Іван Бабак

Фотографія Іван Бабак (photo Ivan Babak)

Ivan Babak

  • День народження: 26.07.1919 року
  • Вік: 81 рік
  • Місце народження: с. Олексіївка, Дніпропетровська, Росія
  • Дата смерті: 24.06.2001 року
  • Громадянство: Україна

Біографія

Гвардії молодший лейтенант В. І. Бабак відзначився у боях при прориві оборони противника на річці Молочна і звільнення Маріуполя. До Вересня 1943 року збив особисто 18 літаків супротивника і 4 в групі. 1 Листопада 1943 року за мужність і відвагу, проявлені в боях з ворогами, удостоєний звання Героя Радянського Союзу.

Народився 26 Липня 1919 року в селі Олексіївка, тепер Нікопольського району Дніпропетровської області, в сім’ї селянина. У 1940 році закінчив Запорізький педагогічний інститут і аероклуб. Працював учителем. З 1940 року в Червоній Армії. У 1942 році закінчив Сталінградський військове авіаційне училище льотчиків.

На фронтах Великої Вітчизняної війни з Травня 1942 року. За Березень 1945 року служив у 45-му ІАП ( з 18.06.1943 року — 100-й ГвИАП ), літав на Як-1 і «Аэрокобре». Потім, по Квітень 1945 року, у 16-му ГвИАП.

Командир ланки 100-го Гвардійського винищувального авіаційного полку ( 9-а Гвардійська винищувальна авіаційна дивізія, 8-а Повітряна армія, Південний фронт ) Гвардії молодший лейтенант В. І. Бабак відзначився у боях при прориві оборони противника на річці Молочна і звільнення Маріуполя. До Вересня 1943 року збив особисто 18 літаків супротивника і 4 в групі. 1 Листопада 1943 року за мужність і відвагу, проявлені в боях з ворогами, удостоєний звання Героя Радянського Союзу.

Всього здійснив 330 бойових вильотів. 103 повітряних боях збив 35 літаків противника особисто і 5 у складі групи.

Після війни продовжив службу ВВС. У 1947 році закінчив Вищі офіцерські льотно — тактичні курси. З 1949 року Капітан В. І. Бабак — в запасі. Нагороджений орденами Леніна, Червоного Прапора ( двічі ), Вітчизняної війни 1-го ступеня, Червоної Зірки, медалями. Автор книги — «Зірки на крилах». Помер 24 Червня 2001 року.

* * *

«Ім’я цієї людини, захоплені відгуки про його безмежну відвагу і високому вічком майстерності можна зустріти в багатьох творах мемуарної літератури, присвячених подвигам радянських льотчиків. У 25 років він командував полком винищувачів», — писав про Івана Бабаке тричі Герой Радянського Союзу А. В. Покришкін.

Однак пролог бойової слави, цього льотчика був далеко не райдужним. Як і багато хто його однолітки, він сповна відчув на собі весь тягар війни. Непросто складалася і післявоєнне життя Івана Бабака. Не випадково саме до долі таких льотчиків звернулися автори фільму «Чисте небо».

А було так. Працюючи над фільмом, сценарист Д. Храбровицький і режисер — постановник Р. Чухрай відчули слабкість первісного сюжету. Фільм не виходив. І тоді вони звернулися до реальних доль тих замачательных радянських патріотів, які, потрапивши по нещастю в руки ворога, проявили нечувану, надлюдську стійкість і вийшли з фашистського пекла непокоренными. Поряд з правдою життя мерхнули, виявлялися улесливими образи, вимучені уявою.

Доля Івана Ілліча Бабека не тільки схожа на долі багатьох радянських людей, але і глибоко своєрідна. Війна по-своєму розпорядилася ним, відірвавши від початкового кола турбот, поклавши нові, більш високі обов’язки. Присвятивши себе однією з найбільш мирних професій не землі — професії вчителя, Бабак під час війни став льотчиком — винищувачем. Простий, сором’язливий хлопчина з невеликого українського села на короткий час навчився бити сильного і підступного ворога. Де взяв він сили, щоб вистояти в жорстоких повітряних боях, перенести нечувані фізичні і моральні тяжкості вогняних років ? Відповідь одна: віра в правоту великої справи захисту Вітчизни, тих, хто ого оточував, підтримувала в ньому життєстійкість, допомагала вистояти у важких випробуваннях і перемогти.

