Бенджамін Франклін

Фотографія Бенджамін Франклін (photo Benjamin Franklin)

Benjamin Franklin

  • День народження: 17.01.1706 року
  • Вік: 84 роки
  • Місце народження: Бостон, Массачусетс, США
  • Дата смерті: 17.04.1790 року
  • Громадянство: США Сторінок:

Біографія

«Бенжамін Франклін — єдиний президент Сполучених Штатів Америки, який їм ніколи не був», — пожартував один з біографів «засновників» держави.

Але цей майстер дипломатії і мистецтва компромісів не міг увійти в історію лише як політик. Франклін був надто амбітний і талановитий, щоб обмежитися діяльністю, яка — а він знав це краще за інших — далеко не завжди могла принести плоди.

Безформні свічкові недогарки плавилися і шипіли, але ледь помітний мутний світло протягом всієї ночі не заважав хлопчикові з легким шурхотом перегортати сторінки черговий товстої книги. Браковані свічки він випрошував у батька, який займався виробництвом їх і мила. Батько, прокинувшись на світанку, і дивлячись на хлопчика, всякий раз намагався згадати: коли ж його молодший син навчився читати? Здається, немов він народився з книгою в руках. Джошуа Франклін, пуританин, щоб уникнути релігійних гонінь, приїхав до Бостона з Англії в 1682-м. Бен народився в 1706 році, всього в сім’ї було сімнадцять дітей. У вісім років батько відправив його в середню школу, він мріяв, що хлопчик зробить кар’єру священнослужителя, позбавивши себе від важкої і виснажливої фізичної праці. Але навіть ті скромні пожертви, які належало віддавати за навчання, були Джошуа не по кишені.

Тому вже в десять років Бену довелося варити мило та плавити віск для свічок у майстерні батька. Віддушиною служили книги: Джошуа в Бостоні поважали за чесність, освіченість і строгі моральні принципи, і його знайомі ніколи не відмовлялися позичити його синові книги з убогих домашніх бібліотек, вивезених з Англії і дбайливо збережених. А ще Бен любив океан. Він рано навчився плавати, часто ловив рибу з ровесниками. Батьки боялися, що син подасться в моряки (один з їхніх синів вже встиг зникнути, обравши цей шлях), до того ж він не пропускав нагоди продемонструвати батькові свою ненависть до миловаріння. Одного разу хлопчик підмовив своїх друзів вночі спорудити з каменів (поруч на березі будувався кам’яний будинок) маленький причал, щоб було зручніше рибалити. На наступний день зникнення каменів виявили, і батько взяв сина екзекуції, незважаючи на цілком вагомі аргументи хлопчика про безумовну користь риболовецького причалу. «Все те, що аморально, не може бути корисно», — такий був вердикт батька. Але Джошуа довелося поступитися принципами і віддати Бена в підмайстри до старшого з синів, друкареві Джеймсу, який нещодавно повернувся з Англії з закупленим там друкарським обладнанням, хоча двом представникам родини не належало займатися однією професією. Крім вивчення типографського справи Бен пристрастився до написання балад. Вони так добре розкуповувалися, що брат замовляв їх йому одну за одною. Однак і тут втручання батька (востаннє) здобуло свою дію: «Всі поети рано чи пізно стають жебраками чи волоцюгами». Тим не менш марнославство юнака було задоволено. Коли брат почав видавати і друкувати свою газету The New England Courant, 16-річний Бен ночами (він знав, що ні батько, ні брат не дозволять йому стати її автором) складав листи від імені якоїсь вдовичка Сайленс Догуд і вранці просовував їх під двері друкарні брата. Ці листи (усього він написав 16 штук), в яких містилася їдка сатира на суспільні звичаї, зодягнена в міркування немолодої жінки про своє життя, викликали захоплення у читачів. Брат був задоволений успіхами анонімного автора, але коли Бен, не втримавшись, зізнався у своєму авторстві, прийшов в лють. Джеймс вигнав Бена з друкарні, виклавши йому відмінний урок: не варто заохочувати своє самолюбство так відкрито. Батько в цей конфлікт не втрутилася. Залишатися далі в Бостоні не було сенсу. І Бен задумав втечу — на ті часи це дорівнювало злочину, в основному в бігу подавалися провинилися слуги, раби або кримінальники. Зібравши трохи грошей, він сів на корабель, який доставив його в Нью-Йорк, а через кілька тижнів на вутлому суденці Бен дістався до Філадельфії. Голодний, обірваний і мокрий від постійного перебування на палубі під час шторму, він йшов по головній вулиці міста Маркет-стріт. Порівнявшись з булочної і витягнувши з кишені останній трехпенсовик, попросив хліба. Булочник, до захвату Франкліна, простягнув йому три величезних пишних рогалика — таких в Бостоні не випікали. Засунувши два під пахву, він на ходу жував третій, йдучи по вулиці. Тоді-то його і побачила вперше майбутня дружина Дебора Рід, яка вийшла погрітися на сонці біля входу в свій будинок. Високий, кремезний, міцної статури, з проникливими сірими очима, Франклін не був красенем, але мав притягальну для жінок мужньої привабливістю. Доля приведе Бена в будинок сім’ї Ріда в якості постояльця, але це буде після того, як він знайде роботу в одній з двох друкованих майстерень Філадельфії — міста, незрівняного за рівнем свого розвитку з провінційним і сонним Бостоном.

