Джордж Флакки

Фотографія Джордж Флакки (photo George Flukkie)

George Flukkie

  • Громадянство: США

    Біографія

    Капітан 3 рангу Флакки, недавній випускник військово-морського училища в Аннаполісі, прийняв командування підводним човном «Барб» в 1944 році — у самий розпал бойових дій на Тихому океані. Переломний період війни на морі підходив до кінця.

    У 1945 році біля берегів Японії, в Жовтому і Східно-Китайському морях зібралося занадто багато американських підводних човнів. У прагненні випередити один одного їх молоді і честолюбні командири «брали на мушку» будь-яке зустрічне судно, не гидуючи самими дрібними об’єктами для атаки. До літа рахунок потоплених американськими човнами транспортів противника впав до мінімуму за весь липень 14 субмарин Тихоокеанського флоту США відправили на дно всього 13 торгових суден загальним тоннажем 28452т і дев’ять бойових кораблів. Навіть капітан 3 рангу Флакки, зазвичай повертався на базу з відмінним «уловом», не зміг збільшити бойовий рахунок своєї субмарини. У ці дні підводний човен «Барб» вела патрулювання в Охотському морі в районі протоки Лаперуза. Потопивши в перших числах липня невелике вантажне судно, човен марно витрачала час у пошуках чергової мети.

    Коли «Барб» проходила неподалік від Сахаліну, Флакки зауважив, що прямо вздовж берегової лінії прокладені залізничні колії. Рух тут було надзвичайно інтенсивним. Якщо перекрити цю жваву магістраль, розмірковував командир «Барб», японці будуть змушені якийсь час перевозити вантажі морем. Останнє цілком влаштовувало занудьгував без діла Флакки. Командир вирішив висадити на берег диверсійну групу, якій було доручено підірвати один з поїздів.

    У непроглядній пітьмі субмарина наближалася до берегової лінії. Коли дистанція до берега скоротилася до 900 метрів, на воду були спущені два гумові човни. Маленький загін з восьми чоловік (більше човни вмістити не могли) очолив лейтенант Уокер. Попередньо місце висадки було обстежено через перископ, але, мабуть, цього виявилося недостатньо — диверсійна група висадилася прямо біля порогу житлового будинку. Просто удача, що його господар не тримав сторожового пса.

    Пробравшись через зарості очерету, підводники вийшли до залізничного полотна. Щоб закласти вибухівку під рейки, знадобилося робити підкоп вручну: дзвінкі удари кирок могли видати маленький загін. Роботу довелося перервати через раптового появи товарного складу. Машиніст, командир взводу, що висунувся з будки паровоза, не помітив нічого підозрілого. Коли поїзд проїхав повз, підводники взялися за справу з подвоєним завзяттям. Нарешті підривної заряд був закладений. Знищивши сліди своєї роботи, диверсанти рушили в зворотний шлях. Їх гумові човни вже встигли відійти на значну відстань від японського берега, коли на шляхах з’явився черговий склад. Вибух заряду, що супроводжується вибухом паровозного котла виявився сильніше, ніж очікували. Товарні вагони в одну мить перетворилися на купу уламків…

    Капітан 3 рангу Флакки, недавній випускник військово-морського училища в Аннаполісі, прийняв командування підводним човном «Барб» в 1944 році — у самий розпал бойових дій на Тихому океані. Переломний період війни на морі підходив до кінця. Літаки ВМС США поступово витісняли японський флот з основних морських комунікацій, число яких постійно скорочувалася. Майже не діяла нещодавно така жвава лінія Палау — Холландия (Нова Гвінея). Значно знизилася активність судноплавства і на лінії Шорі — Шанхай, з-за чого практично всі ходили у конвоях эскортные кораблі були перекинуті на комунікацію Японія — Формоза.

    20 серпня 1944р. у район Філіппіни — Формоза прибутку «Винищувачі Еда» — так називалася «вовча зграя», в яку входила підводний човен «Барб». Перший контакт з кораблями противника був встановлений лише на десятий день патрулювання. (Командири субмарин «зграї» воліли якомога рідше використовувати радіолокатор, побоюючись стати легкою здобиччю численних японскихсамолетов з радарами на борту.) Поступитися до японського конвою було непросто: вдень і ночтью транспорти щільно прикривала авіація. У перші ж години полювання за конвоєм Флакки встиг зафіксувати дев’ять контактів з літаками противника. Не легше довелося та іншим учасникам «зграї». З півночі до 7 годин ранку японські літаки п’ять разів виявляли човен «Танні», так і не дозволивши їй атакувати конвой. Субмарина «Барб» виявилася більш вдалою, ніж «Танні». Ризикуючи опинитися під прицільним вогнем авіації, «Барб» спливла в надводне положення, щоб наздогнати супротивника. Підводний корабель здійснював останні маневри перед виходом на бойову позицію, коли Флакки почув доповідь гидроакустика — у напрямку човна рухаються торпеди! Смертельні «сигари» пройшли так близько від «Барб», що, напевно, зачепили б перископ, якби командир вчасно не наказав його пропустити. Як тільки небезпека минула, три торпеди, вискочивши з кормових апаратів «Барб», понеслися прямо до ворожого транспорту.

