Олексій Нікуленко

Фотографія Олексій Нікуленко (photo Aleksey Nikulenkov)

Aleksey Nikulenkov

  • Громадянство: Росія

    Біографія

    Літав на Як-1 і Як-9. Здійснив 148 успішних бойових вильотів, провів 46 повітряних боїв, збив 12 літаків супротивника особисто і 2 у складі групи. Війну закінчив у Берліні. Нагороджений орденами Червоного Прапора ( тричі ), Вітчизняної війни 1-го і 2-го ступенів, Червоної Зірки, медалями.

    Льотчик — винищувач. З 1937 року жив у Москві. Літати навчався в Пролетарському аероклубі, який закінчив у Січні 1940 року. Потім поступив у Борисоглібську військову авіаційну школу льотчиків. Закінчив її в Червні 1941 року, у званні сержанта.

    З кінця 1942 року-в діючій армії. З Січня 1943 року по Травень 1945 року воював у складі 515-го винищувального авіаційного полку. Літав на Як-1 і Як-9. Здійснив 148 успішних бойових вильотів, провів 46 повітряних боїв, збив 12 літаків супротивника особисто і 2 у складі групи. Війну закінчив у Берліні. Нагороджений орденами Червоного Прапора ( тричі ), Вітчизняної війни 1-го і 2-го ступенів, Червоної Зірки, медалями.

    У повоєнні роки продовжував служити у ВПС, освоїв більше 20 типів літаків, в тому числі і надзвукові. З 1961 року Гвардії майор А. В. Нікуленко — в запасі. Жив у Москві. Працював контролером в магазині Мебельторга, пізніше — начальником варти в Науково — Дослідному інституті обчислювального комплексу.

    * * *

    Йому були притаманні наполегливість у досягненні мети, наполегливість і почуття відповідальності. Ці якості допомогли йому у виконанні заповітної мрії — стати льотчиком, а в період Великої Вітчизняної війни перемагати ворога у що б то не стало. Якщо супроводжував на бойові завдання бомбардувальників або штурмовиків, то своїм надійним прикриттям забезпечував їх успішні дії, якщо прикривав наземні війська, не допускав ворожі бомбардувальники в район дії, якщо помітив ворога, сміливо вступав у бій і добивався перемоги.

    На фронті він здійснив 148 бойових вильотів, провів 46 повітряних боїв, в яких збив 14 літаків противника особисто і 2 у групі ( за іншими джерелами — 11 особисто і 4 у групі ). Обставини кожного бою не схожі один на одного. Бої були важкими, напруженими. Він бився з досвідченим і підступним супротивником, але результат був один — ворог знищений, Нікуленко повертався з перемогою. За роки війни був нагороджений трьома орденами Червоного Прапора, двома — Вітчизняної війни та орден Червоної Зірки.

    Кожен бойовий виліт, кожен повітряний бій, кожен збитий літак — подвиг. У нього міг догодити зенітний снаряд, міг атакувати ворожий літак, а ведення бою вимагало не тільки мужності і відваги, але і великого льотної майстерності. За період війни він не втратив ні одного веденого, не загинув жоден льотчик з керованого ним ланки.

    Неможливо без хвилювання читати записи військових років в його особистій льотній книжці. Чорнило вицвіло і зблякли друку, що посвідчують підпису. А є ще пам’ять. Вона зберегла обставини важких боїв, ті хвилини і навіть секунди, вирішували результат боїв і щастя перемог.

    * * *

    Коли в 1930 році в селі Зимницы Думинического району, нині Калузької області було створено перший колгосп, у нього вступив батько Олекси — Василь Осипович Нікуленко. У 1934 році родина переїхала в шахтарське містечко Макіївки на Донеччині. Батько влаштувався працювати склярем на шахті. Працював на совість, по — селянськи. Взимку 1934 року під час сильної ожеледі батько послизнувся і впав з драбини 15-метрової висоти. Через півтори години він помер.

    Мати Прасковія Іванівна, була болючою жінкою. Вона вела їх нехитре домашнє господарство. Після смерті чоловіка їй стало зовсім погано. Голод гнав малолітньої Альошу з дому. Голий, голодний, сам добував собі їжу. Фактично він був безпритульним: ночував у покинутих місцях, в ящиках, на трубах теплотраси. Але Альоша намагався заробити. Його невгамовна натура ще в дитинстві прагнула до важкого, ризикованого. Він вступив в цирк, навчався акробатики, ритмічним танців.

    Незабаром в Макіївку приїхав відомий співак і керівник джазу Леонід Утьосов. Він зібрав безпритульних, перевірив голосові дані, слух, кмітливість і організував шумовий оркестр. Туди потрапив і Олексій. Хлопці були брудні, завошивлені. Їх помили, одягли. Почалися репетиції. Два місяці Утьосов готував оркестр. Альоша грав на тринделе ( ударяв паличкою по трикутної пластині ). Вони виступали в робочих колективах, піонерських таборах.

    Перед початком концертів Утьосов розповідав про долі цих хлопців і про те, де їх розшукали. Це були, в основному осиротілі діти шахтарів у голодні 1933 — 1934 роки. Оркестр діяв близько 3-х місяців, потім Утьосов передав його культработникам шахти.

    З оркестру Олексію довелося піти у зв’язку з хворобою матері. Здоров’я її не поправлялось і вона повернулася в рідне село Зимницы. Незабаром туди приїхав Олексій. Він став для хворої матері годувальником. Щоб заробити, пас корів, коней. У Зимницах він закінчив 7 класів.

