Петро Вітгенштейн

Фотографія Петро Вітгенштейн (photo Petr Vitgenshteyn)

Petr Vitgenshteyn

  • День народження: 25.12.1768 року
  • Вік: 74 року
  • Дата смерті: 30.05.1843 року
  • Громадянство: Росія

Біографія

Генерал-фельдмаршал. Петро Християнович (Людвіг Адольф Петер) Вітгенштейн походив з німецького графського роду. Батько його вступив на російську службу при Єлизаветі і вийшов у відставку в чині генерал-поручика.

На тринадцятому році життя Вітгенштейн-молодший був визначений в лейб-гвардії Семенівський полк, в 1789 р. перевівся вахмістром в лейб-гвардії Кінний полк, через рік став офіцером, з 1793 р. в чині прем’єр-майора молодий граф служив в Українському легкоконном полку. У 1794 р. він домігся направлення його до Польщі для участі в бойових діях проти повстанців; командував ескадроном, відважно проявив себе у битві під Остроленкою, де зголосився атакувати саму небезпечну батарею противника і зумів захопити її, нагороджений орденом святого Георгія 4-го ступеня. Польську кампанію Вітгенштейн закінчив у чині підполковника.

У 1796 р. Петро Християнович у складі військ Ст. Зубова брав участь у Перському поході, зроблений у відповідь на вторгнення іранських військ у Грузію. Відзначився при штурмі Дербента і був посланий в Петербург із звісткою про перемогу і з ключами від міста. У 1798 р. він отримав чин полковника, в наступному році призначений командиром Єлизаветградського гусарського полку з виробництвом в генерал-майори, але незабаром, як і багато інші генерали, потрапив в опалу до Павла 1 і був звільнений у відставку. Наприкінці 1801 р., з царювання Олександра 1, був знову зарахований до армії командиром того ж полку.

З початком російсько-австро-французької війни 1805 р. Вітгенштейн брав участь у боях, що передували генеральному бою під Аустерліцем. У арьергардном бою 24 жовтня під Амштеттеном він діяв під командуванням Багратіона, потім Милорадовича і мужньо відбив кілька атак кінноти Мюрата, за що був удостоєний ордена святого Георгія 3-го ступеня. Його популярність зросла після бою під Вишау, де з трьома полками легкої кавалерії він розбив загін французької кінноти, захопивши понад чотириста полонених і проявивши неабияку особисту хоробрість. У 1806 — 1807 рр. Вітгенштейн воював у Молдавії проти турків і в Східній Пруссії проти французів, отримав кілька бойових нагород.

До початку Вітчизняної війни 1812 р. Петро Християнович був уже генерал-лейтенантом і командував 1-м піхотним корпусом, який стояв на правому фланзі 1-ї армії Барклая-де-Толлі. Після переходу Наполеона через Німан корпус, як і вся армія, уникаючи великих битв,рушив назад, беручи участь у планомірному відхід російських військ. Коли було прийнято рішення залишити Дрисский укріплений табір, Витгенштейну була доручена бойова завдання особливої важливості -прикривати дороги, що ведуть до столиці, Петербургу. Після того, як 1-я армія Барклая-де-Толлі пішла від Дриссы до Вітебська, корпус Вітгенштейна став, по суті, маленької самостійної армією, яка захищала весь північ.

Наполеон, направивши головні сили слідом відходили на Смоленськ арміям Барклая-де-Толлі і Багратіона, рушив проти корпусу Вітгенштейна маршалів Удіно і Макдональда. 14 червня Удіно зайняв Полоцьк і почав наступ на Себеж і Псков, північ у напрямку на Ригу почав рух Макдональд. Командир російського корпусу правильно оцінив ситуацію: він відмовився від оборонних дій по всій дорозі в 600 верст від Двінська до Петербурга і вирішив розбити французькі корпуси роздільно. В середині липня він рушив назустріч Удіно і на білоруській землі, у Клястиц і Якубово, вступив з ним у триденний бій. Авангардний загін генерала Я. Кульнева першим атакував противника і домігся успіху, розгромивши передові загони маршала Удіно, були взяті 900 полонених і обоз. Переслідуючи ворога, Кульна зустрів головні сили Удіно і загинув, але незабаром війська французького маршала випробували на собі нищівний удар Вітгенштейна і відступили, втративши до двох тисяч полоненими. В ході битви Петро Християнович був поранений, але не залишив поля бою.

Перемога у Клястиц — Якубово зняла страхи в Петербурзі, де вже починалися приготування до евакуації. Граф Вітгенштейн був нагороджений орденом святого Георгія 2-го ступеня, отримав ім’я «спасителя Петербурга» і став відомий всій Росії. Після поразки Удіно французький корпус Макдональда призупинив свій наступ на Ригу, а Наполеон змушений був направити до Двіни корпус Сен-Сіра, тим самим послабивши головну армію. Тоді ж французький імператор віддав наказ трьом своїм маршалам: припинити наступальні дії проти Вітгенштейна і, утримуючись на берегах Двіни, охороняти шляху повідомлень головної армії.

