Нельсон Степанян

Фотографія Нельсон Степанян (photo Nelson Stepanian)

Nelson Stepanian

  • День народження: 28.03.1913 року
  • Вік: 31 рік
  • Місце народження: Шуша, Азербайджанська РСР, Росія
  • Дата смерті: 06.03.1945 року
  • Громадянство: Азербайджан

Біографія

У роки Великої Вітчизняної війни, будучи командиром ланки, ескадрильї, а потім штурманом авіаполку, знищив особисто і в групі 53 різних судна противника.

23 жовтня 1942 року П. Р. Степаняну присвоєно звання Героя Радянського Союзу. У грудні 1944 року, виконуючи важливе бойове завдання, він загинув. 6 березня 1945 року підполковник Н. Р. Степанян посмертно удостоєний другої медалі «Золота Зірка». Нагороджений також багатьма орденами.

Нельсон Георгійович Степанян за національністю вірменин. Член КПРС з 1932 року. У Радянській Армії з 1941 року.

23 червня 1941 року Нельсон Степанян писав рідним: «Поки в грудях моїх б’ється серце, мій священний обов’язок — захищати до останньої краплі крові дорогу Батьківщину, наш прекрасний радянський народ, наші квітучі міста і села. Моє місце — в перших рядах захисників Вітчизни».

Нельсон Степанян виконав свій обов’язок: він завжди був у перших рядах захисників Батьківщини.

Літо 1941 року. Запеклі бої в районі Одеси. У складі групи штурмовиків Степанян вилетів на бойове завдання. Літаки на малій висоті підходили до лінії фронту, коли Степанян побачив кінноту супротивника, лавиною приближавшуюся до переднього драю оборони наших військ. Миттєво оцінивши обстановку, він направив свій літак назустріч кінноті. Слідом за ним полетіли товариші.

Збожеволілі коні жахалися, падали, скидаючи вершників. Коли група штурмовиків розвернулася і знову зайшла на кавалерію, льотчики побачили, що коні були без сідоків: деякі скинуті, інші зістрибнули самі. Штурмовики зробили декілька заходів, направляючи рух величезного табуна в бік радянських частин. Незабаром наші бійці ловили і заспокоювали змилених коней. Переконавшись, що подарунок потрапив у надійні руки, льотчики розгорнули літаки в бік свого аеродрому: пальне марніло. Завдання виконано, наступ противника зірвано.

Вже в перших бойових вильотах молодший лейтенант Степанян виявляв хоробрість та майстерність. Давалася взнаки підготовка, отримана до війни. Недарма на курсах вищого пілотажу він вважався одним з кращих інструкторів. Він багато працював, довго засиджувався вечорами над підручниками, намагаючись краще вивчити літак.

Нельсон любив свою важку, повну небезпек і тривог професію. Хороше знання техніки, особливостей свого літака, витримка і холоднокровність не раз допомагали йому в складній обстановці.

За рік до початку війни з ним стався такий випадок. На одномісному літаку Степанян на невеликій висоті летів над містом. Внизу миготіли різнокольорові дахи будинків, зеленіли дерева, видно, були люди на тротуарах. Сонце яскраво освітлювало вулиці, і вони від того здавалися ще нарядно і веселіше.

Раптово все змінилося. Спочатку Степанян не зрозумів, що сталося. Він почув кілька гучних вихлопів, а потім раптом настала дивна, гнітюча тиша.

«Відмовив мотор, — зрозумів Степанян. — Що робити? Посадити літак нікуди, всюди будинку. Стрибати з парашутом?» Так, за інструкцією він зобов’язаний стрибати. Але це по інструкції… Він спасеться, а некерований літак впаде на залитий сонцем місто, на будинки, на людей…

Ні, не можна стрибати!