    Незабаром його послали в Смоленськ на курси кіномеханіків. Закінчивши їх, був призначений кіномеханіком. Возив на коні апаратуру по селах, показував фільми. Стояли люті морози, він мерз у поганій одежинці і часто бував голодним. Привезе в село фільм, прокрутить його, а потім люди обігріють і нагодують підлітка — кіномеханіка.

    У селі здоров’я матері стало налагоджуватися. У 1937 році двоюрідний брат Олексія — Петро Григорович Нікуленко забрав його до Москви. У брата була сім’я з 9 чоловік, але знайшлося місце і для 16-річного Альоші.

    Дружина брата, Прасковія Михайлівна, мати сімох дітей, охоче прихистила Альошу, хоча і не могла досхочу нагодувати його. Бачачи тяжке матеріальне становище, Альоша намагався встати раніше і піти, щоб не снідати у брата. Влаштувався учнем слюсаря в Промгражданстрой. Зароблених грошей не вистачало на їжу, його існування завжди було напівголодним. Коли хотілося їсти, підбирав в їдальнях недоїдки, іноді отримував стусани.

    Дуже хотілося вчитися. За порадою людей пішов до Надії Костянтинівні Крупської на Кропоткинскую вулицю. Розповів секретарю про своє бажання. Через годину запросили до Надії Костянтинівні. Розповів їй усе: про батьків, про те як бродяжив, про оркестр Утьосова і про те, що дуже хоче вчитися. Надія Костянтинівна написала на бланку лист у приймальну К. Е. Ворошилова з проханням визначити Олексія вихованцем військового духового оркестру. Прийняв його комбриг, знову розпитав і дав направлення в ЦАГІ.

    Назад йшов хитаючись від голоду, відчував, що не дійде, він з ранку нічого але їв. Зайшов в одну їдальню, став збирати недоїдки зі столів і клав за пазуху. За цим заняттям побачив його людина в льотній формі у званні Капітана. Він повів Альошу на вулицю і звелів викинути недоїдки. Привів у їдальню, нагодував, розпитав про все й сказав:

    — Хочеш вчитися ?

    — Хочу, — відповів Олексій, пильно дивлячись на льотні емблеми Капітана, — на льотчика…

    Капітан дав йому 3 рубля і сказав прийти наступного дня вранці на вулицю імені 9 Січня в приймальню відомого льотчика Молокова.

    Насилу дочекався ранку, відчував, що віднині в його житті відбудеться щось важливе. Капітан виписав два пропуску і повів Олексія до Molokovu. Олексій розповів усе про себе. Molokovu сподобався рухливий кмітливий хлопчина з величезними очима.

    Два пакета дали Альоші. В одному напрямок в аероклуб, в іншому — розпорядження про видачу йому обмундирування. У воєнторзі його помили, постригли, одягли і видали розпорядження в банк на отримання 30 рублів. На всі гроші купив продукти для сім’ї брата.

    Прасковія Миколаївна подивилася на нього з докором, не хотіла брати продукти, думала, що вкрав їх. Незабаром прийшов брат з роботи. Розповів йому все Альоша і показав напрямок в аероклуб. Брат все зрозумів і сказав:

    — Мати, приймай продукти, вони не ворованы. Наш Альоша на правильному шляху.

    У штабі Пролетарського аероклубу отримав направлення на аеродром в Чертаново учнем по збірці літаків. Так, у 1938 році для Олексія Никуленкова почався шлях в авіацію…

    Привозили у великих ящиках в розібраному вигляді літаки У-2, на аеродромі їх збирали, облетывали. Щоб влаштувати Альоші житло, підібрали йому великий ящик, покрили толью, зробили двері, поставили залізну ліжко і грубку, прибудували уламок дзеркала. Так у нього з’явилася власна «квартира».

    Побачивши велику старанність і здібності, Олексія перевели в моторні майстерні, де ремонтували двигуни М-11. Майстер Василь Петрович Гаєв навчав хлопця, опікав його. І не тільки Гаєв. Льотчики — інструктори приїжджали вранці на аеродром в унтах. Вдень, коли теплішало, знімали унти, залишали їх у «квартирі» і перевзувалися в чоботи. Вони розуміли його становище і намагалися непомітно залишити йому їстівне — бутерброди, пиріжки і навіть гроші.

    Під час тренувальних польотів у другу кабіну замість мішка з піском садили Альошу. Маючи в небо, він відчував щастя польоту і ще більше їм заволоділа думка навчитися літати у що б то не стало. Ці думки неможливо було приховати.

    Льотчики розуміли хлопчини, і потай від командування стали його навчати льотній справі. Успіхи були так очевидні, що за клопотанням льотчиків він був зарахований курсантом в той же аероклуб, який успішно закінчив у Січні 1940 року.

    У числі кращих випускників був направлений у Борисоглібську школу льотчиків — винищувачів імені Чкалова. Але не маючи загальноосвітньої підготовки, він не міг здати вступні іспити. Повернувся в аероклуб, працював і навчався у вечірній школі.

    В цей час В селі Зимницы померла Альошина мати. Тяжко переживав він цю втрату. Але навіть у такому горі він не дозволив собі розслабитися. Можна уявити, яких зусиль це коштувало Олексію, якщо через 3 місяці він знову поїхав у Борисоглібську авіашколу, успішно склав іспити і був зарахований курсантом.

