Олександр Покришкін

Фотографія Олександр Покришкін (photo Alexandr Pokryshkin)

Alexandr Pokryshkin

  • День народження: 06.03.1913 року
  • Вік: 72 роки
  • Місце народження: Новосибірськ, Росія
  • Дата смерті: 13.11.1985 року
  • Громадянство: Росія

Біографія

У роки Великої Вітчизняної війни командував ескадрильєю, авіаполку, авиадивизией. Здійснив 600 бойових вильотів, провів 145 повітряних боїв, збив 59 ворожих літаків. 24 травня 1943 року А. В. Покрышкину присвоєно звання Героя Радянського Союзу. 24 серпня 1943 року він удостоєний другої медалі «Золота Зірка», а з 19 серпня 1944 року став тричі Героєм Радянського Союзу. Нагороджений також багатьма орденами і медалями.

Прославлений радянський льотчик Олександр Іванович Покришкін народився в сім’ї робітника. За національністю російська. Член КПРС з 1942 року. У Радянській Армії з 1932 року.

Після закінчення семирічної школи працював на заводі слюсарем, вечорами навчався на робітфаку. У 1933 році закінчив Пермську військову школу авіаційних техніків, а в 1939-му — Качинську військову авіаційну школу.

Після Великої Вітчизняної війни А. В. Покришкін з відзнакою закінчив Військову академію імені М. В. Фрунзе, а потім з золотою медаллю Академію Генерального штабу. Був на відповідальних військових посадах у військах ППО. Обирався депутатом XIX — XXIV з’їздів КПРС, депутатом Верховної Ради СРСР восьми скликань, є автором книг «Небо війни» і «Крила винищувача». У 1969 році йому присвоєно вчений ступінь кандидата військових наук.

Нині маршал авіації А. В. Покришкін очолює Добровільне товариство сприяння армії, авіації і флоту.

У квітні 1945 року гвардійська винищувальна авіаційна дивізія, якою командував тричі Герой Радянського Союзу А. В. Покришкін, брала участь у наступі на Берлінському напрямку.

Радянські війська, розвиваючи успіх у ході Вісло-Одерської операції, завершили звільнення польських земель і глибоко вклинилися на територію гітлерівської Німеччини. Наші війська, підтримувані з повітря радянськими льотчиками, змітали вогнища ворожої оборони і стрімко просувалися до Берліна.

Наступ наших військ радувало всіх радянських воїнів. Однак для дій авіації це наступ створювало додаткові труднощі. Вони полягали в тому, що лінія фронту швидко відсувалася від польових аеродромів все далі на Захід, а нових злітних смуг було вкрай мало. Час-то було весняне. І ось настав момент, коли наші винищувачі майже всю свою заправку пального витрачали на те, щоб досягти переднього краю, побути над полем бою лічені хвилини і, повернувшись, сісти з сухими баками.

«Йшов квітень, — згадував ті дні Герой Радянського Союзу полковник А. В. Працю. — Погода видалася дощовою, земля буквально розкисла. Злітати було просто не під силу, того й гляди скапотируешь. Наші аэродромщнки замучились, ущільнюючи грунт щебенем, соломою, лози. Створилася загроза, що ми міцно завязний і выключимся з бойової роботи. І це — під самим Берліном!

Пам’ятаю, наш комдив з аэродромщиками метався на машині по полях, об’їздив десятки населених пунктів. Повертався похмурий, незадоволений. Його мучила проблема аеродромного базування як одна з головних. Треба було знайти вихід із, здавалося б, безвихідного становища. І наш командир знайшов цей вихід.

Про задуманому експерименті нам, льотчикам, він тоді нічого не сказав. Аэродромщикам наказав вислати кудись передову команду, а ми повинні були бути в готовності до вильоту. Полковник Покришкін злетів першим, зробив коло і взяв курс на захід. Незабаром і льотчикам була дана команда перелітати на новий аеродром. І тут ми почули нове, несподіване: сідати на автостраду!

