Гейл Хелворсен

Фотографія Гейл Хелворсен (photo Gail Halvorsen)

Gail Halvorsen

  • День народження: 10.10.1920 року
  • Вік: 96 років
  • Громадянство: США

Біографія

Пілот американської транспортної авіації, який брав участь під час Берлінської кризи в операції «Берлінський повітряний міст» 1948-1949 рр.

Гейл Хелворсен (англ. Gail Halvorsen) (10 жовтня 1920, Солт-Лейк-Сіті) — пілот американської транспортної авіації, який брав участь під час Берлінської кризи в операції «Берлінський повітряний міст» 1948-1949 рр. Перед посадкою в аеропорту Темпельхоф, що знаходився в американській зоні окупації Берліна, він скидав дітям на руїнах берлінського району Нойкелльн солодощі на маленьких парашютиках. За участь у цій операції «Малий провіант» пілоти і їх самолетыполучили назва «ізюмні бомбардувальники» (ньому. Rosinenbomber).

Діти з нетерпінням чекали появи Гейла Хелворсена. Літаки сідали в Темпельхофе кожні 90 секунд, і діти не могли дізнатися літак Хелворсена. Тому він домовився з дітьми, що, заходячи на посадку, він буде похитувати крилами (за що отримав прізвисько англ. «Uncle Wiggly Wings» — від англ. wiggle, похитувати).

Інформація про діяльність Хелворсена швидко проникла в пресу, що викликало хвилю підтримки. Хелворсен і його екіпаж незабаром скидали щоденно понад 400 кг солодощів. В кінці «повітряного мосту» 25 екіпажів літаків скидали на Берлін 23 тонни солодощів.

Хелворсен пояснював, що йому хотілося доставити радість звикли до злиднів і поневірянь дітям зруйнованої бомбами Берліна. Багато хто з очевидців погодилися в тому, що ці акції значно внесли свій внесок у формування в післявоєнній Німеччині позитивного образу американців.

У 1974 р. Гейл Хелворсен був нагороджений орденом «Хрест за заслуги перед Федеративною Республікою Німеччина». На урочистому відкритті Олімпійських ігор 2002 р. в його рідному Солт-Лейк-Сіті Хелворсен за пропозицією команди Німеччини ніс табличку з написом «Німеччина».

У 2004 р. на дев’ятому десятку Гейл Хелворсен планував провести аналогічну берлінської акцію для дітей Іраку, однак не отримав дозволу військової адміністрації.