    Навчання давалося легко. Пройшов курс навчання і став самостійно літати на літаку І-16. Важко передати радість і щастя колишнього безпритульного став у 20 років льотчиком — винищувачем. У Червні 1941 року випущений у званні сержанта.

    Спочатку був направлений в Люберці під Москвою, потім в 16-й запасний авіаполк, що базувався в Захарково навпаки Хімкинського річкового вокзалу.

    …Йшла Велика Вітчизняна війна. Потрібні були льотні кадри і нов

    ті аеродроми. Прибулі в ЗАП льотчики зробили по кілька тренувальних польотів і з нетерпінням чекали відправки на фронт. Несподівано 8 з них, в тому числі Никуленкова, направили в розпорядження заступника наркома оборони Л. З. Мехліса для виконання урядового завдання. Потрібно знайти майданчики і організувати будівництво аеродромів навколо Москви. Був важкий період, ворог бомбив столицю. Мехліс провів інструктаж з організації будівництва аеродромів, наділив виконавців великими правами, і в розпорядження кожного виділив по легковий автомашині. Це було дуже відповідальне завдання, а виконавцям було всього по 20 років.

    Никуленкову був визначений Юхновський район в 180 кілометрах на південний захід від Москви. Районний комітет партії мобілізував на будівництво колгоспників. Працювали, не рахуючись з часом і силами. Замість запланованих 12 днів, аеродром був побудований за 9. На приймання прибутку Генерал — Майор Запорожець і Генерал — Лейтенант Гусєв. Аеродром, побудований під керівництвом комсомольця Никуленкова отримав відмінну оцінку, а сам — подяку від заступника наркома. Колгоспникам оголосили подяку, а особливо відзначилися покатали на літаку.

    Після виконання цього завдання повернувся в свою частину, звідки в Серпні 1941 року направлений в місто Красноярськ для подальших тренувань. У той важкий час Батьківщина берегла і готувала льотні кадри, передбачаючи затяжний характер війни.

    У Жовтні 1941 року Нікуленко направлений в місто Новосибірськ для переучування на сучасний бойовий винищувач Як-1.

    Ще в 1938 році на аеродром Чертаново приїжджав Валерій Павлович Чкалов для зустрічі з курсантами. Виступ Чкалова запалило вогники мужності і відваги. Він говорив, що для досконалості польотів однієї відваги мало, потрібні знання, розумний розрахунок і переконаність у корисності. Після цього виступу Олексій відчув, що Чкалов саме той, на кого він повинен дорівнювати. Але потрібно перш за все навчитися літати і літати, як Чкалов.

    Тепер він в Новосибірську удосконалює льотне майстерність. Польоти для нього, як свято. Літає з великим бажанням, і машина слухняна в його руках. Але коли ж на фронт ? Як довести, що добре літаєш, що готовий до захисту Батьківщини. І Олексій зважився. Одного разу, вилетівши в тренувальний політ на літаку УТІ-4, попередньо все прорахувавши, він двічі пролетів під мостом на річці Об. Він знав, що буде покараний, але готовий нести покарання, лише б потрапити на фронт.

    20 діб гауптвахти отримав Нікуленко від командира запасного полку Майора Шичкова за свій зухвалий політ. Він не каявся, а тільки чекав як складеться його доля після арешту.

    Однак, прольоти під мостом не залишилися таємницею для льотчиків. В кінці 1942 року там формувався 515-й винищувальний авіаполк. Про це польоті дізнався і командир полку Майор Федір Іванович Максимов, який на ці дії подивився інакше, побачивши в Никуленкове задатки хорошого льотчика. Він домігся його зарахування в свій полк. Вилетів за ним на літаку УТ-2 в село Коченево, де була гауптвахта, і привіз його в частину. З цим полком Нікуленко відбув на фронт.

    * * *

    …Це було на Воронезькому фронті. Група винищувачів полку під командою Лейтенанта М. Н. Тюлькина супроводжувала 12 бомбардувальників Пе-2 в район Микояновки. Веденим у Тюлькина був Нікуленко. Перетнули лінію фронту. Раптом Нікуленко побачив, що один бомбардувальник відстав від групи. Як з’ясувалося пізніше, були неполадки в роботі одного двигуна. Повертатися назад було далеко й небезпечно, летіти до мети поодинці теж ризиковано, він легко міг стати здобиччю ворога. Не можна було зволікати. Намагався зв’язатися з ведучим на радіо, але не працював радіопередавач. Виходячи з обстановки на фронті доводилося приймати самі непередбачені рішення. Так було і цього разу. Нікуленко знав, що товариші надійно прикриють його командира, відійшов від гурту і прилаштувався до отставшему бомбардувальника.

    В цей час два Ме-109 почали атаку на «Петлякова». Нікуленко відігнав їх вогнем з гармати. «Мессери» відстали, але не відмовилися від своєї мети — знищити самотній Пе-2. Нікуленко підлетів, робив знаки екіпажу бомбардувальника, пропонуючи повернутися назад, але екіпаж не прийняв цю пропозицію, літак вперто рухався до мети, щоб скинути бомби на ворожий об’єкт. Радянський винищувач надійно охороняв його в цьому польоті.

    Нарешті досягли мети. Скинувши бомби на ворога, «Петляков» повернув назад. Втративши бомбового навантаження, він перейшов на бриючий політ, щоб піти непомітно. «Мессери» втратили його з виду і вирішили розправитися з радянським винищувачем.

