Михайло Зарецьких

Фотографія Михайло Зарецьких (photo Mihail Zareckih)

Mihail Zareckih

  • День народження: 29.11.1920 року
  • Вік: 96 років
  • Місце народження: с. Таутово, Кіровська область, Росія
  • Громадянство: Росія

Біографія

Лейтенант М. А. Зарецьких здійснив 150 бойових вильотів, завдав супротивникові величезний втрат у живій силі і бойовій техніці. Всього зробив 182 успішних бойових вильоти, з них 88 — на розвідку. 29 Червня 1945 року за мужність і військову доблесть, проявлені в боях з ворогами, йому було присвоєно звання Героя Радянського Союзу.

Народився 29 Листопада 1920 року в селі Таутово, нині Кильмезского району Кіровської області, в сім’ї селянина. Закінчив Кіровський медичний технікум у 1940 році. У тому ж році призваний в ряди Червоної Армії. У 1943 році закінчив Чкаловскую військову авіаційну школу пілотів.

З Листопада 1943 року в діючій армії. До Квітня 1945 року льотчик 525-го штурмового авіаційного полку ( 227-я штурмова авіаційна дивізія, 8-й штурмовий авіаційний корпус, 8-а Повітряна армія, 4-й Український фронт ) Лейтенант М. А. Зарецьких здійснив 150 бойових вильотів, завдав супротивникові величезний втрат у живій силі і бойовій техніці. Всього зробив 182 успішних бойових вильоти, з них 88 — на розвідку. 29 Червня 1945 року за мужність і військову доблесть, проявлені в боях з ворогами, йому було присвоєно звання Героя Радянського Союзу.

Після війни продовжував служити у ВПС. З 1957 року Майор М. А. Зарецьких — в запасі. Живе в місті Йошкар — Ола ( Республіка Мардовия ). Працював старшим інженером на інструментальному заводі, в республіканській організації ДТСААФ. Нагороджений орденами Леніна, Червоного Прапора ( двічі ), Вітчизняної війни 1-го ступеня ( двічі ), Червоної Зірки ( двічі ), медалями.

* * *

Дивовижний чоловік Михайло Олександрович Зарецьких: завжди в русі, в роботі, мовби й нема за плечима 80 прожитих років. З ранньої весни до пізньої осені порається на дачі, допомагає дочці вирощувати овочі і фрукти. Не терпить, щоб його грядки виглядали гірше сусідських. За роботою Михайло Олександрович як би йде в себе, спогади про пережите.

В марійської селі Таутово Кильмезского району Кіровської області і донині пам’ятають і шанують Героя — земляка, щоразу з нетерпінням чекають його в гості. Тут у 1920 році і народився Мишко. В селі знали його батька, Олександра Семеновича, як дбайливого господаря. Але при всьому працьовитості і старанності він так і не вибився з потреби. Коли з’явилася в будинку друга кінь, Зарецьких трохи не зарахували до куркулів. Час було таке: шукали класового ворога, і кожен середняк міг потрапити в цей розряд.

В сім’ї Зарецьких було 10 дітей. Дві сестри Михайла померли ще в дитинстві, а п’ятеро живуть по сей день. А ось з трьох братів залишився він один. Старший брат Микола загинув на війні у Східній Пруссії в Квітні 1945 року. Молодший Олексій повернувся з полів битв поранений і помер молодим у повоєнні роки. Доля відвела термін Михайлу пожити подовше їх, хоч скільки разів він перебував на волосині від загибелі, навіть сам сказати не може.

Заробляти почав років з 10, навчився для цього навіть плести постоли, а підлітком подався сплавляти ліс по річці Кильмезь, яка впадає у Вятку. Там потрібно чимало вправності, щоб впоратися з неслухняними плотами.

На початку 1930-х років, коли в Кіровській області, як і по всій країні розгорнулася масова кахмпания по вступу в ряди Тсоавіахіму, у Міші виникла мрія обов’язково навчитися літати на літаку. А коли одного разу він побачив з вікна школи справжній літак У-2, то у своєму рішенні затвердився остаточно. Правда, як досягти заповітної мети, хлопчисько тоді ще не уявляв. Допоміг випадок. Прочитав він якось у газеті, що в Кірові є аероклуб, і вирішив підзаробити трохи грошей на сплаві, відправитися вступати після закінчення школи в Кіровський медичний технікум. Босоніж і в постолах, пішки і на попутних конях він дістався до Артыжа, а там на пароплаві — до Котельнича, звідти потягом до Кірова.