Секунда, друга… Дахи будинків все ближче. Літак знижується. Степанян знав: секунда зволікання, невірний рух — і загибель неминуча. Потрібно було негайно приймати рішення, одне-єдине, саме правильне в даній обстановці. Посадити літак. Але куди? У місті немає для цього майданчика. Значить, потрібно тягнути, щоб літати як можна далі, І це не на планері, а на важкому літаку, який все більше і більше втрачає висоту. Невідворотно наближалася розв’язка…

Але недарма Степанян так ретельно вивчав льотні дані свого літака. Невловимими, обережними рухами педалей і ручки тримає він втрачає висоту машину. Все ближче околиця міста. Колеса вже майже торкаються дахів. Попереду високу будівлю. Ривок ручкою — і слухняна машина, наче наштовхнувшись на невидиму перешкоду, злетіла вгору, перелетіла через будівлю і пішла до землі. В останню мить Степанян встиг вирівняти літак, і він, підстрибуючи, побіг по зораному полю…

Випадків, коли вирішували долю секунди, у льотної життя Степаняна було багато. Число їх незмірно зросла в роки війни. Його виручали безстрашність, витримка і майстерність.

…Незважаючи на величезні втрати, противник продовжував наступ. Ночі стали світлими від пожеж, а вдень багряне сонце прозирало крізь дим тьмяним кулею. Горіли будинки і склади, горіла на полях неприбрана пшениця, гублячи важкі зерна. Але з кожним днем зростала опір ворогові. Степанян прагнув збільшити свій бойовий рахунок. Сміливими, несподіваними ударами штурмовики знищували танки та автомашини, артилерію та живу силу противника.

На початку вересня 1941 року Нельсон був поранений. Довелося полежати в госпіталі, потім його направили в Прибалтику.На аеродромі недалеко від Ленінграда він несподівано зустрів старого друга Михайла Клименка, з яким разом навчався на курсах. Той швидко йшов до штабу і лицем до лиця зіткнувся з Степаняном. Здивовано округливши очі, він ляснув його по плечу і вигукнув: «Нельсон, чи це ти? Як з того світу з’явився!»

Степанян дійсно виглядав ще неважливо. Але радісна усмішка відразу зробила його знову схожим на колишнього Нельсона. Близькі знали його улюблену жарт. Він часто говорив дружині перед польотами:

— Якщо польоти раптом припинилися і не чути звуку моторів, ти не хвилюйся. Це не означає, що я вже розбився. Вже не можу довго без людей, тому припиняю польоти. Прислухайся гарненько, і ти почуєш мій сміх. Адже від нашого будинку до аеродрому всього кілька кілометрів!

Сміявся Степанян заразливо, весь віддаючись веселого, дотепного жарту. Душевність і доброта дивно поєднувалися у нього з вимогливістю, принциповістю. Льотчики це знали і дуже любили свого інструктора.

Клименко захоплено дивився на Степаняна і бачив, що війна наклала на цього завжди веселого хлопця свій відбиток: окреслилися зморшки біля губ, щось нове з’явилося у великих, завжди лагідних очах, погляд став суворішим, зосередженіше.

— Нельсон, а ти, друже, дуже змінився, — промовив він.

— Змінився, Міша, — відповів той. — Злий став, ух який злий! Ледве дочекався, коли з лікарні випишуть. Швидше б у літак!

Вся повітряна армія знала Нельсона. Льотчики захоплювалися його майстерністю, зухвалими ударами по ворогу. У кожному вильоті Степанян намагався застосувати щось нове, виявити слабкі сторони противника і використовувати їх.

Одного разу він повів групу на штурмовку ворожого аеродрому. На малій висоті група підійшла до мети. Напад був настільки несподіваним, що зенітна артилерія противника не встигла відкрити вогонь. Штурмовики скинули бомби і стали відходити від аеродрому. Але тут Степанян побачив, що кілька ворожих літаків залишилися неушкодженими. Повертатися назад і завдати по ним удар було ризиковано: ожили мовчали до того знаряддя зенітників.