    Відбивши одну атаку, Нікуленко побачив ще двох «Мессерів», що вийшли з хмар. Четверо проти одного. Дві пари атакували по черзі. Нікуленко кидав літак вгору, вниз, робив ризиковані маневри, йдучи від атак. Все змішалося в стрімкому вирі. Атаки ворогів не досягли мети. Обстановка ускладнилася: підбитий мотор «Яка», весь літак як решето, а під ним територія потивника…

    Здавалося, немає надії на порятунок. Залишився останній шанс, щоб до кінця виконати свій обов’язок…

    Нікуленко миттєво розвернувся і зайшов у хвіст противнику, наміряючись таранити його. Ще мить… і літаки зіткнутися. «Мессер» різко відвернув і пішов у хмари. Нікуленко — за ним. У хмарах літаки противника втратили його з виду.

    Вийшовши з хмар, опинився над ворожим аеродромом. Ударили зенітки, додавши ще безліч пробоїн. Довелося знову піти в хмари. З великим трудом на підбитому моторі перелетів лінію фронту і зробив посадку на найближчому аеродромі. На цей літак дивилися, як на диво, він весь був як решето снарядами «Мессерів» і осколками зеніток, у ньому нарахували до 140 пробоїн. З точки зору аеродинаміки він повинен був розвалитися.

    Цей бойовий епізод є прикладом взаємної виручки наших воїнів у бойовій обстановці, найбільшого патріотизму радянських льотчиків, їх наполегливості у виконанні бойових завдань, мужності і льотного досконалості і бомбардувальники і винищувачі.

    Незбагненно важка обстановка і смертельна небезпека ще більше загартувала їх, бо згодом ними були здійснені інші подвиги, які не поступаються цього по складності і небезпеки.

    Вранці 4 Серпня 1943 року Нікуленко вилетів у складі групи на прикриття наших наземних військ в районі Шопино, Тернівка, Вислому. Йшли на висоті 6000 метрів. Зліва побачили ворожий літак — розвідник Не-111. Він йшов на захід, віз розвіддані. Не можна було допустити, щоб розвідник пішов. Радіопередавач на літаку Никуленкова не працював. Він похитав крилами, подаючи знак командиру і кинувся за «Хейнкелем», який йшов на висоті 7000 метрів.

    Нікуленко почав набирати висоту, переслідуючи німця. Зайшов з боку сонця. Стрілець відкрив вогонь. Сманеврировав, Нікуленко пішов від вогняних трас і знову пішов в атаку. Міткою чергою вбив ворожого стрілка, і в черговій атаці відкрив вогонь з усіх вогневих точок. При виході з атаки побачив палаючий правий двигун «Хейнкеля». Ворог намагався ковзати, щоб збити полум’я, але безрезультатно. Коли переконався, що ворожий розвідник збитий, Олексій наздогнав свою групу, що виконувала завдання з прикриття наземних військ.

    Повернулися на базу і технічний склад став готувати літаки до наступного вильоту. В цей час до командного пункту полку під’їхав на «Виллисе» представник 16-ї Повітряної армії і наказав побудувати льотний склад. Побудували і доповіли.

    — Хто в останньому вильоті збив ворожий літак ? — запитав суворо представник Повітряної армії, — Два кроки вперед !

    Всім здалося, що хтось завинив, що помилково збили свій літак. Нікуленко вийшов з ладу і з тремтінням у голосі відповів:

    — Молодший лейтенант Нікуленко…

    — Що ж ви наробили !? Командувач так перелякався, що склянки чаю не допив. Надалі він наказав збивати ворожі літаки так, щоб вони не падали в районі командного пункту. А вас, Молодший лейтенант Нікуленко, нагороджує орденом Червоного Прапора.

    Громове «Ура!» льотчиків струсонув повітря. Виявилося, що збитий Не-111 впав поряд з командним пунктом командарма і вибухнув з величезним шумом.

    Восени 1943 року часто літали на прикриття штурмовиків Іл-2. Одного разу парою Як-1 супроводжували на бойове завдання 6 «Ілюшиних». При підході до лінії фронту до штурмовиків намагалася пробитися й атакувати пара Ме-109. Потім підійшла ще одна пара. Командиру ланки Никуленкову і його веденого А. Рысину довелося кидатися і відбивати атаки. Реакція була миттєвою. Це було схоже на циркові трюки. Вихором налітали на пару «Мессерів», миготіли траси вогню, відганяючи стерв’ятників, потім перегороджували шлях до «Ільюшиним» іншій парі. Неможливо було вести прицільний вогонь. У цій сутичці не вдалося збити жодного супротивника, але ні один штурмовик не постраждав. Виконавши завдання, всі неушкодженими повернулися на базу.

    Незабаром льотчики — штурмовики прибули в полк для зустрічі з винищувачами. Разом повечеряли.

    — Хто літає на машині з бортовим номером «15», — запитали вони.

    Піднявся Нікуленко: «Це моя машина».

    За мужність і відвагу молодецьку льотчики — штурмовики прозвали його «Ураганом». В повітрі вони дізнавалися Никуленкова за «почерком» і не раз у важкі хвилини зверталися по радіо: «Ураган», прикрий !»

    Різні були у нього радіопозивні, але для штурмовиків він був «Ураганом». Потім і свої стали його так називати. Вже після війни багато однополчани в листах звертаються до нього: «Шановний бойовий друг, «Ураган» !.. А колишній командир полку Полковник Федір Іванович Максимов написав йому якось: «Хоч у тебе предостатньо ураганної енергії, бажаю подвоїти її, щоб твоя праця зробив міць нашої Батьківщини ще міцніше».

