Олександр Осадчий

Фотографія Олександр Осадчий (photo Aleksandr Osadchiy)

Aleksandr Osadchiy

  • День народження: 29.05.1907 року
  • Вік: 73 року
  • Місце народження: Знам’янка, Кіровоградської област, Україна
  • Дата смерті: 03.03.1981 року
  • Громадянство: Україна

Біографія

Генерал — Майор авіації А. П. Осадчий до Травня 1945 року здійснив 39 бойових вильотів на розвідку і штурмовку живої сили і техніки противника, завдавши йому значної шкоди. 27 Червня 1945 року за мужність і військову доблесть, проявлені в боях з ворогами, йому було присвоєно звання Героя Радянського Союзу.

Народився 29 Травня 1907 року в місті Знам’янка Кіровоградської області, в сім’ї робітника. Закінчив 7 класів неповної середньої школи. Працював електромонтером на залізничній станції Київ — 2. З 1929 року в Червоній Армії. У 1931 році закінчив Борисоглібську військову авіаційну школу пілотів. Служив у Київському військовому колі командиром ескадрильї.

Учасник національно — революційної війни в Іспанії з Січня по Липень 1937 року. Літаючи на біплані І-15, командир 3-ї винищувальної ескадрильї Олександр Осадчий в повітряному бою на південь від Мадрида збив бомбардувальник Do-17. На початку Березня над Теруэлем знищив два винищувачі He-51 в одному бою. В одному з останніх боїв над Уэску збив два винищувачі «Фіат» CR-32. Був нагороджений орденами Червоного Прапора і Леніна.

На фронтах Великої Вітчизняної війни з Червня 1941 року. Командуючи 11-ї Гвардійської авіаційної дивізії ( 2-й Гвардійський штурмовий авіаційний корпус, 2-я Повітряна Армія, 1-й Український фронт ) Генерал — Майор авіації А. П. Осадчий до Травня 1945 року здійснив 39 бойових вильотів на розвідку і штурмовку живої сили і техніки противника, завдавши йому значної шкоди. 27 Червня 1945 року за мужність і військову доблесть, проявлені в боях з ворогами, йому було присвоєно звання Героя Радянського Союзу.

Після війни Олександр Петрович продовжив службу у ВПС. З 1949 року — в запасі. Жив у Києві. Помер 3 Березня 1981 року.

* * *

Друзі і соратники.

Морозний Грудневий ранок 1936 року. Я, командир ескадрильї винищувачів, не без хвилювання входжу в кабінет до командувача Київським військовим округом командарму В. Е. Якиру. Хвилювання було радісним. Адже у мене були всі підстави припускати про дозвіл відправитися в Іспанію, в небі якої вже билися за Революцію кілька знайомих мені льотчиків.

Командувач піднявся з — за столу, потиснув мені руку і, запропонувавши сісти, сказав:

— Комбриг Бахрушин говорив мені про вас як про досвідченого льотчика і вольовому командира, про вашій відмінній стрільбі по конусам під час останніх навчань. Ну, ось тепер настала для вас пора стріляти не по конусам, а по справжнім бойовим цілям. Здається, ви самі цього хотіли ?

— Так точно, товаришу командир !

— От і чудово, — посміхнувся Якір. — Ви, напевно, змініть Павла Рычагова, який, як ви знаєте, за мужність і військове уміння в боях з фашистами удостоєний звання Героя Радянського Союзу. Отже, збирайтеся в дальню дорогу.

Я подякував командувача за довіру і вже на наступний день виїхав до Москви. А два тижні потому залишилися позаду радянська кордон, Польща, Німеччина, галасливий Париж, красуня Барселона, Валенсія, і в місті Альбасете я вже входив у кабінет іншого воєначальника. Представлявся тепер вже не Осадчим, а Козаковим. Цим прізвищем наділили мене при видачі документа на весь час перебування в Іспанії.

Втім, і Генерал Дуглас, який брав мене, був насправді не ким іншим, як Яковом Володимировичем Смушкевичем, головним радником при командуючому республіканської авіацією. Мені вже доводилося чути про це чудовому льотчика, людину великої мужності і особистої чарівності, а згодом ще не раз зустрічатися з ним. Смушкевіч ввів мене в курс бойової обстановки, розповів про жорстоких боях на Центральному фронті, під Мадридом, де і билася ескадрилья Павла Рычагова.