Це був ризик, величезний ризик. І разом з тим — сміливість, зухвалість. Он вона — смуга автостради, завширшки міряй хоч сто разів, більше двадцяти метрів не намеряешь, а для посадки нам потрібна смуга шириною хоча б в півсотні метрів! Але на неї першим тоді сів Покришкін, значить, ми повинні повторити її розрахунок і посадку.

Стрічка автостради здавалася зверху просто ниточкою. Як на неї потрапити, як з нею зробити пробіг, не відхилитися в бік ні на крок? Адже стрічка шосе затиснута з обох сторін кюветами, трохи відхилився на пробігу, і… поминай, як звали…

Але сіли благополучно. Колесами стосувалися асфальтової дороги прямо біля посадкового знака. Техніки і механіки розставили машини на узбіччі, замаскували. І почалася робота! Для фашистів це було такою несподіванкою, важко уявити! Як же їх наземні і повітряні розвідники прагнули розгадати, де ми базуємося, з якого аеродрому працюємо! Адже вони свою аеродромну мережу знали, як свої п’ять пальців, всі майданчики обнишпорили і переконалися, що радянських льотчиків там немає. Не могли вони припустити, ніяк не могли допустити можливості польотів з дороги».

Гвардійська винищувальна авіаційна дивізія, якою командував А. В. Покришкін, в битві за Берлін вписала чимало яскравих сторінок у свою бойову літопис. Гвардійці внесли вагомий внесок у спільну справу розгрому ворога. І не тільки в повітрі, де вони знищили десятки «мессерів», «юнкерсів», «фоккеров». Гвардійці громили ворога і на землі. Їх командир умів битися з фашистами на всіх висотах, він знав, як бити гітлерівців і на землі, його мистецтво винищувача-бомбардувальника не раз виявлялося в бою.

Сталося так, що наземні війська оточили велике вороже угруповання між Берліном і Котбусом. Але кільце оточення було не дуже щільним, і фашисти спробували масованим ударом прорватися з оточення. Важко довелося нашим наземним військам. І ось командування поставило завдання бомбардувальників і винищувачів обробити лісовий масив, заповнений живою силою і технікою ворога.

Полковник Покришкін повів ескадрилью винищувачів на штурм ворожої групи. До цього гвардійці були готові, вони заздалегідь, у дні перепочинку, оволоділи мистецтвом бомбометання з пікірування і ведення кулеметно-гарматного вогню по наземних цілях.

Це вміння в нагоді в скрутну хвилину. Гвардійці здійснили сотні бойових вильотів на штурмівку. У період Берлінської операції дивізія Покришкіна знищила на землі понад 30 ворожих танків і штурмових гармат, близько 200 автомашин і транспортерів, кілька складів боєприпасів і пального, багато живої сили.

Ще палали фашистські літаки в повітрі і на землі, догоряли чадными вогнищами біля оголених дерев Тиргартена і на центральному берлінському аеродромі Темпельгоф, а гвардійці дивізії Покришкіна, зробивши прощальне коло над Берліном, взяли курс на Прагу, щоб брати участь у знищенні останньої сопротивлявшейся ворожої угруповання. Там, у небі Чехословаччини, виконуючи свою інтернаціональну місію, гвардійці-винищувачі провели свій останній повітряний бій, збивши останнього фашистського аса, переможно завершивши великі битви війни.

З чого ж почалася бойова слава Покришкіна? Як виготовляли його високу льотну майстерність, як вироблялися його новаторські пошуки і відкриття в тактиці індивідуальних і групових повітряних боїв, його командирський талант?

Мрія про політ у повітряному океані виникла у свідомості юного Олександра Покришкіна в тридцяті роки. В роки перших п’ятирічок країна здобула могутні крила. Радянські льотчики, такі, як М. М. Громов, В. П. Чкалов, В. К. Коккінакі; як перші Герої Радянського Союзу А. В. Ляпідевський, М. В. Водоп’янов, Н. П. Каманін та інші; як перші майстри повітряних битв, які стали двічі Героями Радянського Союзу, — Я. В. Смушкевнч, С. В. Грицевец, Р. П. Кравченко і їх численні крилаті сподвижники, на весь світ переконливо і зримо довели силу вітчизняної авіації.

