Герхард Баркхорн

Фотографія Герхард Баркхорн (photo Gerhard Barkhorn)

Gerhard Barkhorn

  • День народження: 20.05.1919 року
  • Вік: 63 роки
  • Дата смерті: 08.01.1983 року
  • Громадянство: Німеччина

Біографія

Другий по результативності льотчик-ас Люфтваффе після Еріха Хартманна. Здійснив понад 1100 бойових вильотів і збив 301 літаків противника на Східному фронті, у складі знаменитої 52-ї ескадри разом з Хартманом і Раллем Бойової дебют Герхарда Баркхорна в «Битві за Англію» був вельми малоуспішними.

Він не збив жодного літака супротивника, зате сам двічі залишав палаючу машину з парашутом, причому одного разу прямо над Ла-Маншем. Тільки в ході 120-го вильоту, який відбувся 2 липня 1941 року, Баркхорну вдалося відкрити рахунок своїм перемогам. Але після цього його успіхи знайшли завидну стабільність. Сота перемога прийшла до нього вже 19 грудня, а 20 липня 1942 року він здійснив свій найбільш вдалий виліт, здобувши чотири повітряні перемоги. Потім результативність пілота дещо знизилася і двохсотої позначки він досяг лише 30 листопада 1943 року. Ось як коментує Баркхорн дії противника: Деякі російські пілоти навіть не дивилися по сторонам і рідко коли озиралися. Я збив багато таких, які навіть не підозрювали про моїй присутності. Лише деякі з них були під стати європейським льотчикам, решта не мали в повітряному бою необхідною гнучкістю».

Хоча це явно не виражена, але з прочитаного можна зробити висновок про те, що Баркхорн був майстром раптових нападів. Він волів атаки з пікірування з боку сонця або заходив знизу ззаду у хвіст ворожого літака. У той же самий час він не уникав і класичного бою на віражах, особливо коли пілотував свій улюблений Bf 109F, навіть ту його різновид, яка була оснащена всього лише однією 15-мм гарматою. Але не всі росіяни так легко піддавалися німецькому асу:

«Одного разу, в 1943 році, я витримав сорокахвилинний бій з наполегливою російським льотчиком і не зміг добитися ніяких результатів. Я був настільки мокрим від поту, наче тільки що вийшов з душовою. Цікаво, чи було йому так само важко, як і мені. Російська літав на ЛаГГ-3, і обидва ми виписували в повітрі всі мислимі і немислимі фігури пілотажу. Я не міг дістати його, а він — мене. Цей льотчик належав до одного з гвардійських авіаполків, в яких були зібрані кращі радянські аси».

Слід зауважити, що повітряний бій один на один тривалістю сорок хвилин був майже рекордом. Зазвичай поблизу знаходилися і інші винищувачі, готові втрутитися в сутичку, або, в тих рідкісних випадках, коли дійсно в небі сходилися два ворожих літака, один з них, як правило, вже володів перевагою в позиції. В описаному вище бою обидва пілоти боролися, уникаючи невигідних для себе положень. Баркхорн з обережністю ставився до дій противника (можливо, тут сильно позначився досвід боїв з винищувачами РАФ), і причини цього були наступними: по-перше, своїх численних перемог він домігся, зробивши менше вильотів, ніж багато інші експерти; по-друге, за 1104 бойових вильоту його літак збивався дев’ять разів. У травні 1944 року, маючи на рахунку 273 перемоги, Баркхорн повертався на свій аеродром. Неабияк втомлений, вінне помітив атакуючого ззаду російського винищувача і потрапив під вогонь ворожих кулеметів Баркхорну вдалося врятуватися, але на довгих чотири місяці він вибув з ладу. Після повернення в JG 52 він довів рахунок особистих перемог до 301, а потім був переведений на Західний фронт і призначений командиром 6-ї ескадри. З тих пір успіхів у повітряних боях він більше не мав. Зарахований незабаром в підрозділ Галланда JV 44, Баркхорн навчився польоти на реактивних Me 262. Але вже у другому бойовому вильоті двигун літака відмовив і Баркхорн отримав важкі травми під час аварії при вимушеній посадці.

Після війни німецький ас «2 повернувся до польотів у складі нових ВВС. У середині 60-х років, під час випробувань літака вертикального зльоту і посадки, він «кинув» свій «Кестрель» (попередник «Харриера»). Коли пораненого Баркхорна витягали з розбитої машини, він через силу пробурмотів: «302-й!»