Костянтин Фомченков

Фотографія Костянтин Фомченков (photo Konstantin Fomchenkov)

Konstantin Fomchenkov

  • День народження: 20.10.1918 року
  • Вік: 25 років
  • Місце народження: с. Дуровщины, Смоленська область, Росія
  • Дата смерті: 24.02.1944 року
  • Громадянство: Росія

Біографія

Гвардії капітан К. Ф. Фомченков здійснив 320 бойових вильотів, у 37 повітряних боях особисто збив 8 і в групі 26 літаків противника. 24 Серпня 1943 року за мужність і військову доблесть, проявлені в боях з ворогами, удостоєний звання Героя Радянського Союзу.

Народився 20 Жовтня 1918 року в селі Дуровщины, нині Рославльского району Смоленської області, в сім’ї селянина. Закінчив 7 класів і школу фабрично — заводського учнівства в Москві. Працював слюсарем, займався в аероклубі. З 1937 року в Червоній Армії. У 1939 році закінчив Борисоглібську військову авіаційну школу льотчиків. Учасник Радянсько — Фінляндської війни 1939 — 1940 років.

З Червня 1941 року на фронтах Великої Вітчизняної війни. До Квітня 1943 року заступник командира ескадрильї 19-го Гвардійського винищувального авіаційного полку ( 258-я змішана авіаційна дивізія, 7-я Повітряна армія, Карельський фронт ) Гвардії капітан К. Ф. Фомченков здійснив 320 бойових вильотів, у 37 повітряних боях особисто збив 8 і в групі 26 літаків противника. 24 Серпня 1943 року за мужність і військову доблесть, проявлені в боях з ворогами, удостоєний звання Героя Радянського Союзу.

24 Лютого 1944 року командир ескадрильї Гвардії майор К. Ф. Фомченков загинув, направивши свій палаючий літак на стоянку заправних засобів противника. До того часу на його бойовому рахунку значилося 12 особистих і 26 групових перемог.

Ім’ям Героя названо судно Морського Річкового Господарства. Нагороджений орденами Леніна, Червоного Прапора, Олександра Невського, Вітчизняної війни 2-го ступеня, Червоної Зірки ( двічі ), медалями.

* * *

Майже всі льотчики полку вирушили на Велику землю за винищувачами. Нові бойові машини по швидкості, маневреності і озброєння набагато перевершували ті, на яких їм доводилося воювати. За літаками їхали, як на свято.

Друзі виїхали, а заступник командира ескадрильї Костянтин Фомченков залишився. Йому дуже хотілося теж відправитися разом з ними. Раніше він завжди знаходився в числі перших кандидатів, кому довіряли отримувати нові машини, і за зразкову перегонку літаків навіть відзначався командуванням. Але на цей раз його залишили в полку. Прибула група молодих льотчиків, і треба було швидше вводити їх в дію: ознайомити з районом бойових дій, навчити практиці польотів у складних умовах Заполяр’я, підготувати до боїв. За традицією навчання новачків у фронтових умовах доручали «старим» — льотчикам, прослужившим в Заполяр’ї не один рік, які мали бойовий досвід. Ось Фомченкову і наказали очолити цю справу.

Але недовго довелося йому займатися навчанням молоді. Надійшов новий наказ: відправити 6 винищувачів на інший аеродром. Фомченкова призначили старшим групи.

— Завдання вам поставлять на місці, — за тоном командира полку Фомченков відчув, що робота чекає гаряча. Та й обстановка на фронтах нагадувала про це. Йшов Лютий 1944 року. Радянська Армія проводила одну за одною великі наступальні операції. Ворога гнали з України, вели наступ війська Ленінградського і Волховського фронтів. Мабуть, дійшла черга і до Карельського фронту.

…Майже всі стоянки аеродрому, куди прилетіла група Фомченкова, були зайняті штурмовики Іл-2. Досвідченому льотчикові не представляло труднощів визначити, що готується велика наступальна операція. Вже дуже близько до фронту концентрувалися значні сили штурмовиків !