— Екіпажі ваші в основному складаються з іспанських льотчиків, — говорив Смушкевіч. — Хлопці бойові, наш І-15 добре освоїли і вже не раз доводили, що вони вміють воювати. Ну, а решта вам Важелів розповість. Ви ж знаєте його ?

— Як не знати ! Разом льотну школу закінчували, в одній бригаді кілька років служили.

— От і чудово. Відпочивайте до ранку, а завтра вирушайте в свою ескадрилью. Ні пуху ні пера, камарада Козаків !

Вранці на машині з іспанським шофером, вже трохи знав російську мову, я виїхав на аеродром Алькала — де — Енарес — головну базу республіканської авіації. Дорога то стелився по мальовничій рівнині, то піднімалася в гірські ущелини, то пролягала через сільця, де кидалися в очі зруйновані будинки і свіжі воронки — сліди недавніх нальотів та бомбардування ворожої авіації.

— Фасиста ! — похмуро вказував мені на них мій водій — Франко ! — і супроводжував ці слова якимось іспанським лайкою.

В одному з населених пунктів з — за повороту несподівано вискочила легкова машина, і наш «Форд» ледь не зіткнувся з нею.

— Карамба ! — вигукнув мій шофер, а я у водія зустрічної машини дізнався Павла Рычагова.

— Паша ! — крикнув я що є сили, наказуючи своєму шоферові зупинитися. Зупинив машину і Важелів. Через хвилину ми вже обнімаємося зі старим приятелем, і я від душі вітаю його з високим званням Героя Радянського Союзу. Тут же вручаю Павлу невелику фотографію його дружини — Марії Нестеренко. До речі, повідомив Рычагову, що Марія за успіхи в льотній підготовці також удостоєна нагороди — ордена Червоної Зірки.

— Оце так зустріч ! — радісно повторює Павло. — А мені Дуглас дзвонив, що до мене їде змінник, але я і не припускав, що Козаків — це ти.

Важелів поспішав і тому дуже коротко розповів мені про ескадрильї, і про майбутню бойової роботи.

— Загалом, валяй, козирок ! Там, на місці, всім премудростям навчишся, — закінчив він наш розмова.

Я спочатку навіть трохи образився. Адже «козирками» в нашій Борисоглібській льотній школі іменували курсантів — новачків. Не зазнався чи Паша ? Але, поміркувавши, дійшов висновку: адже в тутешніх умовах я і справді «козирок»: в бою не бував, пороху не нюхав !..

«Понюхати» довелося дуже скоро. У першу ж ніч на Алькалу налетіли ворожі бомбардувальники. Нас розбудили яскраві спалахи і бомбових розривів. Аеродром був позбавлений якого б то ні було зенітного прикриття, і лише випадково бомби не досягли мети. Постраждали мирні жителі селища, а в нашому гуртожитку повилітали шибки від вибухової хвилі.

До цього я вже познайомився з льотчиками. Мене представив товаришам заступник командувача групою винищувачів Іван Копець. Тут були і радянські добровольці — Агафонов, Артем’єв, Захаров, і іспанці — Алонсо, Гуаса, Химснес, Квартеро, Галеро, двоє американців — Альберто і Франсиско — льотчики аероклубу, які прибули битися за праве діло іспанського народу. Розповів мені Копець про повітряних боях, в яких йому довелося брати участь, про бойовому взаємодії з групою І-16, очолюваної Денисовим, про звички ворожих «Фиатов» і «Юнкерсів», про наші втрати. Зовсім недавно був збитий у повітряному бою льотчик Ковтун. Важке поранення в голову отримав льотчик Шмельков.

На жаль, тут я не зустрів нікого з мого загону льотчиків, які виїхали раніше в Іспанію. Виявилося, що всі вони воюють тепер на Північному фронті, в районі Більбао. Лише один льотчик — Самсонов — за станом здоров’я відсторонений від польотів, але виконує не менш важливу функцію: на даху одного з найвищих будівель Мадрида, так званої Телефонике, веде спостереження, і по його команді піднімаються в повітря винищувачі для відображення нальотів ворожих бомбардувальників.

— І жодного разу ще не був наш зліт марним, — додав Копець. — Що й казати, справи тут вистачає. Нудьгувати не доведеться.

