Олексій Прохоров

Фотографія Олексій Прохоров (photo Aleksey Prohorov)

Aleksey Prohorov

  • Місце народження: с. Різдвяне, Борисоглібський район, Воронезька область, Росія
  • Дата смерті: 27.05.2002 року
  • Рік смерті: 2002
  • Громадянство: Росія

    Біографія

    У роки Великої Вітчизняної війни Василь Іванович Раків здійснив десятки бойових вильотів. 22 липня 1944 року удостоєний другої медалі «Золота Зірка». Нагороджений також багатьма орденами і медалями. У 1946 році в. І. Раків закінчив Академію Генерального штабу. У 1952 році йому присвоєно вчений ступінь кандидата військово-морських наук, у 1953 році — звання доцента. Пізніше він став доктором військово-морських наук, професором. З 1948 року генерал-майор авіації Раків працював у Військово-морській академії. З 1971 року — в запасі, живе і працює в Ленінграді.

    Василь Іванович Раков народився в сім’ї службовця. За національністю російська. Член КПРС з 1932 року. У Радянській Армії з 1928 року. У 1931 році закінчив військову школу морських льотчиків, а в 1938 році — Липецькі вищі авіаційні курси удосконалення.

    Звання Героя Радянського Союзу в. І. Ракову присвоєно 7 лютого 1940 року за мужність і хоробрість при виконанні бойових завдань командування.

    У 1942 році закінчив Військово-морську академію.

    Прославлений балтійський льотчик Василь Іванович Раків пройшов сувору життєву і бойову школу. Льотною справою Василь захопився в роки, коли наша авіація тільки що стала виходити на широкий простір і штурмувати світові рекорди.

    Знамениті польоти видатних льотчиків Громова, Шестакова і Чухновского спонукали молодого ленінградського робочого комсомольця Василя Ракова стати пілотом. В грудні 1928 року дев’ятнадцятирічний юнак вступає добровольцем в школу авіаторів. Після трьох років навчання він приїжджає на Балтику льотчиком. Мрія його збулася, але робота над собою ще тільки починалася. Кілька років йому довелося служити в загоні, в якому ставали до ладу молоді пілоти — випускники шкіл. Вже тоді у льотчика став вироблятися свій стиль і прийоми в навчанні льотної молоді. Василь Раків приділяв виняткову увагу методиці навчальної роботи, ставлячи перед собою і своїми товаришами завдання найбільш важкі і наближені до бойової обстановці.

    Василь Раків швидко просувався по службі. У 1938 році після закінчення Вищих авіаційних курсів удосконалення, він став командувати ескадрилью бомбардувальників. Його ескадрилья відрізнялася високою бойовою виучкою, слетанностью, товариській згуртованістю. Командир ескадрильї досконало володів мистецтвом сліпого польоту над безмежним, часто неспокійним морем і з великої висоти вражав рухомі цілі.

    Досвід бомбометання льотчиків ескадрильї в. І. Ракова вивчали і переймали багато морські льотчики. Раків не раз отримував від вищого командування подяки за відмінну роботу.

    Під час війни Василь Іванович Раків водив на бойові завдання важкі, навантажені бомбами літаки своєї ескадрильї і вдень і вночі.

    Особливо йому запам’ятався перший бойовий виліт.

    — Нам надана висока бойова честь, — сказав він льотчикам, — знищити ворожий аеродром. Летіти нам далеко. Погода нельотна. Сміливість і безпомилковий розрахунок у діях — ось що нам необхідно.

    Настає світанок. Над аеродромом низька хмарність, почався снігопад. Злетіла зелена ракета. Взвихрив сніг, піднявся перша ланка. Слідом друге, третє…

    Видимість була настільки поганою, що Раків часом не розрізняв машин свого першого ланки. Вони то з’являлися, то зникали в хмарах і густому тумані. Сніг пішов сильніше. Літакам довелося знизитися і летіти на висоті 30 — 40 метрів. Особливо небезпечним виявився політ над затокою, де хмари зливалися з водою. Потрібно велика майстерність, щоб тримати висоту і не врізатися в затоку. Це був сміливий ризик, але обгрунтований. Раків вірив у своїх льотчиків, яких він навчив володіти технікою сліпих польотів.