І все-таки Степанян вирішив ризикнути. Відвернувши від своєї групи, він спрямував літак назад. Підходячи до аеродрому, випустив шасі. Зенітна артилерія припинила вогонь, думаючи, що радянський літак добровільно сідає на їх аеродром. Бее ближче стоянки, на яких яскравими вогнями горять ворожі бомбардувальники. Біля них метушаться фашисти, прагнучи погасити вогонь. Трохи подалі кілька непошкоджених літаків.

Все нижче опускається радянський штурмовик. Але раптом замість посадки Степанян дав газ, прибрав шасі і скинув бомби. Він з радістю побачив, як один за іншим спалахнули три фашистських літака уцілілих при першому нападі. Тепер додому! Димні шапки розривів оточили його літак. Розлючені гітлерівці, двічі ошукані Степаняном, намагалися у що б то не стало збити сміливця, але було вже пізно — штурмовик пішов неушкодженим, якщо не рахувати кількох пробоїн.

Але пробоїни — справа звична. Техніки навчилися закладати їх так швидко, що до ранку літак був готовий до вильоту.

Після вдалого вильоту Степанян ставав колишнім веселуном, жартував з товаришами, розповідав смішні історії.

Секретар партійного бюро Нельсон Степанян був душею колективу. До нього часто приходили льотчики за допомогою, за порадою, просто поговорити зі своїм партійним ватажком. Живий і енергійний, він не терпів неробства та лінощів. І навіть у хвилини покладеного відпочинку говорив:

— Зараз не час відпочивати. Якщо не літаємо, потрібно готувати себе до наступного польоту.

При кожному зручному випадку він намагався передати льотчикам свій досвід. Заняття, що проводяться ним, завжди носили творчий характер. Степанян не нав’язував своєї думки слухачам. Йому подобалося, коли молодий льотчик сперечався з ним, доводив переваги свого тактичного прийому. Правда, найчастіше виявлялося, що прав Степанян, але вже саме прагнення до нового, творчого було корисним. Він виховував у підлеглих упевненість у своїх силах, безстрашність і волю до перемоги і сам був для них прикладом.

…День стояв чудовий. По високому, голубуватим небу пливли легкі хмари. Часом вони закривали сонце, але від цього не ставало темніше. Яскраві промені пронизували спочатку край хмари, і воно розовело, потім наливалося світлом. Проходило кілька секунд, і сліпучою спалахом знову вдаряв в очі сонячне світло.

На висоті вітер був сильним. Хмари одна за одною йшли до горизонту, зливаючись там у вузьку сірувату смужку. Рух їх чомусь дратувало Степаняна. «Потрапили в струмінь», — усміхаючись про себе, подумав він, згадуючи поширену серед льотчиків жарт. Так що ж — він теж мріє потрапити в струмінь», віддатися волі випадку, жити тихо, спокійно, без хвилювань, без боротьби… Немає! І в мирний час він не йшов на таке, а зараз, коли йде війна, не можна миритися ні з якою розхлябаністю. А адже в полку з’явилися любителі послаблень. Не раз він чув слова, що зараз не до занять і статутів. Потрібно поговорити з комуністами, вирішив Степанян.

Він зумів викликати людей на розмову. Комуністи відверто висловлювали свої думки, оцінювали обстановку, що склалася, вносили пропозиції щодо зміцнення дисципліни. І Степанян відчув, що комуністи допоможуть усунути недоліки, зміцнити дисципліну.

— Дисципліна і бойова виучка — дві складові частини успіху, — сказав Степанян на зборах.

Деякі льотчики, домігшись перших успіхів у бойових вильоти, вирішили, що їм вже нічому вчитися. Виходило часом, що молоді льотчики з великим бажанням намагалися вивчати бойовий досвід, а їх вихователі, які повинні були подавати приклад, ставилися до навчання на землі з прохолодою. Мовляв, уміння само прийде в бою.