У минулому році Фомченков познайомився з появою під Мурманськом штурмовиками, не раз супроводжував їх на бойові завдання. Тоді і почалася їх фронтова дружба. Насамперед вони літали невеликими групами по 4 — 6 літаків. А тут, він прикинув, ціла дивізія ! Ось це сила !

На КП Фомченков отримав бойове завдання. Правда, про неї він одразу ж здогадався, коли прилетів на аеродром. На командному пункті йому лише деталізували завдання. Мав прикривати штурмовики, які повинні були допомагати наземним військам «прогризати» ворожу оборону.

— Слухайте бойове завдання, — сказав товаришам Фомченков, з’явившись в землянці, де їх розмістили. Вийняв з планшета карту і розгорнув її на грубувато збитому столі. — Завтра вранці йдемо на супровід штурмовиків. Вони завдають удару по льодового аеродрому. Знайшли ? — Фомченков показав на карті.

Льотчики уважно слухали командира, робили помітки на своїх картах.

— В польоті йдемо попереду штурмовиків, — продовжував командир. — А коли досягнемо мети, то блокуємо аеродром. Наше завдання — не дати злетіти винищувачам. Бойовий порядок: Сверкунов, Журавльов, Льолік і я складаємо ударну групу, Фабристов з Рябовим — групу прикриття. Все зрозуміло ? Якщо питань немає — всім спати. Завтра буде важкий день.

Незабаром в землянці стало тихо. Льотчики швидко поснули. Тільки до Фомченкову сон не йшов. Здається, не перший бойовий виліт, їх уже перевалила за 300. І досвід накопичений чималий. Майбутній політ розкладений по поличках і для занепокоєння начебто підстав немає. І все ж його думки знову і знову поверталися до завтрашнього дня. Важко передбачити, як складеться політ. Але він твердо знає: друзі не підведуть і виконають завдання.

Фомченков підвівся на нарах, подивився на сплячих товаришів. Ось Микола Сверкунов — командир ланки, грамотний льотчик. Сміливий, енергійний, напористий. І є у нього ще одна дуже цінна якість — інтуїтивне чуття на зміну обстановки. Чітко взаємодіє в бою.

Трохи подалі Сверкунова — Фома Журавльов. Людина цікавий і видний в полку.

Фомченков згадав напередодні 1944 року. Тоді редакція газети Повітряної армії «Бойова вахта» проводила новорічну анкету. Журналісти вручили її Хомі Журавльову і йому. Три питання задала газета: яка найважливіша подія було у вас в особисте життя, ваші задуми, мрії на новий рік ?

Він, Фомченков, відповів, що найбільш пам’ятний епізод — бій 4 винищувачів під командуванням Івана Бочкова з 14 «Мессерами», коли вони збили 7 німецьких літаків. Найважливіша подія — присвоєння звання Героя Радянського Союзу. А мрія — більше знищити фашистських стерв’ятників.

Фома написав, що для нього найбільш пам’ятний епізод — повітряний бій, в якому він збив перший німецький винищувач і відкрив рахунок помсти за вбитих фашистами матір і брата. Заповітна мрія: стати таким же повітряним бійцем, як його вчителі — Герої Радянського Союзу Павло Кута

хів і Костянтин Фомченков. Найважливіша подія — знайшов друга Колю Сверкунова.

Так, Фома Журавльов і Микола Сверкунов нерозлучні друзі, готові віддати життя один за одного. Одного разу, коли вони у складі вісімки билися з 13 «Мессерами», пара німецьких винищувачів зайшла у хвіст літака Сверкунова. Лічені секунди — і гарматні черги прошили б машину. Журавльов, побачивши, в якому важкому положенні знаходився його друг, кинувся на виручку і опинився між літаком Сверкунова і німецькими винищувачами. Вся міць вогню «Мессерів», призначена винищувачу Сверкунова, могла обрушитися на Журавльова. Але він у ці хвилини не думав про себе. Тільки б врятувати Сверкунова ! І атакував з такою люттю, що німці в першу мить розгубилися. Сверкунов був врятований, а один з «Мессерів» звалився на землю.

