Міхаель Віттман

Фотографія Міхаель Віттман (photo Michael Wittmann)

Michael Wittmann

  • День народження: 22.04.1914 року
  • Вік: 30 років
  • Дата смерті: 09.08.1944 року
  • Громадянство: Німеччина

Біографія

Міхаель віттман (1914-1944) — найбільший танкіст другої світової війни, народився 22 квітня 1914 року в Фогельтале, в районі верхнього Оберпфальца.

Отримавши середню освіту, працював на батьківському селянському подвір’ї, в 1934 році на короткий час вступив до лав Добровольчої трудовий служби (FAD або Freiwillige Arbeits Dienst). і в тому ж році був призваний в армію. Відслужив 2 роки в 19-му піхотному полку в Мюнхенському військовому окрузі, він отримав звання унтер-офіцера. В СС вступив добровольцем в 1937 році і був призначений лейбштандарт Адольф Гітлер», що забезпечував особисту охорону фюрера і перетворився пізніше в 1-ю танкову дивізію СС, дислоковану в Берлін-Ліхтерфельде.

Спокійного, врівноваженого, скромного і сумлінного юнака привів до лав СС дух товариства (на який робився там особливий наголос), що існував між есесівцями, і не в останню чергу красива форма чорного кольору, яка привертала в ту пору в СС багатьох німецьких юнаків. (Навіть Манфред Роммель, єдиний син легендарного «Лисиця пустелі», в юному віці подумував про вступ в СС).

До того часу, коли вибухнула друга світова війна, Віттман був вже унтершарфюрер СС в артилерійському батальйоні дивізії. Понюхавши пороху в Польщі, Франції і Бельгії, він отримав під початок самохідне знаряддя, з яким брав участь у Грецькій кампанії. Він нічим не виділявся серед товаришів до тих пір, поки лейбштандарт не перетнув у червні 1941 року кордон Радянського Союзу. На відміну від танків, німецькі самохідні знаряддя використовувалися головним чином в якості транспортних засобів, як протитанкові гармати і організований мобільний резерв дивізійного командира.

Унтершарфюрер Віттман незабаром придбав репутацію хороброго, холоднокровного і рішучого воїна. Володіючи міцними нервами, він підпускав ворожі танки на близьку дистанцію і підбивав їх першим же снарядом. Влітку і восени 1941 року він знищив таким чином кілька радянських танків, але в серпні був легко поранений. Одного разу Віттман стримав атаки восьми радянських танків. Він холоднокровно підпустив їх на близьку дистанцію і відкрив вогонь. Шість з них загорілися, а два звернулися до втеча. У 1941 році його нагородили Залізним хрестом обох класів, а також знаком танкіста-штурмовика.

У середині 1942 року, після того як лейбштандарт Адольф Гітлер» був перекинутий назад у Францію, на відпочинок і переформування, Віттмана направили до Німеччини на навчання, у військове училище в Бад-Тельця. Після успішного його закінчення йому було присвоєно звання унтерштурмфюрер СС — це сталося у переддень нового 1942 року. Потім він повернувся на Східний фронт.

У Росії Віттманн було доручено командування взводом «тигрів» у 13-й танковій роті (важких танків) 1-го танкового корпусу СС. Хоча ці танки-монстри рухалися повільно, мали слабку маневреність і часто ламалися, вони були захищені товстою бронею і оснащені потужними длинноствольными 88-міліметровими гарматами.

Міхаель Віттман став визнаним віртуозом цієї смертоносної зброї. 5 липня 1943 року, в перший день битви під Курськом, він особисто знищив 8 радянських танків і 7 артилерійських знарядь. Завжди спокійний і методичний Віттман визначав свою тактику і ступінь власного ризику згідно бойовій обстановці. Подібний підхід, помножений на сміливість, а також узгоджені дії його прекрасно навченого екіпажу скоро створили Віттманн майже легендарну репутацію видатного воїна-танкіста всій військової історії. Під час Курської битви він один знищив 30 радянських танків і 28 гармат.

