Честер Німіц

Фотографія Честер Німіц (photo Chester Nimic)

Chester Nimic

  • День народження: 24.02.1885 року
  • Вік: 80 років
  • Місце народження: Фредериксберг, Техас, США
  • Дата смерті: 20.02.1966 року
  • Громадянство: США

Біографія

Німіц очолював в роки Другої світової війни операції Тихоокеанського флоту США. Володіючи досвідом командування підводними і надводними силами, він зумів керувати різними видами флоту так, що добився перемоги над японським флотом.

Німіц народився 24 лютого 1885 року в Фредеріксбергу, в штаті Техас, далеко від моря, і спочатку хотів стати офіцером сухопутних. Але прийому у Вест Пойнт не було, і Німіц поступив у Військово-морську академію. Після її закінчення (1905) він служив в Азіатському флоті США до 7 липня 1908 року, коли, командуючи міноносцем «Декатур», він посадив його на мілину і після суду отримав стягнення. Після повернення в Америку в травні 1909 року моряка призначили на підводні човни 1-й підводного флотилії. З 1910 року він командував підводними човнами, був проведений в лейтенанти, з травня 1912 по березень 1913 року очолював Атлантичну підводну флотилію. З початку 1913 року Німіца направили на переобладнання танкера «Маумі» дизельний; з 23 жовтня 1916 по 4 серпня 1917 року він служив на ньому старшим помічником. У 1916 році Німіца виробили в лейтенант-коммандеры. З серпня 1917 по вересень 1918 року він служив у штабі підводних сил Атлантичного флоту і закінчив службу начальником штабу. У 1918 році його зробили коммандеры. В кінці року моряк працював в управлінні начальника морських операцій і одночасно складався старшим членом Бюро проектування підводних човнів.

З травня 1919 по червень 1920 року Німіц був старшим помічником на лінкорі «Саут Кароліна», потім командував 14-м дивізіоном підводних човнів, базировавшимся на Перл-Харбор. Після закінчення Військово-морського коледжу в 1922-1923 роках він служив у штабі головнокомандувача флотом США. У серпні 1926 року Німіца направили в Каліфорнійський університет для організації першого коледжу підготовки морських офіцерів резерву. Складені ним програма та інструкції послужили зразком для створених подібних організацій в інших інститутах.

2 червня 1927 року Німіц став кэптеном, з червня 1929 року командував дивізіоном підводних човнів, у 1931-1935 роках — есмінцем «Ригель» і крейсером «Аугуста». Наступні три роки моряк був помічником начальника Бюро навігації у Вашингтоні. 23 червня 1938 року його виробили в контр-адмірали, незабаром призначили командиром 2-ї крейсерській дивізії лінійних сил, потім — командиром 1-ї дивізії лінійних кораблів. 15 червня 1939 року Німіц став начальником Бюро навігації на 4-річний термін, але після атаки Перл-Харбора президент Рузвельт в обхід 28 інших старших офіцерів призначив його командувачем Тихоокеанським флотом в ранзі адмірала.

31 грудня 1941 року адмірал прийняв командування. Він здійснював адміністративний контроль за діями союзних сил проти японців, відповідав за всі кораблі і бази, за стратегічне командування на просторах всього Тихого океану, за винятком району, що знаходився в юрисдикції генерала Дугласа Макартура. Так як Макартур і армійські офіцери не погодилися б служити під командуванням флотського офіцера, на Тихому океані з’явилися два командувачів. Але завдяки дипломатичним здібностям адмірала обидва добре спрацювалися.

Згідно з планом «Європа-1» союзники прийняли рішення вважати війну з Японією другорядною. Однак Німіц вважав її першорядним завданням. Він мав намір перехопити ініціативу у японців і перенести війну на територію противника. Для посилення флоту на початку 1942 року на Тихий океан прибув авіаносець «Йорктаун», що став ядром авіаносного оперативного з’єднання контр-адмірала Флетчера. Підкріплення повинно було допомогти утримати транспортну лінію від західного узбережжя США і Панамського каналу до Австралії. Дізнавшись від дешіфровщіков про плани противника, Німіц змусила японців вступити в бій в Кораловому морі. У квітні 1942 року він терміново направив від Перл-Харбора авианосное з’єднання «Лексингтона» контр-адмірала Фитча в Коралове море, де воно повинно було надійти в розпорядження вже знаходився там контр-адмірала Флетчера. З’єднання зустрілися 1 травня, взяли паливо і виявилися готові вчасно, щоб битися з японським авіаносних з’єднанням, прикрывавшим висадку в Порт-Морсбі. 5 травня вони зустрілися. Німіц наказав: «Знищувати, коли з’являться зручні випадки, суду і авіацію противника, щоб допомогти затримати наступ японців у районі Нова Гвінея — Соломонові острови». В результаті бою японці, втративши багато досвідчених льотчиків, в битві при атолі Мідуей мали замість 6 4 авіаносці і зазнали поразки.

