Лоренц Швіц

Фотографія Лоренц Швіц (photo Lorenz Schwietz)

Lorenz Schwietz

  • День народження: 25.07.1850 року
  • Вік: 75 років
  • Місце народження: дер. Гросс Деберн, Ополє, Польща
  • Дата смерті: 05.1925
  • Громадянство: Польща

Біографія

Лоренц Швіц служив катом в Королівстві Пруссії з 21 червня 1900 року до 29 січня 1914-го. На нього була покладена відповідальність за приведення вироків засудженим, які отримали вищу міру покарання в прусських областях. В цілому він стратив близько 123 осіб (деякі історики вважають, що їх було 120) шляхом відсікання голови. В основному страти проводилися сокирою, але були і такі, коли він користувався гільйотиною.

Лоренц Швіц народився 25 липня 1850 року в містечку під назвою Гросс Деберн (Groß Döbern), графство Ополє, що в прусської провінції Сілезія (Prussian province of Silesia). З ранніх років він працював м’ясником спочатку в Бреслау (Breslau), де отримав відповідну освіту, а потім перебрався в Рацибуж (Racibórz). Всі ці переїзди були в межах його рідної провінції Сілезія. Якийсь час пробувши в Рацибуж і отримавши нові знання, Лоренц повернувся в Бреслау, щоб відкрити там бойню. Починаючи з 1886 року він керував усіма живодернями в цьому місті і, крім того, працював помічником королівського ката Юліуса Крауца (Julius Krautz).

Крауц, колишній гицель з Шарлоттенбурга (Charlottenburg), був змушений залишити посаду королівського ката після того, як він убив свого помічника Гуммиха (Gummich) у квітні 1889 року. П’яна сварка між чоловіками виникла в одному з пабів, під час якої Гуммих у

змущался тим, що Крауц несправедливо карає його за пияцтво на роботі. Після відставки Крауца, Швица розглядали як одного з претендентів на вакантне місце головного ката Бреслау, але з’ясувалося, що Лоренца неодноразово затримували за правопорушення, тому його кандидатура була відхилена. У ті роки В Пруссії вироки виконувалися членами старовинного роду Райнделов — цілої династії катів. Фрідріх Райндел (Friedrich Reindel) пішов у відставку в 1898 році, а в 1901-му з посади пішов Вільгельм Райндел (Wilhelm Reindel), коли після безперервних звітів про його пияцтво і неналежну поведінку на роботі, він виявився нездатним відсікти голову жертви одним ударом сокири.

21 червня 1900 року Лоренц Швіц все-таки пройшов перевірку на профпридатність і 8-го, а потім і 9 серпня, він провів свої перші страти на новій посаді. Зять Вільгельма Райндела, Елвін Энгельхардт (Альвін Engelhardt) теж був проэкзаменован в тому ж самому році і стверджував, що повинен бути єдиним катом в Пруссії, вказавши при цьому, що в той час, коли він (Елвін) був безробітним, у Швица був стабільний дохід, як у відставника. Міністерство юстиції Пруссії знайшло вихід із ситуації і призначив Швица катом східній частині Пруссії, а Энгельхардта — західної; обидві сторони розділяла Ельба. У 1906 році, розорившись і витративши значну частину своїх грошей на гульню, Энгельхардт змушений був залишити службу і Швіц, таким чином, став єдиним катом в країні.

Коли приходив час виконати обов’язки ката, Швіц брав із собою трьох-чотирьох помічників (троє з них пізніше самі стануть катами), червону лаву, сокира, колода і чорний циліндр. Вони подорожували до місця призначення поїздом, завжди третім класом; витрати на пересування оплачувалися державою.

Ввечері, напередодні страти, у ката і жертви завжди былавстреча, під час якої виконавець оглядав шию засудженого, а також перевіряв його фізичний і психічний стан — на випадок, якщо раптом буде чинитися опір під час приведення вироку у виконання. Після чергового відсікання голови Лоренц Швіц выгравировывал ім’я страченого на своєму сокирі, який в даний час знаходиться в одному з музеїв Берліна. Якось в одному інтерв’ю Швіц сказав, що ніколи не відчував каяття, це було лише здійснення правосуддя і тільки.

У 1923 році помирає дружина Швица і економічна криза в післявоєнній Веймарській Німеччині коштував йому всіх накопичених заощаджень. Намагаючись хоч якось поправити становище, в 1924-му він видав мемуари під назвою «Щоденник ката Швица з Бреслау про його 123-х страти’. Але ні морального, ні матеріального задоволення це йому не принесло, і абсолютно розбитий і зневірений, Швіц застрелився у травні 1925-го.