    В цілому атака конвою біля Філіппін, до якої долучилася ще одна «вовча зграя», вдалася. Конвой був значно ослаблений човна ВМС США знищили флагманський корабель «Сиратака», кораблі охорони «Хинода Мару», «Окуні Мару» і «Чиеда Мару». Серйозні пошкодження отримало велике торгове судно. Самі американці відбулися легко — суттєвих втрат з їх боку не було. Правда, 2 вересня ледь не загинула човен «Барб». Японський літак скинув на неї велику фугасну бомбу, яка вибухнула зовсім поруч з підводним кораблем. Тільки після спливання Флакки зрозумів, як йому пощастило, — на палубі «Барб» лежали уламки корпусу і частини хвостового оперення бомби.

    Шлях американців до перемоги над Японією не був усипаний трояндами. Навіть успішні операції підводних човнів США іноді оберталися справжньою трагедією. В один з вересневих днів 1944 року американські субмарини торпедували японський транспорт «Ракуе Мару», що перевозив з Сінгапуру в Японії 1350 англійських і австралійських військовополонених. Ці полонені були найбільш витривалими з 90 тисяч осіб, захоплених в Малайї. До цього вони працювали на прокладці залізничних колій, а тепер прямували на заводи і рудники Японії. Коли «Ракуе Мару» почав тонути, японська команда покинула приречене судно на рятувальних шлюпках, кинувши військовополонених напризволяще. До того моменту, як японський транспорт повністю зник під водою, пройшло досить багато часу — полонені встигли спорудити жалюгідне подобу плотів і пересісти на них. Через три дні американська підводний човен «Пампанито» виявила в море один з цих плотів. Підпливши ближче, підводники знайшли на ньому безліч голодних і виснажених людей. Радіограма з донесенням про те, що трапилося тут же полетіла в Ппрл-Харбор. Командування направило до місця події два підводні човни — «Куинфиш» і «Барб», які повинні були підібрати залишилися в живих.

    Вночі 16 жовтня, на шляху до місця недавньої катастрофи «Куинфиш» передала на «Барб», що зустріли і атакує конвой противника — п’ять вантажних суден і шість кораблів охорони.

    За годину до півночі вона закінчила свою атаку. Тепер настала черга Флакки. «Барб» швидко зблизилася з конвоєм, і Флакки раптом швидко зблизилася з конвоєм, і Флакки раптом побачив, що найбільший з кораблів охорони має абсолютно плоску палубу. Це був авіаносець! У Флакки зникли всі сумніви щодо вибору цілі. «Барб» зайняла позицію, дала залп з носових торпедних апаратів і стала поспішно розвертатися, щоб направити на лінію стрільби кормові апарати. Подальших маневрів завадив невідомо звідки взявся японський есмінець, який мчав просто на човен, очевидно, збираючись таранити її. «Барб» ледь не зіткнулася з ним, і Флакки був змушений терміново поринути. Одного залпу виявилося достатньо. Принаймні три з п’яти відправлених до мети торпед потрапили в японський корабель. Згодом Флакки дізнався, що його човен пустила на дно конвойний авіаносець «Уні» водотоннажністю 20 тисяч тонн. Майже одночасно з ним затонув великий танкер «Адзуса», який під час залпу опинився в створі з авіаносцем і був потоплений однією з випущених човном торпед. Після успішної операції «Барб» продовжила шлях в район загибелі «Ракуе Мару». До полудня 17 вересня колишні полонені вже перебували на борту «Барб» і «Куинфиш»…

    Американці почали новий 1945 рік вторгненням на острів Лусон через затоку Лингаен, сподіваючись ударом з тилу захопити Манілу. Висадку десанту прикривала морська авіація, яка обрушила град бомб на узбережжі Індокитаю, Такао і Гонконг. Тотальне прочісування районів активного судноплавства літаками ВМС США, взлетавшими з авіаносців, остаточно підкосило японський торговий флот. Позбувшись роботи, підводні човни нишпорили в пошуках цілей. Зустріч з кожним японським торговим судном розцінювалася як рідкісна удача. Ті ж, хто діяв «зграєю», домагалися більшого — іноді їх жертвами ставали конвої.

    Темної січневої ночі «Барб» патрулировала в Східно-Китайському морі, зайнявши позицію в північній частині Формозского протоки, коли на горизонті з’явився японський конвой з восьми суден. Атакувати його поодинці означало втратити противника. Розуміючи це, Флакки викликав на підмогу дві інші підводні човни зграї — «Куинфиш» і «Пикьюда». Всі три субмарини невідступно слідували за конвоєм і провели кілька успішних атак. Флакки спеціально направив човен до проходу між островом Формоза і мінним полем, щоб переконатися в тому, що жоден корабель противника не прорвався через протоку. Результати цього нічного нападу довгий час перебували під питанням. Після війни спеціальна комісія з оцінки втрат противника встановила, що Флакки потопив три ворожі судна і ще одне — з допомогою човна «Пикьюда». За словами японців, в ту ніч вони втратили всього три судна. Але загальний результат бою був оцінений однозначно: конвой розпався, практично всі транспорти, в тому числі танкери і судно, завантажене боєприпасами, були потоплені або пошкоджені.