У ті роки комсомол йшов назустріч крилатої мрії молоді, і тисячі комсомольців за путівками Ленінського Союзу Молоді йшли в аероклуби, льотні школи, авіаційні училища. І немає нічого дивного в тому, що слюсар одного з новосибірських заводів, двадцятирічний Олександр Покришкін, по путівці комсомолу поїхав в авіаційну школу.

Тільки школа виявилася не льотної, вона готувала техніків. Перше розчарування в самому початку шляху! Добився прийому у начальника школи, той заспокоїв: вчися, стань хорошим знавцем техніки, а мрія про польоти виведе тебе в стратосферу, повір! І Покришкін повірив.

Успішно закінчивши школу, він став працювати авіаційним техніком. В години підготовки машини до вильоту подовгу сидів у кабіні, запускав двигун, виводив його на різні режими роботи, стежив за показаннями приладів, брав ручку керування на себе і від себе, тиснув то ліву, то праву ножну педаль, подумки злітав у бездонну синяву неба. А небо владно кликало, заклично.

Начальники на рапорти про переведення в льотне училище відповідали односкладово: відмовити. Довелося пробиватися своїм, особливим шляхом. Придбав гору підручників з літаководіння, пілотуванню, аеродинаміці і студіював їх довгими вечорами. Навесні 1938 року Олександр сміливо з’явився до начальника Краснодарського аероклубу, висловив свою мрію. Той здивувався: авіатехнік в щеголеватой синьою військовій формі з двома кубиками в петлицях, проситься в аероклуб, суто цивільний, осоавиахимовский! Такого ще не бувало. І про що просить? Всього за один місяць відпустки хоче здати теорію і практичні польоти за весь курс навчання. Напевно, дуже гаряче і наполегливо просив Олександр Покришкін начальника аероклубу, тому що той поступився, хоча в душі був упевнений в нездійсненність наміченого.

Так, цей місяць був для Олександра Покришкіна спекотним, важким. Він здав всі заліки з теорії, піднявся на планері, стрибнув з парашутом, вилетів самостійно по колу на літаку ПО-2 і закінчив всю річну програму з відмінною оцінкою. Інструктори відмітили, що учльот Покришкін добре відчуває літак.

Повернувся в частину з посвідченням про закінчення аероклубу. Написав ще один рапорт. На цей раз начальники одностайно вирішили: послати воентехника 2-го рангу Покришкіна в льотне училище.

Знаменита «Кача» — Качинська авіаційна школа льотчиків була закінчена, як і аероклуб, на «відмінно». Покрышкину запропонували залишитися працювати в школі інструктором, але він попросив направити його в стройову частину. Прав виявився начальник авіаційно-технічної школи: колишньому техніку літак-винищувач давалася легше, ніж іншим льотчикам.

Маневрений пілотаж у повітряному бою був освоєний. Для Покришкіна це означало лише вступ на тривалий шлях пошуку і експерименту, вдосконалення та шліфування тактичних прийомів.

Особливу пристрасть Покришкіна — розробка тактичних прийомів повітряного бою. Він осмислює наявні типові атаки, аналізує їх, до кінця з’ясовує льотно-тактичні можливості свого літака і потім веде навчальні повітряні бої з досвідченими льотчиками полку.

Інша складова формула перемоги — вогонь. Покришкін добре знав: як не маневрируй, з яким мистецтвом ні пилотируй літаків, але якщо не вмієш влучно вести вогонь з бортового зброї, не бачити перемоги. Тільки снайперський вогонь, разючий ворога намертво, має вінчати атаку.

