Степан Блазнів

Фотографія Степан Шутов (photo Stepan Shutov)

Stepan Shutov

  • День народження: 30.01.1902 року
  • Вік: 61 рік
  • Місце народження: п. Глуша, Глусский район, Могилевська область, Білоруська РСР, Білорусь
  • Дата смерті: 17.04.1963 року
  • Громадянство: Білорусь

Біографія

До війни командував танковою ротою, батальйоном. З перших днів Великої Вітчизняної війни С. Ф. Блазнів — на Західному фронті. Він захищав підступи до Москви восени 1941 року, потім воював на Волховському, Воронезькому, 2-му Українському та інших фронтах, командував танковим батальйоном, бригадою, потім був заступником командира мехкорпусу.

Указом Президії Верховної Ради СРСР від 10 січня 1944 року С. Ф. Шутову було присвоєно звання Героя Радянського Союзу.

13 вересня 1944 року він удостоєний другої медалі «Золота Зірка». Нагороджений також багатьма орденами і медалями.

Степан Федорович Блазнів народився в 1902 році в сім’ї селянина-батрака. За національністю білорус. Член КПРС з 1924 року. В Радянській Армії

з 1924 року. У 1927 році закінчив Об’єднану військову школу імені ВЦВК, в 1930 році — Військово-політичні курси, в 1932 році — Ленінградські бронетанкові курси удосконалення і в 1937 році — академічні курси удосконалення при Військовій академії механізації і моторизації.

З вересня 1945 року полковник Степан Федорович Блазнів перебував у відставці.

— Ось вам особисті справи, Андрій Григорович, вибирайте для 20-ї бригади командира. Все хлопці хороші.

З такими словами командувач бронетанковими і механізованими військами 1-го Українського фронту генерал А. Д. Штевнев поклав на стіл перед командиром 5-го гвардійського танкового корпусу кілька нетолстых папок.

Вже чимало повоевавший генерал-танкіст А. Р. Кравченко переглядав кожну справу по кілька разів. І нарешті, зупинившись на одному з них, сказав:

— Давайте мені полковника Шутова, він старий мій знайомий. Під Москвою в сорок першому по сусідству воювали. Сподіваюся, бригаду Степан Федорович освоїть швидко, а то скоро в бій.

Командиру корпусу хотілося відразу зустрітися і поговорити з новим комбригом, але він поспішав до командувача фронтом генералу Ватутіну і відклав зустріч на пізніший термін. Через кілька днів полковник Блазнів прибув представлятися командиру корпусу.

— Сідай, Степан Федорович, — запропонував генерал Кравченко, — ось і зустрілися знову, воювати, значить, будемо разом. Здоров’ячко-то як?

— Відмінне, товаришу генерал, — відповів Блазнів, — дуже радий, що під вашим початком тепер доведеться воювати. Чекаю ваших вказівок.

— Добре, — сказав Кравченко і повів мову про 20-ій бригаді, в яку Блазнів призначений командиром.

— …Май на увазі, Степан Федорович, вона у нас гордість всього корпусу, першої замикала кільце оточення навколо німців на Волзі. Так і в боях під Воронежем хлопці билися храбрейте, — підсумував Андрій Григорович.

— Так, з бойовими справами бригади я вже познайомився. Справи у неї славні, — підтвердив Блазнів.

— Видно, скоро і тут почнуться гарячі дні, — продовжував Кравченко і несподівано запитав: — Так, до речі, про «тигрів» що-небудь чув?

— Доводилося чути, але, чесно кажучи, бачити цих «звірів» не бачив, — відповів Блазнів.

— Така можливість скоро, напевно, буде, — зазначив Кравченко. — Тільки я рекомендував би самому заздалегідь з ними познайомитися особисто і гарненько познайомити екіпажі. А то чутки всякі ходять; знаходяться диваки, які стверджують, що наша «тридцятьчетвірка» начебто не бере фашистського «тигра». Досвід показує, що наш екіпаж, який добре володіє зброєю, вільно розправляється з ним. Одним словом, треба, щоб люди знали вразливі місця «тигрів» і били по них.

З цього дня найголовнішим у діяльності нового командира 20-ї гвардійської бригади стала особиста навчання та підготовка екіпажів до майбутніх боїв. Командир учив своїх танкістів стойко оборонятися і стрімко наступати, проявляти хитрість і винахідливість у боротьбі з новими фашистськими танками.

