Ілан Рамон

Фотографія Ілан Рамон (photo Ilan Ramon)

Ilan Ramon

  • День народження: 20.06.1954 року
  • Вік: 48 років
  • Місце народження: Тель-Авів, Ізраїль
  • Дата смерті: 01.02.2003 року
  • Громадянство: Ізраїль

Біографія

Повідомлення про загибель американського корабля багаторазового використання «Колумбія» в небі над Техасом було оголошено в Ізраїлі 1-го лютого 2003 року в «шабат» (субота) о 17-30 за близькосхідним часом. Воно викликало ізраїльтян в стан шоку: одним із семи астронавтів на борту корабля був перший ізраїльський космонавт — полковник ВПС Ілан Рамон.

З дня старту 16-го січня він був джерелом гордості кожного ізраїльтянина. Як вони раділи, дивлячись на космічного посланця єврейської держави, що в групі американських колег-астронавтів піднімався на борт «Колумбії», готової до старту. Як гулко билися їхні серця при вигляді Рамона, спокійно й упевнено виконував свої функції в процесі експедиції. Як ревно молилися: «Господи! Нехай вони повернуться на Землю з миром!..»

У момент загибелі Ілан Рамону було неповних 49 років. Він народився 20-го червня 1954 року в тель-авівському районі Рамат-Ган. Був молодшим у родині колишніх в’язнів Освенціма Еліезера і Тови Вольферман.

У 1972-му після закінчення технічного коледжу в місті Беер-Шева, де пройшли його дитинство і юність, Рамон був призваний до лав Цахал (Армія оборони Ізраїлю). На приймальній комісії він висловив бажання вступити на курси військових льотчиків.

Ці курси майбутній космонавт закінчив через два роки. Закінчив із відмінними характеристиками, незважаючи на те, що в жовтні 1973 року навчання льотній справі довелося тимчасово перервати: грянула Війна Судного дня, в якій Рамон брав участь.

З 1974 по 1976 рік – ще одні курси. Цього разу по оволодінню штурмовики «Скайхок». На цих літаках він літав аж до 1980-го. І навіть був призначений головним інструктором ескадрильї «Скайхоков» у складі ВПС Ізраїлю.

У тому ж році Рамон «переучивается» на французький винищувач «Міраж-3», а потім на американський F-4 «Фантом». У загальній складності на «Скайхоках», «Міражі» і «Фантомів» він налітав 3.000 годин. За його плечима — сотні бойових вильотів і два катапультування.

Перше відбулося під час тренувального польоту над Негевом, коли Рамон разом з інструктором катапультувався з літака, в якому виявилася технічна неполадка. Він отримав невелику травму: парашутні стропи різонули його по шиї. Стрибок з парашутом — завдання не з простих навіть для досвідчених льотчиків, а Рамон був всього лише курсантом. Тим не менш, він знову піднявся в повітря, як тільки на землі йому на швидку руку продезінфікували і забинтовали шию.

Незадовго до старту він скаже: «Небезпека аварії в космосі значно менш велика…»

У 1980 році його включили до складу льотної групи, зайнятої освоєнням нового для ізраїльських військово-повітряних сил винищувача-бомбардувальника F-16. Більша частина навчального процесу проходила на базі ВПС США в штаті Юта.

З 1981 роком пов’язана одна з найяскравіших сторінок військової біографії Рамона. За штурвалом F-16 він брав участь у бомбардуванні іракського ядерного реактора. Ця операція отримала кодову назву – «Вавилон».

Наступні два роки він обіймав посаду заступника командира ескадрильї винищувачів-бомбардувальників F-16. У 1982-му брав участь в операції «Мир Галілеї» – військова кампанія в Лівані.

Демобілізувавшись у 1983 році з посади командира ескадрильї, Рамон вступив на відділення електроніки і комп’ютерів інженерного факультету Тель-Авівського університету. У 1987-му він отримав диплом інженера-електронника і став працювати в колективі, опрацьовував бойовий літак «Лаві».