У ті роки льотчики вчилися стрільбі по конусу на попутно пересічних курсах. Спочатку у Покришкіна не все йшло гладко. Замало пробоїн налічували в конусі після його стрільби, а іноді й зовсім їх не було. Став тренуватися на землі, засів за розрахунки, навчився з математичною точністю визначати дистанцію відкриття вогню, знайшов оптимальне початкове положення для ведення вогню з гранично короткій дистанції. Тренував окомір, руки, нерви. І вперта, наполеглива навчання дала відмінні результати.

У 1941 році авіаційний полк, в якому Олександр Покришкін був командиром ескадрильї, стояв на західних кордонах нашої Батьківщини, біля річки Прут. На світанку 22 червня над аеродромом пролунав виття сирени, який сповістив бойову тривогу. Війна почалася.

Перше бойове завдання виявилося нескладним. Покришкін зі своїм ланкою супроводжував групу наших бомбардувальників. В районі цілі вони відбомбилися і повернулися на свій аеродром. Зустрічі з ворожими винищувачами не було.

У перші дні війни довелося виконувати завдання набагато складніше. В парі з льотчиком І. Я. Лукашевичем Покришкін вилетів на розвідку ворожого аеродрому в районі Ясс. На підході до аеродрому вони зустріли п’ятірку «мессершміттів». Три ворожих літаки йшли нижче нашої пари, а два — вище. Покришкін вирішив йти в атаку на трійку, яка перебувала внизу. Похитавши машину з крила на крило, він кинувся вниз. Різкий маневр — і ось вже чітко видно хвіст ворожого літака. У цей момент на машину Покришкіна звалився один з «мессерів» зверху і дав чергу. Довелося йти з-під удару різко вгору, так що потемніло в очах від перевантаження. Маневр був здійснений, висота знову набрана. Знову стрімке пікірування на «мессершмітти» і вихід на гранично малу дистанцію. Влучна чергу для ворога виявилася фатальною. Фашистський літак загорівся, звалився на крило, потім у штопор і врізався в землю.

В перші дні і місяці війни таких боїв було багато, але чимало було і невдалих. Один з них запам’ятався на все життя, тому що для Покришкіна цей бій трохи не виявився останнім. Це було під Запоріжжям. Він вилетів у парі з льотчиком Степаном Комлевым на розвідку. Незабаром вони виявили танки та автомашини ворога. Треба було повертатися назад, щоб здобуті відомості про ворога швидше доповісти командуванню. Але раптом ціла група «мессерів» звалилася на пару наших розвідників.

Зав’язався нерівний бій. Покришкін розірвав кільце ворожих літаків, збив один з них, але і його машина отримала серйозне пошкодження. Заглух мотор, осколки снаряда розбили приладову дошку, кров залила обличчя. І все-таки льотчик посадив свою машину недалеко від лінії фронту. У селі перев’язали рани. Відступали на схід наші піхотинці пропонували йому разом з ними виходити з оточення, а літак спалити. Але Покришкін не послухав їх. Льотчик попросив командира піхотного, щоб він дозволив прив’язати хвіст літака до вантажівки. І так разом зі своїм «ястребком» він став пробиватися з оточення. Потрапляли під мінометний вогонь. Двічі кидались в атаку — і вирвалися.

У свій полк Покришкін повернувся через кілька днів, коли його вважали вже без вісті зниклим, а машину вписали в графу бойових втрат. Незабаром він був в строю, знову крила винищувача витворили пілота в піднебессі, назустріч ворогові. На нові бої кликала відданість Батьківщині, любов до неї!

Глибокої восени 1941 року на своєму старенькому літаку Олександр Покришкін знову вилетів на розвідку. Командувач армією доручив йому розшукати, де ховаються танки гітлерівського генерала Клейста. Це було під Ростовом в дні запеклих боїв на Південному фронті.

Осінньо-зимова негода. Туман, снігопад, хуртовина — погода, звичайно, нельотна. Але літати треба було, дуже треба. Потрібно у що б то не стало знайти ці танки Клейста, інакше вони могли завдати раптовий таранний удар величезної сили там, де їх не чекають.

