Ерл Ван Дорн

Фотографія Ерл Ван Дорн (photo Erl Van Dorn)

Erl Van Dorn

  • День народження: 17.09.1820 року
  • Вік: 42 роки
  • Місце народження: Порт-Гібсон, Миссисип, США
  • Дата смерті: 07.05.1863 року
  • Громадянство: США

Біографія

Відважний, мужній, веселий, схожий на галантного лицаря минулих віків, відкритий і веселий, в капелюсі з чорним плюмажем і золотою зіркою, він залишився в пам’яті Півдня кращим кавалеристом всіх часів і народів, скачущим в атаку під вірджинські мелодії, те, що грають на банджо.

Ерл «Бак» Ван Дорн народився 20 вересня 1820 року в Порт Гібсон, штат Міссісіпі. В 16 років він написав лист далекому родичу, обгрунтовано і розумно виклавши своє бажання вступити на військову службу. Цим родичем виявився президент США Ендрю Джексон, який і подбав про те, щоб юного Ван Дорна взяли у Вест Пойнт. У військовій академії він отримав не одне стягнення за непослух, зате виявив талант і знання в кавалерійському справі, польовий тактиці і креслення. У 1842 році Ван Дорн вийшов з Вест Пойнту 52-м по успішності в класі з 56 кадетів (з ним разом навчалися майбутній південний генерал Джеймс Лонгстріт і майбутній федеральний генерал Розенкранс). Через рік він одружився з молоденькою Кароліні Годболд, дочки шановного алабамського плантатора (надалі цей союз подарував Ерлу Ван Дорна сина і дочку). Під час Мексиканської війни Ван Дорн неодноразово показував чудеса доблесті і героїзму — так, він виніс знамено полку з-під вогню і першим видерся на мури обложеного американською армією Чапультепека. За свої подвиги він був бреветирован званням першого лейтенанта. Повернувшись з війни, Ван Дорн сказав: «Я ніколи не зможу бути щасливим поза армії. У мене немає іншого будинку — та не може бути…».

У 50-ті роки Ван Дорн служив у званні капітана у 2-му кавалерійському полку в Техасі — в цієї знаменитої військової частини полковником був Алберт Сідні Джонсон, а підполковником — Роберт Едвард Лі. У сміливу атаку на табір команчів у 1858 році Ван Дорн примудрився отримати цілих три поранення, що зіграло свою роль в отриманні звання майора. Загалом, таке життя йому подобалася, кар’єра здавалася безхмарною, тому початок Громадянської війни пок

азалось Ван Дорна більш ніж образливою перешкодою на шляху до генеральських зірок. Будучи прихильником Півдня, він пішов у відставку з армії США і попрямував в Міссісіпі, щоб приєднатися до армії Конфедерації. Багато хто вважав Ван Дорна реінкарнацією класичного південного кавалера. Жінкам він здавався широкоплечим красенем з каштановими кучерями і осикою талією, в додаток до переваг фізичним він добре малював, писав вірші, був невиправним романтиком і гордо носив титул «самого витонченого кавалериста старої американської армії». Сам президент Девіс зробив Ван Дорна в полковники і послав його в Техас, де останній відразу ж захопив три федеральних судна і завдяки цьому подвигу став бригадним генералом. У серпні 1861 року його перевели в Вірджинію з підвищенням до генерал-майора. Швидко висхідна зірка Ван Дорна загорілася ще яскравіше, коли президент Девіс призначив його командувачем 2-му департаментом Транс-Міссісіпських військового округу.