Кредит довіри, або вимушене подорож

Чутки про здібності, відмінному знанні друкарської справи та освіченості молодого людини (в місті було мало людей, у яких той не позичав би книг для читання) досягли губернатора Пенсільванії сера Вільяма Кейта. І ось одного разу губернатор зайшов прямо в майстерню і покликав Франкліна. Ввічливо, але досить голосно висловив йому компліменти, посварив за те, що той сам не з’явився до нього для бесіди і, нарешті, покликав з собою в таверну «спробувати відмінною мадери». Залишивши господаря з відкритим від подиву ротом, вони пішли. За пляшкою дорого вина губернатор запропонував Бенджаміну своє, як висловилися б зараз, спонсорство. Пообіцяв забезпечити Франкліна грошима, рекомендаційними листами і відправив в Англію для закупівлі друкарського обладнання, щоб після повернення той міг відкрити свою власну друкарню і отримувати замовлення від урядів англійської (губернатори колоній призначалися в Англії) і місцевої асамблей. Настав день відплиття корабля, але листів і грошей юнак так і не дочекався. Коли корабель вже прибув в Англію, Бенджамін упросив капітана відкрити для нього спеціальний мішок з губернаторської поштою (але нічого там для себе не знайшов) і опитав всіх зустрічали корабель в англійському порту, не чекають вони посланця губернатора. У відчаї він розповів одному з своїх попутників, купцеві з квакерів містерові Дэнхэму. Той відкрив йому очі на губернаторські обіцянки: «Людина, сам не володіє кредитом довіри, а саме такий Кейт, не може дати кредит навіть у вигляді рекомендаційних листів». Ще один урок для Франкліна — ніяка лестощі не в змозі задовольнити самолюбство, якщо за нею не стоять конкретні дії. Втім, у Лондоні Бенджамін освоївся досить швидко: знайшов не тільки роботу (в одній з найсучасніших на той момент друкарень), але і друзів, з якими проводив час в пабах і театрах, а також велику кількість книжок, недоступних в Америці, і чимала кількість веселих закладів, де задовольняв свій інтерес до жіночої статі. Крім вивчення всіх новинок типографського справи Франклін захоплювався англійської журналістикою (в ній потребували можновладці, і тому вона була досить розвинута порівняно з лише зароджується пресою в Америці). Ще на початку XIX століття зусиллями Аддісона і Стилю журналістика стала носити в Англії розважальний характер: сатира, гумор, містика, міркування на життєві теми превалювали над релігійними та політичними і подавалися читачеві аж ніяк не у вигляді строгих і нудних максим. Рано подорослішав і користується успіхом у жінок різного віку і станів, Бенджамін за невисоку ренту оселився в скромному будинку однієї вдови, яка живе разом з незаміжньою дочкою. Він став коханцем дочки і вечорами насолоджувався вільним розмовою на будь-які теми і навіть маленьким вечерею (бутербродом з половинкою анчоуса на шматочку масла). Незважаючи на обіцянку писати міс Рід листа з Англії (батьки Дебори пообіцяли віддати за нього дочку за його повернення), Бенджамін написав дівчині одне-єдине лист, де зізнавався, що не знає, коли повернеться в Новий Світ. Пізніше в автобіографії він назве це однією з найбільших своїх помилок. Але одного разу той самий попутник з корабля містер Дэнхэм, зустрівши його в одному з пабів на Стренде, запропонував Бену стати керуючим його бізнесом у Філадельфії, і Франклін погодився. Незабаром після благополучного повернення вони обидва захворіли на пневмонію. Франклін одужав, а смерть містера Дэнхэма (що замінив йому в якомусь сенсі батька) змусила його знову повернутися в якості помічника до свого колишнього господаря, власника друкарської майстерні. Власне друкарська справа Бенджаміна вдалося відкрити багатьом пізніше.