Так, можна сказати, почалося його самостійне життя. Розраховувати на допомогу сім’ї особливо не доводилося. Жив, як і багато його товаришів, на стипендію, перебивався випадковими заробітками, навіть кров здавав. Але в перший рік навчання вступити в аероклуб не вдалося — надто багато було бажаючих. З другої спроби прийняли. Вранці поспішав на навчання в технікум, ввечері — в аероклуб.

Весна 1940 року. Куди не подивишся — скрізь зеленіє яскрава озимину, набирають зростання тугі трави в розгонистих луках, розлогі дерева й густі чагарники накинули на свої ожилі плечі ошатні покривала. Пустотливі птиці стрибають з гілки на гілку, невгамовно співають свої пісні. Здається, весь світ радий приходу весни. Золоті промені ранкового сонця щедро дарують цілющу силу природи. Земля пробуджується…

До літака У-2 крокують двоє. Один — у льотній формі, інший — у цивільному, інструктор. Він лагідно дивиться на смагляве обличчя льотчика. І думки його вгадати не важко: — «Міша, будь сміливим, спокійним». А той дійсно спокійний і всім своїм виглядом хоче показати це інструктору, хоча сьогодні вперше сідає в літак.

У передню кабіну сіл Міша, в задню — інструктор. Друзі побажали Міші щастя, допомогли прив’язатися ременями до сидіння.

В кожній справі, коли робиш перші кроки, з’являється страх, як би не помилитися. Серце льотчика забилося прискорено. Але погляд інструктора, його впевнені і тверді поради заспокоїли молодого пілота.

Міша подумки повторив усе пройдене на теоретичних заняттях, не відриваючись, стежив за приладами в кабіні. Але все ж гул мотора, думи про майбутній політ тривожили його. Міша взяв себе в руки: не можна ж потрапляти в незручне становище перед інструктором і товаришами. Інакше підуть розмови і глузування.

Літак готовий до старту. Друзі Міші відійшли в сторону. Інструктор додав газу, і машина рушила з місця. Міша уважно стежить за кожним рухом інструктора, намагаючись все запам’ятати. Він розумів, що найменша помилка в льотній справі може призвести до непоправного: погубиш машину і себе.

Мотор заревів ще голосніше. Літак, набираючи швидкість, легко відірвався від землі і став набирати висоту. Міша відчував себе напружено, боявся зробити зайвий рух. Мабуть, інструктор зрозумів це. Він повернувся до молодого друга.

— Бачиш, внизу поїзд ? — почув Міша в навушниках. Він хотів ствердно відповісти, але, глянувши вниз, нічого не побачив і тому промовчав. Пильніше придивившись, помітив довгий склад біжить поїзда.

— Бачу ! — радісно вигукнув він. — Ось він, ліворуч, біля лісу.

Поїзд наближався до Кірову. Подивишся зверху — він здається гнучкої ящіркою, звивається. З труби паровоза валить густий чорний дим, змішуючись з білою парою.

Голос інструктора гудів в навушниках частіше і частіше. Слід питання за питанням: де йде автомашина, де пасовище, де самотнє дерево ? Він просить пізнати різні споруди. І Міша охоче відповідає. Під ними з’являються широкі поля, луки і ліси, схожі на величезні темно — зелені намети, а річки тягнуться срібними стрічками. Видно, як біліють озера, немов круглі блюдця.

Міша спочатку не здогадувався, чому так «цікавий» інструктор. А потім зрозумів, що це необхідно для точного орієнтування. І він з цікавістю став спостерігати за місцевістю і звірятися по карті.

Через деякий час інструктор дозволив йому керувати літаком. Міша взяв у руки штурвал і відчув незвичайне хвилювання. Або тому, що він міцно тримав штурвал, або позначилося хвилювання — літак раптово змінив курс. Несподівано У-2 полетів вниз, потім вильнув убік. Мишкові здалося, що це земля лолетела йому назустріч. «Все скінчено !» — здригнувся він. Але металевий голос інструктора одразу протверезив його. Поступово літак став слухняним.

