Х’юберт Уілкінс

Фотографія Х'юберт Уілкінс (photo Hubert Wealkins)

Hubert Wealkins

  • День народження: 31.10.1888 року
  • Вік: 70 років
  • Дата смерті: 30.11.1958 року
  • Громадянство: Австралія

Біографія

Х’юберт Уілкінс народився в Австралії, у родині фермера.

19 березня 1959р. американський підводний атомохід «Скейт» прибув на Північний полюс. Його командира капітана 3 рангу Джеймсу Калверту належало зробити те, що не вдалося під час літнього походу до полюса — спливти в самій точці перетину меридіанів. Човен продула цистерни і почала повільно пробивати крижаний панцир. Калверту здавалося, що минула ціла вічність, перш ніж верхній люк піднявся над льодом. Відкривши його, командир «Скейта» вибрався на місток. Перші враження від полюся — важкі сірі хмари, 32-градусний мороз і пекучий штормовий вітер, який обіцяв швидку переміщення криги. Залишатися довго на поверхні було небезпечно. Але Калверт не міг почати занурення, не виконавши борг честі — борг перед знаменитим дослідником Арктики Х’юбертом Уїлкинсом.

Екіпаж «Скейта» швидко робив приготування до богослужіння в пам’яті Уїлкінса. На льоду біля самого борту корабля спорудили стіл, на який була поставлена бронзова урна з прахом сера Х’юберта. По обидві її сторони вишикувалася команда «Скейта». Сильні пориви вітру іноді заглушали голос Джеймса Калверта, читав молитовник. Коли молитва була закінчена, лейтенант Дейв Бойд відкрив скриньку і розвіяв прах за вітром. Пролунав триразовий винтовочный залп — це екіпаж «Скейта» віддав останній салют на честь Х’юберта Уїлкінса. Сер Уілкінс знайшов вічний спокій…

Х’юберт Уілкінс народився в Австралії, у родині фермера. Незаймана і примхлива природа цього континенту не балувала переселенців зі Старого Світу — проливні дощі і ураганні вітри змінювалися неймовірною спекою. Невміння мешканців ферм передбачати погоду нерідко оберталося трагедією. Люди і худоба гинули від повеней, губила посуха врожаї. Не дивно, що найсильнішим бажанням маленького Х’юберта було навчитися складати точні прогнози погоди.

Подорослішавши, Уілкінс вирішив присвятити себе дослідженням холодних морів. Ще в 1913-1916гг. він супроводжував Вильялмура Стефансона в його експедиції до Канадського архіпелагу. Незмінним супутником Уїлкінса був фотоапарат, за допомогою якого молодий фотограф зробив ряд сенсаційних знімків. У 1921р. Х’юберт Уілкінс здійснив подорож до Антарктиди, скориставшись запрошенням знаменитого Ернеста Шеклтона. У ті часи ім’я Шеклтона було відомо всьому світу. Дослідник відправлявся в Антарктику не в перший раз — кілька років назод його корабель «Индьюранс» був затертий льодами в морі Уедделла. Друга морська експедиція Шеклтона, в якій брав участь Уілкінс, теж закінчилася сумно — в дорозі дослідник помер, а його корабель повернув назад, до берегів Америки.

Продовжуючи справу Шеклтона, Уілкінс зайнявся організацією нового антарктичного походу. Перша ж експедиція під його керівництвом, що відбулася в 1928р., мала грандіозний успіх: дослідникам вдалося зібрати унікальні матеріали, які представляли інтерес для вчених всього світу. Уілкінс незабаром прийшов до висновку, що полярні райони зручніше всегоизучать з борту підводного човна, яка могла б пройти під паковими льодами.

Але, як відомо, військова підводний човен недоступна для приватних осіб. Пентагон не забажав виділити в розпорядження Уїлкінса навіть стару субмарину. Однак дослідник рук не опустив; він неодноразово «штурмував» управління кораблебудування США, поки в 1930р. не добився дозволу на передачу йому підводного човна «O-12». Співробітники відомства пішли на компроміс, закривши очі на те, що Уілкінс не був дипломованим підводником або представником якої-небудь військової структури. Послуга була надана в обмін на послугу. Крім вирішення суто наукових завдань — промірів глибин, вивчення пакових льодів, води і грунту в арктичних морях і метеорологічних досліджень, Уілкінс повинен був з’ясувати можливість бойових дій підводних човнів в Арктиці. Це означало, що «O-12», подібно військовим кораблям на маневрах, належить зайнятися відпрацьовуванням спливти і занурень.