Початку ворожого наступу довго чекати не довелося. Гітлерівці всю весну 1943 року обирали момент, щоб зробити реванш за поразку на Волзі. На світанку 5 липня 1943 року вони зробили наступ на курському виступі, обравши напрямком удару невеликий, але важливий в оперативному відношенні місто Обоянь. Броньовим тараном противник хотів зім’яти оборону радянських військ і досягти наміченої мети: оточити радянські війська, що знаходилися у виступі на захід від Курська.

Вже на другий день запеклих оборонних боїв радянських військ в дію був введений 5-й гвардійський танковий корпус.

5 серпня столиця Батьківщини Москва салютувала військам, овладевшим містами Орел і Бєлгород. Танкісти 5-го гвардійського корпусу тепер у загальному потоці радянських військ попрямували на захід, до Дніпра, а там і до столиці України Києва. Головним в корпусі рухалася 20-я бригада полковника Шутова. Це йому, танкістам його бригади генерал Кравченко доручав виконувати найскладніші і важкі бойові завдання.

Ворог відступав, але люто огризався, і гвардійцям-танкістам доводилося не тільки стрімко атакують і переслідувати противника, але й діяти із засідок, знищувати його групами, розстрілювати контратакуючі танки противника в упор.

В кінці вересня 5-й гвардійський танковий корпус вже знаходився на північний схід від Києва в районі станції Бровари. Тут він був тимчасово зупинений для поповнення людьми і бойовою технікою.

Радянські війська вже підходили до Дніпра і форсували його. У 20-й бригаді всіх хвилювало питання: чи скоро будемо наступати на Київ? Полковника Шутова не покидало бажання одним з перших увірватися на знайомі вулиці близького серцю Києва. Не раз на цю тему він поволі намагався затіяти розмову з Андрієм Григоровичем Кравченко. Генерал мрійливо посміхався і казав:

— Не квапся, Степан Федорович, ось назбираємо сил і рвонемо вперед. Наше ще все попереду. Командування фронтом у вирішальний момент про нас не забуде, не турбуйся, готуй людей краще.

І незабаром командир корпусу сам приїхав в бригаду, по-хазяйськи оглянув всі танки, поговорив з екіпажами, а потім сів з командиром бригади на лавочку під столітнім дубом і повів розмову про те, що ще треба доробити. Потім зовсім несподівано повідомив про те, що ось-ось піде наказ фронту про здійснення маршу.

— А де приблизно будемо діяти, товаришу генерал, якщо не секрет? — запитав полковник у Кравченка.

Генерал схвально відповів:

— Питання законний. Ми, танкісти, повинні заздалегідь знати напрямки наших дій. Найімовірніше, товариш Блазнів, ми в найближчі дні будемо визволяти столицю України, рідного Києва.

— Це було б дуже здорово, товаришу генерал! — вирвалося у Шутова.

Його спокійне, вольове обличчя засвітилося радістю. Генерал побачив це і з властивим йому тактом зауважив:

— Ви ж, наскільки я знаю, служили до війни в Києві. Добре знаєте місто?

— Так, служив, товаришу генерал. З Києвом мене не тільки це пов’язує, сім’я у мене там лишилася — дружина, два сини…

Генерал дружньому потиснув йому руку і побажав доброго бойового шляху і особистого щастя.

Провівши генерала, полковник Блазнів глибоко замислився. Скільки спогадів будив Київ в серце Степана Федоровича! Тут він починав свою службу танкіста. У цьому місті він мужнів, ставав справжнім, старшим командиром. Страшно вірити: по Києву ходять і їздять фашисти. Народ стогне і спливає кров’ю під їхнім ярмом. Сім’я, друзі, знайомі кияни — що з ними? Та тому, що тепер він був майже поряд з Києвом, серце ще сильніше стискається від занепокоєння за близьких. Хотілося швидше в бій, швидше дізнатися правду, нехай навіть гірку.

…В ніч з 2 на 3 жовтня 5-й гвардійський корпус отримав завдання ввечері 4 жовтня переправитись через Десну і зосередитися в районі села Новосілки, а потім переправитися через Дніпро і у взаємодії з частинами 38-ої армії наступати в обхід Києва, на захід і південний захід.