По команді Міша взяв зворотний курс. Тільки над аеродромом інструктор сам повів літак. Молодий пілот полегшено зітхнув, він зрозумів: треба бути спокійним і впевненим у собі, найголовніше — не боятися. І ще він зрозумів, що тепер він може самостійно управляти сталевий птахом.

Приземлилися, вийшли з кабіни. Інструктор поклав руку на плече юному другові і тепло посміхнувся:

— Молодець, Зарецьких. Ти станеш хорошим льотчиком.

Ці слова здалися Міші насмішкою. І він недовірливо подивився на свого вчителя. А той, мабуть, зрозумів недоу

менный погляд і заспокоїв:

— Нічого, навчишся літати. І Москва не відразу будувалася.

З цього дня Міша часто став літати зі своїм інструктором. Поступово він навчився керувати літаком, здійснювати посадку.

Непомітно підійшов час розподілу на роботу. Отримав підйомні, треба було їхати в Кайский район, де пропонувалася посада завідуючого фельдшерсько — акушерським ділянкою.

І тоді Михайло, ослухавшись волі батьків, несподівано подає рапорт у Сталінський райвійськкомат міста Кірова з проханням направити його як випускника аероклубу на навчання в Чкаловскую військово — авіаційну школу пілотів ( нині — місто Оренбург ).

— А чи міг я в той час прийняти інше рішення ? — згадує ветеран війни. — Треба було бачити, що відбувалося тоді в країні. У передвоєнні роки багато первинні організації Тсоавіахіму стали центрами оборонно — масової роботи з підготовки значківців, фахівців для Червоної Армії. Кожен молодий чоловік вважав за честь бути володарем чотирьох оборонних значків — ГТО, «Ворошиловський стрілок», «Готовий до ПВХО», ДСО. Щодня, щогодини нас закликали зміцнювати обороноздатність країни. У широких масштабах велося навчання військово — технічних спеціальностей. Готували пілотів, парашутистів, шоферів, радистів, мотоциклістів, телефоністів, стрільців, зв’язківців. Був і такий лозунг: «Комсомолець, на літак !». Ставилося завдання підготувати для розвивається Повітряного флоту 150 000 льотчиків…

Природно, в першу чергу на навчання в аероклуби йшли комсомольці. А те, що війна вже зовсім близько, молодий фельдшер Михайло Зарецьких пізнав на практиці, коли в Кірові розгорнули госпіталь для поранених червоноармійців, які брали участь у війні з білофінами. В Кіров прибували поранені, до яких направляли зовсім молоденьких практикантів — медиків робити перев’язки. Штатний медперсонал тоді з цим просто не справлявся. У Зарецьких все виходило, як ні в кого іншого, до нього завжди стояла черга. І коли лікарі цікавилися у поранених, чому вони йдуть саме до нього, ті жартували: так у нього легка рука. Михайло накладав пов’язку старанно, любовно, як звик робити з самого дитинства. Хто знає, якби він не захопився авіацією, можливо, вийшов би з нього непоганий лікар.

Після прибуття в училищі Зарецьких почав освоювати бомбардировочную авіацію. Молодий курсант з перших же днів захопився вивченням льотної справи. Багато в чому йому допомогли знання, отримані в Кіровському аероклубі. Про це свідчить запис в атестації: «Добре освоює льотну програму, на літаку СБ літає самостійно, без будь — яких порушень».

Літак СБ ( швидкісний бомбардувальник ) уже явно не відповідав своїй назві, але вони стояли ще на озброєнні аж до початку війни. Але в бойових діях на цьому типі літаків Зарецьких брати участь не довелося. А не потрапив він на бомбардувальник тільки з тієї причини, що і таких бойових машин тоді не вистачало.

У Вересні, після закінчення авіаційної шкали, Михайло Зарецьких не раз просився на фронт. Але йому запропонували вивчити новий штурмовик Іл-2, прозваний німцями «літаючою фортецею». Іл-2 мав на озброєнні 2 х 23-мм гармати, 2 кулемети ШКАС, 4 бомби вагою по 100 кг кожна та 4 — 6 реактивних снарядів. А нижня частина фюзеляжу штурмовика була броньованої.