У 1988 році він повернувся в ряди ВПС на посаду заступника командира ескадрильї «Фантомів». Паралельно пройшов підготовчі курси для командирів ескадрилій та в кінці 1990 року отримав під своє командування ескадрилью F-16. В пілотських цих кабінах літаків Рамон провів 1.000 годин льотного часу. На посаді командира ескадрильї він перебував аж до 1992 року. Потім був призначений начальником відділу по експлуатації бойових літаків при штабі ВПС.

У 1994-му Рамон отримав звання полковника і нове призначення. Цього разу – начальником озброєння ізраїльських ВПС.

У 1995 році США та Ізраїль досягли угоди про включення ізраїльтянина в екіпаж одного з космічних човників. Ізраїльські ВПС наполягли на виборі кандидатів зі своїх лав.

Все почалося в березні 1998 року, коли Рамону подзвонили по телефону: «Ти хочеш бути космонавтом?» Він вирішив, що його розігрують, і тому відповів: «Я – космонавт? Це ти – космонавт!» Коли, нарешті, повірив, що це не ш

качка, негайно відповів згодою, але попросив час, щоб порадитися з дружиною.

Однак це був лише перший крок, оскільки, зрозуміло, кандидатів було кілька, і з них спеціальна відбіркова комісія повинна була вибрати одного. Місяць пройшов у напрузі, аж поки не пролунав дзвінок: «Привіт, космонавт!» Дзвонив тодішній заступник начальника генерального штабу, а нині командувач ВПС Дан Халуц.

Влітку 1998 року Рамон почав підготовку до польоту в космічному центрі ім. Джонсона (Х’юстон, США). Разом з ним туди переїхала його дружина і четверо дітей.

— Я людина абсолютно не релігійний, — зізнався одного разу Рамон. – Але коли прибув в США, відчув себе представником держави Ізраїль, всієї армії, свого народу, в тому числі і віруючих. Зустрічі, які були у мене тут з представниками єврейських організацій і багатьма євреями, лише укріпили мене у відчутті цієї місії…

Спочатку передбачалося, що через рік він полетить на кораблі «Колумбія» разом з шістьма іншими членами екіпажу. Але дата старту все відкладалася і переносилася. Він не приховував свого розчарування, але не втрачав надію…

16-го січня Рамон відправився в космос. За цим хвилюючим, захоплюючим і тривожним видовищем ізраїльтяни спостерігали, затамувавши подих. Ось ракета злетіла в небеса, залишаючи за собою смугу диму і вогню…

Перед стартом його запитали, чи не відчуває він страху або хвилювання?

— В цілому я абсолютно спокійний, — відповів ізраїльський космонавт. – Втім, іноді трохи хвилююся. Страх перед катастрофою або аварією вже позаду. За багато років служби в авіації я звик до небезпеки. У мене вже було кілька аварій, дві з них – тяжкі, коли я був вимушений катапультуватись. Найнебезпечніший період – з моменту запуску до виходу на навколоземну орбіту. Це приблизно вісім з половиною хвилин. По суті ми знаходимося на цистерні, вміщує 2 мільйони тонн рідкого палива – кисень і водень – яке повинне забезпечити роботу двигунів, що споживають 4.000 тонн в секунду. Але за роки роботи з американцями я зрозумів, що турбота про безпеку екіпажу у них понад усе. Кожна система дублюється кілька разів на випадок поломки. Американці готові відкласти запуск до тих пір, поки не будуть впевнені в усуненні будь-якої несправності. Тому я спокійний…

У космосі американським астронавтам і ізраїльському космонавту належало провести 140 наукових досліджень в області фізики, хімії, астрономії, медицини, біології та ін. Щоб встигнути закінчити всю цю роботу, члени екіпажу працювали по 16 годин на добу.

За день до трагедії прийшло повідомлення, що Рамон сфотографував з космосу середземноморські піщані бурі і палаючі ліси в Бразилії. Під час польоту піщаних бур практично не було, але він спромігся-таки зробити ці фотографії. Ізраїльські вчені відразу ж заявили, що ці знімки допоможуть дослідникам розібратися в процесах зміни клімату планети.

Крім того, Рамону і його шести американським колегам вдалося сфотографувати так звані «червоні блискавки». Ці палаючі, червоні і пурпурні, з нестабільною формою електричні феномени, тривалість яких менше мілісекунди, ніколи раніше з космосу не фотографувалися.