На короткій нараді командирів бригад, що відбувся на світанку 3 жовтня, генерал Кравченко підкреслив, що від танкістів потрібна велика витримка і витривалість, а від командирів — високі організаторські здібності. Попереду дві великі річки, а переправних засобів ніяких немає і найближчим часом не передбачається. Розрахунок був на кмітливість, самовідданість і винахідливість танкістів. І дуже скоро він виправдався.

У танкістів народилася дуже ризикована ідея — подолати Десну танками вбрід.

Але як це зробити? Незабаром знайшлися сміливці — механіки-водії, командири танків. Всі зійшлися на одному: проміряти глибину річки і відшукати найбільш дрібні місця. Комсомольці Іван Горбунов і Семен Кривенко спустилися в крижану воду і попливли до західного берега, опускаючись на дно, щоб промацати ногами тверду опору. На допомогу танкістам прийшли місцеві жителі-рибалки. Не минуло й години, як брід був провешен. Його маршрут звивається змією, довжина досягала 300 метрів, а глибина в окремих місцях — двох метрів. Це значно перевищувало можливості танків з подолання водних перешкод вбрід. Командирам і механікам-водіям танків мав виявити велику сміливість, спритність, витримку, взаємну виручку. Особливо важка була завдання командирів бригад. На них лежала відповідальність за своєчасність виконання наказу, а також за збереження життя екіпажів.

Полковник Блазнів у цю добу перебував на найвідповідальнішій ділянці. Він керував розвідкою і роботами на марш-

руті. З’являвся він і там, де танкісти готували бойові машини до незвичайного переходу через велику водну перешкоду.

У самий розпал переправи в бригаду полковника Шутова приїхав командуючий 38-ю армією генерал М. Е. Чибісов. Побачивши, як старанно працюють танкісти, нехтуючи небезпекою застудитися в крижаній воді, генерал не міг втриматися від похвал, подяки за великий і сміливий працю. Командувач армією підкликав до себе генерала Кравченка, який перебував тут же неподалік.

— Андрій Григорович, і що за народ ваші танкісти! — захоплювався він. — За свою багаторічну службу я бачив чимало солдатської хоробрості, але таке бачу вперше. Люди годинами не виходять з води. А як ризикують життям механіки-водії, переганяючи танки на протилежний берег!

Протягом доби понад 70 радянських танків пройшли через широку і досить глибоку річку без всякого мосту і поромів. Це було справжнє новаторство.

У ту ж ніч, після завершення переправи через Десну, танкісти 5-го гвардійського корпусу рушили до Дніпра. До того часу на західному березі озера вже був невеликий плацдарм, захоплений в кінці вересня військами 38-ї армії. На плацдармі йшли запеклі бої. Радянським піхотинцям доводилося дуже важко. Ворог контратакував їх танками. А у наших підрозділів танків не було, так і артилерії було зовсім мало. Танки на правому березі Дніпра були дуже потрібні для утримання і розширення плацдарму.

І знову постало питання: як їх туди переправляти? Жодних інженерних засобів для цього не було. Вирішили перевозити танки на підручних переправних засобів. На допомогу знову прийшли місцеві жителі. Вони підказали вихід з положення, що створилося: запропонували витягти із дна річки кинуті гітлерівцями баржі. Під безперервним бомбардуванням і артилерійським обстрілом сапери, танкісти і рибалки-колгоспники підняли з дна річки кілька барж, затоплені фашистами при відході за Дніпро, і швидко пристосували їх під пороми для переправи.

Танкісти бригади полковника Шутова переправлялися першими. Полковник Блазнів був у добре знайомих йому місцях. Тут він у минулі роки проводив не один табірний сезон, не раз навчав своїх танкістів вмінню вести бій на пересіченій лісистій місцевості. Тепер ворог був поруч. Гітлерівці давали про себе знати кожну секунду то розривом артилерійського снаряда, то стрясають землю гуркотом авіаційної бомби, то близькою кулеметною чергою. Ночами бойове охорону супротивника безперервно висвітлювало свої позиції вогнем сотень ракет. Ворог боявся проникнення наших розвідників через передній край або раптової нічної атаки.