Покришкін летів на бриючому, майже впритул притискаючись до білястої степу. Він шукав танки, довго шукав і знайшов, коли пальне було вже закінчується, ледь помітним слідами гусениць. Свій броньований кулак Клейст запроторив і замаскував у стогів соломи, у лісопосадці, у степовій балці. Клейсту не вдалося раптово атакувати наші війська. Капітан Покришкін отримав високу нагороду Батьківщини — орден Леніна.

Ескадрилья Покришкіна не раз високо оцінювалася командуванням за успішне виконання бойових завдань. Не раз бувало, що вона зустрічалася з великими групами ворожих бомбардувальників, прикриваються винищувачами. Сили були явно нерівними. Але Покришкін вмів швидко знайти найбільш правильний у сформованій ситуації тактичний прийом. Наші винищувачі йшли в атаку і домоглися перемоги.

Наступати, а не оборонятися, атакувати ощадливо, швидко, зухвало — таке було найважливіше правило льотчиків ескадрильї.

— Тактика бою не щось застигле, дане раз і назавжди. Те, що було добре вчора, може застаріти завтра. Тактика бою весь час видозмінюється, вдосконалюється. Це закон нашої авіації, — вселяв своїм підлеглим командир ескадрильї.

Під час битви над Кубанню в ескадрилью прийшли нові льотчики: А. Ф. Клубів, Н. Л. Трофімов, Р. Р. Голубєв та інші. Деякі з них встигли побувати в повітряних боях, але на літаках іншої конструкції. Потрібно було швидко ввести молодь в дію і в той же час встигнути привести у відповідність гарячність, сміливість цієї групи молодих, рвуться в бій льотчиків з їх рівнем вишколу, бойової майстерності. На першому етапі становлення льотчика всі думки повинні бути про льотній справі. Льотне справа — це мистецтво, яке вимагає від людини любові до своєї професії, знань, навичок, сил. Байдужість нетерпимо, воно дорого буде коштувати в бою. Так вчив льотчиків Покришкін.

І ось — перший бойовий виліт з новими льотчиками. Головне в цьому вильоті — вселити в душу льотчика впевненість у перемозі. Як це зробити? Очевидно, особистим прикладом командира.

Отримане бойове завдання, і ескадрилья разом з новоприбулими льотчиками піднімається в повітря. Командир повинен був не тільки показати особисте вміння вести повітряний бій, але і вміти його організувати. Це друга важлива вимога, що пред’являється до кожного авіаційного командиру.

Знаючи тактику супротивника, льотні характеристики його літаків, Покришкін відповідно з цим і побудував бойовий порядок групи. Пара досвідчених льотчиків була виділена для прикриття зверху і піднялася на значну висоту.

Прийшли в призначений район. Молоді льотчики по радіо доповідали командиру про повітряної та наземної обстановки. Цим перевірялася їх здатність вести спостереження і вірно оцінювати обстановку.

— Над лінією фронту «мессершмітти», — передали з пункту наведення.

Повітряний бій був коротким, але результативним. У двох стрімких атаках Покришкін знищив два «мессершмітта», і одного знищила пара Трофімова.

Цей предметний урок в повітрі цілком вдався: командира радувало, що молоді льотчики помічали всі деталі швидкісних атак, вірно оцінювали повітряну обстановку, витримували своє місце в строю.

Незабаром молоді льотчики вже літали провідними пар, а потім ланок і зуміли домогтися успіхів у боях. Деякі з них стали уславленими льотчиками. А. Ф. Клубів, збив кілька десятків літаків, був удостоєний звання двічі Героя Радянського Союзу.

Багато ворожих літаків, автомашин, зеніток і іншої бойової техніки знищив Покришкін за роки війни. Але не менше користі приніс він і своїми пропозиціями про зміну тактики повітряного бою, тим, що навчив багатьох льотчиків-винищувачів діяти вміло, творчо поєднуючи теорію і практику при підготовці до повітряного бою і в самому бою.

