Томас Флауерс

Фотографія Томас Флауерс (photo Thomas Flowers)

Thomas Flowers

  • День народження: 22.12.1905 року
  • Вік: 92 року
  • Місце народження: Лондон, Великобританія
  • Дата смерті: 28.10.1998 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Британський інженер, творець першого у світі електронного програмованого комп’ютера.

Ідею програмованого комп’ютера Чарльз Беббідж (Charles Babbage) запропонував ще в середині 19-го століття; в 1941-му Конрад Цузе (Konrad Zuse) побудував перший обмежено програмований комп’ютер на основі реле. Перший електронний програмований комп’ютер з’явився на світ 3 роками пізніше; британський інженер Томас Флауерс створив машину ‘Колос’, щоб полегшити працю британських криптографів.

Народився Флауерс в Лондоні, в родині муляра. Деякий час Томас вивчав механіку і стажувався в Королівському арсеналі Вулвича (Royal Arsenal, Woolwich); паралельно він вивчав електротехніку на вечірньому відділенні Лондонського Університету (University of London).

В 1926-му Флауерс влаштувався працювати на Центральний поштамт (General Post Office); пізніше його перевели в одну з дослідних підрозділів компанії. У 1935-му Флауерс одружився; у нього і його дружини Айлін Маргарет Грін (Eileen Margaret Green) народилося два сини.

У 1935-му Флауерс зайнявся вивченням перспектив використання електроніки в телефонних переговор

ах; до 1939-го інженер остаточно впевнився у можливості створення повністю електронної системи. Практика використання електронних схем сильно допомогла Флауэрсу в його подальших розробках.

В лютому 1941-го Томас вперше спробував себе на ниві військової криптографії – з його керівником, У. Гордоном Редлі (W Gordon Radley), зв’язався сам Алан Тьюринг (Alan Turing). Тьюринг замовив Флауэрсу декодуючий пристрій для свого релейного дешифратора ‘Bombe’; цю машину Тьюринга створив для розкриття німецьких шифрів зокрема і злому легендарної машини ‘Enigma’ конкретно. До розуму проект доведений так і не був, однак стиль роботи Флауэрса Тьюрингу припав до смаку; у лютому 1943-го Тьюринг познайомив Флауэрса з Максом Ньюманом (Max Newman), у той час керував дослідженнями шифру Лоренца (the Lorenz cipher). Цей високорівневий шифр до того часу досить активно використовувався німецькими службами і за складністю своєї серйозно перевершував ‘Enigma’; вручну відкрити зашифровані повідомлення можливі

м практично не представлялося. Флауэрсу і Френку Морреллу (Frank Morrell) належало розробити машину, яка змогла б прискорити процес злому таких шифрів. Флауерс запропонував проект електронної системи ‘Колос’; побудована вона була на 1800 електронних лампах і приймала тільки одну паперову стрічку. Найскладніше з існуючих в той час електронних пристроїв працювало всього на 150 лампах; зайве говорити, що проект Флауэрса багатьом здавався нереалістичним. Томас намагався привести в приклад Центральний поштамт, на якому він успішно використав тисячі ламп, що позначилося на ефективності роботи виключно позитивним чином; на жаль, переконати керівництво йому так і не вдалося.

Флауерс все ж створив ‘Колос’ – хоча більшу частину витрат йому довелося сплатити з власної ж кишені. Перша модель була готова до листопада 1943-го; друга, побудована вже на 2400 лампах, була завершена до 1 червня 1944-го. Незабаром після початку робіт друга версія ‘Колос’ зуміла розкрити досить цінну інформацію про легендарної висадці в Нормандії; союзники дізналися, що Гітлер не вірить в напад з цієї сторони і посилювати оборону там не збирається. Пізніше ‘Колос’ зумів розкрити одне з послань фельдмаршала Роммеля (Erwin Rommel); отримана інформація практично врятувала одне з американських парашутних підрозділів.

У загальній складності для потреб британської розвідки Флауерс побудував 10 ‘Колос’; ще один він завершити не встиг. Після закінчення війни всі машини крім двох були розібрані; решта, за чутками, деякий час застосовувалися під час Холодної війни.

Після війни Флауерс отримав від уряду невелику премію, якої не вистачило навіть на погашення його власних витрат на будівництво машини. Деякий час Томас продовжував працювати на пошті і займатися електронікою; повною мірою його винаходу оцінили лише в 70-х – вважається, що Томас заклав основи більшій частині сучасної системи електронних переговорів.

Помер Томас Флауерс 28 жовтня 1998-го; на момент смерті йому було 92 роки.