Дуглас Бэйдер

Фотографія Дуглас Бэйдер (photo Douglas Bader)

Douglas Bader

  • День народження: 21.02.1910 року
  • Вік: 72 роки
  • Місце народження: Лондон, Великобританія
  • Дата смерті: 05.09.1982 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Англійський льотчик-ас часів Другої світової, полковник британських ВПС. Здобув 20 особистих перемог і пошкодив 11 ворожих літаків. Його долю іноді порівнюють з долею радянського льотчика Олексія Маресьєва, адже у Бэйдера також не було обох ніг.

Народився Дуглас Роберт Стюарт Бэйдер (Douglas Robert Steuart Bader) в 1910 році в Лондоні (St John’s Wood, London). Він був другим сином інженера Фредеріка Робертса Бэйдера (Frederick Roberts Bader) і його дружини Джессі (Jessie). Якийсь час в дитинстві він разом із сім’єю жив в Індії (India), де працював батько, а пізніше все сімейство знову перебралася до Лондона, де Дуглас і закінчив школу. Він вступив в Королівські ВВС (RAF) в 1928 році, а в 1930-му почав літати. Відомо, що під час навчання він грав у регбі і крикет, а все, що стосувалося льотної теорії і практики, давалося йому просто відмінно.

У грудні 1931 року, під час тренувальних польотів на малій висоті, Бэйдер разом зі своїм літаком врізався в землю. Наслідки виявилися досить похмурими – у Дугласа ампутували обидві ноги. Здавалося б, блискуча льотна кар’єра, яка відкривалася перед молодим пілотом, ставала примарною. Однак сам Дуглас так не вважав і легко здаватися не збирався. Відновившись після операції, він знову почав тренуватися. Втім, начальство його мало іншу думку з п

оводу його долі, і незабаром Дуглас Бэйдер був звільнений з армії. Він не здався і на цей раз і зробив все можливе (і навіть неможливе, щоб знову потрапити у ВПС. Так, перед самим початком Другої світової війни Бэйдеру вдалося знову відновитися в армії. Він навіть був допущений до польотів. Так почалася його славна військова служба, і незабаром про нього розповідали легенди. Дуглас був командиром винищувального авіакрила, в 1940-му він літав під Дюнкерком (Dunkirk) під час Французької кампанії (Battle of France), а пізніше воював у Битві за Британію (Battle of Britain). Саме під Дюнекрком він здобув свою першу перемогу в повітряному бою.

Відомо, що він уславився ‘людиною без нервів’ — він виявляв просто неймовірне безстрашність, іноді він просто глузував над смертельною небезпекою. Чи була в цьому своєрідний захист, або Бэйдер дійсно втратив свій страх під час того першого аварії – невідомо. Але ті, хто воював разом з Бэйдером, розповідали, що навіть на найскладніше завдання він збирався немов на пікнік – абсолютно спокійно забирався в кабіну свого літака, прихопивши з собою свою обов’язкову трубку, і був абсолютно безтурботним і спокійний, в той час як інші льотчики намагалися зібратися, підбадьорювали один одного і намагалися приховати свій страх. А ще він прославився своєю абсолютно божевільної звичкою покурити в кабіні трубку по дорозі додому. Це було справжнім божевіллям, і саме такі деталі народжували міфи про невразливості безногого льотчика. До речі, він був досить суворим командиром, іноді уїдливим, іноді занадто вимогливим, але дисципліна і повага до нього з боку його підлеглих були бездоганними. У скарбничці перемог Дугласа Бэйдера було 11 пошкоджених ворожих літаків і 20 особистих перемог.

Його літак був збитий над Францією в серпні 1941 року, за досить дивних обставин — швидше за все, він став жертвою вогню союзників. Франція на той час була окупована німцями, і Бэйдер потрапив у полон, ставши одним із в’язнів сумно відомого замку Колдиц (Colditz Castle). Звільнився він лише в квітні 1945-го, з приходом американців. До речі, існує історія, як командування знайшло можливість передати полоненого нові протези, так як його старі пропали, коли його літак був підбитий.

У ВПС він залишався до 1946 року, після чого звільнився і почав працювати в нафтовому бізнесі. У 1950-х вийшла книга Підлоги Брикхилла (Paul Brickhill) ‘Reach for the Sky’ (‘Досягти небес’), в якій описувалася служба Бэйдера в Королівських ВПС і його бойова біографія. Книга стала бестселером. Треба зауважити, що сам Дуглас не був у захваті від цієї книги.

Він піднімався в небо на протязі всього свого життя, до самого кінця 1970-х, а в 1976-му його виробили в лицарі, за його воєнні заслуги перед країною і активністю допомоги інвалідам.

Сер Дуглас Бэйдер помер від серцевого нападу 5 вересня 1982 року; на момент смерті йому було 72 роки.

З особистого життя Дугласа Бэйдера відомо, що його перша дружина, Тельма (Jae), померла в 1971-му, вона була завзятою курцем, і згубив її рак горла. Через пару років, в 1973-му Дуглас знову одружився з Джоан Мюррей (Joan Murray), і вони провели життя в селі Марлстон в Беркширі (Marlston, Berkshire).