Після провалу операції «Цитадель» гітлерівські легіони повернулися назад. Міхаель Віттман був одним з тих, хто залишався на лінії фронту і поблизу неї, прикриваючи відступ військ, або робив контратаки, якщо того вимагала обстановка. Наприклад, в одному з боїв зимової кампанії 1943-44 років за один тільки день він особисто підбив десять радянських танків. Примітно, що 14 січня 1944 року він був нагороджений Лицарським хрестом, а вже шістнадцять днів тому був представлений до Дубовим Листям. А ще через кілька днів Віттманн було присвоєно звання оберштурмфюрера СС. У квітні 1944 року, коли Віттман покинув Східний фронт, на рахунку у нього було 119 підбитих радянських танків. Але з найважчими випробуваннями він зіткнувся на Західному фронті.

6 червня 1944 року 501-й батальйон дислокувався у Бове (Франція), коли відбулася висадка об’єднаних сил союзників — День «Д». Наступного ж дня розпочався марш батальйону важких танків СС з метою возз’єднання з I танковим корпусом СС в Нормандії. Завдання було не з легких. Літаки союзників зруйнували більшу частину мостів на південь від Парижа і зробили просування в денний час надзвичайно небезпечним. Після того як 2-я рота була захоплена зненацька на відкритій місцевості недалеко від Версаля і розгромлена літаки-штурмовики, 501-й батальйон пересувався тільки ночами. «Вістря» батальйон — рота Віттмана прибула в зону бойових дій в ніч з 12 на 13 червня і зайняла замасковані позиції на північний схід від Віллер-Бокажа на лівому фланзі тилів корпусу Дітріха.

Віттман мав намір присвятити наступний день ремонту танків, які отримали пошкодження в результаті нальотів бомбардувальників. Однак англійці змусили його змінити плани. Вранці 13 червня сильна бойова група британської 7-ї бронетанкової дивізії намацала пролом в розтягнутій лінії оборони німців і, почавши наступ уздовж всього лівого флангу навчальної дивізії СС, ввійшла в німецький тил, обійшовши Віллер-Бокаж. Вони, обігнувши фланг I танкового корпусу, попрямували до Кану — ключової позиції вермахту в Нормандії і головному перешкоди між військами Монтгомері і Парижем. Вони перебували приблизно в трьох милях на схід від Віллер-Бокажа, коли їх виявив лейтенант Віттман, чиє власне становище було незавидним. У його розпорядженні було всього лише п’ять «тигрів», не постраждали після важкого переходу. Інші сили батальйону все ще перебували в деякому віддаленні від нього, а резерви навчальної танкової дивізії і корпусу були кинуті на стримування шаленого натиску британців на ділянках Тилльи і Кана. Іншими словами, жменька танків Віттмана була єдиною силою німців, що перешкоджає військам Монтгомері оточити більшу частину корпусу СС і захопити Кан. СС прийняв рішення негайно атакувати. Це поклало початок одному з найбільш видатних подвигів німецької армії в Нормандської кампанії.

Охорона колони британців, що включала 22-ю бронетанкову бригаду і частини 1-ї піхотної бригади, не очікував зустріти тут опір і послабило пильність. Віттман відкрив вогонь по першому британському «шерману» з відстані 80 метрів, миттєво перетворивши його в купу палаючого металу. Всього лише за кілька секунд він підбив ще три «шермана» і на повній швидкості врізався в колону. Англійців охопив жах, коли «тигр» Віттмана розчавив першу бронемашину. Багато британські солдати вистрибнули з своїх бронемашин і пустилися тікати, Віттман наблизився до них на відстань до 30 метрів, зупинився, вистрелив, подивився, як його мета розірвалася на мільйони скалок, після чого попрямував до своєї наступної жертві.

Британський танк «кромвель» вистрілив «тигр» Віттмана зі свого 75-міліметрового знаряддя, але снаряд, не завдавши жодної шкоди, відскочив від товстої броні німецького танка-гіганта. Віттман навів на «кромвеля» своє 88-міліметрове знаряддя і підпалив його. А виттмановский екіпаж тим часом поливав кулеметним вогнем британських піхотинців і машини, які втратили дистанцію і збились в купу. Легкі танки британського 8-го полку були атаковані чотирма іншими «тиграми» роти Віттмана, і скоро ще скільки танків союзників були підпалені. Віттман розірвав клин ворожих військ і повільно просувався у напрямку до Віллер-Бокажу, знищивши при цьому ще кілька танків і бронемашин противника.