Посилений петербурзьким і новгородським ополченнями та іншими підкріпленнями, Вітгенштейн в деньТарутинского наступального бою російської армії під Москвою (6 жовтня) також рушив уперед і вибив війська Сен-Сіра і Удіно з Полоцька. 19-го жовтня при Чашниках війська російського генерала (до 30 тис. осіб) завдали поразки корпусам Удіно і Віктора (близько 46 тис.) і 26-го зайняли Вітебськ. Потім, виконуючи план Олександра 1 по оточенню наполеонівської армії на Березині, Вітгенштейн рушив до Борисову, зближуючись з 3-ї армії Чичагова, підходила з півдня. Однак швидко змінювалася обстановці він, як і Чичагов, не зміг правильно розрахувати своїх дій, що дозволило Наполеону з основною частиною військ переправитися через Березину і продовжити відступ, що перейшло у втечу. Невдача у Березини не похитнула авторитету «спасителя Петербурга», так як головні докори за невдачу впали на Чичагова.

Після вигнання Наполеона з Росії і перенесення війни на територію Німеччини корпус Вітгенштейна діяв на правому фланзі російської армії. Його війська зайняли Кенігсберг, потім відбили натиск французів під Берліном і вступили в нього. Звільняючи землю своїх предків від французів, Петро Християнович закликав колишніх співвітчизників, які перебували в армії Наполеона, перейти на бік Росії. Одного разу, закликаючи до цього вестфальские війська, він наприкінці своєї прокламації навів такий аргумент: «Якщо станете і надалі битися з нами, то чекайте жорстокого ув’язнення в сибірських степах». Коли помер Кутузов, Петро Християнович, що мав високий авторитет у столиці і у військах, був призначений головнокомандуючим союзних російських і прусських військ. Однак славу «рятівника Петербурга» він надалі не зміг додати нових лавров. Особисто хоробрий, цінував російських солдатів і вмів їх за собою вести, він міг з успіхом керувати окремими операціями, але не володів великим полководницьким талантом, до того ж уникав проявляти самостійність при Олександрі 1, який прямував з армією. У травні 1813 р. після невдалого бою під Бауценом, Вітгенштейн поступився місце головнокомандувача Барклаю-де-Толлі. Цьому передував епізод, коли доблесний генерал Милорадович зайшов до нього і порадив відмовитися від своєї посади, на що Петро Християнович спокійно відповів: «Ви старші за мене, і я охоче буду служити під вашим начальством або когось іншого, кого імператор визначить на моє місце».

Під час осінньої кампанії 1813 р. на території Німеччини та кампанії 1814 р. у Франції Вітгенштейн командував корпусом. Останній бій, в якому він брав участь, відбулося в лютому 1814 р. у Бар-сюр-Об. Французькими військами тут керував давній противник російського генерала маршал Удіно. У розпал бою Вітгенштейн встав на чолі Псковського кірасирського полку і повів його в атаку. Отримавши поранення, він керував своїми військами до переможного кінця. Після повернення в Росію Вітгенштейн був призначений командувачем 2-ї армії, що стояла на південно-західних кордонах; у 1826 р. Микола 1 справив його в генерал-фельдмаршали. Через два роки почалася війна з Туреччиною, яка йшла в Закавказзі і на Дунаї. Петро Християнович був поставлений на чолі 100-тисячної Дунайської армії і, почавши активні дії, перейшов через Прут. Йому вдалося досить швидко зайняти придунайські князівства і форсувати Дунай, але потім російські війська загальмували рух, наштовхнувшись на впертий опір сильних турецьких фортець — Силістрії, Шумлы і Варни. Незадоволений цим, Микола 1 змінив своє ставлення до 59-річного фельдмаршала і направив до нього для контролю начальника Головного штабу В. Дибича. Цар писав Дибичу, одного разу хворому: «Взагалі дурість і безпечність фельдмаршала проглядають у всьому, і ваша хвороба, люб’язний друг, відкрила йому досконалий простір для повного виявлення його нездатності». Незабаром після взяття Варни Вітгенштейн подав прохання про відставку.

Віддалившись на спокій, Петро Християнович останні роки життя провів переважно в своєму маєтку Кам’янки Подільської губернії. Незважаючи на невдалий командування в останній війні, його ім’я залишалося шанованою в суспільстві, цьому сприяли привабливі риси його характеру — чесність, «лицарський образ думок», нелюбов до інтриг. У 1834 р. Микола 1, як би бажаючи загладити случившееся в 1828 р., завітав Витгенштейну титул ясновельможного князя. Помер фельдмаршал в 1843 р. в Лемберзі під час поїздки за кордон для лікування.