Видавець і майстер піару

Щоп’ятниці в одному з пабів Філадельфії збиралася галаслива компанія молодих людей на чолі з Франкліном. Вони у величезних кількостях вживали пиво, любили пропустити гостре слівце, але цим справа не обмежувалася. За зразком англійських клубів Бенджамін придумав правила для своїх друзів: кожен по черзі зачитував невелике дослідження на тему моралі, політики чи філософії, яка підлягала обговоренню. Дебати не повинні були переходити на звичайну сварку, задача полягала, за задумом Франкліна, не в тому, щоб здобути перемогу, а в тому, щоб сприяти «взаємного вдосконалення». Саме під час зборів свого клубу (Бен назвав його Junto) він і задумав видання газети Pensylvannya Gazette, яка швидко стала найбільш успішною і популярною на території всіх колоній. Хороша папір, цікаве і різноманітне зміст — уривки з книг, есе, брошури, рекламні оголошення, навіть щось на зразок прогнозів погоди. Будучи в Англії, Франклін відмінно засвоїв, що не варто перегодовувати» читача моралізаторством і проповідями і що в легкому читанні теж можуть міститися корисні і важливі відомості. Саме тому він вирішив розширити видавнича справа, почавши в 1733 році випускати Poor richard’s Almanack під ім’ям бідного чоловіка Річарда Сандерса, який потребує грошей, щоб оплачувати лікування хворої дружини. Рецепти, життєві поради у формі дотепних і легко запам’ятовуються приказок, календар — все це зробило альманах свого роду бестселером (він виходив протягом 25 років). Видання «Бідного Річарда» перетворилося на невід’ємну частину життєвого укладу багатьох американців. А Франклін зумів розплатитися з безліччю боргів, які утворилися в процесі відкриття власного бізнесу.

По суті, з видавничої справи почалася і стала можливою кар’єра Франкліна як політика і громадського діяча. Передплатниками його видань стали всі державні чиновники, починаючи з губернаторів і закінчуючи клерками місцевої Асамблеї у Філадельфії (куди незабаром був одноголосно обраний молодий видавець). Друкарня Франкліна отримувала усі замовлення на виготовлення бланків, паперів і навіть паперових грошей. До речі, замовлення на друкування грошових купюр було отримано після того, як Бенджамін опублікував у газеті статтю про необхідність і користь для економіки і колоністів збільшення грошової маси. Недарма сучасні історики стверджують, що Франклін досконало оволодів мистецтвом піару: з допомогою власного видання привертав увагу до цікавить його проблеми (причому часто друкував статті під псевдонімом побоюючись бути викритим у користі). Здобувши кредит довіри у публіки (що набагато важливіше самих грошей, адже під такий кредит простіше знайти реального інвестора), він вже зміг приступати до реалізації будь-якої ідеї, що призводило в свою чергу до його власного просування по соціальній драбині. Одним з перших таких проектів стало створення бібліотеки за передплатою: книги виписувалися з Англії на гроші, зібрані волонтерами, а потім поширювалися серед читачів за передплатою.