Іван Ілліч Бабак народився 26 Липня 1919 року в селі Олексіївка Катеринославської губернії. Ще студентом педагогічного інституту перед війною, по путівці комсомолу, вступив в аероклуб. Зробивши стрибок з парашутної вишки, юнак вирішив, що дорога в авіацію для нього закрита, що духом слабкий для польотів. Але в Європі вже займалося полум’я Другої Світової війни. Треба було готуватися до захисту своєї країни. І він зумів перебороти свою слабкість, закінчив аероклуб на відмінно.

Після дострокового випуску з педінституту Іван Батько поїхав працювати в село. Але недовго тривала його педагогічна діяльність — на порозі стояла війна. І знову навчання…

У Квітні 1942 року Іван Бабак закінчив Сталінградську військову авіаційну школу і вже в Травні прибув на Кримський фронт, у 45-й винищувальний авіаційний полк ( з 18 Червня 1943 року — 100-й ГвИАП ), яким командував Ібрагім Дзусов. Наставниками і друзями в той час, були Дмитро Глінка, згодом двічі Герой Радянського. Союзу, командир ескадрильї Михайло Петров, майбутні Герої Радянського Союзу Микола Лавицький, Василь Шаренко, Борис Глінка, Микола Кудря, аси повітряного бою Д. Шурубов, Ст. Сапьян, А. Поддубскій, Р. Микитянский, Д. Аленін, Б. Канаєв та інші.

Худенький інтелігентний хлопець не здався командиру полку, і той ледь не відправив його геть. Допомогло заступництво Героя Радянського Союзу Д. Калараша, прийняв смаглявого новачка за одноплемінника — цигана.

Льотчики полку воювали тоді на Як-1, виконуючи завдання з прикриття наземних військ, супроводу і штурмовке. Перелітаючи все схід, полк брав участь у боях на Південному, Північно — Кавказькому, Закавказькому фронтах.

Перше бойове завдання. В парі з інспектором дивізії Майором Д. Каларашем він вилетів на розвідку. І навіть не зрозумів, що став учасником повітряного бою ! Встиг лише помітити, що в якийсь момент у повітрі раптом стало багато літаків. Але оцінити обстановку не було часу. Ведучий енергійно маневрував, і Бабак, пам’ятаючи його наказ, намагався у що б то не стало утриматися. На подив Івана, перший бойовий наставник похвалив його:

— Молодець, від зльоту до посадки йшов за мною, як прив’язаний…

У запеклих повітряних боях швидко йшло становлення молодого льотчика. Відмінно володіючи технікою пілотування, він в небі діяв рішуче, напористо, йшов на ризик і навіть іа самопожертву. Одного разу він повернувся з бою на изрешеченной кулями машині.

— Отак вас скоро можуть збити, — докорив його командир полку В. Дзусов.

Бабак мовчав. Але за нього відповів Петров:

— Мене рятував…

Під час бою літак провідного був підбитий. Машина втратила маневреність. Німецькі льотчики не забули цим скористатися. Вони зробили 7 атак. Але кожен раз ведений, енергійно маневруючи, відсікав противника вогнем від Петрова, безстрашно кидав свій літак навперейми ворогові. Він підставляв себе під удар, лише б врятувати командира. Про це бойовому епізоді розповіла згодом газета «Червона зірка».

19 Вересня 1942 року особовий склад полку був виведений з фронту на відпочинок, поповнення та перенавчання. У Грудні 1942 року льотчики освоїли «Киттихауки», а на початку 1943 року — «Аэрокобры»… 9 Березня вони приступили до бойової роботи з Краснодарського аеродрому.

