Кара Спірс Халтгрин

Фотографія Кара Спірс Халтгрин (photo Kara Spears Hultgreen)

Kara Spears Hultgreen

  • День народження: 05.10.1965 року
  • Вік: 29 років
  • Місце народження: Грінвіч, Коннектикут, Великобританія
  • Дата смерті: 25.10.1994 року
  • Громадянство: США

Біографія

Лейтенант Військово-морських сил США, перша в історії ВМС США жінка, яка отримала кваліфікацію льотчика-винищувача. Загинула в авіакатастрофі.

Кара Халтгрин народилася в Грінвічі, штат Коннектикут. Її дитинство пройшло в Чикаго і Торонто (Канада), куди її батько переїхав у справах бізнесу. У 1976 році батьки розлучилися. У 1981 році Халтгрин разом з матір’ю повернулася в США, і вони оселилися в Сан-Антоніо. Після закінчення школи невдало спробувала вступити в Академію ВМС. Надалі вона вчилася в Університеті Техасу, закінчила Школу офіцерів-кандидатів авіації ВМС. Пройшовши льотну підготовку, вона була допущена до польотів на літаку радіоелектронної боротьби EA-6A. Однак її мрією було пілотувати бойовий літак.

У 1991 році Конгрес США допустив жінок-військовослужбовців до участі в бойових діях, проте у військово-морських силах ця політика почала реалізовуватися тільки в 1993 році. У червні 1993-го Кара Халтгрин приступила до освоєння палубного перехоплювача F-14 «Томкет». Вона зазнала невдачі при першій спробі отримати авіаносне кваліфікацію. З другої спроби у липні 1994 року вона була допущена до польотів з авіаносця, тим самим увійшовши в історію ВМС США як перший льотчик-винищувач жіночої статі. Вона була приписана до 213-ї винищувальної ескадрильї «Чорні леви» (VF-213 Black Lions) на борту авіаносця «Авраам Лінкольн». Її звичайним позивних був «Hulk», однакопосле телевізійного інтерв’ю, в якому вона з’явилася помітно нафарбованою, за нею закріпився позивний «Revlon» (відома фірма-виробник косметики).

Смерть

В кінці жовтня 1994 року «Авраам Лінкольн» вийшов з порту Сан-Дієго в море. 25 жовтня лейтенант Халтгрин виконувала звичайний навчальний політ на F-14A (серійний номер 160390, кільової код NH). При заході на посадку на авіаносець у літака стався помпаж лівого двигуна. Халтгрин припинила посадку, але не впоралася з керуванням, і літак впав у воду. Оператор бортовий РЛС лейтенант Меттью Клемиш ініціював процедуру катапультування для себе і пілота; він благополучно катапультувався, але автоматичне катапультування Халтгрин сталося трохи пізніше, в той момент, коли літак знаходився в перевернутому положенні, і вона загинула при ударі об воду.

ВМС США провели операцію вартістю 100 тис. доларів з підйому тіла Халтгрин і літака з глибини приблизно 1100 м (3600-3700 футів). Тіло було піднято на поверхню 12 листопада, а літак — у грудні. Лейтенант Халтгрин було поховано з військовими почестями на Арлінгтонському національному кладовищі.

У 1998 році її мати Саллі Спірс опублікувала книгу Call Sign Revlon: The Life and Death of Navy Fighter Pilot Kara Hultgreen.

Розслідування

Кара Халтгрин отримала популярність ще за життя, і її смерть всього через три місяці після отримання кваліфікації льотчика-винищувача тільки підігріла спори про допуск жінок до пілотування бойових літаків. 28 лютого 1995 року були опубліковані офіційні результати розслідування катастрофи — основною причиною було названо відмова двигуна. Віце-адмірал Роберт Спэн, командувач авіацією ВМС на Тихому океані, заявив, що при реконструкції катастрофи на льотному тренажері вісім з дев’яти пілотів-чоловіків не зуміли впоратися з аналогічною ситуацією. Однак існувала й інша версія, возлагавшая провину за катастрофу на Халтгрин. У березні 1995 року невідомий джерело в ВМС надав провідним американським засобам масової інформації копії внутрішнього розслідування події, не призначалося для відкритої публікації. З цього звіту випливало, що помпаж двигуна була викликана помилковими діями лейтенанта Халтгрин. На думку ряду пілотів F-14, катастрофи можна було уникнути, якщо б Халтгрин своєчасно виконала відповідні аварійні інструкції. Журналіст Роберт Колдуелл, провівши власне розслідування, прийшов до висновку, що під час реконструкції на льотному тренажері (коли вісім з дев’яти пілотів не впоралися з ситуацією) льотчикам було заборонено діяти за цим аварійних інструкцій. Лунали припущення, що ВМС поспішили відправити у бойові підрозділи жінок-пілотів з недостатньою підготовкою, щоб згладити наслідки гучного скандалу, що стався на симпозіумі асоціації військово-морських пілотів «Тэйлхук» у 1991 році, коли багато хто з присутніх жінки зазнали сексуальних домагань (до речі, Халтгрин також була присутня на симпозіумі і дала відсіч пристававшему до неї льотчику).

З загибеллю Халтгрин також пов’язаний скандал навколо іншої жінки-пілота на борту «Авраама Лінкольна», лейтенанта Кері Лоренц. У 1995 році Лоренц була відсторонена від польотів, можливо, у зв’язку із звинуваченнями в недостатній підготовці її і Халтгрин, висловленими директором приватної організації Center for Military Readiness Елайн Доннеллі. Надалі Лоренц (якої в 1997 році дозволили повернутися до льотної роботи, але не на авіаносцях) подала в суд на ВМС, звинувативши їх у сексизмі, і на Доннеллі, звинувативши її в наклепі. Військово-морські сили врегулювали справу в позасудовому порядку, заплативши Лоренц 150 тис. доларів, а позов проти Доннеллі був відхилений.