Антреприза Франкліна

«Невеликої шкоди марнославству неодмінно добре окупається в майбутньому», — Франклін писав в автобіографії, визнаної блискучим зразком цього жанру. Не випадково цей літературний працю називають посібником для self-made man, а Франкліна першим американцем, що придумала знамениту концепцію про необмежені можливості янкі і горезвісної американської мрії. Антрепренерская тактика працювала безвідмовно. Одного разу до Бенджаміна прийшов один лікар і розповів про свою ідею створення лікарні для лікування незаможних або приїжджих. В кінці своєї промови він додав: «Всі, до кого я тільки не звертався, задавали мені один і той же питання: чи консультувався я з вами і яка ваша думка. Оскільки я відповідав негативно, мені говорили, що без вашої участі і схвалення ніхто не візьметься ні за одну подібну справу». Франклін негайно надрукував у газеті статтю, забезпечивши читача не тільки вагомими аргументами, а вказівками тієї схеми, яка могла привернути увагу бенефіціантів до проекту. Він же першим вніс пожертву на будівництво та утримання шпиталю, який досі існує в штаті Пенсільванія. Не дивно, що кредит довіри служив відмінною інвестицією. Адже «на рахунку» Франкліна вже було створення міліції, спеціальних загонів добровольців, які патрулюють ночами Філадельфію, пожежна служба і навіть — небувалий проект — перша в історії Пожежна страхова компанія. Створив він у Пенсільванії і Філософське товариство, Академію (Університет Пенсільванії). Багато в чому завдяки Франкліну за рівнем інтелектуальної активності на той момент з Філадельфією могли зрівнятися лише два міста (в рамках Британської імперії) — Лондон і Едінбург.

«Ніколи не проси посади, але і не відмовляйся від неї і не покидай добровільно», — ці слова Франклін часто повторював у колі друзів, коли ті намагалися звинуватити його в надмірно активної громадської діяльності. Навіщо було, скажімо, відмовлятися від посади поштмейстера, якщо ця робота дозволяла йому поєднувати власну вигоду з суспільною користю. Він не тільки налагодив поштове справа (особисто вибирав самі швидкі та зручні маршрути, роз’їжджаючи по околицях Філадельфії у своєму екіпажі), але тепер його видання, а також типографські замовлення поширювалися куди швидше і вчасно доставлялися за призначенням. Недарма Франклін любив повторювати, що немає нічого більш корисного і вдячного (а також найбільшою мірою сприяє задоволенню марнославства), ніж реалізація проектів, які покращують не тільки життя суспільства, але і власне існування. Хіба приємно виходити в дощ і сльота на немощені вулиці, коли проїжджали повз екіпажі обдають тебе брудом, від якої не рятують ні широкополі капелюхи, ні товсті широкі накидки? Незабаром після того, як Франклін в гумористичній формі змалював на сторінках преси» ці явні незручності, мостові були приведені в порядок, а двірники з ранку раніше насухо і начисто зішкрібали з них бруд і кінський послід. Його інтерес до науки теж був спровокований не тільки природним розумом і допитливим марнославством самоучки, але і властивим йому прагматизмом. Коли губернатор Пенсільванії запропонував Франкліну запатентувати його стала неймовірно популярною залізну піч (вона була більш безпечною, вимагала менше дров і краще прогрівала будинку, досі її називають «піччю Франкліна»), він відмовився: «Отримуючи задоволення від чужих винаходів, приємно усвідомлювати, що і ти можеш надати послугу людям». Мистецтвом вилучення найважливішою вигоди — задоволення свого самолюбства — Бенджамін опанував досконало. Ну а слава не змусила себе чекати: Оксфордський університет в 1762 році присвоїв йому звання доктора. Пізніше він буде удостоєний золотої медалі престижного Лондонського королівського товариства і незабаром стане його почесним членом. Він давно підозрював, що блискавка — це всього лише електричний розряд, а зовсім не знамення Боже. Так, у червні 1752 року Франклін провів свій знаменитий експеримент з повітряним змієм, який, щоправда, лише завдяки щасливому випадку не позбавив його життя. Він, до речі сказати, вірив у могутність Провидіння, хоча, як і годиться людині епохи Просвітництва, сумнівався, що Бог дійсно займається всіма людськими діяннями. Під час грози він прив’язав до мокрої від дощу мотузці залізний ключ і запустив змія в повітря. Блискавка миттєво спалила мотузку, навколо ключа виблискували іскри. Франклін отримав підтвердження своєї гіпотези: блискавка — це електрика. Одного разу захоплюючі досліди з електрикою знову ледве не позбавили його життя, коли з властивою йому схильністю до дотепним рішенням Бенджамін спробував убити індичку з допомогою електричного розряду.