Незабаром Ивак Бабак став відомим у Дмитра Глінки, досвідченого вже в той час льотчика. А через деякий час і сам відкрив рахунок збитим винищувачів противника. В парі з Д. Глинкою вилетів на прикриття штурмовиків. Взагалі-то повинні були летіти 8 винищувачів, але сталося тек, що довелося супроводжувати наші літаки удвох.

На підступах до Моздоку групу зенітна артилерія обстріляла ворога. Несподівано ведучий, не передавши ніякого сигналу, переворотом різко пішов вниз. В цей час Бабак і побачив «Мессери». Їх було дуже багато. Вузьконосі, темні, вони йшли хижою зграєю правіше на зустрічному до

урсе. Що робити ? Надто вже нерівні сили.

Однак бойову задачу ніхто не відміняв. Треба прикривати штурмовики, які вже вийшли на ціль, скинули бомби і тепер по черзі заходили в повторну атаку. І Бабак без вагань пішов назустріч ворогові.

З першою парою «Мессерів» розійшовся на лобовому. І тільки встиг ухилитися від вогняних трас, як на нього націлилася друга пара. І почалася карусель: відчайдушні, часом неймовірні маневри, величезні перевантаження, від яких темніло в очах, стрімкі пікірування і карколомні петлі. То і справа повз його літака проносилися кулеметні траси. Бабак відповідав, короткими чергами, берег боєзапас. Коли фашисти насідали з різних боків, намагаючись затиснути його в смертельні кліщі, він кидав збою машину прямо на них, імітуючи таран. І вороги не витримували, йшли в різні сторони.

Але скільки може тривати цей нерівний бій ? Адже є ж межа фортуни ! І знову, ухиляючись від чергової атаки, він стрімко атакував сам. Головне — протриматися якомога довше, відвернути увагу і сили ворога від наших штурмовиків. А вони тим часом закінчили обробку цілі і взяли курс на свій аеродром.

Переслідуваний «Мессерами», Бабак спробував вийти з бою… Але німці не відставали, хоча в їх діях вже відчувалася невпевненість. При підході до свого аеродрому дружно вдарили зенітки, переслідувачі повернули і пішли, Бабак приземлився і зарулил на стоянку. Тут його чекав Д. Глінка. Як виявилося, від зенітного снаряда в крилі його літака утворилася величезна, діра, тому його пересмикнуло, і він різко пішов вниз. Вже біля самої землі Дмитро зумів все ж вивести машину в горизонтальний політ. Про бій, звичайно не могло бути й мови.

А ось в машині Бабака не було ні однієї пробоїни, хоча насідала на нього велика група винищувачів. Більш того, коли на аеродром прибув командир штурмовиків ( вони теж повернулися без втрат ), з’ясувалося, що Бабак в цьому бою збив Ме-109. А він і не помітив. Та й ніколи було дивитися за цим.

— Ти, Бабак, заговорений, — жартували в полку.

В якійсь мірі свої перші бойові успіхи він пояснював везінням. Однак не можна ж весь час сподіватися на удачу ! Це прекрасно розуміючи молодий льотчик. Бойова обстановка вимагала не тільки сміливості, але й тверезої оцінки ситуації в критичні хвилини, бездоганною тактичної логіки, високого льотної майстерності.

Навесні 1943 року в небі Кубані розгорнулися запеклі повітряні бої. Німці стали застосовувати свою авіацію масовано. У нальотах брали участь змішані групи по 50 — 100 літаків. Прорватися до бомбардувальникам крізь заслін, винищувачів групі, яку водив Бабак, ніяк не вдавалося. Траплялося, після чергової атаки літаки противника диміли, але не падали.

— Ех ти, Бабак — слабак ! — почув якось за вечерею Іван Ілліч репліку в свою адресу. — Покришкін он шісткою збив сьогодні 10 літаків, а ви 12-ю — жодного.

— Чому ж так, Олександр Іванович ? — звернувся молодий льотчик до вже визнаному в той час асу, Атакуємо дружно, не шкодуючи себе, а безрезультатно. Залишається тільки таранити.