Пригадується розмова Покришкіна з радянським письменником Олексієм Толстим. Ось як писав про це Покришкін у своїй книзі «Небо війни»: «Я запитав Толстого, чому наші літератори так мало пишуть про авіацію, про льотчиків-фронтовиків.

— Це вірно, — погодився Олексій Миколайович. — Але не пишуть вони не тому, що радянська авіація не заслужила повістей і романів. Просто наші письменники мало його знають. Взяти, приміром, повітряний бій. Навіть зовні він являє собою захоплюючу картину. А адже це, крім усього, згусток хоробрості, воля, майстерність. Це — свого роду витвір військового мистецтва. Треба володіти глибокими знаннями, щоб показати її динаміку, чітко, образно виписати всі його відтінки. Значить, мені й іншим письменникам потрібно гарненько вивчити вашу справу, перш ніж братися за перо».

Так, кожен повітряний бій — це згусток хоробрості, волі, мужності. Крім того, адже кожен повітряний бій неповторний, кожний вимагає аналізу обстановки і нових прийомів в діях льотчика-винищувача. Будь-яке упущення, що будь-який прорахунок тут неприпустимі.

12 квітня 1943 року над Кубанню, патрулюючи на великій висоті, гвардії капітан Покришкін побачив дві пари «мессершміттів». Вони знаходилися вище його. Улюблена тактика фашистських винищувачів: раптово, в спину нанести несподіваний удар і знову сховатися. Але Покришкін збагнув фашистів. Різко, тому що перевантаження здавила тіло, він здійняв свій винищувач вгору. Набравши висоту, перевалив його і з пікірування кинувся в атаку. Влучна чергу — і один «мессер» пішов до землі.

Ще в момент набору висоти Покришкін зауважив, що пару наших винищувачів атакує четвірка «мессершміттів». Тому він не став атакувати веденого збитого ним фашиста, а кинувся на допомогу товаришам. Зверху вдарив снарядами по одному, проскочив вниз, різко розвернув літак і пішов в лобову на третій ворожий винищувач. Спалахнувши, став розвалюватися в повітрі третій літак, збитий їм в цьому бою.

Все в цій повітряної сутичці вирішили секунди. Три атаки — і кожна своєрідна. Зверху, знизу, лобова атака — все було. І в кожному положенні потрібно було знаходити і миттєво втілювати в дію своє рішення. До знань, досвіду, тренувань потрібно було додавати те, що в частки секунди повітряного бою змушувало трохи змінити маневр або прийом, внести щось нове, породжене часом тільки що промайнула, як спалах, думкою. Це вміння миттєво оновлювати відоме, заздалегідь підготовлене і продумане не раз допомагало Покрышкину в бою.

З перших днів війни Покришкін не оборонявся, а наступав. І наступав не стрімголов, а продумано, з холодною ясністю думки, не дозволяючи ненависті до ворога туманити мозок. Він не боявся залишитися один на один з будь-якою кількістю ворожих винищувачів, шукав бою, нав’язував його і воював хоробро, натхненно.

Багато льотчики-винищувачі прославилися в повітряних боях на Кубані навесні 1943 року. Не сходила зі сторінок фронтових і центральних газет та прізвище Покришкіна. Разом зі своїми товаришами він наводив жах на ворога льотчиків. Одне його поява в повітрі викликало паніку серед них. Більше 30 збитих літаків було вже на його рахунку.

…60 фашистських бомбардувальників під прикриттям винищувачів кинулися на бомбардування позицій наших військ. Назустріч

і піднялися наші винищувачі. Не встигла ворожа армада перелетіти лінію фронту, як з’явилися наші літаки.

Покришкін миттєво оцінив обстановку. Команда — і кілька винищувачів нав’язують бій «мессершмиттам», відволікаючи їх від супроводжуваних бомбардувальників. А четвірка, ведена Покрышкиным, в цей час атакує бомбардувальників.

