Френк Вутерич

Фотографія Френк Вутерич (photo Frank Wuterich)

Frank Wuterich

  • Громадянство: США

    Біографія

    У вівторок, 24 січня, в США була поставлена крапка в справі про вбивство в 2005 році американськими військовими 24 мирних іракців. Згідно з рішенням військово-польового суду, єдиний обвинувачений був засуджений до трьох місяців в’язниці і тут же відпустили. Вирок викликав хвилю обурення серед простих іракців і різку відповідь з боку офіційного Багдада.

    Інцидент, розслідування якої тривало понад шість років, відбувся 19 листопада 2005 року в іракському місті Хадита. Спочатку його обставини були досить туманними: військові повідомили, що конвой морпіхів піддався нападу бойовиків, які підірвали одного американського військовослужбовця і 15 мирних жителів. У ході перестрілки, що зав’язалася морпіхи нібито вбили вісім нападників. Враховуючи, що в той період в Іраку постійно відбувалися подібні зіткнення, особливої уваги цю подію до себе не привернуло.

    Між тим незабаром на місці події побували кореспонденти журналу Time, які провели невелике розслідування, яке поставило версію військових під сумнів. Зокрема, їм вдалося з’ясувати, що іракці загинули в результаті вибуху снаряда, а від вогнепальних поранень: повідомлялося, що їхні тіла були буквально зрешетили кульовими отворами.

    Висновки журналістів швидко розійшлися по пресі, і Пентагон був змушений почати офіційне розслідування. За його підсумками картина події виявилося зовсім інший, ніж її представили спочатку. Як виявилося, вибух дійсно мав місце — спрацювала закладена на узбіччі дороги бомба, проте її жертвою став тільки один піхотинець, а ще двоє американців отримали поранення. Після цього залишилися в живих морські піхотинці почали зачистку, жертвами якої виявилися 24 мирних жителя. Спочатку військовослужбовці вбили п’ятьох чоловіків у машині, яка зупинилася поруч з місцем вибуху, а після увірвалися в які стояли неподалекудома і розстріляли впритул всіх, хто був усередині. В результаті серед убитих виявилися десять жінок і дітей, а також один інвалід-візочник.

    За підсумками первинного розслідування звинувачення були пред’явлені восьми військовослужбовцям з відділення, який проводив зачистку. Тим не менш, семеро з них ніякого покарання не понесли — з них або зняли звинувачення в результаті угод з правосуддям, або виправдали. Єдиним фігурантом справи досі залишався командир відділення штаб-сержант Френк Вутерич (Frank Wuterich). По загальній сукупності за вбивство 19 з 24 чоловік йому погрожували 152 роки тюрми. Однак Вутерич категорично заперечував свою провину, наполягаючи, що не вбивав ні жінок, ні дітей.

    У понеділок, 23 січня, як і більшість його колишніх підлеглих, командир відділення пішов на угоду зі слідством. В обмін на визнання в недбалості при несенні служби з Вутерича зняли звинувачення в ненавмисному вбивстві і збройному нападі. Зокрема, військовий визнав, що віддав необдуману команду «спочатку стріляти, потім задавати питання». Характерно, що в цілому Вутерич себе винним не вважає: на його думку і він сам, і його підлеглі повели себе гідно і не зганьбили честь Корпусу морської піхоти. Зокрема, сержант підкреслив, що метою його наказу було не вбивство цивільних осіб, а гідну відповідь супротивнику і збереження життя своїх підлеглих.

    Пояснюючи, в яких умовах доводилося діяти морпіхам, підсудний і свідки захисту указывалина високу активність в Хадите сунітських бойовиків, які підтримували поваленого диктатора Саддама Хусейна, які часто влаштовували засідки. Більше того, американці були добре знайомі з випадками, коли екстремісти ховалися в житлових будинках. Ну і нарешті, в серпні 2005 року, за три місяці до розстрілу мирних іракців, протягом двох днів в Хадите загинули 20 американських морпіхів.

    У вівторок суд виніс рішення, згідно з яким Вутерич повинен був провести у в’язниці три місяці, наразитися на штраф і бути знижено у званні до рядового. Між тим навіть це рішення суду було виконано не до кінця: ще до оголошення вироку було оголошено, що командування Корпусу морпіхів вважає неприйнятним будь-яке покарання, пов’язане з позбавленням волі. За даними ЗМІ, на прийнятті подібної формулювання наполіг командувач одним з підрозділів Корпусу морської піхоти генерал-лейтенант Томас Уолдхаузер (Thomas Waldhauser). Йому ж належить право прийняти остаточне рішення, чи позбавляти Вутерича сержантського звання. В результаті військовий був звільнений з під варти прямо в залі суду. Між тим ще одним послабленням, на яке пішов суду, стало збереження морпеху сержантського платні: таку позицію суд мотивував тим, що Вутерич самотужки виховує трьох дочок.

    Рішення суду в багатьох викликало подив — хоча з урахуванням того, що всі інші учасники масового вбивства уникли покарання, такого розвитку подій слід було очікувати. Сам Вутерич коментувати його відмовився, однак ще до оголошення вироку звернувся до рідних убитих іракців, запевнивши їх у своїй «глибокої скорботи». Втім, він все ж обмовився, що їх загибель стала свого роду супутнім шкодою, неминучим в конфліктах, подібних іракському.

    На іракців, обурених результатом справи, слова засудженого не справили ніякого враження. На думку родичів загиблих, подібне покарання можна отримати за просте засмічення вулиць у США або вбивство вівці в Європі, але ніяк не розстріл 24 беззбройних людей. Більш того, деякі з них з гіркотою зазначили, що, враховуючи сумний досвід у в’язниці «Абу-Граїб», нічого іншого від американського правосуддя не очікували. Втім, справедливість подібного застереження може викликати сумніви: по справі про тортури покарання понесли більше десяти військовослужбовців, причому двоє з них були засуджені до восьми та десяти років відповідно (правда, останній вийшов на волю достроково, відбувши шість з половиною років).

    Схожим чином відреагували на вирок і влада Іраку, яким, правда, на вироблення відповіді знадобилися добу. У своєму коментарі представник прем’єра Нурі аль-Малікі назвав рішення «неналежним» і пообіцяв «продовжувати відстоювати в судах права іракців, які постраждали в результаті безладної і безпричинної стрільби». Втім, суд — не найстрашніше для США: незважаючи на виведення з Іраку американських військ, там як і раніше залишаються американські дипломати, на яких місцеві екстремісти можуть зігнати своє обурення.