Віктор Лелик — теж досвідчений повітряний боєць. А адже ще недавно ходив у новачків. На фронті люди ростуть швидко. Гарячий. Але в бою надійний.

Решта двоє хоча і новачки в полку, але за стажем досвідчені льотчики. Микола Фабристов брав участь в Радянсько — Фінляндській війні 1939 — 1940 років. Має близько 300 бойових вильотів, два ордени. У Петра Рябова послужний список скромніше, але і в ньому вже є кілька перемог. Всі бойові льотчики. А він, Фомченков, старший з них. Завтра йому виповнюється 26 років.

Костянтин усміхнувся. Вік такий, що можна підбивати певні підсумки: чого встиг досягти:

В авіацію прийшов у 1937 році, коли йому було 19 років. Спочатку авіашкола, потім служба у 145-му винищувальному авіаполку, що базувався під Мурманськом. Військова авіація в кінці 1930-х років ще тільки «обживалась» в Заполяр’ї. Багато чого не вистачало. А суворі північні умови створювали додаткові труднощі. Але вони гартували характер, виховували в льотчика необхідні якості: витривалість, уміння долати труднощі, сміливість і ініціативу в прийнятті рішень.

У боях Радянсько — Фінляндської війни він брав участь уже як зрілий, добре підготовлений пілот і за зразкове виконання завдань був нагороджений медаллю «За відвагу».

І ось Велика Вітчизняна війна. В перші її місяці захисникам Заполяр’я довелося особливо важко. Німецькі війська, сп’янілі легкими перемогами в Європі, рвалися до Мурманску. Запеклі кровопролитні бої не вщухали ні вдень ні вночі. Де тільки йому не доводилося тоді битися: над річкою Західної Ліцей та містом Мурманськом, над Рибальським півостровом, над Туломской ГЕС і районом з чудернацькою назвою Ура — Губа. Ворог мав значну перевагу в авіації. А їм, льотчикам — винищувачам, крім «своєї роботи», доводилося бомбити ворожі позиції на суші та човни на морі, знищувати артилерійські батареї і вогневі точки, штурмувати війська на марші.

За перший рік війни він здійснив близько 100 бойових вильотів, провів понад десятка повітряних боїв. Брав участь у знаменитому повітряному бою 15 Червня 1942 року, коли 6 винищувачів під командуванням Івана Бочкова на підступах до Мурманску билася з 30 німецькими літаками і знищила 9 з них. Тоді він збив 2 літаки і незабаром отримав третю нагороду: медаль «За відвагу» і ордена Червоної Зірки додався орден Червоного Прапора.

Ще один пам’ятний бій — 12 Березня 1943 року. Тоді вони збили 4 Ме-109, одного з яких убив він. Правда, і його літак був збитий. Льотчик ворожого винищувача викинувся з парашутом і потрапив у полон. А він, Фомченков, був поранений і кілька місяців провів у госпіталі.

Пізніше, не раз аналізуючи той бій, він шукав відповідь на питання: як же його збили ? Звичайно, в чомусь був допущений прорахунок. І намагався зробити для себе висновки. Він любив аналізувати проведені бої. Малював схеми боїв, описував їх у спеціально заведену для цих цілей зошити. За цю пристрасть друзі жартома прозвали його «академіком».

Втім, таким «академіком» в полку він був не єдиним. Ефективні прийоми бою постійно шукали й інші льотчики. Шукали і поодинці, і гуртом, разом. Ведучі груп, як правило, відразу ж після бою, за гарячими його слідах, розбирали дії кожного льотчика і поведінку супротивника. Проводилися і льотні конференції.