    15 Вересня 1943 року повітряна розвідка виявила в районі села Миколаївка Харківської області велике скупчення танків і живої сили противника. 12 штурмовиків під командою Федора Борисовича Бубликова вилетіла на штурм ворожих танків і наземних військ. Їх супроводжували 6 винищувачів 515-го винищувального авіаполку. Очолював їх заступник командира ескадрильї Дмитро Іванович Черкасов.

    До лінії фронту було не більше 60 кілометрів від лінії фронту до мети — 28. Погода різко погіршилася. Довелося спуститися під хмари до 400 метрів. Незабаром показалася мета. В повітрі не видно ворожих літаків, мовчать зенітки. Шквальним вогнем обрушилася на ворога група Бубликова. Зробили один за іншим 4 заходу на ціль. Земля здригалася від вибухів. Танки горять, вибухають боєприпаси і цистерни з пальним, метушаться, як очамрілі, німецькі солдати. У повітрі «Ілюшиних» надійно прикривають наші Як-1. Завдання виконано.

    В повітрі не було сутичок з ворожими винищувачами, і Никуленкову здалося, що він мало попрацював. В баках ще досить пального і повний комплект боєприпасів. Він по радіо питає дозволу у ведучого групи Черкасова провести неподалік розвідку дороги Харків — Богодухів.

    Знизившись летять на бриючому. Мета видно, як на долоні. У бік Богодухова рухаються колони німецької піхоти. По радіо Нікуленко передає штурмовикам:

    — Я — «Ураган». Виявив нову мету. Ідіть за мною !

    — Вас зрозумів. Прямуйте до мети !

    Нікуленко повів штурмовиків до мети. Під надійним прикриттям винищувачів вони відразу атакують німецьку піхоту. Одна атака, друга… Скінчилися боєприпаси, а німці все йдуть і не видно кінця колони. В навушниках лунає голос Бубликова:

    — Рідні мої, за улюблену Батьківщину, за сльози матерів і сестер наших, дотримуйтесь мене приклад !

    Машина Бубликова пішла різко вниз. Що сталося ? Невже підбитий ? Ні, щось інше… Нікуленко уважно стежить за Бубликовим. Той затяжелил гвинт ( переклав його на великий кут ) все швидше знижуючись. Потім машина пройшла прямо по колоні, сіючи жах і сум’яття у ворога. Гвинт літака рубає, шматує німецьких піхотинців. Всі штурмовики слідують прикладом свого командира, одна за одною повторюються атаки.

    Пальне закінчується, пора йти. Всі разом повертаються на базу. В небі, як і раніше, спокійно: жодного ворожого літака, мовчать зенітки. Раптом у населеному пункті Мерефа Нікуленко побачив біля одного з будинків багато німецьких автомашин.

    — Очевидно штаб, подумав він і доповів Черкасову.

    — Дозволяю штурмівку, — відповів командир. Негайно Нікуленко відходить від групи і обрушує на німців потужний вогонь з усіх вогневих точок. Полум’я охопило будинок і кілька автомашин. Німці В паніці кидаються в різні боки, їх переслідує пара винищувачів, захід слід за заходом. Німці з землі відкрили вогонь. Але Нікуленко не думає про небезпеку, він тільки бачить нелюдів, топчущих нашу землю, знищують наш народ. В одній з атак на висоті 15 метрів підбили літак. Насилу вдалося вийти з атаки і набрати висоту 200 метрів. Треба негайно йти. До лінії фронту 24 кілометри. Становище не з легких. Бензин б’є в кабіну, їм просочилася одяг льотчика. Ледве пройшов половину шляху, полум’я охопило кабіну і повзе до льотчику. Про те, що трапилося Нікуленко передає по радіо командиру.

    — Тягни, друже… — каже командир. Він і сам розуміє, що треба тягти. Ще десяток кілометрів… Легко сказати ! Гарячково миготять думки:

    — Треба щось зробити… дотягнути… вижити… Терміново вживає заходів, щоб не вибухнути в повітрі: включає нейтралку, зменшує оберти двигуна, одягає окуляри. З закритими очима продовжує летіти до лінії фронту. Розплющив очі — вся кабіна у полум’я і сам палахкотить, як смолоскип…

    Нікуленко став шукати мета, куди б направити свій палаючий літак. Але мети не видно з — за диму, він густо валить з патрубків мотора. Знає — під ним німці. Але де ? Літак потрібно неодмінно направити на ворога, померти інакше він не має права. В даній ситуації він відкидає іншу смерть, вважає її безглуздою. І він вирішив в що б те не стало перетягнути за лінію фронту. Можливо вдасться вистрибнути з парашутом. Ще добре, що вдається підтримувати висоту 200 метрів.

    Пора. Довше залишатися в кабіні неможливо. Розстібати прив’язні ремені не довелося, вони згоріли на льотчика. Скинув ліхтар, вдарив про ручку штурвала. Літак різко пішов вниз, льотчика викинуло з кабіни. Ледве встиг розкритися парашут, як послідував удар про землю. Ноги увійшли в добре зорану українську землю.

    Нестерпно пекло обличчя, руки, ноги. Неподалік горів рідний «Яшка». Не покидала тривога: дотягнув до своїх ? А якщо ні ?