— Ні, це неграмотно. Якщо так битися, то через місяць воювати буде нікому. А ти зумій так організувати бій, щоб збити ворога і самому залишитися в живих. Винищувачу треба думати, шукати нові прийоми. Ось ви сьогодні, наприклад, атакували всі разом, гуртом.

— В училищі так вчили, — відповів Бабак.

— Але ж бій з великою групою під сильним прикриттям. Коли літаки противника йдуть в щільному бойовому порядку і не можуть маневрувати, потрібно розподіляти зусилля. Скажімо, висилати вперед пару, атакувати провідного знизу, зверху або збоку, але обов’язково на великій швидкості. А звалив ведучого, група розпадеться, ворог у паніці. Ось так і бити. А гинути категорично забороняю ! Ясно ?

Після цієї розмови Бабак остаточно зрозумів: не можна кидатися в атаку стрімголов, не розібравшись в обстановці, справжній повітряний бій — не просто пошук і атака. Це перш всегд тверезий і точний розрахунок, гранична увага до своєї машини, до повітряного простору, до товаришів. Скільки разів потім це виручало його.

Згодом, ставши командиром, Бабак вмів розраховувати сили підлеглих, даремно не ризикував. І часто повторював льотчикам слова Покришкіна: «Впасти на полі бою неважко, виконати наказ, знищити ворога і залишитися живим — набагато складніше. У цьому вищий героїзм».

А поки відпрацьовував техніку пілотування на граничних режимах, скрупульозно вивчав тонкощі повітряного бою, навчався влучно стріляти. Льотчик уважно читав описи льотно — тактичних характеристик ворожих літаків, знаходив їх вразливі місця, будував просторові схеми повітряних боїв, окремих фігур вищого пілотажу. Він не переставав вивчати досвід своїх товаришів, в першу чергу Олександра Івановича Покришкіна, шукав нові бойові прийоми, пізнавав тактику ворога.

Його завзятість, наполегливість, воля повинні були винагороджені — така логіка життя. Бабак став умілим тактиком, грамотним повітряним бійцем. Він водив у бій молодих льотчиків, особистим прикладом показував, як треба бити ворога. Поряд з Фадєєвим, Покрышкиным, Семенишиным він був у той час результативнейшим асом Кубанської битви. Але на початку Травня важка форма малярії надовго вибила Лейтенанта В. Бабака з ладу.

В кінці Липня 1943 року, під час боїв за місто Маріуполь, виконуючи розвідувальний політ уздовж залізниці, Іван Бабак на малій висоті побачив, як з вікон вагонів — теплушек йому махали руками люди. Прилетівши на свій аеродром він доповів: «У вагонах знаходяться наші люди. Мабуть, їх збираються вивезти на каторгу. Необхідно терміново вжити заходів !»

Незабаром група «Ілів» у супроводі винищувачів пішли до станції. Удар наносився з особливою точністю, тільки за паровозу та шляхам попереду ешелону. Охорона станції при цьому розбіглася. Місцеві жителі відкрили вагони і випустили людей, вивезених у Німеччину.

Восени 1943 року, з ініціативи учнів школи № 2, школярами Маріуполя було зібрано 20 000 рублів на бойовий літак. Після чого, вони звернулися з проханням особисто до І. в. Сталіну — вручити бойовий винищувач краще льотчику фронту, приймав участь у звільненні їх міста. В шкільному музеї дбайливо зберігається телеграма Верховного Головнокомандуючого, в якій висловлюється подяка учням і вчителям за їх патріотизм. У Вересні 1943 року куплений на ці кошти новенький винищувач з написом «Від школярів Маріуполя» школа передавала одному з отважнейших льотчиків 100-го Гвардійського авіаполку Івану Бабаку. Багато ворожих літаків збив він на цій машині в небі України, Молдови, Румунії, Польщі та Німеччини. І треба було бачити, як цей місто зустрічало своїх улюбленців — льотчиків, як гаряче обіймали маріупольці Бабака Івана Ілліча через чверть століття після тих пам’ятних подій !