Одного разу Фомченкову запропонували поділитися з молодими льотчиками досвідом, як ефективніше вести бій з Ме-110. Цей двомоторний винищувач був багатоцільовим літаком ( він міг виконувати роль штурмовики, винищувачі і розвідника ). «Ягуар», як називали його німці, інтенсивно використовувався у Заполяр’ї.

В боях з Ме-110 у Фомченкова вже накопичився досвід. У бесіді він докладно розповів про вразливі місця цієї машини і дав чимало конкретних порад.

— Будуйте атаки так, щоб насамперед вразити стрілка, а потім перенести вогонь на мотори і бензобаки, розташовані поруч у центроплані, — наставляв він молодь.

Кожен фронтовий рік був для Фомченкова примітним. У Квітні 1942 року став Гвардійським авіаполк, в якому він бився. В 1943 році Фомченкову присвоїли звання Героя Радянського Союзу. До 24 Серпня, дня присвоєння звання Героя, він збив 37 повітряних боях 34 літака ( 8 особисто і 26 у групі ). Не тільки в полку, але і в дивізії, навіть у Повітряної армії тоді не так вже багато було льотчиків, які мали такий солідний бойовий рахунок.

Звання Героя і Гвардійця зобов’язували битися ще краще. Про це йому нагадав командувач армією генерал В. М. Соколов, коли вручав Золоту Зірку і орден Леніна:

— І надалі будьте зразковим повітряним бійцем і вихователем нових, таких стійких воїнів. Тільки пам’ятайте, що в бою запал повинен бути здоровим, розважливим. Бийте ворога тільки напевно. Безглуздо не ризикуйте ні собою, ні товаришами. Вчіться самі і вчіть молодь розрахунку і холоднокровності в бою.

На перший погляд, Генерал, може бути, сказав звичайні слова і нагадав відомі істини. Але нагадав з умислом і зі значенням.

…Прокинувся Фомченков рано вранці. Льотчики ще спали. Тільки Фома Журавльов, мав звичку підніматися раніше всіх, уже спав, діловито розбираючи щось у своєму похідному валізці.

— Добрий ранок ! — привітав його Фомченков, щулячись від холоду. Потім зробив кілька присідань.

— Як вона ?

— Погода, чи що ? Як і вчора, похмура…

Фомченков невдоволено поморщився. Не кваплячись, зачесав свій каштановий чуб і вийшов з землянки.

Небо було затягнуте хмарами. Йшов густий сніг. За ним, немов за стіною, зникли навколишні аеродром дерева.

«Може бути, погода розгуляється ? — подумав Фомченков. — Вона тут примхлива. Скільки раз траплялося, коли за якісь пару годин небо раптом настилали казна-звідки з’явилися густі хмари, або, навпаки, хмари, тривалі все небо, несподівано швидко розтягав вітер і починав проглядати сонце. Невже сьогодні погода не зміниться ?»

Повернувшись в землянку, він вийняв з похідного валізки бритву, мило, помазок і взявся за гоління. Ще ніхто і ніколи не бачив його неголеним. Приклад командира став законом і для підлеглих.

Прокинулися й інші льотчики.

— Цікаво, німці ще сплять або теж піднялися ? — звернувся до Журавльову Сверкунов.

— Ти мене питаєш ? — відгукнувся той. — Звичайно, встали. Чекають не дочекаються, коли до них завітає Гвардії лейтенант Микола Сверкунов.

— Ти, Хомо, всі остришь. А я серйозно. Цікаво, коли у них підйом, коли сніданок ? Німці — народ педантичний. У них все точно, хвилина в хвилину. От добре було б завітати до них під час сніданку.

— Поспішайте, хлопці ! — Фомченков, закінчивши гоління, складав бритвені приналежності у валізу. — Півгодини на збори — і в їдальню ! Як говорить Сверкунов, треба встигнути до сніданку фашистів.

