Понтіак

Фотографія Понтіак (photo Pontiac)

Pontiac

  • Рік народження: 1720
  • Вік: 49 років
  • Дата смерті: 20.04.1769 року
  • Рік смерті: 1769
  • Громадянство: Індія

Біографія

Найбільше відомий як організатор і лідер повстання індіанських племен проти британських загарбників в районі Великих Озер (Great Lakes).

Понтіак або Обвандиаг (Pontiac or Obwandiyag, 1720 – 20.04.1769) – вождь індіанців племені оттава (Ottawa). Найбільше відомий як організатор і лідер повстання індіанських племен проти британських загарбників в районі Великих Озер (Great Lakes). Британсько-індіанські війни в цьому регіоні часто іменували ‘Повстання Понтіака’; втім, історики не згодні з тим, що вождь Понтіак зіграв у цьому конфлікті таку вже значну роль. У цілому ряді джерел 19 століття Понтіака зображували справжнім військовим генієм; більш пізні аналітики стали схилятися до того, що вождем він був не надто сильним і владу мав досить обмежену.

Про життя Понтіака до початку війни 1763-го відомо небагато. Народився Понтіак, найімовірніше, в період з 1712-го по 1725-ї; місцем його народження, швидше за все, було село оттава на річці Детройт (Detroit) або на річці Маумі (Maumee). Невідомо також, до какомуплемени належали батьки Понтіака; одні джерела говорять, що його батько був з оттава, а мати – з оджибве, інші – відносять одного з його батьків до племені майямі. Самого Понтіака сучасники називали індіанцем оттава.

В 1747-м Понтіак вже вів у бій війська оттава; саме в цьому році він приєднався до військ Нової Франції (New France) і досить активно воював з гуронскими партизанами Ніколаса Оронтони (Nicholas Orontony). Продовжував підтримувати французів Понтіак і далі; деякі навіть стверджують, що він допоміг французько-індіанським силам здобути перемогу над експедицією Бреддока (Braddock) 9-го липня 1755-го.

Одним з перших згадок про Понтіаку є розповіді британського солдата Роберта Роджерса (Robert Rogers); Роджерсу – за його словами – довелося зустрітися з Понтиаком у 1760-м. У 1765-му Роджерс написав про Понтіаку цілу п’єсу – ‘Ponteach: or the Savages of America’; саме ця п’єса і поклала початок ‘міфологізації’ вождя.

Сучасні історики, втім, вважають Роджерса джерелом досить ненадійним.

Після франко-індіанських воєн задавати тон американської торгівлі почали британці; індіанцям їх торгова політика припала, щонайменше, не за смаком. Крім іншого, сильно обмежена була торгівля порохом і вогнепальною зброєю.

Понтіак, природно, був одним із невдоволених. Зібрати всіх потенційних бунтівників воєдино йому допомогло, крім іншого, пришестя пророка місцевого значення – став пророком делавар Неолин (Neolin). Мета вождь перед собою ставив досить очевидну – потіснити британських поселенців і повернути куди більш вподобаних індіанцям французів.

27-го квітня 1763-го в 10 милях від форту Детройт (Fort Detroit) відбулося масштабне індіанське збори; Понтіак зумів переконати слухачів напасти на форт разом з ним. 1-го травня Понтіак відвідав форт – щоб особисто оцінити силу його гарнізону і укріплень.

Вождю вдалося організувати цілу серію нападів на англо-американські і британські поселення по всьому Огайо (Ohio); на жаль, бажаного він так і не домігся – так, Детройт йому взяти не вдалося. Роль Понтіака у всьому повстанні – питання також спірний; деякі історики вважають, що керували бунтівниками люди зовсім інші. Відомо, що британці – повстання погасити зуміли, проте в подальшій своїй безпеці не впевнені – вели переговори саме з Понтиаком; подібне повагу з боку потенційного ворога зіграло з вождем поганий жарт. Понтіак вирішив взяти у свої руки набагато більше влади, ніж йому належить, результатом чого стали досить масштабні внутриплеменные війни. Понтиаку в кінцевому підсумку довелося бігти; 20-го квітня 1769-го він був убитий у французькій селі Кахокия (Cahokia).