Незабаром весь корпус генерала Кравченка зосередився на Лютізькому плацдармі. Генерал оцінював обстановку. За цей короткий, але нелегкий час він добре пізнав полковника Шутова, переконався, що не помилився у своєму виборі. У новому командира поєднувалися відмінне знання танкового справи, хоробрість, організаторський талант. У запеклих боях за утримання та подальше розширення Лютізького плацдарму командир корпусу посилав бригаду на найвідповідальніші напрямку. Великий досвід ведення боїв танками і піхотою в лісистій місцевості, накопичений полковником Шутовим на Західному фронті, а потім під Ленінградом, в районі Синявинских висот, дуже знадобився йому в боях під Києвом.

У середині жовтня 20-я танкова бригада отримала завдання у складі корпусу наступати на північний захід від Києва. Танкісти мали ударом в обхід Києва перерізати шосе, що йде з Києва на Житомир. Направляючої йшла бригада полковника Шутова. Він вів своїх танкістів по лісових стежках, там, де гітлерівці й не чекали появи радянських танків. Противник був захоплений зненацька і втік, кидаючи техніку, гармати, боєприпаси. З ходу захопили мости через річку Ірпінь та перерізана залізниця Київ — Коростень. А через добу полковник Блазнів вже доповідав командиру корпусу про те, що його танкісти тримають під вогнем своїх гармат шосе Київ — Житомир.

Однак незабаром ворог великими силами обрушився на Лютізький плацдарм з північно-заходу. Стрілецькі дивізії 38-ї армії не могли з ним впоратися, потрібна негайна допомога танкістів. Був наказ: повернути танкові бригади 5-го гвардійського корпуса у вихідне положення на плацдарм. З болем у серце віддавав це розпорядження про повернення бригад генерал Кравченко. Шутов неодноразово просив генерала по радіо: «Не помилка це, адже наступ розвивається дуже успішно». Але ні, це не було помилкою!

Відвід танків тому було дійсно вкрай невигідний. Противник, помітивши рух радянських танків на північний схід, зосередив з переправи на річці Ірпінь потужні бомбові удари своєї авіації. І знову танкістам довелося йти на хитрість. Створивши кілька помилкових пунктів переправ на річці Ірпінь, вони вислизнули від авіації противника. Повернення танків на плацдарм і їх контратаки по ворожим військам стабілізували становище. Почалася посилена підготовка військ до наступу на Київ безпосередньо з півночі, через густі лісові масиви.

Цей шлях коротше, але і важче: місцевість була багата балками з лісами і чагарниками. В цих умовах танки могли успішно діяти тільки в самій безпосередній близькості зі своєю піхотою. Інакше їх могли знищити танки противника, добре замасковані в лісі.

Терміни підготовки наступу на Київ були дуже короткими. Танкісти 5-го гвардійського корпусу разом з піхотою частин 38-ї армії зайняли вихідне положення для наступу в першому ешелоні. На вирішальний напрямок генерал Кравченко знову поставив бригаду Шутова.

— Вам, Степан Федорович, і книги в руки. Ви тут, можна сказати, місцевий житель, — напівжартома, по-дружньому говорив командир корпусу. — На вас покладаю великі надії.

Полковник Блазнів відповів коротко:

— Товаришу генерал, довіру виправдаємо.

Наступ радянських військ на Київ почалося рано вранці 3 листопада. Після потужної артилерійської підготовки танки разом з піхотою і артилерією стрімко рвонувся вперед. Противник чинив впертий опір.

Полковник Блазнів ішов у бойових порядках своєї бригади. Він з’являвся то в одному, то в іншому батальйоні, виводячи їх на потрібні напрямки по лісових стежках. Бої в лісовій гущавині не припинялися ні на одну хвилину. До ранку 4 листопада танкісти Шутова вже пройшли ліс в районі дачного передмістя Києва — Пуща Водиця. Правіше почали рух частини танкової армії генерала Рибалка. Це окриляло і танкістів Шутова. Тепер вони бачили, що сил у нас багато і ворог чинити опір довго не зможе.

Полковник Блазнів жив тільки одним бажанням: швидше в Київ, Що з сім’єю? Живі хлопці, якщо їх немає в місті, то де їх шукати?

Степан Федорович квапив танкістів.