В їдальні шумно розсідалися, з жартами і примовками. Офіціантка принесла котлети з кашею і чай з бутербродами. Лелик тоном, яким зазвичай робили повідомлення на льотних розборах, сказав:

— Журавльов — Лелик йдуть на бойове завдання. Зустрівся супротивник. Пара переходить до активних дій…

Він підсунув до себе тарілку, взяв ніж і вилку:

— Якщо котлету вважати ворогом, то ми беремо його в кліщі і обрушиваемся усією міццю свого вогню, — з цими словами він встромив в котлету ніж і виделку. — Ось так !..

— За столом у вас виходить дуже здорово, — усміхнувся Сверкунов. — А якщо все відбудеться навпаки. Не ви візьмете ворога в лещата, а він вас ? Що тоді ?

— А тоді, — Лелик повернувся в його бік, — нам на допомогу прийде Гвардії лейтенант Сверкунов. Сміливою атакою він завдасть разючий удар по ворогу і виручить з біди своїх товаришів.

— Ви з ранку вже про бої, — зауважив Журавльов. — А сьогодні у нашого командира день народження. Ось я і хотів би від всіх нас привітати його з цим днем !

Журавльов встав, взяв склянку з чаєм і, подивившись з посмішкою на нього, сказав:

— По російському звичаю іншим напоєм відзначимо цю дату ввечері, після бойових вильотів. А зараз — чаєм. З днем народження, командир ! За твоє здоров’я і швидку перемогу !

— Спасибі, друзі, за привітання, — подякував Фомченков, піднявши свою склянку з чаєм.

…В морозне повітря злетіла серія зелених ракет. Аеродром наповнився гулом моторів. На старт вирулювали літаки і, розбігаючись по льотному полю, піднімалися в повітря. Першою злетіла група винищувачів прикриття. За нею — штурмовики. Група Фомченкова відправлялася на завдання останньої, але до аеродрому супротивника повинна була прийти першою.

Снігопад припинився, але хмари, як і раніше, низько висіли над землею. Група Фомченкова набрала висоту і по прямой взяла курс на ціль. Летіли в білому молоці хмарності. На маршруті гряда хмар стала поступово рідшати.

— Здається, прояснюється, — зрадів Фомченков.

Але радість виявилася передчасною. Коли пролітали лінію фронту, знову пішов сніг. І знову все навколо затягнула пелена хмар, через яку ледве — ледве проглядалася земля.

— Зімкнутися ! — передав команду веденим Фомченков. — Не втрачати з виду один одного !

Ще 2 — 3 хвилини польоту, і пелена хмар обірвалося так само раптово, як і з’явилася. А ось і мета — ворожий аеродром. Під променями сонця чітко проглядалися і льотне поле, і різні аеродромні споруди. Літаків на аеродромі не було. Лише в стороні від злітної смуги стояло кілька машин: чи то не встигли злетіти, то несправних. Ворог, по всій ймовірності, заздалегідь був попереджений про наближення такої великої групи радянських літаків і встиг підняти в повітря винищувачі.

Озирнувшись, Фомченков побачив тільки трьох ведених. Останньої пари поруч не було. Куди ж поділися Фабристов і Рябов ? Невже заблукали в хмарах ?

— Командир ! — почув він одразу ж в навушниках застережливий голос Сверкунова. — Попереду, вище — велика група «Фоккеров».

Шість пар німецьких винищувачів, одна за одною, йшли їм назустріч.

— «Коршун — 20» ! — попередив Фомченков ведучого групи штурмовиків, які перебували на підході до аеродрому. — Я «Яструб — 101» ! Аеродром противника бачу, але літаків на ньому немає, мабуть встигли піднятися в повітря. Працюйте по цілі номер два !

Штурмувати аеродром, де не було літаків, не мало сенсу. І Фомченков, як заздалегідь умовилися, повідомив запасну мета. «Іли» перенацеливались на ворожі війська біля лінії фронту.