Нельсон рішуче виступив проти таких настроїв. На заняттях, під час підготовки до польотів він вселяв підлеглим, що той, хто нічого нового не дізнався сьогодні, почне відставати вже завтра, особистим прикладом показував, як потрібно підходити до розв’язання кожної задачі, знаходити нові, більш досконалі тактичні прийоми, вивчати свою техніку і супротивника, щоб повніше використовувати можливості і літака, і наземних засобів забезпечення польотів.

Однаково вимогливо ставився командир як до рядових льотчикам, так і до їх вихователям. Нікому не робив знижок. Навпаки, він вимагав, щоб командири ланок готувалися більш детально — адже це їх обов’язок допомагати підлеглим.

Степаняна насторожувала відособленість окремих льотчиків, які вважали, що їхня справа — бій. Відлітав і пішов. Інтереси колективу як ніби їх не стосувалися. Він розповів про таких льотчиків на партійних зборах.

— Серед льотчиків не повинно бути таких. Вмієш воювати — навчи інших, молодих, як тебе вчили в свій час, — говорив Степанян.

Комуністи підтримали його. Стали часто проводити спільні заняття фахівців наземних служб і льотного складу. Це допомогло докладно знайомитися з роботою кожного, виявляти і усувати недоліки, узагальнювати і поширювати бойовий досвід.

При польотах вночі на нових літаках деякі льотчики відчували труднощі при посадці. Командир Степанян прийшов на допомогу. При найменшої помилки або неточності він насамперед шукав її причину. Жодного порушення не залишав нерозібраному. Після пояснень на землі часто рам піднімався в повітря і показував, як треба сідати.

Степанян терпляче вчив на прикладі передових, кращих льотчиків, як потрібно діяти при посадці. І домігся успіху — ів бою і при посадках у складних умовах помилок стало менше, та й втрати зменшилися, зросла льотне майстерність.

Після одного з польотів льотчики прозвали Степаняна «Буревісником». Було це так. Стояв похмурий дощовий день. Величезні грозові хмари перекочувалися по небу, спускаючись до самої землі. Наповнений холодною вологістю вітер пронизував наскрізь. Темними тінями миготіли близько літаків техніки. Нельсон повинен був вилітати на завдання.

— Невже полетить у таку погоду? — перемовлялися техніки.

— Полетить? Та він у будь-яку погоду полетить! Ти дивись, щоб літак був в готовності: що-що, а непорядку він не любить…

Їх розмову перервав Нельсон.

— Здрастуйте, орли! — весело привітав він техніків. — З хорошою погодою вас!

Відповівши на його привітання, один з техніків нерішуче запитав:

— Полетіть, товаришу командир? Адже погода-то нельотна?

— Полечу, товаришу сержант. А погода найкраща, тільки й літати в таку погоду!

Через кілька хвилин літак командира стрімко пронісся над аеродромом і розчинився в хмарах.

Нельсон Степанян вилетів на бойове завдання один. Він повинен був завдати удару по ворожих транспорту, виявленим повітряною розвідкою. Але відомості розвідки надійшли давно. За цей час погода погіршилася, а транспорти не стояли на місці, і знайти їх зараз в тумані було майже неможливо. Командування не хотіло ризикувати і запропонувало Степаняну послати для штурмовки один екіпаж.

— Завдання буде виконано, — коротко відповів Степанян і вилетів сам.

На малій висоті пролітав літак над поверхнею Фінської затоки. Пінисті верхівки хвиль сніговими валами біліли внизу. Мерехтіння хвиль стомлювало: хвилини тягнулися повільно. Але Степанян впевнено спрямував літак у намічене місце. Недарма він вважався не тільки чудовим льотчиком, але і першокласним штурманом. У будь-яку погоду він швидко визначав місцезнаходження літака, помічав найменші зміни, що відбулися на місцевості, над якою йому доводилося пролітати раніше.

