Степан Харченко

Фотографія Степан Харченко (photo Stepan Harchenko)

Stepan Harchenko

  • Рік народження: 1914
  • Вік: 102 роки
  • Місце народження: с. Русаловка, Київщина, Україна
  • Громадянство: Україна

Біографія

Воюючи у складі Червонопрапорного винищувального авіаційного полку, командир ланки С. В. Харченко зробив 66 бойових вильотів. Був нагороджений орденом Червоного Прапора.

Степан Харченко народився в 1914 році в селі Русаловка на Київщині. Комсомолець з 1931 року, він, як і багато інших його однолітки, у 1934 році на заклик ЦК ВЛКСМ пішов в авіацію — поступив в Одеську школу військових льотчиків. Після закінчення навчання був залишений у ній же інструктором. У Листопаді 1938 року був переведений на таку ж посаду в Кировобадскую школу військових льотчиків, звідки через рік добровольцем пішов на Радянсько — Фінляндську війну.

Воюючи у складі Червонопрапорного винищувального авіаційного полку, командир ланки С. В. Харченко зробив 66 бойових вильотів. Був нагороджений орденом Червоного Прапора.

Коли почалася Велика Вітчизняна війна Степан Харченко був вже досить досвідченим льотчиком. Разом з бойовими товаришами він захищав Одесу, Севастополь, Феодосію. У бойових вильоти на штурмівку, прикриття кораблів і наземних військ Степан особливо здружився з Дмитром Симоновим — дослідним повітряним бійцем, учасником бойових дій на річці Халкін — Гол влітку 1939 року.

Навесні 1942 року друзі були переведені на Західний фронт і продовжили свою службу в складі 523-го авіаполку. До того часу вони мали майже по 100 бойових вильотів. Симонов особисто сбил4 літака ворога і 1 в групі, а Харченко знищив 2 ворожих літака. Розмовляючи з ними на початку Квітня 1942 року, командир полку Анатолій Омелянович Голубов підкреслив:

— Вмілі льотчики нам зараз потрібні, як ніколи. Постарайтеся передати бойовий досвід підлеглим як можна швидше…

Харченко і Симонов були призначені командирами відповідно 1-ї та 2-ї ескадрилій. Настав напружений час перенавчання на новий винищувач ЛаГГ-3. А незабаром почалися повітряні бої…

1 Липня 1942 року шістка винищувачів під командуванням Капітана С. В. Харченко бомбила залізничний ешелон ворога, завантажених боєприпасами та іншим військовим спорядженням. Бомби провідного підірвали головні вагони ешелону, а удари ведених припали до його хвостовій частині. Мета була накрита снайпер.

Через 10 днів п’ятірка ЛаГГ-3, керована Степаном Харченко, провела важкий повітряний бій з 10 пикировщиками Ju-87, що йшли під прикриттям 6 винищувачів Ме-109. В ході бою до супротивника підійшло підкріплення — ще 10 «Мессерів» ! Здавалося, для них не складе труднощів швидко розправитися з нашими «ЛаГГами».

Але не тут — то було ! Рішучість та воля, колективізм і стійкість радянських повітряних бійців виявилися непохитними. Збивши 3 ворожих літака, наші льотчики вийшли переможцями з цієї сутички. При цьому один ЛаГГ-3 був втрачений, а двоє пілотів отримали поранення.

У Липні 1942 року за успішні бойові дії на Західному фронті Степан Іванович Харченко був нагороджений другим орденом Червоного Прапора. За півтора з гаком роки Великої Вітчизняної війни відважний льотчик — винищувач здійснив 250 бойових вильотів, особисто збив 9 і в групі з товаришами 5 літаків супротивника.

В 1943 році льотчики полку літали вже на більш досконалих літаках Ла-5. Степан Іванович воював на іменному винищувачі з написом на борту: «Від колгоспників і колгоспниць Горьківської області авіаторам Західного фронту».

25-я річниця Радянської Армії і Військово — Морського флоту запам’яталася однополчанам Степана Харченко на все життя. В той день, 23 Лютого 1943 року, ще на зорі комеск 523-го винищувального авіаполку Капітан С. В. Харченко сказав підлеглим:

— Сьогодні, в наш свято, ми повинні битися так, як ще ніколи не билися. Жоден ворожий літак не повинен піти від нас…

Важкими були бої в районі Жиздри. У заданий час одна четвірка повинна була заміняти іншу. Першим піднялася в повітря група штурмана полку. На зміну їй поспішили льотчики, ведені замполітом полку Майором М. Івахненко. На виручку їм знову готувалася група штурмана полку. Наші війська, підтримувані авіацією фронту, впевнено просувалися вперед. На зміну чергової групи вилетів Харченко з трьома молодими пілотами.

Під час патрулювання зав’язався запеклий рукопашний бій з ворожими винищувачами. Капітану Харченко довелося одному битися з двома німецькими літаками. Вміло маневруючи, він підбив один з них. Інший кинувся йому навперейми. Радянський льотчик розвернув свою машину і, відкривши вогонь, пішов в лобову атаку. У повітрі схрестилися вогненні траси. А через мить пролунав вибух — уламки обох літаків впали на землю… Бойові товариші Степана Івановича, пов’язані боєм, так і не змогли визначити: чи було це зіткнення двох літаків випадковістю, або ж, їх командир свідомо пішов на таран…

Кращий друг Степана Харченко, Капітан Дмитро Васильович Симонов, який вже став штурманом полку, загинув в повітряних боях за Ельню. Загинув у той самий день, коли це місто було звільнене радянськими військами від ворога.