Ніч з 4 на 5 листопада була вирішальною в битві за Київ. Танкісти отримали команду йти в атаку на оборону противника з запаленими фарами. Гітлерівці були приголомшені несподіваною появою перед окопами великої маси яскравих вздрагивающих вогнів. По мірі наближення до окопів танки посилювали стрілянину з гармат і кулеметів. Автоматники, що рухалися впритул за танками, групували полонених. Полковник Блазнів направляв їх на командний пункт генерала Кравченка. Наші солдати в напівтемряві говорили:

— Не той став фашист, обм’як, укатали ми його.

В ніч з 5 на 6 листопада танкісти полковника Шутова вели бої вже на вулицях Києва. Будинок за будинком, квартал за кварталом переходили в їх руки. До першої години ночі 6 листопада вони билися вже на підступах до центру міста. Ось він, Хрещатик. Кругом руїни, гар, павутина порваних проводів.

До ранку місто було очищене від ворога. Це був гарний подарунок радянських воїнів Батьківщині в переддень свята Великого Жовтня. Степан Блазнів був у рідному для нього місті.

Скориставшись невеликий перепочинком у боях, полковник Блазнів спробував знайти сім’ю за старою адресою. Але там нікого не виявилося. Сусіди повідомили, що дружина, ховаючись від фашистів, пішла з дітьми кудись у село… Залишивши сусідам номер польової пошти, він повернувся в бригаду. Танкісти продовжували переслідувати противника. Думки про сім’ю не залишали Степана Федоровича. І коли генерал Кравченко розпорядився вивести 20-ю бригаду на добу в резерв, щоб заправити і оглянути танки, полковник попросив у нього дозволу знову навідатися в Київ. На цей раз йому вдалося зустріти дружину і маленького сина. Їхня радість була затьмарена тим, що, повертаючись назад із села, дружина втратила Володю, старшого сина.

І радісним, і засмученим повернувся в бригаду полковник Блазнів. Бригада знову пішла в бій. Назустріч танкістам, кинувся на південь від Києва, рухався потік звільнених з фашистського полону жінок, стариків, дітей. Степан Федорович уважно вдивлявся в натовпи людей, сподіваючись на щасливий випадок…

Тільки що закінчився гарячий бій за черговий населений пункт. Танкісти стрімкою атакою придушили ворожу артилерію і міномети на вогневих позиціях, захопили в полон не встигли втекти гітлерівців. Кілька наших танків зупинилися в центрі села. З погребів і підвалів вибігали жителі, обнімали і цілували радянських воїнів.

Вперед, впритул до танків пробилися хлопчаки. Степан Федорович розмовляв збоку зі старими та часом поглядав на купку хлопців. Раптом зовсім поруч він почув:

— Тату! Таточку!

До нього, радісно сяючи очима, забруднений, втік син.

— Володя! Синку!

Степан Федорович не стримав сліз. Натовп, здивована, розступилася. Багато теж плакали.

Але і ця зустріч була короткою. Насилу вдалося вмовити сина повернутися додому.

Жаркі бої кипіли на Правобережній Україні взимку 1944 року. Фашистські генерали, котрі проголошували на весь світ, що вони створили неприступний оборонний вал на Дніпрі, хотіли повернути Київ назад.

Ворожі війська робили численні контратаки з району Білої Церкви, з-під Житомира. В цих боях танковий корпус генерала Кравченка перекидали з однієї ділянки 1-го Українського фронту на інший.

Танкісти бригади полковника Шутова, як і раніше, вміло й мужньо продовжували бити ворога.

В один з лютневих днів, коли після завершення розгрому оточеного угруповання фашистських військ під Корсунь-Шевченківським бригада стояла на відпочинку, Степана Федоровича терміново викликали в штаб 6-ї танкової армії. Тут він дізнався, що його запрошує до себе генерал Кравченко для вручення нагороди.

Степан Федорович увійшов в будинок, де розміщувався командарм. Генерал підвівся з-за столу, вийшов назустріч полковникові, по-братньому обняв його і сказав:

— З першої «Золотою Зіркою» вітаю тебе, Степан Федорович! Батьківщина віддячила тобі за Дніпро і Київ. Полковник трохи розгубився:

— Спасибі, товаришу генерал…

Потім, зібравшись з думками, жартома запитав:

— Тільки як це розуміти, товаришу генерал, з першої? Ви що, збираєтесь мене привітати і з другою?