У Жовтні 1943 року у випускному атестаті Молодшого лейтенанта Михайла Зарецьких написано: «Дисциплінований, витриманий, користується повагою серед товаришів. Скромний, любить льотне справу. Швидко засвоює і запам’ятовує надовго нову техніку. Літає на літаках У-2, УТ-2, Р-5, РБ, Іл-2»..

— Коли почалася війна і німецькі війська стали просуватися в глиб країни, багато курсанти училища подали рапорт по команді з проханням направити їх на фронт. У їх числі був і я, — розповідає Михайло Зарецьких. — Але нашим планам не призначено було здійснитися, нас продовжували навчати літати на Іл-2. Лише в Жовтні 1943 року ми були спрямовані на фронт, коли наші війська вже нестримно просувалися на захід. 525-й авіаполк, в який я потрапив, дислокувався неподалік від Брянська. Тоді радянська авіація займала панівне становище в повітрі, на озброєння надходила нова техніка. Вже був узятий Київ, і ніби як настав перелом у війні, хоча всі розуміли, що ворог буде чинити опір до кінця.

6 Листопада 1943 року Михайло Зарецьких прибув на фронтовий аеродром неподалік від Києва. Не встиг льотчик вийти з кабіни, як до нього підбіг технік.

— Наші війська звільнили Київ, — вигукнув він радісно. — Вітаю тебе !

Зарецьких міцно потиснув йому руку.

На початку 1944 року Михайло отримав перше бойове хрещення. 31 Січня штурмовий полк за наказом командування піднімається в повітря. У групі, що складається з 12 літаків, летить і Михайло Зарецьких. Хоча це 3-й бойовий виліт, він тримається впевнено. Під крилом літака видніються руїни зруйнованих міст і сіл. Своїми очима він бачить, як на землі вибухають снаряди і бомби.

Не долітаючи до позиції ворога, почав штурм. Німці стріляють із зеніток. Назустріч піднялися в небесну синь винищувачі зі свастикою. Кругом стрілянина, вибухи. Здається, перед ними вогняна стіна. Попереду, на землі, горять великі споруди — їх ледве помічаєш крізь густий дим. Михайло зі своїми товаришами увійшли в цю зону. Важко дихати, повітря просочене гаром. У ці важкі хвилини Зарецьких навіть не думав про те, що його можуть збити. Нарешті, прояснилося. Льотчик полегшено зітхнув. Але поруч друзів не виявилося, він відірвався від своєї групи, втратив орієнтування.

Як бути ? Куди летіти ? Звичайно, ом знайшов би правильний курс, але в цей час його раптово атакували німецькі винищувачі. Повітряний стрілець почав відстрілюватися з великокаліберного кулемета. Ворог невідступно переслідує штурмовик, атакує то знизу, то зверху. Раптом у ліхтар повітряного стрільця потрапив снаряд. Літак похитнувся.

Несподівано з’явилися 2 Іл-2 — вони поспішали на допомогу, прилаштувалися з двох сторін. Здається, тепер стало легше. Але німецькі літаки, як хижі шуліки, кружляли над ними. Питання стояло про життя і смерть: хто кого ?! Нікому не хотілося падати на землю в обіймах полум’я. Повітряний бій ставав спекотніше. Михайло бачить, як повітряні стрілки, що приєдналися до нього літаків розгортають кулемети. З цього неважко здогадатися, звідки заходить супротивник. І Зарецьких легше маневрувати. Над самою головою свистять кулі. Рознесло дошку з приладами. Ось літак, що летить зліва, загорівся. І, як поранена птиця, кинувся вниз.

— Прокляті фріци ! — на рідному марійській мовою вилаявся Михайло Зарецьких. Але йому ніяк не вдається збити стерв’ятника. Через деякий час загорівся і інший радянський літак. Залишаючи за собою густий шлейф диму, він впав десь в лісі. А літак Зарецьких, зрешечений кулями, ще тримався. Відлетів ліхтар кабіни повітряного стрільця. «Мабуть, кінець моєму напарнику», — подумав льотчик.

Зарецьких втратив детальну орієнтування. Куди летіти, де посадити літак ? На щастя, помітив літак з червоними зірками на площинах, летів на схід. Зарецьких зумів вирватися з оточення і приєднався до нашого літака. Так вони дісталися до аеродрому.