— «Хвиля»! «Хвиля»! — налаштувався Фомченков на позивний командира дивізії. — Я — «Яструб — 101» ! Зустріли шість пар винищувачів противника. Вступаємо в бій !

І, зробивши невелику паузу, додав:

Висилайте підкріплення в квадрат 26 — 18 !

На одній з ними висоті знаходилися 4 пари FW-190, а внизу ходили 2 пари Ме-109.

«Поки штурмовики виконують своє завдання, зв’яжемо ворожі винищувачі», — вирішив Фомченков.

І він передав команду веденим:

— Атакуємо «Фоккери» в лобову, потім переносимо атаку на «Мессери»!

Назустріч один одному з величезною швидкістю неслися винищувачі. Серед німецьких льотчиків було чимало повітряних бійців не боязкого десятка. Але жоден з них не наважувався застосувати в бою таран. І як би вони імітували атаку на таран, але в останні секунди відвертали. Такий прийом їм не по плечу. Наші льотчики добре знали цю боязнь ворогів і вміло користувалися нею.

Так вийшло і на цей раз. Коли відстань між групами скоротилося приблизно до 500 метрів, «Фоккери» злетіли вгору. Нерви у ворогів не витримали, і вони стали йти, уникаючи лобової атаки радянських винищувачів.

— Вогонь ! — скомандував Фомченков веденим. Він націлився на ведучого «Фоккер». Ось його силует уже в сітці прицілу. Від разючого удару FW-190 судорожно сіпнувся, нахилився на ліве крило, потім, перевернувшись, полетів вниз. Сильний вибух в сосновому гаю, куди впав «Фоккер», сповістив про заслуженого кінці провідного німецької групи. Другий FW-190 загорівся від міткою черзі Томи Журавльова. А третього убив Микола Сверкунов.

Стрімка атака, умілий маневр і влучний вогонь, проведені в лічені секунди, принесли успіх. Тепер можна зайнятися і «Мессерами». А вони вже зовсім близько, прагнуть зайти в хвіст нашим «яструбкам».

— Всі в коло !

Поки ворожі винищувачі діяли розрізнено і була свобода маневру, Фомченков з веденими вів бій на вертикалях, пікірував до бриючого польоту і знову кидався вгору, атакуючи то одну, то іншу пару. Коли ж німці зуміли організуватися і, використовуючи чисельну перевагу, почали «затискати» їх, Фомченков перебудував групу. Тепер кожен льотчик своїм вогнем міг захищати від атак супротивника попереду летить товариша.

Літаки утворили два кола. Один, маленький, по колу якого ходили 4 ястребка, і великий, зовнішній, який окреслювали «Фоккери» і «Мессери». До них незабаром підійшли ще 4 FW-190. Німецьких винищувачів стало 13, а наших тільки 4. «Треба протриматися до підходу допомоги, — міркував Фомченков. — Відтягнути на себе «Фоккеров» і «Мессер». Підкріплення має ось — ось підійти. Воно десь в дорозі».

Ворог продовжував насідати. Замкнута в коло четвірка винищувачів відображала його люті атаки.

Секунди бою здавалися хвилинами. А напруга сутички все зростало.

У якийсь момент коло, за яким курсували «яструбки», розірвався. Лелик вискочив з нього і опинився без прикриття. Ззаду з різних боків на нього відразу ж кинулися 3 «Фоккер».

— «103-ї» ! У хвості — «Фоккери» ! — крикнув Фомченков і відразу ж направив свій винищувач на допомогу товаришеві.

— «101-й» ! Прикрийте, виходжу з бою ! — пролунав у навушниках голос Льоліка.

