Йоганн Райхгарт

Фотографія Йоганн Райхгарт (photo Johann Reichhart)

Johann Reichhart

  • День народження: 29.04.1893 року
  • Вік: 78 років
  • Місце народження: Вихенбах, Верт-на-Дунаї, Німеччина
  • Дата смерті: 26.04.1972 року
  • Громадянство: Німеччина

Біографія

Німецький кат, знаменитий тим, що вів докладні записи страт, яких налічується 3165.

Йоганн Райхгарт (Johann Reichhart) народився в Вихенбахе (Wichenbach), поблизу міста Верт-на-Дунаї (Wörth an der Donau) у землі Баварія, в родині потомствених катів. Примітно, що до середини вісімнадцятого століття сім’я Райхгартов налічувала вісім поколінь катів, включаючи дядька Йоганна Франца Ксав’єра (Franz Xaver) і його брата Майкла.

Кар’єра Йоганна почалася в 1924-му році і охопила період Веймарської республіки, що почалася зі спроб затвердити в Німеччині ліберальну демократію, і закінчилася тоталітарною диктатурою, так і період Третього Рейху. Райхгарт особисто стратив більше 3-х тисяч осіб, і більшість з цих страт припадають на 1939 — 1945 рр.., коли, за його ж власними підрахунками, було страчено 2876 ув’язнених. В останні роки війни велика частина страт здійснювалася за вироком Народної судової палати, вищого надзвичайного судового органу Третього рейху, займалася політичними злочинами, такими, як зрада. Яскравим прикладом подібного вироку служить історія Ганса і Софі Шолль (Sophie and Hans Scholl) — членів студентської антифашистської організації ‘Біла Троянда’ (‘White Rose’). Ця страта, як і багато їй подібні, були приведені у виконання шляхом відсікання голови на гільйотині Fallschwert — бо

далі низькою металевої конструкції, яка є значною мірою переробленою версією стандартної французької гільйотини.

Незважаючи на великий обсяг роботи, Райхграт був дуже вимогливий щодо правил, яким належало дотримуватися під час виконання вироку — носити традиційне вбрання німецьких катів, яке складалося з чорного піджака, білої сорочки і такі ж рукавичок, чорного краватки-метелики і циліндра. Виконання обов’язків ката кидало його в різні точки окупованої Європи, включаючи Польщу та Австрію. Він навіть звертався до уряду з проханням про дозвіл перевищувати встановлені обмеження швидкості під час своїх переїздів від одного місця страти до іншої, але в цьому йому було відмовлено. Згодом, під час допитів, Райгхарт заявляв, що, потрапивши в оточення армії союзників під час одного з таких переїздів, знищив свою пересувну мобільну гільйотину в річці.

Після дня капітуляції Німеччини перед військами союзників, а саме після 8-го травня 1945-го року, Райхгарт, будучи членом нацистської партії, був заарештований і відправлений у Ландсбергскую в’язницю (Landsberg Prison), відому тим, що у свій час за пивний путч 1923-го року в ній відбував покарання Адольф Гітлер (Adolf Hitler), де і написав біль

шую частину своєї книги «Моя боротьба’ (‘Mein Kampf’). У в’язницю Райхгарта та інших осіб, які потрапили під ряд законів, прийнятих Контрольним радою армій-переможниць, помістили з метою денацифікації, але ніхто навіть не пред’явив йому звинувачення за виконання ним обов’язків ката, які призвели до тисяч смертей. Більш того, в кінці травня 1946-го року Окупаційна влада найняли Йоганна Райхгарта з тим, щоб здійснити страту через повішення 156-ти нацистських військових злочинців. Страти повинні були відбутися в місті Ландсберг-на-Леху (Landsberg am Lech). Райхгарт тісно співпрацював з Майстром-сержантом армії США Джоном Вудсом (John C. Woods), виконуючим обов’язки головного ката, з яким вони вели підготовку до майбутніх страт нацистів, визнаних винними і засудженими до смерті на Нюрнберзькому процесі.

Багато вважають, що Райхгарт стратив більше народу, ніж будь-який інший кат-практик; однак, це не так. Самим продуктивним катом у всій світовій історії є Василь Блохін (Vasili Blokhin) — радянський генерал-майор, протягом 28-ми днів казнивший сім тисяч ув’язнених, що більш ніж в два рази перевищує загальну кількість вчинених страт Райхгартом. До честі Райхгарта треба сказати, що він прагнув зменшити час страти

і звести до мінімуму страждання ув’язненого, наскільки це було можливо. Саме тому він зіграв дуже важливу роль у справі усунення нахилу лави гільйотини, на якій розташовувався засуджений до смерті, і домігся того, що лаву було вирішено зробити горизонтальної і нерухомою. Таким чином, це сильно скоротило час страти, більша частина якого йшла на те, щоб зафіксувати тіло ременями на похилій лаві. У підсумку, він домігся того, що час обезголовлювання скоротилося до 3-4-х секунд.

Посада ката зробила Райхгарта самотнім і, як здавалося оточуючим, неприємною людиною. Ситуація не покращилася навіть після скасування смертної кари в Західній Німеччині в 1949-му році. Шлюб його зазнав невдачі; його син Ганс вчинив самогубство в 1950-му році, не витримавши постійних асоціацій з минулого професією батька.

Коли в 1963-му році, у зв’язку з серією вбивств, громадськість почала висувати вимоги повернути смертну кару в Західну Німеччину, Райхгарт виступив на підтримку цього закону. Він також стверджував, що привілейованим методом має стати страту на гільйотині, оскільки це найшвидший і чистий спосіб виконання вироку.

Йоганн Райхгарт помер у місті Дорфен (Dorfen), поблизу Эрдинга (Erding) в 1972-му році.