* * *

Ілана Рамона поважали і цінували в центрі підготовки астронавтів НАСА, де він провів останні чотири з половиною роки. За цей час з ізраїльським військовим льотчиком, якому належало стати першим в історії Ізраїлю космонавтом, познайомилися сотні тисяч американців, які щиро симпатизували йому. Журналісти не упускали можливості взяти інтерв’ю у людини, обраного представляти єврейське держа

жава.

За словами ізраїльського журналіста Ефраїма Ганора, Рамон завжди говорив з ним на рівних, завжди усміхався, в ньому відчувалася така впевненість у собі, у своїй місії, така висока міра відповідальності – і таке вміння залишатися самим собою навіть у найбільш тріумфальні моменти життя. Він був справжнім ізраїльтянином і справжнім патріотом.

Американські журналісти називали його ізраїльським Томом Крузом», маючи на увазі свого популярного актора в ролі безстрашного льотчика з фільму «Любов у небесах». Як і Круз, Рамон – спокійний і впевнений у собі, з чарівною відкритою посмішкою.

Вчителі коледжу, в якому навчався Рамон, відгукувалися про нього як про вихованій, старанним і пытливом юнакові, демонстрували блискучі знання з фізики і математики.

— Він був відмінним учнем, вчитель рідко випадає удача зустріти такого, — згадує колишній директор коледжу Моше Зільберман, який викладав йому фізику. — Його батькам, регулярно відвідували збори, я завжди говорив, що мені не до чого причепитися. Я зовсім не здивувався, дізнавшись, що стати першим ізраїльським космонавтом належить Ілан. Якщо хтось підходить на цю роль, це він…

— Не треба думати, що він був такою собі «білою вороною» в класі, — говорить його друг Ілан Блюменталь. — Це не так. Хлопці шукали його дружби, дівчатка — уваги. Він був з тих, хто викликає заздрість. Була в ньому якась спокійна впевненість, надійність, стабільність.

Подруга юності Рамона Това Шилат розповідає, що багато дівчата заздрили їй.

— Ще б! Такого розумного, милого, симпатичного, порядного хлопця пошукати треба!

Один з курсантів льотного училища згадує, що на початку навчання Рамон зламав руку, і довелося на довгі вісім місяців забути про курс. Нарешті, рука зажила, і Ілан приступив до занять вже на практичному етапі, коли почалися польоти. Це його не збентежило, він дуже швидко вписався в групу курсантів.

— Він був своїм хлопцем, створював особливу атмосферу радості і надійності, — підкреслює однокурсник.

Рамон був наймолодшим учасником операції «Вавилон». Тим не менш, його місце в бойовому побудові літаків було, за словами іншого учасника, «самим небезпечним, але з завданням він справився блискуче».

— Я вважаю, — каже його товариш по службі, що Рамон в змозі зберігати холоднокровність і ясність думки під час польоту. І це його якість дуже цінна для космонавта. Я добре пам’ятаю, що перед тією, першою для нього, бойовою операцією він був спокійний і усміхнений, як завжди.

— Ілан був свого роду легендою, — розповідав пізніше командир ескадрильї майор Ш. — Говорили, що його неможливо збити. Він ніколи не нервував, сприймав те, що відбувається з філософським спокоєм, був стриманий у будь-якій, навіть найскладнішій ситуації. Впевнений, що і космічний корабель йому «за розміром».

* * *

Що цікаво: ізраїльський космонавт не дотримувався строго єврейські звичаї на землі, але попросив НАСА забезпечити його кошерною їжею на борту.

— Я був вражений тим, з якою рішучістю американці постаралася виконати моє прохання, — говорив Рамон.

Виникло також питання про можливості дотримання «шабат» (суботи) в космосі. Думки рабинів розділилися Головна трудність: як визначити момент настання Суботи на швидкості майже 29000 км/год і на висоті 240 км над Землею, коли схід і захід сонця змінюють один одного кожні півтори години. Деякі рабини вважав, що в космосі проблеми Суботи взагалі не існує, тому що там є постійна небезпека і найменша помилка може коштувати життя. А порятунок життя, як відомо, важливіше Суботи. Крім того, предки ізраїльтян отримали наказ соб

людать «шабат» на Землі, а не за її межами.