А я вже і справді скучив по літаку, по польотах. Ось і попросив увійшов інженера Старовойтова, також служив в київській авіабригаді, розпорядитися про підготовку до польоту літака, успадкованого від колишнього командира.

Незабаром технік — іспанець доповів мені про готовність літака і простягнув авіаційний шолом, але тут же поспішно попросив його назад і стер ганчірочкою сліди крові з підкладки.

— Це шолом нашого Шмелькова, — зітхнув Іван Копець.

Він виявився мені впору. Я сів у кабіну, запустив мотор, випробував його на всіх режимах, вирулив, злетів і, набравши висоту, зробив над аеродромом весь комплекс фігур вищого пілотажу, включаючи «свічку» та вертикальний висхідний штопор. Та проститься мені це хвастощі, але ж треба ж було показати новим товаришам, що і наступник Павла Рычагова теж «не ликом шитий». Коли я приземлився, підійшов молодий американський льотчик Альберто Баумлер і щось гаряче заговорив, вказуючи на мене, себе і літаків.

— Він просить, — поспішив на виручку перекладач, — щоб і ви його навчили так літати.

Забігаючи вперед, скажу, що Баумлер виявився дуже старанним і здібним учнем, хоч з — за бойової роботи часу для навчання залишалося небагато. Пам’ятаю, як щасливий був Альберто, коли здобув першу повітряну перемогу: зайшов у хвіст «Фіату» і дав за нього чергу з усіх 4-х кулеметів. Згодом, на прохання Баумлера, Смушкевіч перевів його в ескадрилью І-16. Дуже вже хотілося американцеві освоїти і цей кращий за тих часів винищувач.

Почалася повсякденна бойова робота, в процесі якої довелося опановувати прийомами повітряного бою вже не з умовним супротивником, а в безпосередніх зустрічах з фашистськими літаками. Незабаром на південь від Мадрида в повітряному бою я збив двомоторний «Дорньє», яких було чимало на озброєнні франкістської авіації.

Крім повітряних боїв у небі Мадрида і на підступах до столиці нерідко доводилося бомбити і штурмувати наземні війська фашистів, зокрема бунтівників, які засіли в Університетському містечку. Допомагав нам у цьому радник командувача винищувальною авіацією республіканців радянський льотчик Пумпур.

Виконуючи повітряну розвідку, наші льотчики виявили на північно — західній околиці Мадрида, в Каса — дель — Кампо, велике скупчення найманих марокканських стрільців, яких легко було впізнати по бурнусам і своєрідним головним уборам. Виявилося, це було у них час обіду, дотримуються свято. На цей раз довелося зіпсувати марокканцам обід і неабияк відбити апетит бомбовими ударами і кулеметним вогнем.

— Не за правилами воюєш ! — жартував подзвонив мені на наступний день Смушкевіч. — Он марокканці заявляють протест. Ледь не на весь світ заволали, що республіканські льотчики порушують обідню перерву, коли війни не повинно бути, що це протизаконно ! Ось так — то, брат Козаків !

Мабуть, ці найманці Франко серйозно вважали, що різати мирне населення і рубати голови полоненим — справа абсолютно законне, а ось обідня перерва порушувати не можна.

Ми, звичайно, не забували і про розборі кожного повітряного бою, вдосконаленні бойової майстерності. Зокрема, почали эшелонировать бойовий порядок по висоті, щоб при введенні в бій одного ешелону, йому тут же допомагав другий ешелон. Виникла необхідність краще використовувати переваги нашого І-15 в маневреності, особливо на віражах, які італійські «Фиаты» та німецькі «Хейнкелі» виконували більш тривало і з набагато більшим радіусом. Поступово в наших діях стало більше організованості. Виходили ми з бою на заздалегідь визначений пункт.

До глибокої ночі «чаклували» над машинами інженери Старовойтов і Кальченко з техніками — іспанцями, заліковуючи завдані ворогом рани, щоб кожен літак був готовий до нового бойового дня.

А на світанку, не виспались за коротку південну ніч, льотчики оглядали сни під крилом своїх машин, підклавши під голови парашути, а техніки, як правило, сиділи в кабінах, готові за першим сигналом ракети з командного пункту запустити двигун і підготувати машину до зльоту.