Дебора РидБрачный копроміс

У 1730 році Франклін став цивільним чоловіком Дебори Рід. Під час його перебування в Англії вона вийшла заміж, але незабаром її чоловік втік від своїх боржників і звинувачень в полігамії в Вест-Індію (у нього була ще одна жінка, яку він називав своєю дружиною і відкрито жив з нею). Дебора залишилася солом’яною вдовою, нікуди не виходила з дому, не показувалась на люди. Після того, як вона отримала повідомлення про смерть чоловіка (так ніким офіційно не підтверджена), шлюб з Франкліном, який приділяв їй увагу і всіляко заохочував до повторного, нехай і дещо спірним, заміжжя, став реальним. Крім симпатії до Деборі з давніх часів вирішальним мотивом для одруження стало почуття провини (Франклін щиро розкаювався у заподіяне їй зло). Але не тільки. У наявності були і прагматичні причини. Франклін боявся заразитися венеричною хворобою, користуючись послугами повій (він писав в автобіографії, що лише дивом уникнув цієї сумної долі). Втім, в одному з листів одного, радячи того одружитися якомога швидше, він пише, що шлюб всупереч поширеній у чоловіків почуття страху перед ним дійсно дуже корисний інститут. Шлюб дає можливість не тільки уникнути неприємностей відомого роду, але і отримати в дружини вірного друга і помічника. Правда, в цьому посланні Франклін дає і досить цинічні поради, наприклад переконує одного одружитися на жінці старше за нього, бо «вночі всі кішки сірі, а навчена життєвим досвідом жінка набагато менше уваги приділяє своїм примхам і набагато більше — справах чоловіка, не відволікаючи його примхами і турботою про свою зовнішність». Мистецтво розумного компромісу забезпечило Франкліну зручне і спокійне життя з дружиною, яка не вимагала дуже багато чого і стала його вірною помічницею. Більш того, Дебора стала відданою матір’ю позашлюбному синові Франкліна (до речі, усиновлення їм хлопчика, якого народила одна з його коханок, швидше за все, служниця, стало ще одним мотивом для якнайшвидшої одруження). Дебора народила чоловікові двох дітей — Френсіса і Сару. Френсіс помер у чотирирічному віці від віспи. Франклін, людина в принципі не схильний до сентиментальності, до кінця життя не міг собі пробачити, що відмовився зробити йому щеплення. В той момент здоровий глузд дослідника і освіченої людини поступився місцем емоціям обивателя: тоді деякі вирішувалися на вакцинацію, адже існувала думка, що ймовірність загинути після щеплення була не меншою, ніж від самої хвороби.