    Хтось окликнув його. Перемагаючи нестерпний біль, озирнувся. Побачив до зубів озброєного хлопчину років 14 — 16. Розпухлі губи льотчика ледве прошепотіли: «Тут німці ?»

    Хлопчик не зрозумів питання і в свою чергу запитав: «Ти хто ?»

    Нікуленко подумав, що тут німці і що хлопчик прийняв його за «фріца». Тільки не полон, краще смерть… Вихопив пістолет, але в патроннику не виявилося патрона. Обпалені руки не слухалися, не вистачило сил перезарядити пістолет. Він вирішив померти, не здатися ворогові живим. Доповзти до мінного поля і вибухнути…

    Хлопчина підійшов ближче, подивився на льотчика і побачив під лямкою парашута обгорілий орден Червоного Прапора. Він зрозумів, що перед ним радянський льотчик і закричав: «Тут наші, наші !»

    В ту ж хвилину Нікуленко побачив радянський танк, а в ньому наших танкістів. Танк наближався. З заходу була чутна німецька мова.

    — Нейтральна смуга, — промайнуло в голові, і він втратив свідомість.

    Отямився в наметі. Поруч лежали поранені бійці. Прифронтовій медсанбат. Трималася висока температура. Обгорілі обличчя, руки, ноги вкрилися гнійним панциром. Він не міг говорити, відчував, що задихається. Лікар обережно намацав щілину рота, обережно надрізав, зробив невеликий отвір і вставив гумову трубку. Дихати стало легше. Але суцільне нагноєння давало високу температуру і часті втрати свідомості.

    Через намет медсанбату часто пролітали німецькі снаряди і в неї міг потрапити будь-який з них.

    Одужував дуже повільно. Лікарі, сестри, санітари зробили все, щоб врятувати йому життя, але лежати, мабуть, ще довго доведеться. Товариші літають, б’ються, а він безсилий навіть встати на ноги.

    На 7-й день Никуленкова відправили в найближчий госпіталь під Харковом. Не доїжджаючи Харкова, побачив літаки своєї дивізії зі знайомою емблемою, що йдуть на посадку на аеродром Основа. Попросив шофера загорнути на аеродром. Через кілька хвилин він серед друзів одного з полицею своєї дивізії. Його не впізнали, та й не дивно… Довелося назватися.

    Про Никуленкове повідомили командиру полку Майору Максимову. Минуло кілька хвилин, і на полі здалася санітарна машина, за нею бігли однополчани. Важко описати цю зворушливу зустріч, її потрібно було бачити. Сльози радості і вдячності застилали очі Адексея. Однополчани підняли його на руки і понесли через весь аеродром в розташування рідного полку. Говорити Олексій не міг, він слухав. Дізнався, що з того бойового завдання повернулися на базу всі штурмовики і винищувачі, крім нього. Правда, 6-ти «Ільюшиним» із — за пошкоджень довелося здійснити посадку з прибраними шасі, на «живіт», як кажуть в авіації.

    Так, славний був виліт, він дорого обійшовся ворогам, а ті з них, які залишилися в живих, запам’ятав його на все життя.

    За проявлені мужність і героїзм при виконанні бойового завдання 15 Вересня 1943 року Нікуленко був нагороджений орденом Вітчизняної війни 2-го ступеня.

    Важко було розлучатися з друзями. 25 Вересня Олексій прибув до шпиталю, твердо вірячи, що повернеться в свій полк і знову буде громити ворога.

    Але все виявилося не так просто. Крім сильних опіків, при приземленні з парашутом були пошкоджені ноги і встати на них він довго не міг. Минуло довгих 3 місяці раніше, ніж Олексій міг повернутися в лад. Зажили рани. Опіки залишили рубці. Ще більше посилилася ненависть до загарбників і прагнення винищувати ворога, що зробили замах на нашу Батьківщину.

    Наприкінці Серпня 1944 року полк базувався на аеродромі Подлюдовка північніше Любліна. В один із днів ланка винищувачів, у складі Старшого лейтенанта Мар’їна, його веденого Василя Третьякова і Старшого лейтенанта Олексія Никуленкова з веденим Василем Поздняковим, прикривали плацдарм і переправу через Віслу. Зустрівши 4 ворожі винищувачі FW-190 зав’язали бій. Наші льотчики збили 3 ворожих літака: одного Марьин і двох — Нікуленко з Поздняковим. Але при цьому і самі понесли втрати: загинув Василь Третьяков…

    Особливо відзначився 515-й полк у боях над Померанией. За великі бойові успіхи йому присвоєно найменування «Померанський».

    16-а Повітряна армія отримала завдання перед настанням придушити ворожу авіацію на найближчих аеродромах і зруйнувати опорні пункти на напрямку головного удару. Потім супроводом і прикриттям військ фронту, особливо танкових армій, сприяти розгрому східно — померанський угруповання. З метою ослаблення ворожої авіації Генерал С. В. Руденко вирішив силами 60 штурмовиків і 90 винищувачів нанести одночасного удару по аеродромах Финовфурт, Альтдамм і Штеттін, на яких, за даними повітряної розвідки, базувалося до 200 літаків. Удар був намічений на 28 Лютого за годину до настання темряви, коли всі літаки противника будуть перебувати на аеродромах.