До того часу «O-12» мала тринадцятирічний стаж служби в американських ВМС і не могла похвалитися ні новизну технічного рішення, ні безвідмовно працюючими механізмами. Але, як кажуть, дарованому коню в зуби не дивляться. Не втрачаючи часу дарма, Уілкінс взявся за модернізацію корабля — зрозуміло, не без помічників. Бажання співробітничати з дослідником виявили два визнаних фахівця в області підводного плавання — Саймон Лейк і Слоун Дейненхауэр, співвласники суднобудівної фірми. Уилкинсу здавалося, що ніхто краще не зможе впоратися з переобладнанням «O-12» для полярних походів. (Достатньо сказати, що Лейк належав до числа перших винахідників дизельних субмарин.) Однак, відчувши себе «вільними художниками», Лейк і Дейненхауэр явно перестаралися з оснащенням підводного човна, вирішивши випробувати на ній новітні технічні розробки. Модернізована дизельна субмарина являла собою дивовижне видовище. Чого коштував перископ з гострим, як ніж, ковпаком або бушприт з гідравлічним амортизатором для пробивання отворів під льоду.

Уилкинсу ж випала невдячна задача — забезпечити фінансування майбутньої експедиції до Північного полюса і робіт з модернізації підводного корабля. Необхідну суму довелося збирати по частинах. Особистих заощаджень Х’юберта і нещодавно отриманого ним авторського гонорару за книгу «Під Північним полюсом» явно не вистачало. Знайшлися спонсори — давні друзі Уїлкінса Лінкольн Елсуорт і Вільям Хэрст, а також компанія «Техас Ойл».

Навесні 1931р. фірма Лійка завершила модернізацію «O-12». Корабель отримав друге життя, і йому слід було дати гідне ім’я. Щоб створити рекламу майбутнього походу, Уілкінс вирішив охрестити підводний човен «Наутилусом». Очевидно, з цією ж метою при спуску корабля на воду був присутній Жан Жюль Верн — онук знаменитого письменника, чия фантазія породила перший корабель з такою назвою.

При ремонті субмарини Лейк і Дейненхауэр занадто захопилися технічними нововведеннями, забувши про поліпшення ходових якостей підводного корабля. Це послужило причиною перших невдач. Ледь човен встигла покинути Провінстаун, прямуючи в північні води, як виявилися серйозні несправності в механізмах. Після десяти днів плавання човен втратив хід і була б приречена на загибель в океані, якби її не підібрав американський лінкор «Вайомінг». Човен відбуксирували до ірландських берегів, а потім доставлена в Англію, у Девонпорт. Ремонт човна на англійській верфі затягнувся на цілий місяць.

Тим часом заплутавшую субмарину марно очікував в Бергені доктор Харальд Свердруп, відомий норвезький океанограф, який був включений до складу експедиції до полюса. Свердруп відмінно знав район Шпицберегена, де повинен був пройти шлях «Наутілуса» в Північний Льодовитий океан. Уілкінс явно запізнювався, і це сильно турбувало Свердрупа, оскільки найсприятливіший час для переходу в Арктику (кінець червня — початок липня) вже минуло. Тільки 1 серпня «Наутілус» пришвартувався у Бергена. Незважаючи на те, що шанси на успіх значно зменшилися, Уілкінс і Свердруп вирішили продовжувати похід. 19 серпня 1931р. «Наутілус» залишив позаду острів Принца Карла і підійшов до краю паків льоду.

Почалася сама ризикована частина операції. Навіть через двадцять п’ять років після описуваних подій атомоходу Вільяма Андерсона з эхоледомером з масою навігаційних приладів на борту вдалося пройти через пакова оьды Північного полюса лише з п’ятої спроби. «Наутілус» Х’юберта Уїлкінса був всього навсього дизельної субмариною, яка повинна була щодня спливати для вентиляції відсіків і не мала жодних приладів для контролю зміни профілю льоду. А тому підлідної плавання вимагала виняткової хоробрості, якої Уилкинсу було не позичати.