Атака! З бойового розвороту Покришкін дає коротку, але точну, як удар кинджалом, чергу. Спалахнув, окутался димом, падає на землю бомбардувальник. Потім був збитий другий, третій, четвертий…

Лад ворожої групи давно порушений. Скидаючи бомби куди попало, чтобытолько полегшити літаки-бомбардувальники згортають з курсу, розвертаються і йдуть назад. Але з’являється ще група ворожих літаків. І знову Покришкін командує, атакує. Він збив ще два бомбардувальники, сам же залишився неушкоджений.

У боях на Кубані проявилося не тільки льотне майстерність Покришкіна. Він показав себе вмілим організатором і командиром. Багато тактичні прийоми, що здійснюються ним в повітряних боях, були прийняті на озброєння в авіаційних частинах як зразок творчого підходу, вміння поєднати воєдино теорію з практикою. Таким тактичним прийомом виявився, наприклад, новий бойовий порядок винищувачів — ешелонування груп по висоті.

У квітні 1943 року, під час боїв за півострів Мисхако, в районі станиць Троїцька, Мингрельская і хутори Ольгинського, вісімка наших винищувачів прикривали наземні війська від ударів з повітря. Бойовий порядок складався з двох четвірок, ешелонованих по висоті. Провідним нижньої був Покришкін. Її і атакувала шістка винищувачів противника.

Радянські льотчики не згорнули. Літаки стрімко зближалися. Тут-то і виправдався новий бойовий порядок. «Атакуйте зверху!» — скомандував Покришкін. Не витримавши атаки з двох напрямків, ворожі винищувачі з різким зниженням вийшли з бою.

Ще чотири ворожі винищувачі виринули з-за хмар і кинулися за групою Покришкіна. Однак радянські льотчики були спокійні — вони знали, що позаду і вище їх знаходяться товариші, які прийдуть на допомогу. І четвірка Покришкіна продовжувала переслідувати першу групу ворожих літаків — шістку. Підійшовши на дистанцію дієвого вогню, Олександр Покришкін і Григорій Речкалов збили по одному літаку.

В цей час знаходяться у другій групі радянські винищувачі атакували «мессерів», намагалися знищити літаки четвірки Покришкіна, і збили ще два літаки. Решта «мессершмітти» поспішили покинути поле бою. А наші літаки продовжували патрулювання, зайнявши колишній бойовий порядок.

Минуло кілька хвилин. Покришкін побачив на горизонті повітряний бій — чотири наших винищувача відбивалися від вісімки «мессершміттів», і він повів групу в атаку.

З першої черги Покришкін збив ворожий винищувач. Скориставшись розгубленістю противника, він знову пішов в атаку. Разом з А. В. Працею вони збили ще по одному літаку.

За один виліт — два повітряних бою. Збито сім ворожих винищувачів і один пошкоджений.

Успіх не був випадковим. Новий бойовий порядок, чітка взаємодія, хороша підготовка льотчиків, вміле керівництво групою — все це і забезпечило перемогу.

Кожен етап бойового шляху льотчика-винищувача, авіаційного командира по-своєму розкриває його льотний характер, показує зростання його майстерності, бойової зрілості. Почавши бойову роботу в перший день війни над прикордонною річкою Прут, під Кишиневом, він бився з ворогом у перший же рік війни в небі над Дніпром, потім водив ескадрилью під Ростовом, на Північному Кавказі. В період запеклих повітряних боїв весною 1943 року на Кубані командував полком. У цей період А. В. Покришкін удостоївся першої «Золотої Зірки» Героя. Над річкою Молочна гвардійці полку, ведені Покрышкиным, знищили десятки ворожих бомбардувальників, довели до досконалості метод «вільного полювання». Тут вони привітали свого командира з другої «Зіркою» Героя.