Проведена західними державами політика «невтручання» в іспанські справи забезпечувала Франко безперебійне постачання німецькими та італійськими літаками, а республіканську авіацію тримала на «голодному пайку». У тому пам’ятному бою над Мадридом в кінці Лютого 1937 року проти 15 «Чатос» діяло майже вдвічі більше «Фиатов» і «Хейнкелей». Що й казати, важко довелося нашим льотчикам, але злагоджена, розумна тактика ескадрильї, мужність і бойову майстерність кожного повітряного бійця принесли перемогу. Ми збили 3 «Фіата» і 1 «Хейнкель», і, як потім дізналися, що стежили за цим боєм натовпу мадридців несамовито аплодували успіху своїх повітряних захисників. Але при повернення на аеродром я не дорахувався одного літака.

— Хто не повернувся ? — запитав я відразу ж після посадки.

— Ні Карпова, — відповіли мені.

Гірка звістка ! Адже саме Карпов збив той самий «Хейнкель». Перебуваючи в ланці іспанця Хіменеса, він у першій же атаці завдав фашистові лобовий удар і, очевидно, захопившись цією перемогою, відірвався від ланки і став, як часто буває в таких випадках, жертвою ворожих винищувачів.

Карпов був у першій групі радянських добровольців, яка формувалася ще восени 1936 року. Щоб уникнути всюдисущих контролерів «комісії з невтручання» Ліги Націй, вишукувалися різні шляхи переправлення добровольців за Піренеї. Карпова з іншими товаришами вирішили відправити через Австрію та Швецію з документами чехословацьких підданих. Але в Швеції його затримали і, встановивши, що він не знає чеської мови, до з’ясування особистості посадили під арешт. З великим трудом радянському посольству вдалося визволити Карпова і відправити назад в Москву.

Від всіх поневірянь льотчик расхворался і знаходився на лікуванні в Криму. З санаторію Карпов втік і знову з’явився в Москві з наполегливим проханням послати його в Іспанію. Друга спроба, нарешті, виявилася успішною. З безмежною хоробрістю і великою майстерністю воював Карпов, і не один ворожий літак врізався в землю від його влучного вогню. Ось якогось товариша ми втратили ! Це про нього і про таких, як він, славних воїнів — добровольців, крилатих бійців — інтернаціоналістів, писалося в новорічному номері одного з мадридських газет: «Слава вам, товариші льотчики ! Ви допомогли, як ніхто, нашої столиці. Ризикуючи кожної миті своїм життям, ви зробили і робите незабутні подвиги, охороняючи небо Мадрида від кривавих розбишак і катів. Вам буде вічно вдячний іспанський народ».

У Лютому ескадрилья перебазувалась на аеродром Сото, поруч з поміщицької садибою, де зручно розмістився наш льотний і технічний склад. Сам аеродром прилягав до гаю, в якій можна замаскувати літаки, що дозволяло успішно вести бойову роботу на Мадридському і Харамском фронтах.

У цей період вкрай ускладнилася обстановка в районі Малаги. У важких оборонних боях республіканські війська понесли великі втрати, і під тиском переважаючих сил противника місто вирішено було залишити.

У Березні в порту Кадикс висадився італійський експедиційний корпус. Почалася відкрита фашистська інтервенція в Іспанії. Фашисти захопили Малагу і рушили до Гвадалахарі. Погода в ту пору стояла дощова, низькі хмари висіли над горами та долинами. Італійці рухалися похідними колонами, мабуть, вважаючи, що в цих умовах їм нічого боятися республіканської авіації.

Тому, отримавши необхідні дані, Смушкевіч прийняв сміливе рішення: підняти машини в повітря, що дозволить застати супротивника зненацька. Він наказав зробити максимальну кількість бойових вильотів, щоб завдати якомога більш сильний шкоди ворогові.

На малій висоті, при хмарності 200 — 300 метрів, наші літаки несподівано обрушилися на італійську колону в районі Триуэкс. Удар був жахливий. Кожна бомба лягали в ціль. Горіли машини, в паніці розбігалися в обидві сторони від Сарагосского шосе солдати, а льотчики безперешкодно поливали їх кулеметним вогнем. Слабкі спроби ворожих зенітних кулеметів відігнати «Чатос» ні до чого не приводили. Вони лише демаскували себе і тут же придушувалися нашими бомбами.