    По аеродрому Финовфурт удар завдавали 20 штурмовиків 724-го ШАП ( 300-й ШАД ). Їх забезпечували винищувачі 193-ї ІАД, розділившись на групи безпосереднього прикриття ( 18 винищувачів ) і ударну групу ( 12 винищувачів ). В 25 км від мети ударна група винищувачів 515-го ІАП, вирвавшись вперед для блокування аеродрому противника, зустріла 10 ворожих літаків, підходили до аеродрому для посадки, і атакував їх. Першим збив FW-190 Старший лейтенант С. Е. Путимцев — літак палаючим факелом впав в районі аеродрому. Потім один Ju-88, що заходить на посадку, знищив Лейтенант А. В. Нікуленко. Така жеучасть спіткала і Ju-87, що був збитий Старшим лейтенантом С. А. Бахаевым. Зенітні засоби противника вогню не відкривали…

    Близько 19 години до аеродрому групами стали підходити штурмовики. Вони наносили удари по стоянках літаків, зенітним точок, складів, а винищувачі, розправившись з ворожими літаками в повітрі, помітили двох злітають FW-190. Нікуленко миттєво атакував зверху ззаду одного з них і збив його. Коли виходив з атаки, йому підвернувся другий «Фоккер». Влучна чергу — і ворог впав на свій же аеродром.

    Великої шкоди завдали ворогові штурмовики, а винищувачі пошкодили на землі 10 і збили в повітрі 7 літаків супротивника. В цей день А. В. Нікуленко особисто збив 3 літаки супротивника. У книзі «Крила перемоги» командувач 16-ї Повітряної армії Маршал авіації С. В. Руденко дає високу оцінку діям льотного складу в цей період.

    28 Квітня 1945 року полк перебазувався на берлінський аеродром Темпельгоф. Навколо аеродрому ще були німецькі війська, які могли обстріляти його з дахів будинків у будь-яку хвилину.

    Першим на аеродромі, після розмінування посадкової смуги, приземлився командир полку Майор Георгій Васильович Громов зі своїм веденим Юрієм Дяченко. Інші екіпажі приземлялися ланками. Німці відкрили по аеродрому вогонь з мінометів, але наші «катюші» змусили їх замовкнути. Переліт закінчився благополучно, і тут Нікуленко згадав, що ще з періоду визволення Польщі возить з собою полотнище червоного матеріалу. Тоді, у Польщі, він дав собі слово долетіти до Берліна і там на аеродромі зміцнити червоний прапор.

    І ось він у Берліні. Дістав червоне полотнище, прикріпив його до держака і почав встановлювати на вершині напівзруйнованого капоніра. Це ледь не коштувало йому життя. Німці відкрили вогонь. Але все обійшлося. На аеродромі майорів червоний прапор.

    Кожен зайнявся своєю справою. Розмінували всю територію аеродрому, розосередили літаки. В кінці дня над аеродромом здалися ворожі винищувачі, але відразу ж були відігнані вогнем нашої зенітної артилерії.

    Вночі на аеродромі було спокійно, але наземні війська ще вели запеклі бої, прокладаючи шлях до рейхстагу. Не спалося льотчикам в цю першу в Берліні ніч. Позаду важкі роки війни. Близька перемога — історичні дні і навіть години.

    Олексій йшов з друзями по аеродрому і раптом побачив: з боку рейхстагу за напрямом Бранденбурзьких воріт злетів ворожий транспортний літак. Наші прожектористы тримають його в чіпких променях світла. Часті постріли пролунали зеніток і незабаром небо осяяв сніп полум’я, який розпадаючись на частині, став падати на землю. Ворожий літак звалився палаючим недалеко від місця зльоту.

    Другий день базування на аеродромі Темпельгоф. Наші винищувачі як і раніше пильно стежать за небом. Ворог знає про це і не в силах вже активно діяти. Лише поодинокі їх винищувачі зрідка проносяться над аеродромом.

    Про просування наших військ до рейхстагу в полку дізнавалися по червоному полотнищі, яке добре було видно з будь-якої точки Берліна. Воно було закріплено на аеростаті загородження, який везли на вантажній автомашині. Прапор гордо майоріло над містом на висоті 200 метрів і рухалося у напрямку до рейхстагу.

    У важких боях наші бійці відвойовували кожен будинок, кожну вулицю, кожен квартал і разом з ними рухався аеростат з червоним прапором.

    30 Квітня впав останній оплот фашизму — рейхстаг. Над ним майоріло червоний прапор. До кінця війни залишалися лічені дні. Після взяття рейхстагу туди приїхала група льотчиків полку. Вони залишили свої підписи на стінах і колонах. Навколо рейхстагу площа застеляли мертві німецькі солдати. Згадали про ворожому транспортний літак, збитий зенітниками в ніч на 29 Квітня і вирішили подивитися як він зміг злетіти з обмеженою смуги. Виявилося, що були прибрані стовпи електричного освітлення і спиляні дерева, за рахунок чого була розширена злітна смуга. Недалеко від Бранденбурзьких воріт лежала купа обгорілого дюралюмінію, нагадувала скелет. Це все, що залишилося від ворожого літака.

    2 Травня не було вильотів. На аеродромі стояла тиша. Його готували до прийому полонених німців. У 16 годин аеродром заповнили переможені німецькі солдати — всього 40 тисяч ! Але куди подівся їх войовничий вигляд ? Дивилися хто понуро, хто пригнічено, хто злісно. Незабаром вони були відправлені за призначенням ! Хто в табори для військовополонених, хто для подальшої перевірки.

    З 6 Травня ворожа авіація в повітрі більше не з’являлася.

