Крістофер Майнер Спенсер

Фотографія Крістофер Майнер Спенсер (photo Christopher Miner Spencer)

Christopher Miner Spencer

  • Рік народження: 1833
  • Вік: 89 років
  • Рік смерті: 1922
  • Громадянство: США

Біографія

6 березня 1860 року стало важливим днем в житті Крістофера Спенсера – в цей день він отримав патент на свій винахід – магазинну гвинтівку — карабін Спенсер (Spencer Carbine).

Янкі з Коннектикуту Крістофер Спенсер народився в 1833 році. Тяжке стан сім’ї не дозволило Криту – так його звали в дитинстві — отримати шкільну освіту, і всьому, що він умів Крістофер навчився сам. В 12 років він покинув рідний дім, щоб присвятити своє життя виробництву зброї. Його першим наставником став герой Коннектикуту, неперевершений зброяр і стрілець з кентуккийской гвинтівки Джосайа Холлистер, в свій час робив зброю для самого Джорджа Вашингтона. Старий майстер передав Криту не тільки свій досвід зброяра, але і пристрасть до полювання, яку містер Спенсер проніс через все життя, зберігши влучне око до самої смерті.

Закінчивши навчання, Спенсер на цілих чотири роки закинув збройова справа, відправившись в подорож по країні і займаючись різними справами – від стеження за обладнанням на шелкопрядильной фабриці в Манчестері (Коннектикут) до ремонту паровозів у Нью-Йорку.

Але пристрасть до зброї взяла верх, і в 1854 році Спенсер почав працювати на фабриці Семюеля Кольта в Хартфорді, а потім перейшов у фірму Робинса і Лоуренса, яка займалася виробництвом гвинтівок системи Шарпса. Робота над Шарпсами підштовхнула Спенсера до думки, що нація, яка живе в сідлі, потребу в зброї, з якого можна було б стріляти, не обтяжуючи себе довгою процедурою перезарядки.

6 березня 1860 року стало важливим днем в житті Крістофера Спенсера – в цей день він отримав патент на свій винахід – магазинну гвинтівку — карабін Спенсер (Spencer Carbine).

Карабін Спенсера був зброєю .52 калібру (номінально, насправді калібр карабіна коливався від .54 до .56 – в той час точність калібру не була критичною) і оснащувався качати затвором з важелем — спусковий скобою. Важливою відмінністю була порожнина в прикладі, куди вставлявся магазин. Він представляв собою металеву трубку, всередині якої перебувала ще одна трубка, обладнана спіральною пружиною. При заряджанні магазин витягувався з приклада й набивався сімома патронами, а потім знову вставлявся в порожнину і замикався кришкою. Перед стрільбою було необхідно опустити важіль затвора. При цьому сам затвор викидав із зарядної камори стріляну гільзу і одночасно прихоплював новий патрон з магазина. Коли він повертався на місце, то відправляв патрон у ствол, а бойова личинка надійно замикала казенник. Займання вироблялося боковим ударним замком.

Для середини 19-го століття Спенсер був принципово новим типом зброї. Він дозволяв вести вогонь прямо-таки з фантастичною швидкістю. Стрілець міг випустити всі сім зарядів за сім секунд, а в хвилину, якщо тільки в нього не було під рукою декількох заздалегідь напхані патронами магазинів, скорострільність дорівнювала 16 пострілів.

Почалася війна відкрила перед зброярами новий ринок, і Спенсер поспішив зайняти на ньому своє місце. Влітку 1861 року Спенсер на бостонської фабриці Чикеринга розмістив замовлення на дослідні зразки свого карабіна і почав шукати шляху в Білий дім. На щастя, його сусідом по Вашингтону виявився приятель морського міністра Гідеона Уеллеса, який зумів домогтися для талановитого інженера аудієнції у міністра. Уеллес наказав провести порівняльні випробування карабіна Спенсера та його конкурента — гвинтівки Генрі. Результатом став перший урядове замовлення на 700 Спенсерів для флоту.

Офіційно вважається, що перший постріл по ворогу з Спенсера був зроблений 16 жовтня 1862 року в перестрілці близько Камберленда, штат Меріленд. Карабін знаходився в руках одного винахідника — сержанта Френсіса Ломбарду з 1-го Массачусетського кавалерійського полку. Незабаром його приклад наслідували й інші.

Поставки карабінів на флот почалися в грудні 1862 року. За півроку весь замовлення виконано (карабінами була оснащена Миссисипская десантна бригада), і Спенсер почав добиватися продовження співпраці з федеральною армією, хоча скорострільність зброї викликала у федерального генералітету сумніви в його ефективності.

Вінфілд Скотт — перший головнокомандувач збройних сил Союзу — був рішучим противником постачання солдатів-сіверян карабінами Спенсера, так як вважав, що це призведе до марної витрати боєприпасів. Спенсеру вдалося потрапити на прийом до Лінкольну, який особисто випробував карабін, і залишився ним дуже задоволений. З санкції верховного головнокомандувача почалася хода карабінів Спенсера по всіх фронтах.

За весь час війни в армію тільки за урядовим замовленням надійшло понад 54 тисяч карабінів. До цього числа слід додати 11 тисяч карабінів, поставлених приватним чином і 30 тисяч злегка змінених карабінів, випущених за ліцензією фабрикою Емброуза Бернсайда.

В першу чергу карабінами були забезпечені елітні частини Потомакской армії, так звані Стрілки Сполучених Штатів, складали бригаду відомого полковника Гайрума Бердаа.

З середини 1863 року магазинними гвинтівками стали озброювати не тільки елітні, але і звичайні піхотні частини сіверян. Ці гвинтівки добре зарекомендували себе під час битви при Ганновері, Чаттанугской кампанії, битви за Атланту і в битві біля Франкліна, де озброєні ними солдати завдали противнику чутливий шкоди.

Останній «військовий» карабін Спенсера поступив на озброєння 12 квітня 1865 року.

Післявоєнне життя Крістофера Спенсера відома фрагментарно. Зокрема, відомо, що він став одним з перших американських авіапасажирів (і першим – в віці старше 50 років), зробивши вісімдесят один рік політ над лісами Нової Англії на літаку, пілотованому його сином.

Помер Крістофер Майнер Спенсер в 1922 році.