    Літаки перетнули затоку і, притиснуті сніговими хмарами, бреющим польотом пройшли над лісом. В районі цілі хмарність трохи піднялася. Набравши висоту, Раків побачив аеродром: знайомий по карті острівець, а на ньому — радіостанцій щогли, ангари, будівлі. Спалахує червона лампочка, за нею — зелена. Коли спалахне біла — «так тримати!» — ніякі відхилення від бойового курсу неможливі. Ось вже і білі лампочки горять перед усіма командирами бойових машин. Раків першим скинув вантаж і, розвернувшись, став спостерігати за роботою своїх ведених. Він бачить, як стовп вогню, диму і уламків піднімається над ангаром — пряме попадання! У чорному димі злітає на повітря і другий ангар. Руйнується щогла радіостанції. Вибухи слідують один за іншим. Накриті бомбами і головні споруди аеродрому.

    Ворог, як і передбачав Раків, був захоплений зненацька. Він не очікував нальоту в таку негоду. Зенітки стали вести вогонь вже слідом йшли радянським літакам після того, як на землі відстріляли розриви бомб. Зімкнутим строєм, без втрат поверталися балтійці додому.

    Капітан Раків служив для льотчиків прикладом мужності і стійкості. Одного разу він отримав особливо складне завдання: здійснити глибокий рейд і розбомбити один з великих приморських об’єктів. Раків пройшов над морськими зимовими просторами, точно вийшов на ціль і обрушився на ворога. Але відважних льотчиків зустрів шквал вогню. Вони набрали висоту. Снаряди густо лягали навколо них. Однак мета вже дана штурманом, і Раків, як і раніше, тримає бойовий курс. Строго витримати курс, швидкість і висоту — неодмінна умова прицільного бомбометання. Раптом лівий мотор його машини різко затрясло. «Підбитий, — подумав він, — тільки б не пожежа! Адже бомби ще не скинуті, а мета залишилася позаду».

    Ось тут і позначився льотний характер. Раків вимикає лівий мотор і під сильним вогнем зеніток на висоті 300 — 400 метрів знову лягає на бойовий курс і йде на ціль. Командир повинен точно скинути свій вантаж. Адже за його розрахунками будуть бомбити інші! Штурман скидає нарешті бомби на ворожий корабель. Слідом за Раковим бомбить його ескадрилья. Тепер можна повертатися!

    До машини командира прилаштовуються інші, але льотчикам, щоб не обігнати командира, доводиться йти на неповних обертах. Раків з занепокоєнням дивиться на годинник. До аеродрому ще далеко. Якщо машини будуть триматися за них, вони до вечора не встигнуть повернутися. А посадка в темряві на їх маленькому аеродромі небезпечна. Після короткого роздуму командир віддає по радіо наказ: «Всім літакам залишити мене і йти на аеродром. Я дійду один». Літаки проходять вперед, але намагаються не втрачати командира з уваги — їм важко залишити його над ворожої територією з підбитим мотором. Але командир ще раз підтверджує свій наказ: «Всім йти на аеродром». Літаки ховаються. Машина Ракова йде одна в густих хмарах. Кабіна покривається льодом. І тільки через півтори години польоту льотчик здійснив посадку.

    Взаємна виручка і товариська підтримка — неписаний військовий закон, свято дотримувався льотчиками.

    Як-то в бою була серйозно пошкоджена одна з машин. Її не залишили. Йшли сомкнуто, мовчки, як би підтримуючи на своїх крилах підбитого. Потрапив у біду, льотчик бачив цей залізний товариський лад, бачив поруч Ракова і йшов з останніх сил. Так і повернулися на аеродром.

    Був випадок, коли під час повітряного бою палаючий літак молодшого лейтенанта Курочкіна, переслідуваний ворожими винищувачами, зник. Раків вивів літаки з бою. Але що з Курочкіним? Пройшли томливі хвилини. І ось радист передав йому записку: «Завдання виконано. Літак горить. Збив два ворожих літака. Курочкін». Значить, не загинув відважний льотчик! І командир вирішує розпочати її пошуки. Але знайти його вдалося не відразу. Спочатку в крижаній безмежній пустелі виявили полусгоревший, дымившийся літак, а потім — і екіпаж Курочкіна. Три людини стояли близько разводья і махали шоломами. Раків спустився, придивився і побачив, що важкий літак посадити не можна. Тоді він скинув вимпел: «Чекайте. Скоро буду» — і полетів. Через деякий час він повернувся на навчальному літаку і врятував товаришів.