Дуалізм, або англійський агент

Дебора боялася морських подорожей, тому в Англію на довгі 18 років Франклін в якості представника від колоній відправився в 1757 році в самоті. Ще за 20 років до початку Революції і Війни за незалежність колоній Франклін у своїх статтях пропагував ідею «американської нації» і «союзу» колоній. Але цей союз бачився йому тільки під англійською короною, інакше говорив він, «всі поб’ються». Місія Франкліна полягала в тому, щоб переконати англійського короля і парламенту в обопільній зацікавленості колоній і розумною імперської колоніальної політики. У привезеної ним петиції виражалося незгоду колоністів з надмірним збільшенням апетитів сім’ї Пеннов, що володіють самим великим і економічно розвиненим штат Пенсільванія. В англійській газеті The London Tribune Франклін опублікував статтю, де писав: «Добробут і стабільність Британської імперії багато в чому грунтується на Америці. І хоча колонії не сильно розвинені поки в економічному відношенні, але в майбутньому вони можуть стати досить сильні, щоб підтримувати міць найбільшою з усіх створених в світі утворень — Британської корони». Втім, історики стверджують, що чималу роль в роялистских настроях Франкліна відіграли його особисті амбіції. У нього був розроблений план (на щастя для його репутації, не отримав широкого розголосу і нездійснений): лобіювати з допомогою своїх зв’язків в парламенті і при дворі короля оформлення земель (Іллінойс і Огайо) на північному сході Північної Америки в нову колонію. Була ще одна причина зберігати вірність короні: його перший син Вільям не без допомоги батька був призначений губернатором штату Нью-Джерсі і прославився не тільки своїми блискучими адміністративними здібностями, але і надзвичайною вірністю, виявленою до тим, хто призначив його на цю посаду. Вільям, до розчарування батька, продовжував залишатися роялістом навіть після початку Війни за незалежність. А після виходу з в’язниці, куди його посадили співгромадяни, він не пробачив батька і не помирився з ним… Останньою краплею для радикальних колоніальних політиків став прийнятий парламентом так званий закон про гербовий збір. Суть його полягала в тому, що будь-який папір і документ з печаткою, вироблені на території колоній, повинні були оподатковуватися. Франклін спробував пом’якшити ситуацію, пообіцявши, що зуміє призначити на посаду головного збирача податків свого англійського друга. Англійців же він намагався напоумити, пояснюючи їм просту істину: з якого дива колоністи повинні платити внутрішній податок, якщо вони вже давно протестують проти зовнішнього — виплат Англії митних митних зборів на ввезення чаю, індиго, рису та інших товарів. В результаті цей податок був скасований, але парламент у своєму прагненні посилити колоніальну політику підвищив мита. Тоді-то у Франкліна і виникла реальна небезпека стати персоною нон грата в Америці. На довершення його викликали в парламент і змусили відповідати на питання, пов’язані з кризою в колоніях. Ноумелый піарник зміг повернути цю неприємну ситуацію собі на користь: після «допиту» він написав сатиричний памфлет Examination, де жорстоко висміяв всю процедуру і відправив його для публікації в Америці. Цим він остаточно втратив свій вплив в Англії і повернув колишню популярність на батьківщині після «епізоду» з листами губернатора штату Массачусетс Томаса Хатчінсона. У своїх листах королю і парламенту Хатчінсон пропонував заходи щодо посилення імперської політики.

Франклін через своїх агентів роздобув ці листи і відправив їх назад в Америку, де вони потрапили в руки радикалів і були опубліковані. Після вибухнула по обидві сторони Атлантики скандалу Франкліну, якого знову викликали на засідання парламенту, звинуватили в «крадіжці» і неджентльменском поведінці, нічого не залишалося, як повернутися додому. Зустрівшись з дочкою, Бенджамін поскаржився: «Я відчував себе в Англії занадто американцем, а в Америці дуже англійцем. Але я ситий по горло тим, що кожен англієць вважає себе особисто власником і сувереном американських земель». Дебора, на жаль, померла, так і не дочекавшись повернення чоловіка.

З дуалізмом було покінчено назавжди. У липні 1776 року на Другому континентальному конгресі Франклін поставив свій підпис під Декларацією незалежності.

Франклін при французькому двореФранцузская місія

Роком раніше, коли в колоніях почалася Війна за незалежність, Бенджаміна, що став, по суті, першим американським послом, відправили до Франції з метою домогтися від французів допомоги в боротьбі з англійцями, які були на той момент найлютішими ворогами. Вісім з половиною років, проведені ним в тихому передмісті Парижа Пассі, можливо, стали найщасливішими роками його життя. Епоха Просвітництва була ідеальним середовищем для доктора Франкліна. Він був своїм серед рівних йому по настроям, розуму і переконання людей. Його ініціювали в масонську ложу («Дев’ять сестер») разом з Кондорсэ, Вольтером, Бріссо, братами Монгольф’є, Дантоном, Гильотеном. Бенджамін брав участь в усіх найважливіших подіях життя французького суспільства. Наприклад, король включив його в комісію з розслідування впливу магнетичного флюїду Франца Антона Месмера на здоров’я людей. Франклін вів спосіб життя справжнього світського лева, незважаючи на свій вже досить похилий вік. Вміння зачарувати своєю простотою (він ніколи не пудрив згідно з тогочасною модою волосся, не носив надушених і напудрених перук, його одяг не була оздоблена мереживом та атласом), блискучим знанням французької мови і дотепністю, а також уміння поводитися з дамами зробили його улюбленцем, що значно полегшувало дипломатичну роботу. Вечорами він відправлявся в театр, потім на прийом або на засідання ложі. Волів суспільство дам, із задоволенням розважаючи їх в салонах бесідами, анекдотами і грою в шашки, карти, допомагав розкладати пасьянси. Серед його дипломатичних помічників був Джон Адамс, який ревно ставився до його успіхів у французів і намагався всіляко очорнити Франкліна перед конгресом. Але ніякі доноси не могли скасувати беззаперечні факти: він блискуче впорався з покладеною на нього місією. Франція відправляла цілі кораблі, навантажені одягом, харчами, кіньми і гарматами на допомогу колоністам. Йому вдалося домогтися довгострокового кредиту (і не одного) в десятки тисяч ліврів для Америки і навіть умовити короля і Установчі збори послати на війну з англійцями французьких солдатів, які зіграли вирішальну роль у перемозі під Йорктауном, здобутої американською армією під проводом Джорджа Вашингтона. Багато в чому завдяки популярності Франкліна у Франції стало можливим підписання в 1778 році найважливішого для Америки документа — Договору Франції про співпрацю з американцями. Пізніше — Паризького Договору з англійцями в 1783 році. Під цим документом теж стоїть підпис Бенджаміна. Революційна війна закінчилася на користь колишніх колоній.

