Майкл Скотт Спичер

Фотографія Майкл Скотт Спичер (photo Michael Scott Speiche)

Michael Scott Speiche

  • День народження: 12.07.1957 року
  • Вік: 33 роки
  • Місце народження: Канзас-Сіті, США
  • Дата смерті: 17.01.1991 року
  • Громадянство: США

Біографія

Пілот ВМС США, загиблий в ході війни в Перській затоці 1991 року. Довгий час він значився зниклим без вести. Доля Спичера привернула увагу громадськості і влади США, насамперед у зв’язку з тим, що Спичер міг потрапити в полон до іракців.

Спичер провів своє дитинство в Канзас-Сіті. Коли він навчався в школі, сім’я переїхала в Джексонвилль (Флорида). Спичер закінчив Флоридський державний університет, отримавши диплом бухгалтера. Після цього він вступив на службу у ВМС США і отримав підготовку льотчика-винищувача.

В кінці 1990 року Спичер служив у 81-й винищувально-бомбардувальної ескадрильї (VFA-81) на борту авіаносця «Саратога», що знаходився в Червоному морі в рамках підготовки до військової операції зі звільнення Кувейту від іракської окупації. Операція «Буря в пустелі» почалася в ніч з 16 на 17 січня 1991 року. Лейтенант-коммэндер Спичер на винищувачі-бомбардувальнику F/A-18 виконував виліт в першу ніч бойових дій і був збитий засобами ППО Іраку. Це була перша втрата коаліційної авіації у війні. Спочатку було оголошено, що причиною втрати стало потрапляння зенітної ракети, однак після закінчення війни американські експерти прийшли до висновку, що F/A-18 був збитий ракетою «повітря-повітря», випущеної іракським винищувачем Міг-25. Таким чином, це був єдиний літак міжнародної коаліції, збитий в повітряному бою.

Точна інформація про долю Спичера була відсутня, тому він був визнаний зниклим без вести

(Missing In Action). Його не виявилося серед звільнених Іраком полонених солдатів коаліції. У травні 1991 року Спичер був офіційно оголошений загиблим (Killed In Action). Його підвищили у званні до коммэндера.

Пошуки

У 1993 році в іракській пустелі були випадково виявлені уламки американського літака F/A-18. Коли про це стало відомо, США звернулися в Міжнародний Червоний Хрест, за допомогою якого було досягнуто угоду з Іраком про відвідування американськими фахівцями місця падіння літака. Через низку бюрократичних зволікань американці зуміли відвідати місце катастрофи літака лише в 1995 році. Огляд уламків не дав ніяких конкретних результатів, однак кочове плем’я передав експертам льотний комбінезон, який, як стверджувалося, міг належати Спичеру. Після обстеження комбінезона було укладено, що пілот, який носив його, не перебував в літаку в момент падіння. Таким чином, отримала непрямі докази версія про те, що Спичер міг катапультуватися. Однак негайного розвитку ця версія не отримала.

11 січня 2001 року на підставі якогось засекреченого звіту ВМС США змінили статус Майкла Спичера з «загиблий» на «зниклий безвісти». Насколькоизвестно, таку зміну було зроблено вперше за весь час існування міністерства оборони США. У 2002 році справа Спичера почало набувати політичного забарвлення, що збіглося за часом з початком дипломатичної підготовки американської військової операції проти Іраку. У березні газета «Вашингтон Таймс» опублікувала на першій смузі серію статей, присвячених історії Спичера. У тому ж місяці шкільні товариші Спичера створили організацію «Друзі за звільнення Скотта Спичера» (Friends Working to Free Scott Speicher). Члени цієї організації вважають, що Спичер потрапив в іракський полон і не був повернутий після закінчення війни 1991 року. Нарешті, 12 вересня 2002 року президент США Дж. Буш-молодший під час виступу на Генеральній Асамблеї ООН згадав долю Спичера в контексті вимог США до Іраку (від Іраку вимагалося надати всю інформацію, наявну у справі пілота).

11 жовтня 2002 року офіційний статус Спичера був змінений з «зниклий безвісти» на «зниклий/полонений» (missing/captured), тобто фактично було заявлено, що Спичер пережив сбитие свого літака і потрапив в полон в Іраку. Це було зроблено на підставі того, що ніяких свідоцтв смерті пілота досі не отримано.

Після 2003 року

В результаті військової операції, проведеної військами міжнародної коаліції на чолі з США в березні—квітні 2003 року, правлячий іракський режим був повалений. Відразу після цього на стіні багдадській в’язниці Хакмия були знайдені букви MSS, імовірно були ініціалами Спичера. Неназвані особи повідомили, що Спичер містився в цій тюрмі у середині 1990-х років. В Іраку почала працювати спеціальна група, відправлена Пентагоном з метою з’ясування долі американського пілота. Група завершила свою роботу в травні 2004 року, не отримавши ніякої нової інформації. Очолював групу генерал-майор Джозеф Макменамин заявив, що всі потенційні джерела вже виснажили себе, однак це певною мірою пов’язано з ускладненням ситуації у сфері безпеки.

У березні 2009 року статус Спичера був змінений на «зниклий безвісти». У серпні того ж року було офіційно оголошено, що останки Спичера виявлені та ідентифіковані.

Увічнення пам’яті

В честь Спичера був названий тенісний центр Флоридського національного університету.

Іменем Спичера названа американська військова база в районі іракського міста Тікріт (колишня іракська авіабаза Аль-Сахра).