Коли генерал Альберт С. Джонстон закликав Ван Дорна приєднатися до Армії Теннессі в Коринті з метою перешкодити ефективно наступальним операціям Союзу, то Ван Дорн вирішив, що встигне до свого від’їзду відстояти Арканзас від раптового вторгнення федеральних військ бригадного генерала Семюела Кертіса. 7 березня 1862 року, на височині в Елк Хорн Таверн, конфедерати Ван Дорна та Стерлінга Прайса зійшлися з експедиційним корпусом сіверян. Незважаючи на рідкісне для цієї війни чисельну перевагу південців, невдалий вибір тактичної схеми бою, погані комунікації і неузгодженість Прайса і Ван Дорна призвели до втрати обозу з аммуницией, і в результаті — до відступу з важкими втратами. Під час битви Ван

Дорна звалив напад болісної лихоманки, яку він незадовго до цього підхопив, перекинувшись з човном у крижаній воді. Не встигнувши оговтатися від поразки, він отримав наказ рухатись в Корінф, прибувши на місце призначення занадто пізно, щоб брати участь в битві при Шайло. У червні Ван Дорн покинув Армію Заходу і, бажаючи позбутися гіркоти недавньої конфузії, квапливо відбув на оборону Виксберга. Але й тут його чекала невдача — послані Ван Дорн на штурм федеральної бази в Батон Руж п’ять тисяч жителів півдня на чолі з генерал-майором Брекинриджем не змогли виконати поставлені перед ними завдання. Однак президент Девіс все ще не втратив віри в військові таланти Ван Дорна і тому знову направив його в Міссісіпі для спільного з Прайсом командування Армією Заходу.

Але події продовжували розвиватися трагічно — жовтневе наступ Ван Дорна на позиції однокашника по Вест Пойнт генерал-майора Вільяма С. Розенкранса виявилася катастрофою і для Ван Дорна, і для його армії. Провалена фронтальна атака на зміцнення сіверян в Коринті (які зовсім недавно зводив сам Ван Дорн) закінчилася слідством, яке звинуватило Ван Дорна у злочинній недбалості. На суді він заявив: «Все свій час і енергію я присвятив служінню країні; все, що у мене є — це моя репутація, без якої моє життя не має ніякої цінності, подібно до висохлого осіннього листу». Суд зняв з нього всі звинувачення, але тим не менш Ван Дорн позбувся самостійності, потрапивши під командування генерал-лейтенанта Джона К. Пембертона і очоливши кавалерію в Виксберге. Агресивна і часом безрозсудна натура Ван Дорна ідеально підходила для служби в кавалерії. Нарешті він опинився на своєму місці в цій війні, а його рейд у тил Гранту в Холлі Спрінгс, Міссісіпі, на якийсь час поставив Ван Дорна в один ряд з Форрестом, Морганом та Уілер. До речі, цей знаменитий рейд змусив Гранту надовго відкласти кампанію по взяттю Виксберга. Після цієї перемоги Ван Дорн отримав кавалерійський корпус і почав вдалі операції в центральній частині Теннессі. Його блискуча перемога над янкі при Томпсонс Сейшн 5-го березня 1863 року ще раз переконала південців у військовому дар Ван Дорна. Наприкінці квітня відбулася серйозна сварка між Ван Дорна та підлеглим йому Натаном Бедфордом Форрестом, заблищали мечі, але, зусиллями товаришів, дуель була скасована.

Під час чергової перерви на фронті Ван Дорн прибув у свою штаб-квартиру в Спрінг Хілл, штат Теннессі. Слава любителя слабкої статі випереджала його. Коли молода вдова попросила його «залишити жінок в спокої, хоча б до кінця війни», то Ван Дорн відповів: «Я не можу, бо тільки заради цього я і б’юся». Хоча багато жінок у місті шукали його компанії, і наполегливо — одна з них, на ім’я Джессі Хелен МакКиссак Пітерс, юна дружина доктора Джорджа Б. Пітерса. Її бурхливі побачення з Ван Дорн призвели до того, що його попросили залишити поважний будинок, в якому він проживав. Терпінню ревнивого чоловіка прийшов кінець, і 7-го травня 1863 року доктор Пітерс застрелив генерал-майора Ерла Ван Дорна з револьвера. Сумною епітафією прозвучали слова товариша Ван Дорна, генерал-майора Лидделла, який сказав, висловлюючи «загальна думка армії», що «всі переповнені засудженням, майже не змішаним з жалістю до людини, явне порушення соціальних норм яким призвело до такого безславного кінця».