Зараз було важче. Тільки самий досвідчений і відважний льотчик міг зважитися на цей виліт. Адже крім уміння самостійно відшукати мета потрібна величезна майстерність, щоб пілотувати літак при такій погоді з розрахунком повернутися на аеродром. Скільки мужності повинен мати льотчик, ведучи важкий одномоторний літак над морем! Найменша несправність, відмова двигуна, не кажучи вже про пошкодження машини в бою, — і загибель неминуча. Степанян любив життя, але зараз не думав про неї. Прагнення виявити транспорт противника заступило в свідомості все інше.

Ось Степанян помітив попереду на воді нечіткі силуети кораблів. Транспорти! Нарешті він знайшов їх! І льотчик впевнено спрямував штурмовик на самий великий з них.

На прицілювання залишалися секунди. Але йому вистачило і їх. Літак стрімко пішов на зближення.

Ясно видно солдати противника, що стоять біля борту. Вибухи зенітних снарядів тьмяним спалахами замиготіли з усіх боків. Ближче, ще ближче… Головне — не поспішати. Адже варто на мить раніше скинути бомби, і вони впадуть у воду, не заподіявши шкоди транспорту. Знищити ж ворога потрібно з першої атаки. Степанян бачив, що вдруге зайти не вдасться — противник насторожі, і одиночний літак збитий перш, ніж підійде до кораблів. Стиснувши руками штурвал, він чекав. Ще секунда… Пора!

І він скинув одразу чотири бомби. Корпус транспорту здригнувся. Потім невеликий жовтий язик полум’я піднявся з палуби. Раптом середина корабля вспучилась, закуталася тонкою пеленою диму, а потім сліпучо яскравий стовп полум’я розірвав тьмяну сірість похмурого дня. Літак підкинуло, і Степанян насилу вирівняв його. Гігантська хвиля піднялася знизу. Майнула здиблена корми і зникла під водою. Транспорту водотоннажністю не менше 3000 тонн не стало.

Так стійко і вміло, не шкодуючи своїх сил і самого життя, бився з ворогом Нельсон Степанян.

Йшов четвертий військовий рік. Вранці 14 грудня 1944 року розвідка виявила в районі Либавы скупчення кораблів противника. Велика група штурмовиків вилетіла, щоб завдати удару по ворогу. Вів її Герой Радянського Союзу підполковник Нельсон Степанян. При підході до порту назустріч групі вилетіли гітлерівські перехоплювачі. Винищувачі прикриття вступили з ними в бій, штурмовики продовжували політ. Мета була вже видно, коли противник відкрив сильний зенітний вогонь. Розриви спалахували з усіх боків. Група продовжувала політ. Ніщо не зупинило її стрімкого руху — адже керували машинами вихованці Степаняна, який навчив їх стійкості. Бомби впали точно. Шість транспортів противника було потоплено. Штурмовики повернулися на свій аеродром. Але вони повернулися без Степаняна. Цей бій був для нього останнім. Нельсон Степанян загинув смертю героя.

Другою медаллю «Золота Зірка» він був нагороджений посмертно.

У листопаді 1945 року неподалік від Лієпаї невелике рибальське судно довго залишалося на місці: трал зачепився за щось і звільнити його ніяк не вдавалося. Нарешті трал підняли і побачили в ньому частина фюзеляжу літака. На місце цієї знахідки викликали водолазів, і вони підняли на поверхню штурмовик з останками льотчика в кабіні. Відкрили ліхтар кабіни і по наявним у кишені загиблого документів встановили, що пілотував машину відомий радянський льотчик Нельсон Георгійович Степанян.

Пам’ять про відважного льотчика свято зберігають в тих місцях, де він воював. Суднобудівники Клайпеди присвоїли його ім’я великого риболовного траулера. З ризького порту «Нельсон Степанян» вирушає в океан на промисел. У корабельному салоні його поміщений великий портрет героя.