Томас Ньюкомен

Фотографія Томас Ньюкомен (photo Thomas Newcomen)

Thomas Newcomen

  • День народження: 28.02.1663 року
  • Вік: 66 років
  • Місце народження: Дартмут, Великобританія
  • Дата смерті: 07.08.1729 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Затоплені шахти завжди були головним болем при видобутку ресурсів – отримати воду з глибоких шахт було дуже й дуже нелегко. На щастя, розробка Томаса Ньюкомена – за нинішніми мірками складна і непрактична, однак по тим часам колишня яскравим зразком високих технологій – процес осушення затоплених шахт сильно спростила.

Томас Ньюкомен – англійський винахідник, творець першого практичного насосу для відкачки води на основі парового двигуна.

Ньюкомен був ковалем за офіційною посади і людиною глибоко релігійною за покликанням. Народився він в Дартмуті, Девон, Англія (Dartmouth, Devon, England), в сім’ї торговців. Колись Томас Ньюкомен був священнослужителем-баптистом; в 1710-го він став пастором у місцевому співтоваристві. Релігія завжди відігравала в житті винахідника велику роль; зв’язку в релігійних колах сильно допомогли йому поширити свій винахід по країні. Відомо, що створив свій легендарний паровий двигун Ньюкомен приблизно 1710 року, використавши напрацювання Томаса Північно (Thomas Savery) і Дени Папена (Denis Papin). Є підстави вважати, що з Півночі Ньюкомен був знайомий ще раніше.

Завдання напрацювання Півночі і Ньюкомена вирішували практично одну і ту ж – осушениезатопленных шахт. У ті часи це й справді було досить серйозною проблемою – особливо у випадку з вугільними і олов’яними копальнями; вирішивши цю проблему, видобуток необхідних ресурсів можна було збільшити.

Проект Томаса Півночі, так званий ‘вогненний двигун’, по суті являв собою термосифонів, в якому пар подавався у порожній контейнер, де конденсувалася; створюється вакуум засасывал воду з дна шахт. На жаль, особливою ефективністю ‘вогненний двигун’ похвалитися не міг, та й глибина приблизно в 10 метрів була для нього граничною.

У своєму паровому насосі Ньюкомен замінив приймає пар посудину циліндром, що містить розроблений Папеном поршень. Вакуум у новому насосі вже не засасывал воду – він працював безпосередньо з поршнем; таким чином активізувався коромысловый двигун, чий великий дерев’яний балансир спирався на центральну вісь; з іншого боку перебувала ланцюг, пов’язана з насосом, опущеним на саме дно шахти. По мірі того, як паровий циліндр заповнювався пором і готувався до наступної ітерації, вода надходила в насосний циліндр і прогонялась по трубі до поверхні під вагою пристрою. Першу діючу модель машини Ньюкомен побудував разом з Джоном Коллі (John Calley), в шахтах поблизу Дадлі (Dudley). Чинна копія цього двигуна донині зберігається в розташованому поруч музеї.

Про подальше життя Ньюкомена, на жаль, відомо порівняно небагато. Після 1715-го турботами про двигуні, його виробництві і постачаннях займалася компанія ‘Власники пристрою для підйому води вогнем’; секретарем цієї компанії був клерк лондонського Товариства аптекарів Джон Мерес (John Meres). До 1733-го існувало вже близько 125 двигунів Ньюкомена, вироблених під патентом Півночі і встановлених у важнейшихшахтерских регіонах Британії та Європи. Машини Ньюкомена осушували мідні, олов’яні, свинцеві і вугільні копальні як на островах, так і в континентальній частині Європи.

Помер Ньюкомен у 1729-м, в будинку шведського баптиста Едварда Уоллина (Edward Wallin); тіло його було поховано на цвинтарі в північному Лондоні, проте точне місце розташування могили зараз невідомо. Машини Ньюкомена продовжували працювати ще мінімум три чверті століття, поширюючись по всій континентальній Європі та великій Британії. Деякі елементи змінювалися – так, перші латунні циліндри виявилися занадто дорогими і непрактичними, і на зміну їм прийшли просунуті версії, істотно підвищили ефективність роботи машин; в цілому, однак, суть пристрою особливих змін не зазнала. Назвати машину Ньюкомена особливо ефективною було важко, проте вона виконувала свої завдання цілком гідно.