Щоб не зіткнутися з торосом, човен мала спеціальні полози, з допомогою яких вона могла ковзати по нижній поверхні льоду, мов на полозках. Завдяки своїй позитивної плавучості, «Наутілус» повинен був виринати на поверхню в кожній зустрічній ополонці. Це цілком влаштовувало Уілкінса, який вирішив використовувати будь-яку зручну можливість для провітрювання човни.

Перед зануренням Дейненхауэр, допомагав Уилкинсу керувати кораблем, в останній раз перевірив готовність човни. Він прийшов у відчай, не виявивши на призначеному місці двох кормових рулів субмарини. Швидше за все, втрата рулів не була випадковістю. Хтось був зацікавлений у зриві походу до полюса. Уілкінс не виключав, що рулі могли бути підпиляні його ж людьми. Після численних поломок субмарини в Атлантиці багато матроси відчували жах від думки, що «ця балія» скоро зануриться під лід.

Втративши кормових рулів, «Наутілус» ставав некерованим в підводному положенні. Для багатьох моряків це означало б кінець походу, але тільки не для Х’юберта Уїлкінса! «Наутілус» в умовах штормової погоди продовжував пробиватися на північ, маневруючи між крижинами. Ці дні шляху не пропали даром для Гаральда Свердрупа, який із захопленням збирав проби води і групта, вимірював океанські глибини. 28 серпня 1931р. сумарина підійшла до вісімдесят другого градуса північної широти. Через три дні, коли «Наутілус» знаходився всього в декількох десятках кілометрів від Шпіцбергена, штормовий вітер почав стихати. Льоди почали змикатися суцільним панциром, і настав час перевірити, чи зможе човен ковзати на полозах під водою без кормових рулів. При огляді на «Наутилусе» виявилися й інші технічні неполадки — заклинювання льодового бурава, підозрілі прогини палуби. Знаючи, чим ризикує, Уілкінс наказав почати занурення.

Позитивна плавучість, на якій наполягали Дейненхауэр і Лейк, щоб перетворити човен в підводні сани, несподівано стала серйозною перешкодою. Одну за одною «Наутілус» робив безуспішні спроби зануритися. Кожен раз під льодом виявлялася лише носова частина корабля, корми ж, подібно легкому поплавцю, стирчала з води. Коли стало ясно, що «Наутілус» не в силах піти під лід, Уілкінс, згнітивши серце, послав у Вашингтон радіограму про завершення арктичного походу. Тепер субмарину належало затопити — цього вимагав один з пунктів договору передачі «O-12» у користування Уилкинсу. В кінці вересня 1931р. «Наутілус» назавжди ліг на дно глибоководного фьорда в районі Берга.

Х’юберт Уілкінс зазнав невдачі лише почасти — він не досяг полюса, не виконав замовлення Пентагону, але зате з допомогою Свердрупа зібрав наукову інформацію, яка чверть століття (аж до арктичних експедицій перших американських атомохода) вважалася унікальною.

Свою подальшу життя Уілкінс пов’язав з авіацією, прославившись як полярний льотчик, однак і мрію коли-небудь пройти під льодами Арктики не залишав. Він жваво цікавився полярними походами атомних субмарин. Після того, як підводний човен «Скейт» в серпні 1958р. досягла точки перетину меридіанів (це відвідування полюса американцями було вже другим), Уілкінс побував в гостях у командира атомохода. Незважаючи на похилі роки, Уілкінс був сповнений енергії. Його цікавили не тільки деталі самого походу до полюса, але і пристрій корабля, нові навігаційні прилади та обладнання. На думку Уілкінса, рано було говорити про підкорення полюса американськими атомоходами — для цього їм належало здійснити зимове плавання в екстремальних умовах. Просто дивно, який інтуїцією мав цей чоловік: як раз в цей час подібні плани вынавшивал і Пентагон.

У січні 1959 року Х’юберта Уїлкінса не стало. Перед смертю Уілкінс побажав, щоб його прах був доставлений підводним човном на Північний полюс і розвіяний за вітром. Урна з прахом Уїлкінса була передана Джеймсу Калверу, який виконав останню волю Уїлкінса під час наступного полярного плавання «Скейта» в березні 1959 року.