Вже в одному з перших бойових вильотів на «іменному» літаку, Бабак збив Ме-109. Цей «Мессер» він атакував з 20 — 30 метрів, масло з розваленого від гарматної черзі літака залило ліхтар, і садити машину йому довелося, дивлячись в бічні скла ліхтаря.

У іменного винищувача виявилася щаслива доля.

На ньому Бабак, а потім і майбутній Герой Радянського Союзу Григорій Дольников, що отримав його у спадок від ведучого, коли той пішов на підвищення, збили 20 фашистських літаків !

Кілька місяців Бабак літав в парі з молодим льотчиком Петром Гучеком, що став згодом Героєм Радянського Союзу.

6 Вересня 1943 року пара винищувачів — Іван Бабак і Петро Гучок — з 100-го ГвИАП літала на розвідку наземного противника. Обійшовши Маріуполь з боку Азовського моря, льотчики розвернулися і виявили посилене рух поїздів у північному напрямку. Прилетіли, доповіли командиру. Той по інстанції — командиру дивізії. Так мовляв і так. Фашисти, очевидно, вивозять награбоване добро.

Комдив вже мав подібними даними і розпорядився діями кількох пар «мисливців» зупинити рух ворожих ешелонів. Пара за парою злітали винищувачі. Першою на штурмовку поїздів пішла пара Бабака, за нею — пар Глінки і Лавіцького. «Мисливці» швидко знаходили ворожі ешелони, вражали паровози, знищували вантажі.

У бою над озером Молочне на очах сотень воїнів наземних військ четвірка Бабака протягом хвилини збила 4 Ме-109. Це був його 5-й бойовий виліт за день, і перевтома знову викликало загострення хвороби.

Навесні 1944 року, після повернення з госпіталю, льотчик був призначений заступником командира повітряно — стрілецької службі 100-го ГвИАП. Брав участь у боях під Яссами і Сандомиром. Продовжуючи активно літати Іван Бабак іноді брав по кілька перемог за виліт.

На початку червня 1944 року про одному з повітряних боїв, проведеному групою під командуванням Івана Бабака, писала фронтова газета. Цей бій згодом приводили в приклад і розбирали по всіх полках не тільки 9-ї Гвардійської авіадивізії, але і всього фронту як приклад вмілого, тактично грамотного взаємодії груп і окремих льотчиків. В цьому бою дійсно блискуче проявилися взаємовиручка, зухвалість, холоднокровність і розрахунок. Ось як він описаний у бойовому донесенні, що зберігається в архіві полку:

«03.06.1944 року 12 «Аэрокобр» з 17:55 18:40 прикривали свої війська в районі Мовилени, Захарія. Командував групою Бабак.

Склад групи: Бабак — Патрушев, Глінка Д. Б. — Мамаєв, Петров — Зайців, Гучок — Антоньев. Група прикриття: Сапьян — Зразків, Дольников — Щепочкін.

В районі Мовилени зустріли групу з 50-Ю-87 під прикриттям 10 Ме-109 і 8 ФВ-190. По команді Бабака група Сап’яну і Дольникова зв’язала боєм винищувачів, а сам він повів в атаку свою групу на бомбардувальників. Рішучими і сміливими діями в короткий термін гвардійці Бабака збили 10 літаків противника, не давши іншим відбомбитися по вашим військам. Не повернувся з завдання молодший лейтенант Зразків».

Але Юрій Зразків залишився в живих: на крутому бойовому маневрі, зірвавшись в штопор, він вистрибнув з парашутом на малій висоті і через 2 дні повернувся в полк.

В тому бою збив 3 літаки Дмитро Глінка, 2 — Іван Бабак, 2 — Григорій Дольников, по 1 — Петров, Гучок і Антоньев.