— Діяли, як на навчальному полігоні ! — з почуттям великого задоволення говорили льотчики. — Ось це справжня робота !

В той день такі удари ескадрилья завдавала 5 разів. Але мені в один з вильотів дісталося. Під час атаки з пікірування в мій літак влучив зенітний снаряд. Був перебитий передній лонжерон, як решето осколками лівий бік фюзеляжу. На щастя, вдалося дістатися до аеродрому.

— Ну й пощастило ж вам, товаришу командир ! — здивовано казав технік, оглядаючи майже метрову діру в крилі. — Просто не віриться, що з такою «вентиляцією» можна літати !..

На завтра погода була така ж, і льотчики з ще більшою енергією штурмували ворожі колони. На третій день ескадра знову вилетіла до місця просування італійського експедиційного корпусу. Хмарність до того часу піднялася до 500 — 600 метрів, але фашистської авіації так і не було видно, а ми, взаємодіючи зі штурмовиками і прикриваючи їх з повітря, досить успішно придушували зенітні засоби противника. Лише під кінець дня з’явилася група «Фиатов». У першій же лобовій атаці одна ворожа машина була збита.

Масовані нальоти нашої авіації в поєднанні з умілими діями республіканських наземних військ по суті зірвали виконання поставленої італійського експедиційного корпусу завдання — оточити мадридську угруповання республіканців. Крім штурмовки і повітряного прикриття, ми вели бої з ворожою авіацією. Льотчики моєї ескадрильї збили 4 «Фіата». Лише один з останніх днів цієї бойової операції було затьмарене втратою нашого дорогого друга — іспанського льотчика Гуаса.

* * *

В кінці Лютого ескадрилью перебазировали на аеродром Костехон. Нам було поставлено завдання — допомогти наземним військам перерізати вузький перешийок, що зв’язував сили фашистів з містом Уеска, майже повністю оточеним республіканськими військами. Ця єдина комунікація проходила по висоті Кауде. І хоча вона прострілювалася з півночі і півдня республіканцями, проте бунтівники зачепилися за неї досить міцно, створивши сильний оборонний рубіж. «Дістати» супротивника можна було тільки з повітря.

В перший же день ми провели 3 бойових вильоти на штурм ворожих позицій. Успіх був повний. Єдина зенітна гармата встигла випустити з нашим літакам лише кілька снарядів і була вражена. Ми ґрунтовно опрацювали висоту. Здавалося, все живе на ній знищено. Залишалося тільки вдарити піхоті, і гарнізон Уэски буде повністю відрізаний. Але піхота чомусь зволікала.

— Що ж таке, товаришу командир ? — дивуються льотчики. — Адже все на совість зроблено. Шлях відкритий.

Я й сам нічого не розумію, а додзвонитися до командування частини не можу.

— Напевно, анархісти, — каже зі злістю хтось з іспанських льотчиків. — У них свій порядок.

Так воно і виявилося. Анархісти досить затишно влаштувалися в своїх бліндажах, обжилися там, а на бойовий наказ не звертали уваги. Так і не принесли бажаних результатів наші бойові вильоти.

Це був лише один з багатьох випадків непокори анархістів наказам командування. Прикриваючись ультралівими гаслами, вони своевольничали, саботували виконання бойових завдань, вносили дезорганізацію у війська. Чимало поразок республіканців на їх совісті.

Коли я доповів Смушкевичу про те, що сталося у висоти Кауде, Яків Володимирович був сильно обурений і через 3 дня передав мені наказ перебазувати ескадрилью в район Теруеля.

— Поставте до відома про це командира анархістської частини, — додав Дуглас.

Разом з льотчиком Хіменесом я вирушив туди.

— Цього не буде ! — блиснувши очима, заявив вкрай розлючений командир частини. — Ми задоволені вашою роботою, а для Теруеля у них авіація знайдеться. Продовжуйте діяти на нашій ділянці.

— Але у мене є наказ мого начальства, — заперечив я.

— Тут виконуються мої накази ! Можете йти !

Так, ось тобі і «анархія — мати порядку» ! Ми повернулися на аеродром, і тут же з’явилася охорона з анархістів, якій було наказано ні один наш літак у повітря не випускати.

