Натан Форрест

Фотографія Натан Форрест (photo Nathan Forrest)

Nathan Forrest

  • День народження: 13.07.1821 року
  • Вік: 56 років
  • Місце народження: Бедфорд, штат Теннессі, США
  • Дата смерті: 29.10.1877 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Натан Бедфорд Форрест
  • Original name: Nathan Bedford Forrest

Біографія

Сенатор Деніел сказав про нього: «Який геній полягав в цьому дивному людині! Він відчував полі бою подібно сліпому піаністу, що стосується кінчиками пальців свого інструменту.»

Генерал-лейтенант південної кавалерії Натан Бедфорд Форрест починав війну простим рядовим. Пізніше сенатор Деніел сказав про нього: «Який геній полягав в цьому дивному людині! Він відчував полі бою подібно сліпому піаністу, що стосується кінчиками пальців свого інструменту.» Форрест ніколи не навчався у Вест Пойнті, але зате після війни йому довелося читати там лекції кавалерійської тактиці. Його кар’єра була блискучою — і на полях битв, і в мирному житті.

Перед Війною за незалежність, в якій билися всі члени сім’ї, батько Натана переїхав з Вірджинії в Північну Кароліну, а потім — в графство Бедфорд, штат Теннессі. 13 липня 1821 року народився хлопчик, якого назвали Натан Бедфорд. Незадовго до своєї смерті в 1834 році батько з усією родиною перебрався в Міссісіпі, залишивши в результаті вдову і дітей практично без засобів до існування, якщо не рахувати маленької ферми. Форрест був змушений відмовитися від переваг власної освіти, намагаючись забезпечити його численним братам і сестрам. Він зайнявся бізнесом в Мемфісі, домігся успіху в прибутковій торгівлі рабами і зміг придбати велику плантацію, ставши, таким чином, напередодні війни одним з найбагатших землевласників в Теннессі. З початком конфлікту, 14 червня 1861 року, Форрест добровільно вступає рядовим в полк кінних стрільців Уайта і отримує повноваження від командування на формування кавалерійського полку. Форма, зброя і амуніції для нової військової частини були куплені Форрестом з своїх власних засобів в Луїсвіллі на території Союзу. По дорозі назад в Мемфіс Форрест спритно обдурив федеральні влади і, спираючись на допомогу сімдесяти п’яти кентуккийских конфедератів, завдав нищівної поразки намагалися його затримати північним частинам.

Полк Форреста приєднався до сил Конфедерації в Форте Донелсон, але, коли здача форту стала неминучою, він у відчайдушній вилазці вивів своїх людей за межі обложеної фортеці. Вступивши до розпорядження Алберта Сідні Джонстона, Форрест був у гущі битви при Шайло, де, серйозно поранений, відмовився покинути поле бою, поки не переконався в тому, що його солдатам не загрожує небезпека. Коли федерали окупували центральну частину Теннессі, полковник Форрест здійснив ряд сміливих кавалерійських операцій на території цього штату, які і зробили його ім’я легендарним по всій Америці. 21 липня 1862 року він завдав несподіваний удар по флангу армії північного генерала Бьюэлла, прикриваючи відхід частин генерала Брегга. Коли війська конфедератів перебували на зимових квартирах, кавалеристи Форреста поодинці тримали фронт проти федералів в Нешвіллі, не даючи спокою ні на передовій, ні в тилу. В 1863 році, намагаючись перерізати комунікації північного генерала Розенкранса, Форрест з менш ніж тисячею кавалеристів увійшов на територію Теннессі і взяв несподіваним штурмом місто Мерфрісборо, розгромивши його двотисячний гарнізон і взявши багато полонених, у тому числі генерала кріттендена, яке. Напавши на яка вирушила в рейд по Півдню бригаду північного генерала Стрейт, Форрест полонив стільки федеральних солдат, що був змушений звернутися за допомогою до місцевих жителів для організації конвою полонених в тил, так як його власних сил для цього не вистачало.

У великому битві при Чикамауге Форрест командував кавалерією Півдня на правому фланзі і, як завжди, відзначився у битві. Південці здобули заслужену перемогу, тим не менш, розчарований некомпетентністю генерала Брегга, Форрест вирішив подати у відставку. Замість цього він був підвищений до звання генерал-майора і отримав під своє команование всі кавалерійські частини Конфедерації на півночі Міссісіпі і заході Теннессі, купуючи почесний статус захисника «хлібної комори» Півдня. З невеликими силами Форрест увійшов в Теннессі і набрав кілька тисяч добровольців, які разом з ветеранськими частинами склали кістяк знаменитої «Кавалерії Форреста». У лютому 1864 року виклик Форресту кинув генерал Сміт, командувач кавалерією Шермана, але і він був розгромлений при Околоне і Прерие Маунд. Мало того — звитяжний Форрест як ножем прорізав весь Теннессі до річки Огайо і захопив Форт Піллоу, Юніон Сіті і ще кілька населених пунктів з усіма гарнізонами. У червні 1864 року на полювання за Форестом вийшов генерал Стерджис, що вторгся в Міссісіпі з 8300 федеральних кавалеристів. У Форреста було тільки 3200 вершників, однак при Брайсиз Крос Роудз він вдарив у лоб федеральної колоні, перекинув її і пустив у втечу. Стерджис зазнав нищівної поразки, втративши весь обоз і третину своїх кіннотників. Новуюпопытку перемогти Форреста зробив і генерал Сміт, цього разу з 14 тисячами кіннотників, але і він був розбитий в жаркій битві при Харрисберге. Після цього фіаско Сміт отримав свіжі підкріплення і почав реорганізацію своєї побитої армії, коли Форрест з половиною своїх сил скоїв 60-годинний рейд на Мемфіс, створив загрозу місту і змусив Сміта швидко відступити зі своїх позицій. Потім на якийсь час Форрест основною метою обрав федеральні гарнізони, склади і транспортні вузли на території Теннессі, увінчавши свої зусилля захопленням кількох канонерок і пароплавів і знищенням та реквізицією союзних вантажів у Джонсонвилле загальною вартістю більш ніж 6 мільйонів доларів. Після падіння Атланти кавалерія Форреста приєдналася до військ Лиха у Флоренс і в їх складі билася при Фрэнклине і Нешвіллі. Героїчне командування Форрестом арьегардом відступаючої армії Конфедерації прийнято порівнювати зі знаменитої операцією наполеонівського маршала Нея з прикриття відступу свого імператора з Москви.

У лютому 1865 року Форрест стає генерал-лейтенантом і організовує оборону в прикордонних районах Алабами і Міссісіпі. Залишившись з кількома сотнями вершників, Форрест вступає у свій останній бій у Селмы, а 9-го травня складає зброю. Після війни, до самої своєї смерті 29 жовтня 1877 року, Натан Бедфорд Форрест перебував на посаді президента залізниці Селмы, Меріон та Мемфіса. Досі його загальновизнано вважають кращим кавалеристом в історії Америки.