— Це від вас залежить, — віджартувався генерал.

…Попереду був ще великий бойовий шлях. Належало завершити звільнення України. Приходу Радянської Армії чекали поневолені народи Східної Європи. Створена напередодні Корсунь-Шевченківської операції 6-а танкова армія відмінно виконала не одну бойову задачу. Тепер вона готувалася до нового наступу на південь від Києва.

Нова операція була розрахована на велику глибину. Треба було форсувати три річки — Південний Буг, Дністер і Прут.

Весняний наступ 1944 року на Правобережній Україні відбувався у важких умовах бездоріжжя, по бездоріжжю. II на цей раз танкісти полковника Шутова показали гарну

вишкіл, витривалість і вправність. Переслідуючи відходять частини противника в напрямку Умань — Могилів-Подільський — Бельци — Ясси, вони одними з перших вийшли на річку Прут. З виходом радянських військ на підступи до Яссам розгорнулися запеклі затяжні бої на румунській землі. 5-й гвардійський корпус в цих боях участі не брав. Він поповнювався танками в. особовим складом, готувався до нового наступу.Приходило нове поповнення і в 20-ю гвардійську бригаду. С. Ф. Блазнів багато сил віддавав навчанню молодих танкістів, підготовки підрозділів до дій у горнолесистой місцевості.

Наполегливо вчився і сам командир бригади. Особливо запам’яталося вчення, яке проводилося генералом Кравченком на початку червня 1944 року щодо ймовірної планом наступної Яссько-Кишинівської операції.

Командарм вимагав від командирів бригад прийняття сміливих рішень, вміння діяти у відриві від своєї піхоти.

Полковнику Шутову під час цього навчання треба було діяти на правому фланзі танкової армії і «опановувати» нафтовим районом Румунії Плоєшті.

Командарм не говорив виразно, буде операція проводитися саме так. Але при підведенні підсумків заняття натякнув полковнику Шутову:

— Степане Федоровичу, ваше напрямок дуже відповідальна. Противник буде за нього міцно битися…

Яссько-Кишинівська операція почалася рано вранці 20 серпня 1944 року. Атаці військ першого ешелону передувала потужна артилерійська та авіаційна підготовка. Бригада полковника Шутова, як і інші бригади двох корпусів 6-ї танкової армії, що стояла в цей час у вихідному положенні, готова увійти в прорив у складі рухомої групи. Екіпажі сиділи у бойових машинах, очікуючи сигналу.

Опівдні 20 серпня пролунав сигнал для танкістів 6-ї танкової армії. Танки витягнулися в потужні колони і рушили вперед. До 4 — 5 годин вечора лавина радянських танків за кількома маршрутами невпинно котилася на південь, обтікаючи місто Ясси з заходу.

Вже перший день операції танкістам приніс великий успіх.

Полковник Блазнів, що йшов зі своєю бригадою на правому фланзі танкової армії, безперервно підбадьорював танкістів. Він хотів, щоб завидна вони переправилися через річку Бахлуй, а вночі з ходу піднялися на хребет Маре, що лежить за її долиною.

Вранці 21 серпня танкісти 20-ї бригади подолали зайнятий противником хребет Маре і увірвалися в район Попешты — Скобилицы.

За два дні було пройдено понад 100 кілометрів. Це сприяло охопленням яссько-кишинівської угруповання військ противника з південно-заходу.

До кінця дня 27 серпня танкісти, переслідуючи відходить противника, з ходу прорвали його оборону в районі «Фокшанских воріт». 30 серпня танкісти бригади полковника Шутова спільно з танкістами інших бригад 5-го гвардійського танкового корпусу після завзятих боїв зайняли Плоєшті, позбавивши гітлерівську Німеччину не тільки важливого оперативно-стратегічного пункту, але й одного з основних джерел палива для танків і авіації.

Тепер шлях танкістів 6-ї танкової армії лежав на Бухарест, а потім на захід, у Трансільванські Альпи, і далі в Угорщину. В перших числах вересня 1944 року вони вирушили в цей великий похід. Під час боїв у Трансільванії до Степана Федоровича Шутова дійшла нова радісна звістка: його нагородили другою медаллю «Золота Зірка». Старші командири і бойові товариші гаряче вітали Степана Федоровича Шутова з високою нагородою, бажали нових успіхів, відмінного здоров’я.