13 Липня 1944 року почалася наступальна операція радянських військ на Львівсько — Сандомирському плацдармі. У перші ж дні боїв Гвардії старший лейтенант В. І. Бабак збив 6 літаків противника. До 30 Серпня — ще 4…

У Березні 1945 року Гвардії старший лейтенант В. Бабак був призначений на посаду командира 16-го Гвардійського винищувального авіаполку з одночасним присвоєнням йому звання Капітана. Звістка про це призначення було зустрінуте льотчиками полку з неприхованою гордістю, як велику особисту радість. Ще 2 роки тому необстрелянный сержант Бабак, тепер став на чолі одного з кращих Гвардійських полків ! За мирного часу така подія, звичайно, небувала рідкість. Але 2 суворі роки війни, коли за плечима льотчика більше 300 бойових вильотів і понад 30 знищених ворожих літаків, — це вже якісно інший вимір. Він став відмінним повітряним бійцем, блискучим знавцем авіаційної тактики, майстер маневру і вогню, досвідченим авіаційним командиром. Бабак по праву возглазил один з кращих Гвардійських полків, яким до нього командував А. В. Покришкін.

Незважаючи на високе посадове становище, Бабак як і раніше залишався скромним, навіть сором’язливим людиною. Але це не заважало йому бути вмілим організатором бою, мати високий авторитет у підлеглих. В нього вірили, без страху і сумнівів йшли за ним у бій.

Бойові властивості Бабака не обмежувалися сміливістю і вмінням напевно разити ворога, він швидше інших сформувався і як організатор бою, і як відмінний вихователь молодих льотчиків. Зовні Іван Ілліч був невидным, але розумне обличчя і завжди вишукана охайність робили зовнішність його досить приємною. Чесний і прямодушний, він відрізнявся вишуканістю, властивої людям його професії ( до війни Бабак працював учителем ). Відвертість його, зовсім непритворная, була, проте ж, не без розрахунку: він так майстерно, жартівливо, необідно вмів говорити найбільші істини людям сильним, що їх самих змушував посміхатися.

З Травня 1942 по Квітень 1945 року Іван Бабак здійснив 330 бойових вильотів, провів 103 повітряних бою. На його рахунку було 40 ( 35 особисто і 5 в групі ) збитих в небі України, Молдови, Румунії, Польщі і, нарешті, Німеччини ворожих літаків. За всю війну, в повітряних боях, його винищувач жодного разу не був підбитий. Він не втратив у боях, якими керував, жодного льотчика.

14 Квітня 1945 року Покришкін направив в штаб армії документи на присвоєння Івану Бабаку звання двічі Героя Радянського Союзу. А через день, 16 Квітня, прямо з лазні, не встигнувши до кінця одягнутися, він вилетів по тривозі на штурм ворожої колони і тут сталося непередбачене. Всю війну пройшов — ні поранення, ні подряпини, немов і справді заговорений. І ліз, що називається, в саме пекло. А тут…

В той день Гвардії капітан В. Бабак вилетів не розвідку особливо важливої мети в районі невеликого німецького міста Лаубан. Веденим у нього був недавно прибув з авіаційного училища молодший лейтенант Козлов. Коли бойова задача була практично вирішена, йдучи на свій аеродром, недалеко від лінії фронту Бабак побачив ворожий ешелон з військами і технікою. У повітрі спокійно, на борту повний боєкомплект. Зручний випадок ввести в стрій молодого льотчика.

— Атакуємо, — передав по радіо ведучий.

Від їх точних ударів загорілося кілька вагонів. І раптом, випущена звідкись зенітна черга прошила машину командира полку, і вона спалахнула.

— Гориш, командир ! — закричав Козлов.

— Бачу…

— Як же я додому потраплю ?! — вигукнув молодий льотчик, забувши, що у нього натиснута кнопка передавачі. Але Бабак не кинув напарника.

— Курс 60, швидкість 320. Іди 12 хвилин, до автостради Бреслау — Берлін… — передавав з охопленої вогнем машини ведучий.

Але кмо ведений так і не зміг зорієнтуватися і, незважаючи на інтенсивні пошуки і особистий контроль Маршала Конєва, не знайшли навіть його літака, що впав.