За традицією американських астронавтів, кожен член екіпажу може взяти з собою в космос 10 предметів, що представляють для нього особливу важливість: свого роду амулети, з якими він не розлучається. І крім того, 20 предметів для особистого користування. Всі ці речі поміщаються в спеціальний «підвал» і після прибуття на Землю повертаються власнику з додатком офіційного підтвердження, що побували в космосі.

Рамон був такий гордий тим, що представляє Ізраїль у групі астронавтів «Колумбії», що взяв з собою на орбіту предмети, які символізують все те, що йому дорого. Це – прапори Ізраїлю, ВПС і коледжу, в якому навчався.

Але є і один незвичайний «предмет». Батьки Рамона пережили Катастрофу, і в пам’ять про це він попросив керівників меморіалу «Яд ва-Шем» дати йому щось, що символізує цю трагедію. І такий предмет був знайдений: олівцевий малюнок, що зображає Земну кулю. Його зробив 14-річний єврейський в’язень Освенціма Петер Гінц, загиблий в цьому нацистському концтаборі.

Серед інших предметів, які будуть супроводжувати Рамона в космосі, книга Псалмів, подарована президентом Ізраїлю Моше Кацавом, «мезуза» (маленька довгаста коробочка, яку євреї прикріплюють до дверей свого будинку і в якій зберігаються тексти з Біблії), срібний палець-указка для читання сувоїв Тори, годинник дітей, прикраси дружини, зроблені у вигляді космічного символу.

Але, мабуть, самим зворушливим з того, що було у Рамона на борту корабля, — це вірш ізраїльської поетеси Леї Гольдберг, яке записала на плівку його дружина Рона, і яке він слухав кожен день. «Почуй мій голос, далекий мій, почуй мій голос, коли мене немає поруч…» Сьогодні ці слова набувають особливого звучання і особливий сенс. В них стільки любові і стільки сильної болі…

Дружина Рамона подарувала йому чотирьох дітей: синів Асафових (14), Таля (12), Ифтаха (9) і дочка Ноу (5). Дружина і діти чекали його повернення на космодромі…

Коли видавалися вільні хвилини, він ділився з нею своїми враженнями від польоту, відправляючи звісточки за допомогою електронної пошти. Остання звістка від нього прийшла за добу до трагедії.

«Тут, далеко від Землі, я пережив незабутні миті, — писав Рамон своїй дружині. – Але незважаючи на те, що все тут чудово, я не можу дочекатися зустрічі з вами, хочу скоріше повернутися. Обіймаю тебе, кохана! Поцілуй за мене дітей…»

У п’ятницю, 31-го січня, екіпаж «Колумбії» в останній раз вийшов у прямий ефір.

«Коли ми пролітали над Єрусалимом, у мене стислося серце, — сказав Рамон. – Я пережив справжнє потрясіння від того, що зверху Ізраїль виглядає таким, який є, — дуже маленьким і дуже красивим. Я сповнений гордості від того, що я – перший ізраїльський космонавт, і тому, що говорю з вами з космосу, і за моєю спиною розвивається прапор моєї країни. Разом з тим, мені б хотілося вчасно повернутися на Землю. Мене чекають мої улюблені – дружина і діти…»

* * *

Ілан Рамон став символом Ізраїлю, в якому країна, виснажена интифадой, особливо потребувала. Він — не перший єврей в космосі. Загибла під час вибуху «Челленджера» в 1986 році Джуді Резник була американської єврейкою. Але для ізраїльтян було важливо, що саме їх співвітчизник, а не просто єврей, першим вирушає на орбіту. «І для Ізраїлю, і для єврейської громади у світі мій політ — велика подія, особливо для тих, хто пережив Голокост, — говорив Рамон. — Мій політ для них — мрія, що стала реальністю…»

«Я люблю літати, — сказав Рамон у ході інтерв’ю в 2002 році. – Політ, і політ на винищувачі, це велика річ, я був щасливий».