    Капітан Раків перед бойовим вильотом завжди готував своїх підлеглих до подолання труднощів і небезпек. Але коли літаки поверталися з важкого польоту на аеродром, він сухо і коротко доповідав: «Завдання виконано».

    — Протидія було?

    — Було.

    І все. А про те, що він проривався зі своїми соколами через багатошаровий вогонь, через суцільні завіси розривів, про те, як він бився з люто наседавшими ворожими літаками, Раків розповідати не любив.

    Як би не було складно, ризиковано і небезпечно бойове завдання, він завжди повертався з перемогою. Коли після одного особливо вдалого польоту Ракова запитали, в чому секрет його бойових успіхів, він відповів:

    — Якщо бій вилітає 12 екіпажів, але я не впевнений хоч в одному з них — значить, я не можу ручатися за успіх операції. Ось чому я багато працюю з кожним людиною, досконало вивчаю людей, виховую їх.

    Свої глибокі знання, бойовий досвід, новаторські прийоми в тактиці бомбардувальної авіації він з властивим йому педагогічним даром передавав молодим пілотам. Раків відрізнявся особливим умінням виховувати в них відвагу, рішучість і холоднокровність — якості, такі необхідні в бойовій обстановці.

    Учнів Василя Івановича можна було зустріти на всіх фронтах. Але особливо багато льотчиків він навчив в дні Великої Вітчизняної війни на Балтиці. Найчастіше вони билися поруч, крило до крила зі своїм вчителем.

    Його хоробрість, наполегливість і воля до перемоги при виконанні бойових завдань слугували взірцем для підлеглих… Вимагалося завдати бомбового удару по залізничній станції, де скупчилося багато техніки противника. Погода була кепська. На виконання цього важкого завдання вилетіла група літаків на чолі з Раковим. Гвардійці пробилися крізь завісу зенітного вогню. Раків першим підійшов до станції і з вражаючою точністю скинув на мета бомбовий вантаж. Впевнено діяли і його ведені. Горіли ешелони, була обійнята вогнем станція. Але і в машину командира потрапив снаряд. Вона стала погано керована і ось-ось могла звалитися в штопор. Великим напруженням волі і сил Раків утримував її і продовжував керувати діями льотчиків. І тільки після того, як переконався, що залізнична станція зруйнована, а військові ешелони розбиті, пішов від мети.

    В 1943 році Раків успішно бомбив ворожі артилерійські батареї, підривав склади з боєприпасами та пальним, пускав під укіс військові ешелони, виводив з ладу залізничні станції і мости.

    Однак найчастіше ескадрильї майора Ракова вилітала на знищення ворожих далекобійних артилерійських батарей, які обстрілювали Ленінград. Ці батареї противник старанно маскував. Коли наші літаки піднімалися в повітря, фашисти припиняли вогонь. Це полегшувало становище міста, але ускладнювало завдання льотчиків. Інший раз доводилося робити два-три заходу на ціль, перш ніж вдавалося виявити її та скинути бомби.

    За час війни під Ленінградом Раків добре вивчив околиці міста, знав кожен горбок в тих місцях. Але часто із-за поганої погоди польоти не проводилися. Стояла низька хмарність. Не витримавши, Раків звернувся до командира дивізії:

    — Дозвольте злітати на бомбардування хоча б з горизонтального польоту.

    — З горизонтального бомблять інші, а ми пікірувальники, у нас важливі малорозмірні цілі, — відповів комдив.

    Раків і сам це знав, але він прагнув в бій. Одного разу перед ним було поставлено таке завдання: групи у складі двох ланок в умовах поганої видимості, при недостатньою для атаки з пікірування висоті хмарності нанести раптовий бомбовий удар по ворожому командного пункту.

    Враховуючи обстановку, Раків підготував два варіанти атаки мети: з крутого і пологого пікірування. Другий варіант не забезпечував снайперського попадання бомб в ціль, тому командир основний розрахунок для себе робив на атаку з крутого пікірування. Ризик був великий, але мета була варта того.