На допомогу Віттманн наспів гауптштурмфюрер Адольф Мебіус з 501-го танкового батальйону і зі своїми вісьмома «тиграми» приєднався до чотирьох виттмановским, після чого есесівські танки попрямували прямо в Віллер-Бокаж. Увірвавшись у місто, німці вступили на його вузьких вуличках в бій з британськими танками, протитанковим підрозділом і піхотинцями. Пострілами базук з вікон і дверних прорізів будинків англійці підбили два «тигра» і пошкодили інші, але в ході бою були повністю розсіяні. Був виведений з ладу і «тигр» Віттмана, на якому той в’їхав у місто з іншого боку. Переслідуваний англійськими піхотинцями Віттман зміг приєднатися до Мебиусу, був змушений залишити свій танк і попрямував на північ, де все ще трималася навчальна танкова дивізія СС. Віттманн і його екіпажу довелося проробити десятимильный марш, перш ніж вони дісталися до німецьких позицій.

Контратака Віттмана зупинила британскийпрорыв, і до ночі Віллер-Бокаж знову опинився в руках німців. «Своїми рішучими діями, — писав в ту ніч про Виттмане Дітріх, — проти ворога далеко за межами своїх позицій, діючи самостійно , з власної ініціативи, проявляючи величезну особисту хоробрість, він на своєму танку знищив більшу частину бронемашин британської 22-ї бронетанкової бригади і врятував фронт I танкового корпусу СС від загрожувала йому неминучої небезпеки». Він представив Віттмана до нагородження Мечами до Лицарського хреста.

Генерал-лейтенант Фріц Бейерлейн, командир навчальної танкової дивізії, дав Віттманн точно таку ж рекомендацію. Міхаель Віттман отримав нагороду 22 червня і кілька днів потому був підвищений у званні до гауптштурмфюрера СС. До 14 червня 1944 року він знищив 138 ворожих танків і 132 артилерійські знаряддя.

* * *

Незважаючи на настійні поради Рундштедта, фон Клюге, Дітріха та інших Адольф Гітлер відмовлявся дати дозвіл групі армій «Б» відступити з порізаних загороджувальними спорудами полів Нормандії на позиції за Сеною. В кінцевому підсумку німецькі війська 8 серпня були розчленовані і знищені. 9 серпня канадський II корпус за підтримки з повітря п’ятьмастами британськими важкими бомбардувальниками і семьюстами літаками ВПС США знищив 89-ю піхотну дивізію німців і прорвав німецький фронт, Але союзники з деяким запізненням ввели в дію свій бронетанковий резерв — 4-ю канадську і 1-ю польську бронетанкові дивізії, Цією затримкою не забув скористатися «танкіст» Курт Мейєр, зрозумів, що єдино правильним чином дій повинна бути контратака 12-ї танкової дивізії СС «Гітлерюгенд», яка пригвоздит союзників перш, ніж ті зможуть відступити на південь, у тил. Після двох місяців безперервних боїв у 12-й дивізії СС залишалося всього лише 50 боєздатних танків, включаючи і роту Міхаеля Віттмана, яку штаб корпусу на час надав Мейеру. Молодий генерал СС розділив свої штурмові сили на дві бойові групи під керівництвом Віттмана і штурмбанфюрера СС Ханса Вальдмюллера{58}. — і почав негайну атаку{58}.

В останній день свого життя капітан Віттман командував бойовою групою «Гітлерюгенд», яка знову захопила Синтье і випустила пар з наступу союзників.

Союзники відновили рівновагу контратакою на зруйновану село, кинувши туди шістсот танків, після тривав кілька годин бою змогли знову зайняти колишню позицію. Але вони не встигли розвинути успіх, тому що німці підтягли підкріплення.

Коли «танкіст» Мейер відступив під натиском 85-піхотної дивізії, німецькому фронту вже більше не загрожував розпад. Однак Віттмана з ним вже не було. В останній раз його бачили живим, коли він командував ар’єргардом та його самотній «тигр» вплутався в запеклий бій з п’ятьма «шерманом».

Було повідомлено, що в той вечір він пропав безвісти, як і вважалося всі наступні 43 роки.