— Виходь ! Маневр ! — Фомченков дав загороджувальну кулеметну чергу. Вдало: задимів один з «Фоккеров». І тут же машина Фомченкова здригнулася від сильних ударів. На фюзеляжі з’явилися язики полум’я. Він спробував збити вогонь. Не вдалося. Вогонь жадібно лизав площину, швидко наближався до бензобаків. Коли добереться — вибух. Рахунок йде на секунди. Машину вже не врятуєш. Що робити ? Стрибати ? Внизу зайнята ворогом території. Можна, звичайно, спробувати після приземлення сховатися в лісі, а потім дістатися до своїх. Це шанс, але наскільки він реальний ?

Ні, не про це думав він, а про те, як завдати ворогові найбільший збиток.

Бойові друзі Фомченкова бачили, як літак командира похитав крилами в знак прощання. І вже в наступну мить палаючим факелом кинувся у бік аеродрому. Потім винищувач перейшов в прямовисне піку і врізався в бензоцистерны, що стояли на околиці льотного поля. Потужний вибух зметнув догори величезний стовп вогню й диму…

Фома Журавльов з працею посадив сильно пошкоджений в бою машину. Виліз з кабіни. Важке почуття тиснуло на серце. Вилітали вшістьох, а повернувся він один. У пам’яті знову пропливали епізоди тільки що проведеного бою. Його вони почали вчотирьох: Фабристов і Рябов так і не з’явилися. Що сталося з ними ? З четвірки, яка вступила в бій, першим загинув командир. Потім, коли підбили Сверкунова, він з Льоліком прикривав його посадку. Винищувач Миколи приземлився на невеликій галявині. Залишився Сверкунов живий ? А Лелик загинув у нього на очах. Його винищувач, прошитий ворожими снарядами, з невеликої висоти каменем упав на землю.

Ніби уві сні Журавльов добрів до штабної землянки. Доповів про виконання завдання. Командир дивізії вислухав доповідь і важко зітхнув:

— Хороші були хлопці ! Орли.

Ще б ! Він — то, Журавльов, добре знав, які це були льотчики.

— А про Фабристове і Рябов відомо що — небудь ?

— Відстали від групи в хмарах. А коли вийшли, на них навалилися ворожі винищувачі. Обидва повернулися. Фабристов в бою збив 2 літаки. Таким чином, на рахунку вашої групи 6 збитих літаків. Та хіба вони можуть відшкодувати наші втрати ?!

У список безповоротних втрат записали прізвища Фомченкова і Льоліка. Сверкунова записувати поки утрималися. Його чекали день, другий. Він не з’являвся, Доля Миколи стала відома, коли наші війська перейшли в наступ і зайняли місця, над якими відбувався повітряний бій. Неподалік від аеродрому в сосновому гаю знайшли літак Сверкунова, а навколо — близько десятка трупів німецьких солдатів.

Один з взятих у полон гітлерівців виявився очевидцем останніх хвилин життя Сверкунова. На допиті він розповів, що російська приземлився на пошкодженій машині як раз в розташуванні його роти. Командир наказав взяти льотчика живим і виділив для цього взвод. Літак оточили, але російський не хотів здаватися і не підпускав до себе. Він повзав навколо літака і, варто було кому — небудь наблизитися, відкривав вогонь. Стріляв влучно, наповал уклав кілька солдатів і єфрейтора. Коли в російського скінчились патрони, одному з солдатів вдалося підповзти і стрибнути на плечі льотчика. Той у боротьбі застрелив його. Але поки вони боролися, підбігли інші солдати. Російська відстрілювався, а останній патрон пустив собі в груди…

Гвардійський винищувальний авіаполк, в якому билися герої, і понині несе вахту по захисту кордонів нашої Батьківщини. В ньому служать вже діти й онуки тих, хто воював у складі полку в роки Великої Вітчизняної війни. Молоді воїни свято шанують пам’ять однополчан, які загинули в боях за Батьківщину. Для них герої, яким був Костянтин Федорович Фомченков, приклад зразкового виконання службового обов’язку. Герой пішов у безсмертя…