Сильвестр Ропер

Фотографія Сильвестр Ропер (photo Sylvester H. Roper)

Sylvester H. Roper

  • День народження: 24.11.1823 року
  • Вік: 72 роки
  • Дата смерті: 01.06.1896 року
  • Громадянство: США

Біографія

З ранніх років Сильвестр Ропер був неабияким механіком. Любов до техніки стала його покликанням і долею; навіть загинув Ропер, відчуваючи своє чергове винахід.

Батько Сильвестра, Меррік Ропер (Merrick Roper), народився у Стерлінгу, Массачусеттс (Sterling, Massachusetts). Перебрався в Фрэнсистаун, Нью-Гемпшир (Francestown, New Hampshire), чоловік у 1807-му. Тут же, через 10 років після переїзду, він одружився на Сьюзен Фейрбенкс (Susan Fairbanks); у цьому шлюбі на світ і з’явився Сильвестр Ропер. Сильвестр не був єдиною дитиною в сім’ї; старший брат його став маляром, молодший – спочатку машиністом, потім – ювеліром. Крім того, у Ропера було 2 молодші сестри.

З ранніх років Сильвестр Ропер демонстрував неабиякі здібності до механіки. В 12 років він побудував перший паровий двигун; цікаво, що раніше Ропер такого роду пристроїв не бачив жодного разу. Творіння Сильвестру вдалося відмінно – згодом воно ще деякий час виставлялося в академії Фрэнсистауна. У 14 років Ропер побудував свій перший локомотивний двигун; знову-таки, на момент роботи над цим двигуном Силвьестр такого двигуна вживу ще не бачив. 20-го квітня 1845-го Сильвестр Ропер одружився на Ельмірі Хілл (Almira D. Hill); весілля вони зіграли в Провіденсі, Род-Айленд (Providence, Rhode Island). 1854-го Ропер переїхав до Бостона (Boston).

Приблизно до моменту переїзду в Бостон Ропер винайшов свою власну модель швейної машини. У 1861-му Сильвестр розробив власну модель калоріческого двигуна.

Під час Громадянської Війни Сильвестр Ропер працював у Спрингфілдському арсеналі. Сильвестр продовжував займатися винахідницькою діяльністю; в кінцевому підсумку він став досить відомим у своїй галузі – зокрема, серед інших інженерів і винахідників. Ропера добре знали такі діячі, як Еліас Хоу (Elias Howe), Елвін Кларк (Alvan Clark) і Крістофер Майнер Спенсер (Christopher Miner Spencer). У 1863-му розроблений Сильвестром автомобіль на паровому ходу проїхав навколо Бостона – під особистим наглядом самого винахідника; одна із створених Ропером возів згодом стала окрасою музею Генрі Форда.

Сильвестр Ропер винайшов перший рушничний чок – спеціальний пристрій, що представляє собою короткі знімні трубки, здатні варіювати розкид рушничного дробу для ураження різних цілей на різних відстанях. 4-го квітня 1882-го Ропер і Крістофер Майнер Спенсер отримали спільний патент на механізм для рушниці; 21-го квітня 1885-го Ропер особисто запатентував ще одне покращення для вогнепальної зброї. Сильвестр і його син Чарльз (Charles Roper) також створили фабричне устаткування для виробництва гвинтів; Чарльз Ропер продовжував працювати з таким обладнанням і після смерті батька.

1-го червня 1896-го Ропер відправився в поїздку на одному з останніх велосипедів; пристрій, на якому їхав винахідник, було додатково оснащений паровим двигуном. Сильвестр катався по спеціальній доріжці поблизу Гарвард-бридж, Кембридж, Массачусетс (Harvard Bridge, Cambridge, Massachusetts); зробивши кілька кіл, Ропер також встиг трохи поганяти з місцевими велосипедистами. Жоден з них не зміг змагатися з чудовим транспортним засобом – виявився безсилим навіть професійний велосипедист Тому Батлер. По зробленим вимірами, Ропер зумів подолати милю з ходу за 2 хвилини 1.4 секунди, набравши максимальну швидкість у 64 км/ч. На жаль, ця поїздка стала для Сильвестра останньої; на очах у глядачів він захитався і впав на доріжку, сильно вдарившись головою. До прибуття підмоги Ропер вже був мертвий. Розтин показав, що Ропер помер через серцевої недостатності; викликана вона була аварією або, навпаки, викликала аварію, не зрозуміло досі.