Німіц як командувач Тихоокеанським флотом і районом Тихого океану, підготував плани для командувачів оперативними сполуками. Розшифровка перехоплених радіограм противника дозволила адміралу, не відволікаючи свою увагу на демонстративну висадку на Алеутських островах, спрямувати всі сили до острова Мідуей, який став об’єктом основного удару для головних сил японського флоту. В червні 1942 року завдяки відомостями розвідки американці встановили місцезнаходження японського флоту під командуванням В. Ямамото в районі острова Мідуей і атакували ворожі авіаносці, коли більшість літаків заправлялися на них пальним. В результаті бою японці втратили 4 авіаносців, більше 300 літаків і багатьох льотчиків. То була перша перемога американського флоту у війні і перша поразка японського флоту. Ініціатива перейшла в руки американців.

Японські війська, продовжуючи наступ, зайняли острів Гуадалканал з числа Соломонових островів і почали будувати аеродром. Комітет начальників штабів вирішив зупинити просування японців і повернути острів. Висадка на Гуадалканал з метою відбити острів у японців була зроблена силами флоту південної частини Тихого океану під керівництвом віце-адмірала Гормлі, який перебував у розпорядженні Німіца і не підпорядковувався генералу Макартуру, зона відповідальності якого розташовувалася поруч. Основну ударну силу становили 3 авіаносця оперативного з’єднання віце-адмірала Флетчера.

До літа 1944 року американський флот мав у своєму розпорядженні достатніх сил, щоб рішуче наступати на японські позиції. Комітет начальників штабів прийняв рішення, крім наступу військ Макартура на Новій Гвінеї і в бік Філіппін при підтримці флоту, організувати захоплення островів в центрі Тихого океану, необхідних для розгортання оперативних баз флоту і придушення сусідніх ворожих аеродромів. Ці операції були покладені на адмірала Німіца. Німіц і Макартур захоплювали один за іншим острова, наближаючись до Японії. У листопаді 1943 року Німіц захопив острови Гілберта, в лютому 1944-го — Маршаллові острови, в серпні 1944-го — Маріанські острови, в жовтні разом з Макартуром відвойовував Філіппінські острови. На знак визнання заслуг Німіцу присвоїли новий чин п’ятизіркового адмірала флоту.

В ході Філіппінської операції 3-й флот адмірала Хелсі, прикриваючи висадку від ворожих суден, безпосередньо підпорядковувався Німіцу і не був у розпорядженні Макартура. Хелсі отримав наказ Німіца «прикривати і підтримувати сили в південно-західній частині Тихого океану, щоб допомогти їм захопити і окупувати об’єкти на центральних Філіппінських островах, знищити морські і повітряні сили противника в районі Філіппін і сили, які загрожують йому, а також прикрити повітряні і морські комунікації в центральній частині Тихого океану». У разі появи сприятливої можливості знищення значної частини флоту противника повинно було стати головним завданням. Командувачем 3-м і 7-м флотом слід було самим координувати свої дії. Наступ американців і спроба японського флоту перешкодити їм призвели до морського бою, яке Німіц наказав офіційно назвати битвою за затока Лейте. В ході битви американський флот знищив більшу частину японського, так і не прорвався до місця висадки військ.

З початку 1945 року Німіц почав наступ, завойовуючи острова Гуам, Іводзіма, Окінава, і вже готував вторгнення в Японію. Після атомного бомбардування японці погодилися капітулювати 11 серпня, проте дії 3-го флоту тривали, поки Німіц у ніч на 15 серпня не наказав Хелсі припинити атаки і йти до Токіо, дотримуючись обережності. Однак він незабаром скасував наказ. 15 серпня авіаносні ударні групи вислали для атаки літаки, але, коли ті опинилися в п’яти хвилинах польоту від цілей, надійшов наказ Німіца: «Повітряні атаки тимчасово припинити. Про виконання донести». У той же день 3-й флот отримав наказ з Гуам: «Негайно припинити наступальні дії проти японських сил. Продовжувати пошуки і патрулювання. Забезпечити в максимальній мірі заходи в галузі оборони і внутрішньої безпеки. Остерігайтеся зради». Так як до остаточної капітуляції минуло ще два тижні, флот готувався до окупації і займався порятунком військовополонених, які перебували в Японії.

2 вересня на борту «Міссурі» Німіц, як представник США, підписав акт про капітуляцію Японії. 5 жовтня, день повернення на батьківщину, став для Німіца тріумфальним. 26 листопада 1945 року Сенат призначив моряка начальником морських операцій замість адмірала Кінга. Протягом двох років він керував демобілізацією. Флотоводець був одним з ініціаторів спорудження атомних підводних човнів. Він пішов у відставку 15 грудня 1947 року. Деякий час моряк був радником секретаря по військовому флоту, пізніше — військовим представником США в Кашмірі. Він помер від ускладнення після операції 20 лютого 1966 року і похований на Національному цвинтарі в Сан-Франциско.

Німіца, умів підтримувати високий моральний дух на флоті і працювати з офіцерами всіх рангів, вважали самим видатним американським флотоводцем Другої світової війни. Великий різносторонній досвід дозволив йому успішно проводити операції. Моряк виявив дипломатичні здібності у взаємодії з командувачем американською армією Дугласом Макартуром і здібності тактика, здобуваючи перемоги при скромних ресурсах і перетворивши флот в найвищу в історії морську силу.