Полум’я сліпило, обжигело обличчя і руки, але Бабак залишався вірним боргу: тягнув і тягнув до лінії фронту. Літак став некерованим. У последное мить перед тим як потерти свідомість, Бабак перевалився через борт і інстинктивно смикнув кільце. Поранений летчикупал на позиції ворожих артилеристів і в напівнепритомному стані, сильно обгорілий, був узятий в полон.

— Коли втік від лазні до літака, ордена свої я не встиг почепити, не до того було, — згадував пізніше Бабак. — Ну і вирішив видати себе за пересічного льотчика. А вони слухають мої байки і сміються. Потім дають мені альбом з фотографіями наших асів — винищувачів, де на першому місці красувався портрет Покришкіна, ну і моя особистість там теж виявилася…

18 Квітня 1945 року вогнем ворожих зеніток був збитий і командир ланки 100-го Гвардійського авіаполку Петро Гучок. В пам’ять про бойових друзів Григорій Дольников зробив на колишньому літаку Бабака 2 написи: праворуч на місці богині Перемоги — «За Петю Гучка», зліва — «За Ваню Бабака». На цій машині, у Травні 1945 року, Григорій Дольников і зустрів день Перемоги.

А Бабак був відправлений у табір для військовополонених. Лікували його там наші люди, чим могли. У полоні Іван Ілліч пробув до кінця війни.

Друзі вважали його загиблим і нещадно мстилися ворогові. Але не вірив у смерть Бабака його командир — Олександр Іванович Покришкін. Він шукав його скрізь. Завдяки довгим зусиллям, Бабак був знайдений в одному з таборів для інтернованих, де колишні військовополонені проходили перевірку, звільнений і відправлений в полк. Нелюдські умови виснажили організм льотчика до межі. Але він повернувся в стрій і знову почав літати. Однак, подання до другої «Золотої Зірки» не пройшло…

Іван Бабак піднімав у небо свій винищувач і після Перемоги, передавав свій багатий досвід молоді. Але, надалі, обставини склалися для нього вкрай несприятливо. Особісти не залишали його в спокої. І тоді він поїхав на навчання до Москви. У 1947 році закінчив Вищі офіцерські льотно — тактичні курси і став навчати мистецтву повітряного бою молодих льотчиків. Однак у 1949 році Гвардії капітан В. І. Бабак змушений був демобілізуватися і повернувся до себе на батьківщину під Полтави до довоєнної професії шкільного вчителя. Медаллю «За трудову доблесть», значком «Відмінник народної освіти», почесними грамотами, любов’ю і повагою дітей відзначені заслуги відважного сокола на ниві народної освіти.

Він пропрацював в школі багато років, і ніхто, ні вчителі, ні діти, не знали, що їх викладач хімії, скромний і небагатослівний Іван Ілліч Бабак, — один з кращих асів Великої Вітчизняної війни, який збив 40 ворожих літаків.

Дізнавшись про це, на одній із зустрічей ветеранів 9-ї ГвИАД в Києві, Олександр Покришкін обурився: «Ну, знаєш, друг люб’язний, від такої твоєї скромності гординею і образою на весь світ віддає. Золоту Зірку тобі вручили не для того, щоб ти її в скриньці ховав ! Ось тобі дублікат Зірки, у мене ще є, і будь добрий носити її і пацанів на прикладі своїх подвигів виховувати».

Пізніше Бабак був директором однієї зі шкіл в Бельске. Іван Ілліч вів велику громадську і військово — патріотичну роботу. Він був обраний в Раду народних депутатів одного з районів міста Полтави. Зараз школа, в якій довгі роки працював Іван Бабак, носить його ім’я. Він автор книги «Зірки на крилах» в якій, з притаманною йому скромністю, змінив прізвище головного героя…

Пригадаємо, чим закінчується фільм «Чисте небо». На Золоту Зірку, що лежить на розкритій долоні, герой дивиться похмуро, без очікуваної нами посмішки, ніби не бачить Зірку а весь свій нелегкий життєвий шлях. Немає і не може бути такої нагороди, яка змусила б все забути. Важливо, щоб минуле не повторилося, щоб не принесла знову стільки горя, страждань і невозместимых втрат нова війна — страшна із нещасть, що осягають народи.