Отже, ми опинилися під арештом. Весь наступний день не діяли, а за вечерею обговорили нинішню обстановку. Вирішили піти на хитрість. Вранці я послав до командира частини Хіменеса, який доповів йому, що Дуглас погодився продовжити наше перебування на цій ділянці і ми просимо вказати цілі для продовження штурмовки висоти Кауде. Говорив Хіменес настільки переконливо, що анархістський командир повірив і дав вказівку охороні не перешкоджати нашому вильоту на штурмівку.

Ну що ж, штурмовку ми виробили, але на колишній аеродром не повернулися, а здійснили посадку на зазначене Дугласом місце поблизу Теруеля. Туди ж прибув на автомашинах і технічний склад. На новому аеродромі нас зустрів Смушкевіч.

— Правильно діяли, — схвально сказав Яків Володимирович.

Разом з Смушкевичем я облетів навколо Теруеля, маневруючи між розривами зенітних снарядів. Ми ретельно оглянули позиції противника і всю прилеглу місцевість. Потім Дуглас зібрав льотчиків, розповів про майбутню операцію, метою якої було відвернути війська супротивника з Північного фронту, де у республіканців склалося важке становище.

Вже на наступний день ми почали звичайну бойову роботу: штурмовки, відображення нальотів фашистської авіації. Особливо запам’ятався один з боїв над Теруэлем.

Від Смушкевича, що знаходився на КП наземних військ, надійшла команда підняти ескадрилью для відбиття нальоту наближалися ворожих літаків. Ракета на зліт — і «Чатос» піднялися у повітря. Два загони эшелонированно взяли бойовий порядок, прямуючи до Теруэлю. Попереду показалися 12 «Хейнкелей».

По моїй команді літаки кинулися назустріч ворогові. «Хейнкелі» після першої ж атаки, розсіявшись, пішли вниз. І тут я помітив падаючі уламки якогось літака. Трохи згодом виявив, що мій лівий ведений зник. Втім, це не дуже стурбувало, так як в бойовій «каруселі» більшість «Чатос» діяли поодинці. Ось вже один «Хейнкель» виходить з бою, і за ним тягнеться димний шлейф. Видно, пробитий бензобак або пошкоджена водяна система мотора. Ну, дзуськи, не втечеш ! Я з пікірування напав на фашиста і, приблизно, з відстані в 100 метрів ударив з усіх кулеметів. «Хейнкель» спалахнув і каменем пішов до землі.

А «карусель» все триває. Вибираю ще одну мету — «Хейнкель», спрямував в атаку на наш літак. Заходжу з хвоста і б’ю довгими чергами. Фашист спробував піти, але після повторної атаки врізався в скелі ущелини. Так, у цей день ми попрацювали на славу. Ще 4 «Хейнкеля» були збиті льотчики нашої ескадрильї, а решта втекли.

Після бою до нас приїхав Смушкевіч. Він привіз документи льотчиків, які загинули при зіткненні літаків. Льотчики — іспанці розповіли нам, що пілоти обох машин були колись нерозлучними друзями, але Революція поставила їх по різні сторони барикад. Один з них став захисником Республіки, інший пішов служити Франка. І ось випадок звів їх в бою один проти одного. У жорстокій сутичці обидва знайшли свою загибель.

У той же день Смушкевіч повідомив мені:

— Поїдеш заступником до Птухіну. Євген Савович тільки що змінив на посаді радника командувача винищувальною авіацією комбрига Пумпура, який відбуває на Батьківщину. А ескадрилью передаси Лакаде.

Мабуть, моє обличчя настільки виразно запаморочилось, що Яків Володимирович відразу ж помітив це і продовжував:

— Ти тут свою справу зробив. І непогано. Тепер ти там будеш потрібніший. А за ескадрилью не турбуйся. Лакада — добре підготовлений повітряний боєць. У нього на рахунку вже з десяток збитих літаків. Адже наше завдання в тому і полягає, щоб навчити іспанців як слід воювати в повітрі і кращих з них висувати на командні посади.

Все це мені, звичайно, було абсолютно ясно, а все — таки важко розлучатися з друзями, з якими воював крило до крила, ділив радість перемог і гіркоту втрат. Але наказ є наказ. Міцно обнявся я з льотчиками, механіками, від душі побажав їм нових бойових успіхів і відправився на Алькала — де — Енарес.

