П’єр-Шарль Вільнев

Фотографія П'єр-Шарль Вільньов (photo Pier-Sharl Vilnev)

Pier-Sharl Vilnev

  • День народження: 31.12.1763 року
  • Вік: 42 роки
  • Дата смерті: 22.04.1806 року
  • Громадянство: Франція

Біографія

Вільнев П’єр-Шарль де. Адмірал Вільнев не раз мав шанс здобути перемогу в морських боях, проте не скористався цими можливостями і значною мірою став винуватцем двох великих поразок французького флоту.

П’єр-Шарль-Жан-Батист-Сильвестр де Вільньов народився 31 грудня 1763 року Валенсоне, Франція. Він належав до знатної прізвища і, вступивши на флот, швидко просувався по службі, отримавши командування кораблем у 1793 році і чин контр-адмірала — в 1796 році. В кінці року він повинен був з 5 кораблями прибути з Тулона, щоб приєднатися до ескадрі, призначеної висадити в Ірландії війська генерала Оша. Війська ці повинні були розвивати наступ на Англію. Однак Вільнев запізнився, іспанська ескадра зазнала поразки, і висадка не відбулася.

Можливість зіграти велику історичну роль випала морякові і під час Єгипетської експедиції Наполеона Бонапарта. Він був молодшим флагманом ескадри віце-адмірала Брюэса в битві біля Абукіра 1 серпня 1798 року. Очолив англійську ескадру Нельсон рішуче атакував частина французької ескадри, розраховуючи на те, що кінцеві кораблі не зможуть швидко допомогти атакованим з-за зустрічного вітру. Англійці зустріли запеклий опір, що тривало багато годин. Однак і за цей тривалий час Вільнев, який командував ар’єргардом, не зрушив з місця.

Битва тривала декілька годин, але 5 кораблів і 2 фрегати ар’єргарду в нього так і не взяли участі, хоча їх гармати могли вирішити битву на користь французів, бо втрати сторін були поки рівні, а міць великих кораблів навіть при меншій кількості давала Брюэсу перевагу. Віце-адмірал за допомогою Вільньова міг розраховувати на перемогу, бо при всьому мужність Нельсона і його підлеглих французькі кораблі виявлялися сильнішими. Однак доля розсудила інакше. Вільнев так і не прийшов на допомогу. Пізніше він виправдовувався тим, що в диму не міг прочитати наказ командувача ескадрою. Близько 21 години на «Оріані» спалахнула пожежа, і в 22 години флагманський корабель французів вибухнув, що на півгодини перервав бій. Залишилися кораблі продовжували рішучий бій. Лише до полудня 2 серпня бій припинився. Англійська ескадра була в такому стані, що до вечора у Нельсона не було сил, щоб змусити моряків «Тоннан» спустити прапор.

Англійський контр-адмірал Нельсон був дуже радий побачити, що після полудня ворожі кораблі «Женере», «Вільгельм Телль», фрегати «Діан» і «Жюстис» під прапором Вільньова вийшли з бухти. Французький контр-адмірал після вибуху флагманського корабля повинен був вступити в командування ескадрою, але волів втечею врятувати вцілілі кораблі. На висоті Криту Вільнев на «Вільгельмі Телле» з фрегатами попрямував до Мальті, а відокремився «Женере» пішов до Корфу і досяг мети, узявши по дорозі після 4-годинного бою корабель «Леандр», посланий Нельсоном з дорученням.

У 1804 році Наполеон призначив Вільньова командувачем французьким флотом після смерті попередника. У листопаді 1804 року Вільнев прийняв командування. Спочатку моряк, як і Наполеон, невисоко ставив англійський флот. 20 грудня 1804 року він писав у наказі капітанам флоту: “Ми не маємо причини боятися появи англійської ескадри. Її 74-гарматних кораблі не мають і 500 чоловік на палубі; він виснажені дворічним крейсерством». Французький флот здавався значно краще підготовленим. Проте вже через місяць у листі адмірал висловив іншу думку: “Тулонская ескадра виглядала в гавані вельми витончено; матроси були добре одягнені і добре навчені; але як тільки почався шторм, все змінилося. Ми не привчені до штормів». Незабаром це позначилося.

За планом Вильневу після з’єднання з іспанською ескадрою Гравины слід було вчинити диверсію в бік Антильських островів, відвернути туди англійський флот, потім спішно повернутися в Ла-Манш і провести висадку французьких військ на англійський берег. У березні 1805 року флот залишив Тулон. З’єднавшись з іспанцями в Кадісі, Вільнев пішов до Антильским островів, тягнучи за собою Нельсона. Флагман взяв форт Діамант і 15 англійських судів. Однак при поверненні негода затримала його на три тижні у Азорських островів. У червні — липні Вільнев повернувся в Європу. Біля мису Фіністерре він бився з ескадрою Роберта Кальдера. Зіткнення не мало вирішального результату. Англійці відступили. Роздратований Наполеон дорікнув адмірала в нестачі хоробрості. Ображений Вільнев, всупереч наказу Наполеона йти до Ла-Маншу і з’єднатися з іншими французькими та іспанськими силами, попрямував до Кадису. Цей його крок не дозволив Наполеону здійснити заплановане вторгнення, поки флот Нельсона ще не підійшов. В Кадісі Вільнев отримав наказ з усім флотом йти на Середземне море для атаки Неаполя, але, після тривалих приготувань, він дізнався, що на зміну йому імператор послав іншого флагмана. Уражене самолюбство змусило адмірала залишити Кадіс, щоб зустрітися з Нельсоном. Це рішення вийти назустріч краще підготовленим противнику піддавалося різкій критиці істориків.

При Трафальгарі Вільнев проявив особисту мужність, але не мав можливості маневрами своїх сил вплинути на хід битви, яке завершилося розгромом франко-іспанських сил. Адмірала переможці доставили бранцем в Англію, але незабаром звільнили. Після повернення до Франції 22 квітня 1806 року в Ренні, де мав чекати рішення імператора, моряк покінчив життя самогубством — ударом кинджала.

Наполеон писав про Вільньові: “Цей офіцер в генеральському чині не був позбавлений морського досвіду, але був позбавлений рішучості і енергії. Він володів достоїнствами командира порту, але не мав якостей солдата».