    Дуже скоро все знову заговорили про Флакки, чий човен діяла у складі військово-морської групи «Китай». Командиру групи вдалося створити непогану систему оповіщення своїх підводних човнів про рух японських конвоїв. У штаб постійно надходили рапорти від берегових спостерігачів; кожен день в повітря піднімалися десятки американських літаків-розвідників. Незважаючи на це, конвої вислизали від переслідування американських субмарин. Підводники не раз замислювалися про причини невдач. Як і багато інших, командир «Барб» вважав, що вдень японські судна йдуть по мілководдю, притулившись до берега, а ночтью відстоюються в китайських портах — тут і треба шукати нові цілі для торпедної атаки. 22 січня «Барб» обстежила узбережжі в районі Веньчжоу. Її командир спостерігав в перископ, як діловито снують біля берега китайські джонки. Жвавий рух на підходах до порту було найкращим доказом того, що район не заміновано. З настанням темряви Флакки наказав включити радіолокатор, і, як виявилося, не дарма. Показання приладу свідчили, що у зовнішній гавані Намван, на відстані 20 миль від човна знаходяться транспорти і кораблі охорони великого конвою противника. Щоб наблизитися до транспорту, човен повинна була майже на десятьмиль заглибитися в зону, де глибина не перевищувала 18 метрів. У разі атаки противника «Барб» не змогла б врятуватися, пішовши на глибину. Тим не менш, Флакки вирішив ризикнути. Район, де належало діяти човні, значився на карті як «необследованный» і ряснів рифами і підводними скелями. Чи японські сторожовики стали б переслідувати човен в такому місці.

    Поки «Барб» обходила джонки, Флакки спостерігав за показаннями радіолокатора в центральному посту. Японські кораблі, яких було більше тридцяти, розташувалися в гавані трьома колонами. За покликанням самого Флакки, за весь час війни це була найзручніша мета.

    Перший залп по конвою з дистанції 15 кабельтових дали носові торпедні апарати субмарини. Після цього командир швидко розвернув човен для стрільби кормовими торпедними апаратами і атакував найближчим до голови конвою судно. Негайно ж послідували постріли по сусідніх цілям. Не встиг Флакки скомандувати:»повний вперед», як почали вибухати торпедированные човном японські суду. На очах у командира субмарини судно «Тайке Мару»(водотоннажність 5200т) накренилося швидко пішло на дно. Кілька транспортів отримали значні пошкодження. Потрапивши під ураганний вогонь у відповідь, «Барб» гарячково маневрувала між рибальськими суденце в надії прорватися у відкрите море. Японці вели вогонь наосліп, потрапляючи по беззахисним джонкам. Ранок китайське радіо повідомило, що в районі Намквана стався великий морський бій.

    Влітку 1945р. американці відчули себе повними господарями в японських територіальних водах. Підводні човни ВМС США розгорнули свої знаряддя на сухопутні цілі. Увагу Флакки привернув маленький острів Кайхле (нині Тюленячий) в Охотському морі, де японці утримували котиковый заповідник. Спочатку командир «Барб» збирався захопити цей з вигляду пустельний острівець. Однак перше враження виявилося оманливим. В перископ Флакки вдалося розглянути два маяка, антени радіостанції, численні кулеметні точки, кілька дотів і артилерійське знаряддя. При настільки потужній обороні висадка десанту на острів була б божевіллям. Командир субмарини обмежився обстрілом складів і казарм, велика частина яких була зруйнована.

    На наступний ранок (3 липня) під прицілом «Барб» виявився місто Сикука на узбережжі Карафуто. Флакки був не першим командиром субмарини, який наказав обстріляти японський місто, однак саме він познайомив японців з дією ракетних снарядів. На палубі човна була змонтована ракетна установка — новинка, вперше випробувана Флакки кілька тижнів тому на північному узбережжі Хоккайдо. До кінця війни наприклад підводника, який вирішив застосувати новий вид зброї, була лише одна підводний човен «Сихорс».

    Опівдні 26 липня Флакки наказав випустити сорок три 127-міліметрових снаряди по круиным консервним заводам у місті Тірі. Незабаром ракетному обстрілу піддався місто Сиберторо на острові Кунашир — ця була остання і найбільш ефективна операція такого роду, проведена «Барб». У цьому районі не було авіації, і Флакки навіть не вважав за потрібне діяти приховано. При світлі дня човен йшла біля самого берега, вибираючи цілі — лісопильний завод, цистерни з пальним, верф, на якій будувалися сампани (близько 30 цих судів ще перебувало на стапелях)…

    Ввечері, коли «Барб» повернулася до Сиберторо, щоб екіпаж міг спостерігати результати нещодавньої атаки, місто представляв собою купу димлячих руїн. Флакки дивився на японський берег і міркував: якщо одиночна підводний човен може безкарно підривати поїзди і знищувати цілі міста, значить, війна на Тихому океані підійшла до кінця…