Незабаром я вже доповідав Генерала Хосе, як називали іспанці Євгена Савича Птухина, про своє прибуття.

— Дуже радий. Багато чув про вас від Дугласа, — тепло потиснув мені руку Птухін. — Сподіваюся, що ви допоможете мені швидше увійти в курс справи.

На наступний день ми здійснили ознайомчий обліт місцевості майбутніх боїв, а потім Птухін направив мене на командний пункт загальновійськового штабу для організації взаємодії авіації з наземними військами.

До цього часу для виконання операції на аеродром Сото перебазувалася ескадрилья винищувачів під командуванням Зацепко. І тут же на висоту обрушила свій штурмовий удар ескадрилья літаків «ССС» під прикриттям групи І-16. Однак потім послідувала атака наземних військ зустріла сильний опір фашистів, і Генерал Миаха зажадав повторити штурм. У цей момент з’явилися дві групи ворожих винищувачів, по 8 — 10 літаків в кожній групі. Точніше порахувати їх мені не вдалося, так як низькі хмари, клубившиеся над вершиною Сьєрра — де — Гвадаррами, утруднювали видимість. Одне було ясно: треба забезпечити нашим штурмовикам прикриття. Я негайно викликав ескадрилью Зацепко.

Але щойно з’явилися «Чатос», як з — за хмар звалилися «Хейнкелі» і «Фиаты». Їх напад був настільки несподіваним, що не мали бойового досвіду льотчики ескадрильї Зацепко розгубилися, порушили стрій. Повітря наповнився тріском кулеметних черг, але, на жаль, справа хилилося не в нашу користь. Розкрився в повітрі купол чийогось парашута. Один за іншим почали вивалюватися з хмар «Чатос». Вони йшли в бік нашого аеродрому. Я був просто у нестямі, спостерігаючи такий неорганізований вихід з бою. Пішли і ворожі винищувачі. А вже потім з’явилися наші штурмовики.

— Ну, як там у вас справи ? — запитав чоловік у цей момент Птухін.

— У «эрзетов» ( так називали ми в побуті штурмовики «ССС» ) все в порядку. А ось у «кирпатих» гірше.

— Приїжджайте в штаб, — наказав Євген Савович. — Мені про це відомо.

Коли я повернувся на Алькала — де — Енарес, Птухін розповів про те, що в першу ж хвилину зіткнення ескадрильї з ворожими літаками був збитий комеск Зацепко.

— Приймайте ескадрилью, — сказав Євген Савович. — Подбайте про те, щоб підняти бойовий дух льотчиків. Перший млинець у них, звичайно, вийшов грудкою, але недарма ж кажуть, що за битого двох небитих дають…

Так відразу ж закінчилася моя короткочасна штабна служба. Відверто кажучи, я був радий цьому.

І ось я розбираю з льотчиками ескадрильї недавній повітряний бій — їх перший бій з ворожими винищувачами. До цього їм доводилося мати справу лише з бомбардувальників «Юнкерс-52», а до зустрічі з великою кількістю винищувачів противника у Сьєрра — де — Гвадаррами льотчики по суті не були готові. А тут ще втрата командира в перші хвилини бою… Правда, два «Фіата» їм все ж вдалося збити, але майже всі їхні літаки повернулися на базу продырявленными. Інженер ескадрильї запевнив мене, що все пробоїни будуть до ранку залатати.

— Ну от, один з таких залатанных і перейдіть мені, — сказав я і почав знайомитися з новими товаришами.

Досі згадую про добрих бойових справах всього особового складу, який швидко оговтався від першої невдачі і від бою до бою бився все впевненіше, краще.

* * *

Минуло півроку моєї бойової служби в Іспанії. Обстановка на фронтах все загострювалася. Зростала навантаження і на наші «Чатос», частішали бойові вильоти, повітряні бої. На початку Червня 1937 року Франко активізував бойові дії на Північному фронті, прагнучи завдати нищівного удару по волелюбної Басконії. Щоб послабити натиск повстанців на півночі, нашої ескадрильї разом із загоном Івана Лакеева було наказано перебазуватися на аеродром Костехон, де в цей час перебував і наш авіаційний радник Лопатин, змінив Я. В. Смушкевича. У взаємодії з групою І-16 Івана Лакеева моя ескадрилья провела ще ряд бойових операцій під Уэской.