Генерал Кравченко і на цей раз, вітаючи Степана Федоровича з нагородою, побажав, щоб вона була не останньою.

Незабаром після цієї зустрічі з командувачем армією в бригаду прийшов наказ про призначення полковника Шутова на посаду заступника командира 9-го гвардійського механізованого корпусу тієї ж 6-ї гвардійської танкової армії. Степан Федорович у ході боїв вступив на нову посаду.

Частини корпусу вели запеклі бої в горах на захід від міста Турда, в Трансільванських Альпах.

Полковник Блазнів прибув на командний пункт генерала Волкова.

Скупий на слова генерал вислухав короткий доповідь і промовив:

— Чув про вас як про хороброго офіцера. Ну, а зараз можу сказати одне: радий, що будемо разом воювати, працювати…

Генерал тут же викликав офіцера оперативного відділення і наказав:

— Детально ознайомте полковника Шутова з обстановкою, а з настанням сутінків підете з ним до підполковника Міхно, в танкову бригаду. Вона у нас настає на ключовому напрямі. Там потрібен наш пильне око.

Через 10 хвилин полковник Блазнів вже сидів, зігнувшись над картою, в бліндажі оперативного відділення.

Масштаби роботи і відповідальність тепер ще більше зросли. Але стилю керівництва військами на полі бою полковник Блазнів не міняв.

Танкісти, піхотинці, артилеристи і тепер бачили його на самих бойових і відповідальних ділянках. Він керував нічним боєм танків в горах, переправою колон через швидку гірську річку, організовував атаку по взяттю великого населеного пункту.

В одному з нічних боїв С. Ф. Блазнів був поранений. Виявилася перебитою кістку руки. Термінову операцію з ампутації руки робив румунська хірург-професор.

Після операції С. Ф. Шутова відправили до Москви. По дорозі літак зробив зупинку в Києві. Тут на аеродромі вдалося побачитися з сім’єю. У Москві в госпіталь відвідати Степана Федоровича прийшов генерал Яків Миколайович Федоренко, колишній начальник і задушевний товариш і друг. Спочатку мова зайшла про становище на фронті, потім друзі згадали першу зустріч у Києві, коли Яків Миколайович був заступником командувача військовим округом по бронетанковим військам, а Степан Федорович перебував у нього в підпорядкуванні, служачи в одній з частин в Києві.

— З тих пір я добре запам’ятав твій впертий білоруський характер, — сказав Федоренко. — Пам’ятаєш, ти написав рапорт, що хочеш йти воювати на фінський фронт? Я викликав тебе, кажу: «Сідай, товаришу Блазнів». Ти сів, дивишся на мене, мовчиш. Кажу: «Ну, що там у тебе таке, викладай». А ти: «Я, мовляв, все сказав в рапорті», — і схопився за всіма правилами статуту. І знову: «Нічого, крім того, що написав, сказати не можу». Думаєш, я не розумів тоді твого душевного стану? Добре розумів. Це ти не розумів, що не тільки ти, але й усі ми, тисячі командирів, хотіли бути на фронті, битися за Батьківщину. Розлучилися ми тоді добрими друзями, покартав я тільки тебе за твій впертий характер…

Особа Шутова освітилося тихою усмішкою.

— Пам’ятаю вашу резолюцію на рапорті червоним олівцем: «Чекати, поки пошлють…» — сказав він і, подивившись на генерала, подумав: «Постарів як за ці роки! Видно, нелегко доводиться в новій посаді».

На прощання Федоренко міцно потиснув Шутову руку і сказав:

— Добре ти повоював, Степан Федорович, тепер восстанавливай свої богатирські сили. Про справи не хвилюйся, скоро закінчимо війну повною перемогою!

— Нічого, Яків Миколайович, нічого, у мене ще багато сил, повоюємо! — відповів Блазнів. — Я і тепер в строю.

Федоренко ще раз потиснув йому руку, подивився в очі й сказав:

— За це я і люблю тебе, Степан Федорович, ти справжній воїн Країни Рад.

Так, Степан Федорович Блазнів, трудівник воїни, відважний командир-танкіст, був до останніх днів свого життя.

У 1963 році він після важкої хвороби помер.