджинії, а сам полк розділити на дві частини і передати під командування двом піхотним офіцерам. Він пояснив це так: «Я сподіваюся, цей крок

призведе до того, що кавалерія стане організованою, вимуштруваної і дисциплінованою». Солдати цього полку обожнювали Тернера Ешбі і, у відповідь на рішення Джексона, почали будувати плани бунту, а сам Ешлі спочатку викликав Джексона на дуель, потім пригрозив звільненням з армії. І тільки втручання вищих військових чинів Конфедерації помирило двох вірджинських джентльменів і запобігло заколот в надрах армії Джексона. Ешбі був відновлений на посаді, а 7-й Вірджинський кавалерійський став на пару тижнів одним з найбільш зразкових полків збройних сил Півдня.

Наступні два місяці армія Джексона (16 тисяч чоловік особового складу) безперервно терзала, дивувала, нападала і знищувала федеральні сили в 60 тисяч чоловік в долині Шенандоа, виконавши дві стратегічні завдання — витіснення янкі з долини і створення прямої загрози Вашингтону, столиці Союзу. Лінкольн був вимушений неодноразово вимагати від своїх генералів посилення гарнізону столиці, залучаючи до гарнізонної служби солдатів з армії МакКлеллана, таких потрібних янкі на Вірджинії півострові. Таким чином, Джексон примудрився послабити відразу дві федеральні армії, зірвавши наступ східної угруповання Союзу на Річмонд. Кавалерія Ешбі відмінно зарекомендувала себе в ході всієї кампанії, хоча Джексон і був змушений іноді закривати очі на витівки веселих драгунів з 7-го Вірджинії. Один північний офіцер сказав: «Эшбилегок, активний і досвідчений. Він нас дістав подібно до того, як овід дістає бика, поступово зводячи його з розуму». Особливо яскраво кавалерійський талант Ешбі проявився в боях при Страсбурзі, Форт Роялі і Уинчестере. В знак визнання його заслуг 23 травня 1862 року було виробництво в бригадні генерали. З цього приводу Джексон меланхолійно зауважив: «Здається, що тепер Ви будете командувати бригадою; можливо, країна отримає шанс поменше милуватися надмірним підкресленням особливостей Вашої персони».

Це був розумний рада, але Ешбі, як завжди, їм не скористався. Ввечері 6-го червня 1862 року він вів своїх кіннотників у контратаку на федеральні позиції в Харрисонберге, відволікаючи основні сили ворога і намагаючись дати час піхотинцям генерала Річарда Юэлла підготувати оборону. Під Ешбі було вбито коня, але він спробував продовжити атаку пішим, вихопивши револьвер і крикнувши: «Атакуйте, хлопці, заради Бога — атакуйте!». Він не пройшов і кількох кроків, як йому в серце влучила куля, випущена з федерального мушкета. Непередбачуваний, недисциплінований, відчайдушно сміливий Тернер Ешбі став легендою Півдня. Після його загибелі Кам’яна Стіна Джексон сказав: «Я не знав кращого офіцера-партизана. Його хоробрість увійшла в приказку, його стійкість була неймовірна, його характер пофарбований героїзмом, а гострота розуму дозволяла йому інтуїтивно відчувати всі кроки і навіть можливі бажання супротивника».