Ось така історія. Про долю однієї людини у Великій Вітчизняній війні, в нескінченній літописі якої у Героя Радянського Союэа Бабака Івана Ілліча свій шлях, своя пам’ять.

* * *

На початку 1990-х років групою ентузіастів — любителів авіації було створено підприємство «Антарес», основним завданням якого стала побудова точних копій знаменитих літаків. Першим побачив світ винищувач І-5. Потім було вирішено побудувати «Аэрокобру».

Численні друзі «Антареса», історики — аматори допомогли вибрати прототип. Вибір припав на іменний літак льотчика 100-го Гвардійського авіаполку Героя Радянського Союзу Гвардії капітана Івана Ілліча Бабака, який здобув 40 перемог.

Одного разу Бабак не повернувся з бойового завдання, що виконується на іншому літаку, в полку його вважали загиблим, і Р. Дольников, якому був переданий винищувач, в пам’ять про бойових друзів зробив на ньому стала легендарною напис: «За Ваню Бабака і Петю Гучка». До кінця війни Р. Дольников знищив 15 ворожих машин, і на правому борту «Аэрокобры» з’явилися два ряди червоних зірок…

І знову робота — з нуля, безсонні ночі, божевільна втома і знову — щастя своїми руками викотити з майстерень готову машину. Встигли: виставлена разом з І-5 на льотному полі аеродрому Жуковський їх «Аэрокобра» стала одним з найпопулярніших експонатів наземної експозиції першого Московського авіаційно — космічного салону МАКС-93.

Постарілі, але такі ж молоді, Герої Радянського Союзу В. Бабак і Р. Дольников зустрілися у копії «Аэрокобры», ніби машиною часу перенесеної на виставку. Кожна напис, кожний штрих — точно такі і точно там, де були на оригіналі. Обійми, сльози радості, спогади, розпитування, фото на пам’ять і розмови, розмови…

Спостерігали за зустріччю двох однополчан люди незабаром були вражені ще більше. Підійшов до літака молодий чоловік, прочитав напис на борту і застиг в сум’ятті. «Я — теж Бабак. Володимир Петрович Бабак, нині Головний конструктор штурмовика Су-25». Посидівши в кабіні «Аэрокобры» і розповівши Володимиру про літаку, Іван Бабак на його запрошення перебрався в кабіну Су-25, помацав, погладив, подивився на небо, ніби приміряючись до зльоту, і, зі сльозами на очах, зійшов на землю, обняв Бабака і хлопців з «Антареса». Пам’ятають ! Йдуть далі ! Жива авіація !

Потенціал створеної команди величезний. Володимир Воронін «тягне» технічний напрямок роботи колективу. На ньому — всі конструктивні задуми, інженерні розрахунки, технологічні рішення. «Земні» справи — організацію участі у виставках і аерошоу, ділові контакти з нинішніми та потенційними партнерами, зустрічі з ветеранами, постачання, перевезення, рекламу — повністю взяв у свої руки його заступник Родіон Николян. В команді він — «робочий кінь», яка тягне на собі вантаж повсякденних турбот. Про творіннях «Антареса» знають в Австралії, США, Німеччини, Франції, Англії.

Є й інші плани, є кому їх здійснювати, незважаючи ні на що, не згасає ентузіазм. Але матеріальні та побутові труднощі колективу все зростають. Розуміючи це, одним з перших зголосився допомогти «Антаресу» генеральний директор фірми «Кранекс» Юрій Алимбекович Токаєв. Багато в чому завдяки його фінансової та технічної допомоги і була завершена робота над «Аэрокоброй». Однак продовжувати, розвивати справа такого масштабу і технічної складності, як будівництво літаків, можна тільки загальними зусиллями. Вистоявши, «Антарес» буде і надалі відроджувати історію Вітчизни, повертаючи в нашу пам’ять імена людей і літаків.