    — Підвісьте мені три п’ятисотки, іншим — по дві! — наказав він технічного складу.

    Коли шістка літаків піднялася в повітря, Раків переконався в складності обстановки.

    — Другий варіант! — він передав по радіо веденим.

    Сам же вирішив атакувати ціль з крутого пікірування.

    Противник ретельно маскувався. Ведучий знав, що командний пункт знаходився під землею. Автомашини до нього близько не під’їжджали, а зупинялися далеко, в укритті. Далі до КП вели стежки, а потім і вони різко обривалися.

    — Не обдурите, тут у вас маскувальна мережу, — подумав Раків, коли насилу розгледів таку картину. Саме на цей білий ділянку, позбавлений всяких слідів, він і спрямував свій літак.

    Розрахувавши момент введення в пікірування, командир ескадрильї енергійно віджав штурвал. Літак майже прямовисно пішов до землі. На прицілювання були витрачені буквально миті.

    — В саму точку поклали! — збуджено доповів штурман Давидов, коли літак був виведений з пікірування біля самої землі.

    Ведені, слідуючи вказівкою командира, послідовно атакували мета з пологого пікірування. Завдання командування було виконано.

    У січні 1944 року розпочалась підготовка до наступу. На частку льотчиків випала завдання допомогти наземним частинам подолати опір ворога і розгромити його біля стін Ленінграда.

    В. І. Раків зі своїми льотчиками брав участь у запеклих боях в районі Синявіна, Мгі, Красногвардійська, Кингисеппа. На ПЕ-2 він неодноразово літав на бомбардування артилерійських батарей, варварськи обстрілювали Ленінград. Екіпажі пикировщиков під його командуванням сміливо розчищали шлях наступала піхота. З землі часто передавали: «Молодці! Дієте відмінно».

    В руках Ракова ПЕ-2 з бомбардувальника нерідко перетворювався в штурмовик. Наші сухопутні війська в районі Ропші, Волосова та Єлізавєтіна не раз спостерігали, як пілотований Раковим літак прямував у піке, льотчик скидав бомбовий вантаж, а потім на бриючому польоті обстрілював гітлерівців з кулемета.

    Дуже важким виявився наліт на залізничний міст через Нарвою. До пикировщикам з землі звідусіль тяглися білясті траси. Але з бойового курсу згортати вже було не можна. Раків і на цей раз залишився вірний своєму правилу і скинув бомби на мету, лише знизившись до межі.

    Пізніше летіли позаду командира пілоти розповідали йому:

    — Одна ваша бомба впала на міст, інша — у самих підвалин на полотні дороги. Вибухи зметнулися дуже високо. Ми подумали, що ви вибухнули. Але дивимося — летіть!

    Однак пикировщик Ракова був настільки покалічений, що штурман чекав команди покинути літак. Тільки холоднокровність, витривалість, майстерне управління допомогли Ракову дотягнути до своєї території і посадити літак на своєму аеродромі.

    У червні 1944 року в. І. Раків був призначений командиром гвардійського авіаційного полку пікіруючих бомбардувальників. Озброєний багатим досвідом, він з властивою йому енергією взявся за підвищення бойової виучки льотчиків.

    Про одному з найбільш видатних подвигів в. І. Ракова у офіційному документі того часу говориться: «16.7.44 р. гвардії підполковник Раків, долаючи сильний загороджувальний вогонь зенітної артилерії, з групою літаків пробився до мети у військово-морську базу Котка і точним бомбовим ударом з пікірування потопив ворожий броненосець берегової оборони».

    Фашисти, коли їм довелося туго на узбережжі Фінської затоки, вирішили ввести в дію флагманський корабель «Ніоба». Своєю артилерією він повинен був підтримати пошарпані в боях сухопутні частини. Але поправити справи на фронті з допомогою броненосця гітлерівцям не вдалося. Раків довго полював за «Ніоба». І ось стало відомо, що корабель прибув на військово-морську базу. Нарешті! У піднесеному настрої, з твердою рішучістю у що б то не стало потопити броненосець, Раків вилетів на чолі 28 пікіруючих бомбардувальників. Одночасно з їхнім вильотом група «лавочкиных» блокувала сусідній з базою ворожий аеродром, щоб авіація гітлерівців не могла перешкодити бомбового удару по кораблю.