На початку 1944 року А. В. Покришкін став на чолі авіаційної дивізії і в повітряних боях над Прутом, Яссами, у Львівській операції, на Сандомирському плацдармі розкрив свої неабиякі здібності авіаційного командира. На польовий аеродром на березі Вісли 19 серпня 1944 року прийшла звістка про те, що в нашій країні першим в сузір’ї кавалерів «Золотої Зірки» став тричі Героєм Радянського Союзу офіцер А. В. Покришкін. Свій бойовий шлях він продовжив після цієї події від Вісли до Одеру і далі до Берліну, зробивши останній бойовий виліт над Прагою. Формуляри ескадрилій, полку і дивізії, якими командував А. В. Покришкін, свідчать, що його учні і вихованці в роки Великої Вітчизняної війни билися з ворогом мужньо і відважно. 30 льотчиків стали кавалерами «Золотої Зірки», а троє — двічі Героями Радянського Союзу.

Командир-новатор, льотчик-експериментатор, першовідкривач нових прийомів повітряного бою — таким знали Покришкіна в роки війни не тільки його однополчани, але і льотчики, билися з ворогом на інших фронтах. На всьому протязі величезного радянсько-німецького фронту тактичні прийоми, розроблені Покрышкиным, знаходили послідовників, впроваджувалися у бойову практику.

Формула перемоги в повітряному бою «висота — швидкість — маневр — вогонь» була сформульована не відразу. Чотири складових перемоги вимальовувалися поступово, у міру накопичення досвіду і теоретичного навчання. Вона, ця формула, давала льотчику-винищувачу ключ до того, щоб у повітрі бути господарем, послідовно розкриваючи перед ним секрети ураження повітряного противника.

У свій час повітряний бій будувався лише в горизонтальній площині і проходив на віражах. З’явилися нові літаки, двигуни, збільшилися горизонтальні і вертикальні швидкості, і льотчики «полізли на висоту». Цю тенденцію помітили передові повітряні бійці, такі, як Покришкін. Запас висоти був поставлений першої складової у формулу перемоги.

Теорією, розрахунками з області аеродинаміки було доведено, що запас висоти дає льотчику в потенції резерв швидкості. А швидкість — друге умова перемоги. Хто швидше займе найвигіднішу позицію для атаки, на більшій швидкості увійде в неї, наздожене супротивника, той матиме в своїх руках незрівнянну перевагу.

Але для виходу у вигідну позицію атакуючого потрібно зробити точно розрахований, безпомилковий маневр, вичертити в повітрі невидиму траєкторію, яка повинна вивести його в точку відкриття вогню. Помилка в маневрі смерті подібна. Значить, маневр — третя складова формули перемоги.

Однак можна мати і запас висоти по відношенню до супротивника, можна звернути її швидкість, потім вийти в точку відкриття вогню і в підсумку — промазати. Або вдарити по броньовим плитах, за малоуразливим місцях. Ворог виживе, якщо йому не завдати смертельного, разить вогневого удару. «Вогонь вінчає атаку» — так говорили фронтовики. І Покришкін поставив цю величину останньої, завершальної формулу перемоги.

Так народилася формула. Але вона могла бути мертвою, нежизненной, абстрактною. Авіаційний командир А. В. Покришкін безперервно сам вчився і вчив своїх підлеглих мистецтва перемоги. Він креслив схеми, робив розрахунки, застосовував формули, закони аеродинаміки дозвукових швидкостей. Льотчикам був широко відомий його знаменитий альбом типових атак. Його землянку називали «повітряної академією».

Він вважав, що не можна випускати бійця в повітря, якщо той не оволодів усіма елементами перемоги — швидко набирати висоту, вести бій на вертикалях, гнучко маневрувати і влучно стріляти. Навчальний процес молодих, так і бувалих льотчиків був підпорядкований відпрацювання навичок у межах чітко вираженою формули повітряного бою.

…Ось вже три десятиліття минуло після війни. Маршал авіації Олександр Іванович Покришкін, першим із радянських воїнів став тричі Героєм Радянського Союзу, продовжує служити Батьківщині, очолюючи Добровільне товариство сприяння армії, авіації і флоту.