Перший літак приземлився. Але Михайло не може посадити машину: шасі не випускається, немає одного колеса. Не знає, як вчинити. Робить одне коло, другий…. На аеродромі помітили, що літак пошкоджений. Штурмовик пішов на посадку, одним колесом торкнувся землі. Льотчик збавив швидкість — літак розвернувся на 180° і став.

Швидко підкотила санітарна машина. Пораненого повітряного стрільця відвезли в госпіталь. Михайло дізнався, що льотчики 2-х збитих наших літаків врятувалися дивом, впавши на свою територію.

Сам Михайло Олександрович розповідає про війну детально, емоційно, і іноді навіть створюється враження, що він тільки що повернувся з бойових польотів. На війні проявляються найкращі і найбільш негативні людські якості, вважає він. Був, наприклад, такий випадок. Як — то пішли вони з другом в клуб, а там знаходився п’яний командир ескадрильї, який став кричати: молодим офіцерам в клубі робити нічого. От і вирішили ще необстріляні льотчики, до того ж абсолютно тверезі, за свою честь постояти. Побачили, що їхній командир пістолетом махає, теж кобури розстебнули, на нього зброю своє навели. Подіяло. Однак на інший же день пішов рапорт командирові полку: так, мовляв, і так — молодь зовсім розперезалася, статут порушує. Тут же — переклад Зарецьких в 637-й полк, правда, ненадовго: до того часу було на рахунку Михайла вже 45 бойових вильотів і командир полку швидко зрозумів, що поквапився з перекладом. Більше того, вирішив взяти льотчика в розвідувальну ескадрилью, оскільки той виключно добре орієнтувався на місцевості. Так став Лейтенант Михайло Зарецьких повітряним розвідником.

Він відразу зрозумів важливість перспективного фотографування ворожих об’єктів. Такі зйомки зазвичай проводяться перед наступом. У літаку встановлюються 4 фотоапарата. Вони автоматично фотографують місцевість на ділянці фронту шириною в 4 кілометри і глибиною в 20 кілометрів. Такі зйомки допомагають визначити, куди і які удари потрібно нанести нашим частинам.

Фотографування в тилу ворога — одне з найважчих завдань. Німці часто збивають літаки — розвідники: адже він летить на висоті 25 — 30 метрів. Здійснюючи розвідувальний рейс в тил ворога, льотчик не має права гинути — він обов’язково повинен залишитися живим і повернутися на аеродром. Інакше бути не може.

Одного разу Михайла Олександровича викликав командир і поставив чергову бойову задачу. Перед вильотом він довго роздумував. Про свій план розповів командиру полку.

— Товариш командир, — почав він. — До лінії фронту на висоті 1000 метрів мене будуть супроводжувати 4 штурмовики і 4 винищувача. Перелітаючи лінію фронту, я почну пікірувати. Адже наші літаки зазвичай літають зі швидкістю 350 — 400 кілометрів на годину. А при пікіруванні швидкість збільшиться до 520 кілометрів. Противник, ведучи прицільний вогонь з гармат, враховує швидкість літака лише 350 кілометрів на годину. А швидкість моя буде більше. Тому, снаряди в ціль не потраплять.

Полковник погодився з планом Михайла Олександровича, побажав йому успіху. Місце повітряного стрільця в задній кабіні зайняв начальник штабу ескадрильї Василь Грашенков.

Літак піднявся в повітря. Михайло діє відповідно до задуманого плану. Ось він на високій швидкості пікірує над лінією фронту. Німці в паніці кинулися на землю, відкрили безладний вогонь зеніток. Але снаряди вибухали далеко від літака.

Завдання виконано, Зарецьких почав розворот вправо. Але раптом він помітив під крилом німецькі літаки.

— Наше командування ще не знає про цьому аеродромі, — подумав Зарецьких. Повітряний стрілець Старший лейтенант Грашенков обстріляв аеродром з кулемета. Загорівся готовий до старту німецький літак.

Наш літак пролетів над аеродромом. Незважаючи на щільний вогонь ворога і пробоїни в літаку, відважні льотчики повернулися до своїх. Відомості, отримані розвідкою, дуже придалися командуванню.