    7 Травня полку була поставлена відповідальна і почесна завдання. 18 винищувачів полку під командою Майора Михайла Миколайовича Тюлькина повинна буде 8 Травня 1945 року почесним ескортом супроводжувати та охороняти «Дугласы» союзників, що летять на підписання беззастережної капітуляції Німеччини.

    Керівником польотів 8 Травня був призначений Майор В. Н. Сухопольский, черговим по польотів — Лейтенант А. В. Нікуленко. Технічний склад ретельно готував матеріальну частину, літаки розосереджені по 6 друг за іншому, визначені стоянки для літак літаків, перевірялася робота радіостанцій, уточнювався прогноз погоди. Про стан готовності систематично доповідали командирові полку.

    У розпорядження чергового була виділена автомашина «Віліс» на борту якої російською, англійською і французькою мовами було написано: «Рулити за мною !»

    8 Травня дії на аеродромі були чіткими і пунктуальними. Прибували представники командування, журналісти, фотокореспонденти. Черговому по польотів Никуленкову довелося зустрічати прибулих, доповідати про них і представляти їх за необхідності командуванню. Черговий «Віліс» метався по аеродрому, орієнтувався по обстановці. Нікуленко сходу приймав рішення і діяв впевнено і чітко.

    Першим зайшов на посадку англійський літак. Під’їхавши до нього, Нікуленко показав на борт автомашини з написом: «Рулити за мною !» Англійський льотчик кивнув головою — зрозумів, потім приземлилися інші літаки і зарулили на отведеные їм стоянки. Тут же поблизу стояв великий стіл, на якому були закріплені прапорці 4-х союзних держав. Неподалік грав духовий оркестр. Стояли представники нашого командування. Гостей зустрічав Генерал армії Ст. Д. Соколовський.

    Пізніше прибув літак без розпізнавальних знаків. Черговий прийняв його і поставив на відведене йому місце. З літака вийшли в парадній формі представники німецького командування, які прибули підписати акт про капітуляцію: Генерал — Фельдмаршал Кейтель, Адмірал флоту Фрідебург, Генерал — Полковник авіації Штумпф і супроводжували їх офіцери.

    Незабаром літаком прибув А. В. Мікоян. На великій швидкості в’їхала на аеродром легкова автомашина. З неї вийшов Маршал Радянського Союзу Р. К. Жуков.

    Прозвучали гімни, пройшов почесний караул, потім все на автомашинах поїхали підписувати акт про беззастережну капітуляцію. Після підписання, літаки союзників злетіли з аеродрому Темпельгоф. Проходячи над аеродромом, вони похитали крилами, а наші винищувачі почесним ескортом проводили їх до Ельби і благополучно повернулися. Останнім полетів літак без розпізнавальних знаків.

    * * *

    У післявоєнні мирні роки льотчики полку освоювали нову техніку, вдосконалювали свою льотну майстерність. Більше 20 років літав Олексій Васильович Нікуленко. Він освоїв більше 20 типів літаків, в тому числі і надзвукові. Жодної поломки літака з його вини не сталося.

    Стали позначатися результати поранень, хвороби. У 1955 році три місяці лежав у госпіталі з приводу туберкульозу легень. Терміном на один рік був відсторонений від льотної роботи. Коли здоров’я покращилося, почалася боротьба за право літати. Медичні комісії виносили висновок: «До льотної роботи не придатний», а Нікуленко не заспокоювався, домагався, вимагав і добився свого. Яким щасливим він себе відчув — знову у рідній стихії, знову в руках слухняний штурвал літака.

    У 1958 році знову списали з льотної роботи. І знову тривала боротьба за право літати. Він не уявляв собі життя без польотів, без неба, але вагомі доводи медичної комісії на цей раз перемогли. У 1961 році Гвардії майор А. В. Нікуленко був звільнений у запас.

    Повернувся в Москву, яка в 1930-х роках прихистила бездомного хлопчини, де вперше піднявся в небо. Немає колишнього богатирського здоров’я, немає улюбленого льотної справи, немає і іншої спеціальності. І, хоча йому призначено хороша пенсія, він не мислить себе без роботи, без трудового колективу, без друзів. Влаштувався ближче до дому, контролером в магазин Мебельторга, де пропрацював 20 років. І не просто працював, а вкладав у роботи частинку своєї душі. Йому присвоєно звання «Ударник комуністичної праці», нагороджувався почесними грамотами і протягом ряду років обирався секретарем партійної організації та головою місцевого комітету профспілки.

    Нили старі рани, давали про себе знати хвороби. Довелося тимчасово залишити роботу. У 1984 році лікарі вирізали на руці останні осколки. Відчувши себе краще, знову почав працювати на посаді начальника караулу в Науково — Дослідному інституті обчислювального комплексу.

    Олексія Васильовича, як заслуженого ветерана Великої Вітчизняної війни часто запрошували брати участь у різних заходах. Він зустрічався з найстаршими членами нашої партії, з космонавтами, з передовиками виробництва, з знаменитими артистами. Він виступав перед воїнами, робітниками, учнями. Його розповіді про мужність радянських льотчиків в період Вітчизняної війни справляли незабутнє враження.

    Щорічно в місцях, де проходили військові дороги 515-го Померанського ордена Богдана Хмельницького винищувального авіаційного полку, збираються ветерани. Згадують товаришів, які віддали свої життя в боях за Батьківщину, згадують роки своєї важкої і прекрасної молодості. Вони і зараз роблять все від них залежне для того, щоб над нашою країною небо було мирним…