    Ракову була відома система вогневої захисту ворожого порту, над яким він не раз літав. Він передбачав, що зустріне яку важко подолати стіну загороджувального вогню, і заздалегідь підготувався до цього. Машини піднялися в повітря. Передова ланка гвардійців повів сам Василь Іванович. Йому належало першому скинути бомби і скинути так, щоб накрити броненосець, інакше могли б виявитися безрезультатними всі подальші атаки пикировщиков.

    Під крилами червонозоряних літаків стелилась безмежна гладь рідний Балтики. Незабаром показалася знайома панораму порту. Командир по радіо наказав: «Приготуватися до атаки!» Літаки лягли на бойовий курс. Ворог відкрив шалений гарматний і автоматний вогонь зі всіх берегових батарей, що прикривали базу. Запекла стрілянина велася і зенітними знаряддями броненосця. До літакам простяглися вогненні траси. Чорні шапки розривів зависли в небі. Але марними були зусилля ворога! Прорвавши вогневу завісу, Раків впевнено повів гвардійців прямо на ціль. З першого заходу ланка Ракова накрило броненосець бомбами, і він перестав стріляти. Друга ланка льотчиків, яких вів в атаку гвардії майор Пономаренко, влучним попаданням двох бомб остаточно вирішило долю корабля. «Ніоба» загорівся, через кілька хвилин пішов сильний вибух. Оповитий димом і обійнятий полум’ям броненосець нахилився і почав тонути. Близько 300 гітлерівців разом з кораблем знайшли собі могилу на дні моря.

    При виконанні цього завдання відзначилися також гвардійці, яких вели в бій гвардії капітан Усенко і командири ланок Аносов і Калашников.

    З любов’ю і повагою відгукувався полковник Раків про кращих, сміливих і мужніх людей своєї частини. А вони, в свою чергу, пишалися тим, що воювали під командуванням настільки прославленого бойовими справами офіцера. В полку став традиційним девіз командира Ракова, був непорушним законом бойового життя льотчиків-гвардійців: «У бою з курсу не згортати, битися до останнього подиху». І кожен прагнув слідувати вдохновляющему наприклад офіцера-комуніста Ракова, свято виконати клятву, дану при розгорнутому гвардійському прапора: «Своїми бомбовими ударами ми будемо винищувати ворога. Немає і не буде йому від нас пощади до тих пір, поки в нашій грудях б’ється серце і в жилах тече кров…»

    З великим піднесенням і почуття законної гордості за свого командира і за свій полк зустріли воїни звістка, що їх командир в. І. Раків за відмінне виконання бойових завдань, високу льотну майстерність, за мужність і відвагу, проявлені в боях з ворогом, Указом Президії Верховної Ради СРСР нагороджений другою медаллю «Золота Зірка».

    Про славних справах в. І. Ракова та його льотчиків радянський народ не раз потім дізнавався зі зведень Радінформбюро.

    Так, 19 вересня 1944 року льотчики під командуванням Ракова завдали масованого удару по одній з військово-морських баз, військових кораблів і транспорту, що займається перевезеннями в Прибалтиці, В той час гітлерівське командування прагнуло всіма силами утримати порти в Прибалтиці, через які ще могла здійснюватися зв’язок між Німеччиною і угрупуванням військ в Латвії та Естонії.

    Літаки, ведені гвардії полковником Раковим, вже на підході до мети зустріли сильний опір. Крім зенітного вогню район прикривався ворожою авіацією. Однак балтійські соколи прорвалися до суден, що стояли на базі, і завдали точний бомбовий удар. В результаті цього нальоту гітлерівці втратили три транспорту і три підводні човни. Крім того, були серйозно пошкоджені два транспорту, зруйновано багато портові споруди — склади, пірси і плавучий док. У розбурханим при цьому повітряних боях наші винищувачі збили 19 літаків противника.

    У роки Великої Вітчизняної війни, двічі Герой Радянського Союзу в. І. Раків зробив десятки бойових вильотів. Безстрашний радянський льотчик потопив 12 ворожих кораблів різних класів. На його подвиги на славу Батьківщини виховуються воїни-авіатори.