Про його «небесної» життя можна б, напевно, написати цілу книгу, настільки багата і насичена різноманітними ситуаціями і епізодами його фронтова біографія. І зараз він дбайливо зберігає свою льотну книжку, в якій відображені його бойові маршрути, зроблені на літаку Іл-2 в період з Жовтня 1943 року до самої Перемоги. В ній, як у дзеркалі, відображені всі його подвиги. Саме відображені в буквальному сенсі слова, бо на борту літака, крім озброєння, були встановлені ще 4 автоматичні камери, здатні фотографувати місцевість на ділянці фронту шириною 4 км і глибиною 20 км. Такі розвідки дозволяли командуванню досить точно визначити концентрацію ворожих сил і місце нанесення удару.

— Кожен виліт вимагав величезного напруження фізичних і духовних сил, зібраності, — ділиться спогадами Михайло Олександрович. — Працювати доводилося і в складних метеоумовах, орієнтуючись часом тільки по приладах. Якось вилетів до одного населеного пункту, де було зафіксовано підозріле скупчення ворожої техніки. Зробили знімки — і відразу до командира дивізії. «Так не може бути, тут стільки танків ! — засумнівався він. — Перевірте ще раз». Злітали — знову те ж саме. Довелося посилати наземного розвідника, щоб з’ясувати, що ж там відбувається насправді. Виявляється, німці звозили в майстерні танки на ремонт, хоча на перший погляд все говорило про те, що готується контрнаступ.

А одного разу ( це було в Закарпатті ) німці влаштували зі мною справжню гру. Дали по рації російською мовою наказ атакувати один з об’єктів, щоб заманити мене в пастку. А у нас був пароль «15», тобто стільки повинно вийти, якщо я до своєї цифрі номерок з землі додам. Не вийшов у них цей розіграш. Був і такий випадок, що довелося сідати разом з групою німецьких літаків на ворожий аеродром, тільки в останній момент вдалося вийти з цієї каруселі. Німці просто не встигли розібратися з чужинцем. А одного разу ми летіли крило до крила з німецьким льотчиком на гранично низькій висоті, навіть застосувати зброю було не можна. Так і розійшлися по — мирному, помахавши один одному рукою.

Одного разу наш літак підбили. Шасі не випускалося, не було одного колеса. Але дивом вдалося посадити машину. Стрілка поранило, а літак був весь кулями, як решето. Добре, що ворожий снаряд виявився бронебійним, а не розривним, інакше б від машини нічого не залишилося. Словом, і цього разу відвів від нас біду.

При фотографуванні Зарецьких використовував таку тактику: з великої висоти, пікіруючи перед лінією фронту, збільшував швидкість вище розрахункової, на яку пристрілювалися німецькі зенітники, включав фотокамери і в тилу ворога намагався по карті місцевості «прив’язати» маршрут фотографування до стратегічно важливих об’єктів, щоб у командування при прийнятті рішення щодо його знімків не виникало ніяких сумнівів. Та інакше було і не можна: на завершальному етапі війни кожна операція опрацьовувалася особливо ретельно, знімками користувалися командуючі армій і фронтів.

Михайло Олександрович не терпів халтури в бойовій роботі, що не всіма сприймалося однозначно. Так, під час одного з польотів він зафіксував камерою, куди впали скинуті бомби. А командир ескадрильї вже встиг доповісти, що в результаті точного попадання зруйнований міст через річку. Ці відомості одразу ж передали з полку по інстанції. Коли Михайло Олександрович виклав знімки на стіл, командир полку обімлів: «Як же так, ми тільки що повідомили, що міст знищений. Що нам тепер робити !?». І довелося Зарецьких документально доводити свою правоту. А це подобалося далеко не всім. І начальство не особливо жаловало таких правдолюбів. Напевно, це було однією з причин, що при всіх своїх бойових заслутах Зарецьких не дуже швидко просувався по службі. Можливо, йому хтось і заздрив, бачачи, з якими результатами повертається молодий льотчик з кожного бойового польоту.

Надалі Михайло Олександрович Зарецьких у складі 637-й і 525-ї штурмової авіаційної дивізії 8-ї Повітряної армії 4-го Українського фронту брав участь у визволенні України, Закарпаття, Польщі, Чехословаччини.

