Максиміліан фон Шпее

Фотографія Максиміліан фон Шпее (photo Maksimilian fon Shpee)

Maksimilian fon Shpee

  • День народження: 22.06.1861 року
  • Вік: 53 роки
  • Місце народження: Копенгаген, Данія
  • Дата смерті: 08.12.1914 року
  • Громадянство: Німеччина

Біографія

Граф, німецький віце-адмірал.

У 1878 році вступив до лав ВМС Німеччини. В 1887-88 командував портом в Камеруні. З 1910 молодший флагман розвідувальних судів Великого флоту відкритого моря. У 1912 році директор департаменту Загальної Імперського морського управління.

З кінця 1912 командував Східно-Азійських крейсерській ескадрою, призначеної для захисту колоній. У разі війни ескадра повинна була діяти на океанських сполученнях противника. Базою ескадри визначено орендований у Китаю порт Циндао в бухті Киаочао. До складу сил Шпее входили броненосные крейсера «Шарнхорст» і «Гнейзенау», легкі крейсера «Емден», «Нюрнберг» та «Лейпциг». Його екіпажі мали хорошу підготовку, але кораблі були вже застарілими.

Після початку війни 13 серпня 1914 Шпее зібрав нараду, після якої віддав наказ «Эмдену» розгорнути воєнні дії на комунікації союзників в Індійському океані, а іншим силам рухатися до узбережжя Чилі. 12 жовтня ескадра прибула до острова Пасхи, де до неї приєднався крейсер «Дрезден». 1 листопада у чилійського порту Коронель розгромив крейсерську ескадру контр-адмірала К. Крэдока, потопивши броненосные крейсера «Гуд Хоуп» і «Монмут»; легкий крейсер «Глазго» і допоміжний крейсер «Отранто» врятувалися втечею. Німецькі кораблі отримали чотири попадання, в бою було поранено тільки два матроса.

Після цього для боротьби з Шпее спрямована ескадра під командуванням Д. Стэрди у складі двох лінійних («Непереможні» і «Инфлексибл»), трьох броненосних («Карнарвон», «Кент», «Корнуолл»), двох легких і двох допоміжних крейсерів. 8 грудня Стэрди, маючи абсолютну перевагу в силах, наздогнав Шпее біля Фолклендських островів. Близько 13 годин «Непереможні» почав обстріл «Лейпцига». Шпее прийняв рішення прийняти бій двома тихохідними броненосными крейсерами, у яких не було шансів втекти від погоні. Він віддав наказ легким крейсерам розосередитися і йти. Стурди, побоюючись артилеристів Шпее, вів вогонь з дальньої дистанції і до 14 години взагалі вийшов за дальність вогню. Потім, наблизившись на відстань 11 кілометрів, він почав розстрілювати «Шарнхорст» і «Гнейзенау». Спроби Шпее, пожертвувавши «Шарнхорстом» врятувати «Гнейзенау» успіху не мали, і обидва кораблі загинули. У «Непереможні» потрапило 22 снаряда, «Инфлексибл» — 3, англійці втратили 5 осіб (в тому числі одного вбитим). Англійські крейсери наздогнали і потопили легкі крейсера «Лейпциг» і «Нюрнберг». Легкий крейсер «Дрезден» і госпітальне судно «Зейдліц» пішли, але вже 14 березня 1915 «Дрезден» був потоплений біля берегів Чилі. Втрати ескадри склали понад 2 100 чоловік, сам Шпее і двоє його синів загинули на флагманському крейсері «Шарнхорст».