— Завтра даю вашій ескадрильї відпочинок. Діяти будуть тільки «Москас», — сказав одного разу Лопатин.

Що ж, відпочинок так відпочинок. Тим більше, що на моїй машині неабияк зносився мотор і я попросив нашого головного інженера Невинного оглянути його.

— Кепські справи, — похитав головою Невинний, покопавшись в нутрощах мотора, машинка — то спрацювалася. Але не біда: ми тільки що отримали відремонтований мотор. Його і поставимо на твій «Почато».

Стало бути, я в цей день виявився «безкінним». Однак турбувало мене інше. Авіація противника діяла дуже активно, і відпочивати в такій обстановці нашої ескадрильї навряд чи доцільно. Я зібрав льотчиків і сказав:

— Хоч нам і дано день відпочинку, але треба бути в готовності. Тому поїдемо, як зазвичай, на аеродром, будемо відпочивати там, під крилами машин, а якщо знадобиться, підтримаємо Лакеева.

Так і зробили. Хлопці, прибувши на аеродром, розташувалися під крилами і задрімали, підклавши під голови парашути, а я попрямував на командний пункт Лопатіна, що знаходився тут же. Ледве зайшов у кімнату, задзвонив телефон.

— Монтенегро слухає ! — зняв трубку Лопатин. Прислухався і я.

— І багато ? — запитав радник, очевидно, отримавши повідомлення про наближення ворожих літаках. Відповідь, мабуть, була ствердною, і Лопатин заклопотано кивнув головою. — Так. Зараз піднімаю групу.

Я вибіг на поле і круговим рухом руки дав команду запускати двигуни. Через 20 — 30 секунд після вильоту групи Івана Лакеева злетіли і наші «Чатос». А мій літак стояв у кущах, на ньому як раз міняли мотор. Ех, як не вчасно ! Дуже прикро було діяти в такий момент. І я зважився на самоуправство. Недовго думаючи, підійшов до стоїть тут же літаку Лопатіна.

— Машина в порядку ? — запитав я у техніка.

— Так точно ! — відрапортував він.

Я надів лопатинський парашут, сів у кабіну, запустив мотор і пішов наздоганяти свою ескадрилью. Розрахував, що дожену її десь на підході до Уеска. І точно, північніше міста я побачив наші «Чатос», вступили на різних висотах в бій з ворожими винищувачами. Хотів і сам вплутатися в бій, але, озирнувшись у бік сонця, побачив 3 «Фіата», приготовившиеся атакувати мене. Що ж, подивимося, хто кого ?

Використовуючи відмінну маневреність І-15, я крутим віражем вийшов з — під удару. Повз пройшли траси ворожих куль. «Фиаты» перебудувалися в правий пеленг і, мабуть, вирішили атакувати мене поодинці. Ось один мчить до мене, прагнучи зіткнутися лоб в лоб. Ну, отримуй ! Моя черга на якусь мить випередила фашиста, і цього було достатньо ! Ворожа машина, наче наштовхнувшись на невидиму перешкоду, здригнулася, захиталася і круто пішла до землі. Пропорція, стало бути, змінилася. Але два «Фіата» продовжують атакувати. І в цей час я бачу наближається до місця нашого бою «Почато». Напевно, і «Фиаты» помітили його. Ця підмога для мене дуже до речі. Адже боєприпаси на кінець !

Ось супротивник пікірує на мене зверху. Промазав ! А при виведенні машини з піке льотчик не врахував осідання літака, і мені залишилося лише трохи докрутити «Чато», щоб «Фіат» опинився в прицілі. І тут, натиснувши на гашетку, даю довгу чергу з усіх 4-х кулеметів ! «Фіат» нахилився і стрімголов полетів униз. А третій фашист, бачачи наближення ще одного «Чато», перейшов в пікірування і що було сил втік з місця бою.

Це був один з моїх останніх боїв у небі Іспанії. Прийшла черга повертатися в рідні краї. Батьківщина високо оцінила працю добровольців — інтернаціоналістів. З хвилюванням ми входили в Георгіївський зал Кремля і приймали з рук Михайла Івановича Калініна бойові нагороди. Отримав і я свій перший орден Червоного Прапора, а через деякий час — і орден Леніна.