Льотчик 525-го штурмового авіаційного Ямпольско — Кременецького ордена Суворова полку Михайло Олександрович Зарецьких здійснив 182 бойових вильоти, з них 88 — розвідувальних. Фотографував військові залізничні ешелони, аеродроми, танкові колони та інші важливі об’єкти противника. При виконанні бойових завдань завдав великої шкоди ворогові: винищив близько 600 солдатів і офіцерів, 50 автомашин, 5 танків, пошкодив 3 паровоза, знищив 92 залізничних вагона, 10 польових гармат, 12 батарей зенітної артилерії, створив 14 вогнищ пожежі.

Командир 525-го штурмового полку в нагородному листі писав: «Михайло Олександрович Зарецьких у складі 1-го і 4-го Українського фронтів брав участь у боях з Листопада 1943 року. За цей час він здійснив 150 успішних боеdых вильотів. Відмінно виконуючи бойові завдання, він завдав великої шкоди ворогові. При будь-якій погоді здійснює польоти, вміло маневрує. За 150 бойових вильотів і знищення живої сили і техніки противника, за отримані в розвідках важливі відомості, за хоробрість і мужність, проявлені в боях з німецькими загарбниками, він гідний високого звання Героя Радянського Союзу…»

Війну він закінчив 10 Травня 1945 року.

За зразкове виконання завдань на фронтах Великої Вітчизняної війни Зарецьких був нагороджений двома орденами Червоного Прапора, орденом Вітчизняної війни 1-го і 2-го ступеня, двома орденами Червоної Зірки. Указом Президії Верховної Ради СРСР від 29 Червня 1945 року, вже після закінчення війни, йому присвоюють звання Героя Радянського Союзу з врученням ордена Леніна і медалі «Золота Зірка».

Михайло Олександрович, як зараз, пам’ятає незабутню церемонію вручення йому найвищої нагороди Батьківщини. А після цього командувач армією Генерал Красовський запропонував відзначити знаменну подію. При цьому чи то жартома, чи то всерйоз помітив, діставши блокнот: «Та ви у нас, Михайло Олександрович, у списках питущих начебто не числитеся». Виявляється, у командувача армією був список всіх зловживають алкоголем офіцерів. Значився там і колишній командир ескадрильї, де починав свою службу Зарецьких. Після він зустрів його на одному з зборів ветеранів у Москві, але той зробив вигляд, ніби з ним не знайомий.

Як вважає Михайло Олександрович, на війні його часто рятували від загибелі витримка і спокій, селянська кмітливість, яка часом не вписувалася ні в які тактичні прийоми ведення бойових дій. Він навіть потрапив на облік до німців як особливо небезпечний радянський ас, володів неабиякими здібностями, виходив із найскладніших ситуацій. За час бойових дій Зарецьких змінив всього два «Ілюшина». І, можливо, бути б на його грудях другій Зірці Героя, та війна закінчилася.

Але служба у Михайла Олександровича тривала. З Західної України його несподівано переводять на Сахалін, але теж фактично без підвищення, заступником командира ескадрильї. Чому ? Та чи не тому, що він любив служити, а не прислужувати начальству, був надто прямолінійним. Навіть якось під час розбирання навчань сказав у присутності самого Маршала Радянського Союзу Івана Степановича Конєва, що таких, як він, командиру полку на навчання в академію шкода посилати. Тула спрямовують тих, хто забуває при посадці літака колеса випускати. Можливо, ці репліки не сподобалися. Ось і отримав наказ на Далекий Схід.

На Сахаліні незабаром приступив до освоєння реактивних літаків Міг-15. Літав над Охотським морем, Тихим океаном. Виховав чимало молодих льотчиків, але фортуна знову пройшла мимо — вчитися в академію не послали.

— Звичайно, мені було в якійсь мірі прикро, що посилали інших, менш досвідчених, часом просто бажаючи звільнитися від непотрібного для полку людини, — розповідає Михайло Олександрович. — І, чесно сказати, я втомився від такого несправедливого ставлення до мене. Подав рапорт на звільнення. Ні, це була не слабкість або образа, просто я виробив, мабуть, свій ресурс. Мене відмовляли, окропили залишитися, але я все ж наполіг на своєму. Звільнився в запас і приїхав в Казань, щоб влаштуватися на одному з оборонних заводів. Робили там деталі для космічної техніки. Ніби як знову поринув у небо. Потім, в 1961 року, Юрій Гагарін у космос полетів. То — то було радості у моєї дружини, коли вона дізналася, що першим космонавтом став її земляк. А потім деякий час працював на фабриці музичних інструментів, директор навіть поставив майстром. Гармоні збирав, налаштовував, а от грати так і не навчився.