У вільний час Франклін особливо любив бувати в будинку на вулиці Сен-Анн у вдови знаменитого просвітителя, поета і філософа Клода Адріана Гельвеція, одного з ідеологів Французької революції. Його приваблювала в цьому розкішному паризькому особняку не тільки вільна та інтелектуальна атмосфера, яку Анна-Катрін, вірна пам’яті чоловіка, всіляко підтримувала. Франклін закохався в цю утворену 53-річну моложавую француженку з аристократичними рисами обличчя, живим розумом і жіночою чарівністю, настільки найціннішою старим досвідченим ловеласом. Не боячись здатися смішним, він запропонував їй незадовго до від’їзду до Америки руку і серце. Але Анна-Катрін відмовилася під приводом, що має намір зберігати вірність чоловікові і до того ж вважає таку важку подорож через океан безглуздим і непотрібним пригодою. Франклін досить довго не здавався. В одній багателі (нескладної музичній п’єсі) він придумав сюжет, ніби уві сні побував на небесах і зустрів там покійного чоловіка мадам (вони зустрілися під час прогулянки по Єлисейських полях), який, виявляється, одружився на його покійної дружини і відчуває себе цілком щасливим. «Так давайте ж їм помстимося за зраду і самі станемо щасливі!» — говорив закоханий дамі свого серця. Але замість дружини-француженки він відвіз на батьківщину подарунок, вручений йому одним із французьких шанувальників — Людовіком XVI: портрет короля в майстерно обробленою 400 діамантами рамі.

…Повернувшись в Америку, Бенджамін мав намір піти на спокій. Але його три рази підряд обирали президентом Пенсільванії. «Політичне служіння з’їв мою плоть, тепер знадобилося догризти кістки», — говорив Франклін друзям, але не відмовлявся від такого почесних посад, вірний виведеному їм у юності правилом. В якості делегата він поставив свій підпис під проектом Конституції Сполучених Штатів Америки. Одна з його ідей полягала у створенні двопалатної системи в конгресі для досягнення необхідного і розумного компромісу. Правда, він часто говорив дочки, що не схвалює те, що символом країни в гербі Америки стала така «злісна і непорядна птах», як орел. Він особисто волів би веселу, добру і віддану індичку. У своєму величезному будинку на Маркет-стріт Бенджамін провів останні роки життя, оточений увагою і турботою дочки Сари і її родини — чоловіка і шістьох дітей. Сара була поважною матроною — відданою дружиною, дочкою і матір’ю. Вона мало чим нагадувала батька його французьких дам і тих жінок, які йому завжди подобалися — живих, освічених, дотепних, світських, які вміють вести цікаву бесіду нарівні з чоловіками і разом з тим не приховують свої жіночі чари. Але до дочки він ставився з повагою і щиро цінував її любов і чесноти. «Ти неодмінно одужаєш», — говорила йому Сара за кілька днів до смерті. «Сподіваюся, що ні», — посміхався у відповідь Франклін.

Бенджамін Франклін помер в 1790 році. Йому було 84. На його похорон прийшли двадцять тисяч. Були приспущені прапори, а на кораблях моряки за наказом своїх капітанів лунко вдарили в дзвони, а члени конгресу цілий місяць носили на рукавах траурні пов’язки. На мармуровій могильній плиті згідно з волею покійного були викарбувані тільки його прізвище і дата смерті.