Після переїхав в Йошкар — Олу, влаштувався на завод напівпровідникових приладів. Звичайно, сподівався поліпшити свої житлові умови. Як — не треба було думати й про благополуччя родини — діти підростали. Чесно сказати, в груди себе ніколи не бив: мовляв, я — Герой, давайте мені квартиру. І деякі з родичів навіть лаяли, що я не користуюся своїми правами. Правда вона теж різна буває: одна блага пириносит, від іншої людина страждає. А мені на той час вже хотілося донести до молоді справжню правду про війну.

Як — то викликають мене в обком партії і пропонують як комуністу піти на роботу в республіканську організацію ДОСААФ. Наче знали, що я мав желаниепоработать з молоддю, налаштувати її на службу. Після війни вже дізнався, що 8-мі випускникам нашого Кіровського аероклубу було присвоєно звання Героя Радянського Союзу, сотні нагороджені орденами і медалями. Ось що значить передвоєнна підготовка ! Словом, коли я тоді все обдумав, то пішов на нову роботу окрилений, немов мене знову повернули в бойовий стрій.

Так почався у Михайла Олександровича новий життєвий етап. В 1965 році його обирають заступником голови республіканського комітету ДОСААФ з військово — технічної підготовки. На цій неспокійній посаді пропрацював Михайло Олександрович до 1970 року, передаючи свій багатий досвід і військову майстерність молодим захисникам Вітчизни. Про те часу залишилися дуже добрі спогади, хоча часом виникали проблеми, пов’язані, насамперед, із зміцненням матеріально — технічної бази установ ДОСААФ. У ці роки було побудовано центральну будівлю республіканської організації, облаштовувалися навчальні класи, тренажери, зміцнювалися первинні організації ДОСААФ в містах і районах, без чого неможливо було якісно готувати майбутніх призовників.

І навіть зараз, через багато років, дуже шкодує Михайло Олександрович, що більшість первинних ДОСААФ на підприємствах і в установах перестали існувати. А адже вони теж грали чималу роль. Про це він судить по своєму досвіду, коли перейшов після республіканського ДОСААФ на більш спокійну роботу на Йошкар — Олинский інструментальний завод старшим інженером. Це вже дирекція встановила йому таку посаду, а фактично він займався військово — патріотичної роботи з молоддю, був одночасно секретарем партійної організації, курирував первинку ДОСААФ. Так пропрацював на цьому заводі 21 рік, до виходу на пенсію у 1991 році.

Але і тут не пішов ветеран війни на відпочинок. Хто міг тоді взагалі уявити Зарецьких будинку !

На перший погляд може здатися, що життя ветерана протікає в нескінченних зустрічах, засіданнях, якихось домашніх справах, коротше кажучи, без потрясінь. Ан ні, знову доля випробовує його. Кілька років тому, коли на ринку з’явилася мода на бойові ордени і медалі, знайшлися негідники в Йошкар — Олі, зайшли у квартиру Зарецьких і, представившись кореспондентами, викрали нагороди у Героя Радянського Союзу.

Як переніс це випробування Зарецьких, знає, напевно, тільки він сам. Це був удар у спину, незрівняний навіть з ударами долі, які випали на його долю на війні. Ордена в Москві відновили, підключався навіть президент республіки. Напевно, не кожен після цього увійшов би в колишню колію. Зарецьких не озлобился, не пішов у себе, не став критикувати всіх і вся. Та й кого лаяти: значить, вихованням підростаючого покоління займаємося ще недостатньо, не прищеплюємо йому поваги до людей похилого віку, любові і співчуття до ближнього.

Відкриє іноді Михайло Олександрович старі альбоми, подивиться на фотографії своєї дружини, теж фронтовички, і подумки запитає: «Що скажеш, Ганна, як жити нам далі ? Серце за Росію болить !».