Олександр Паркс

Фотографія Олександр Паркс (photo Alexander Parkes)

Alexander Parkes

  • День народження: 29.12.1813 року
  • Вік: 76 років
  • Місце народження: Суффолк-стріт, Бірмінгем, Великобританія
  • Дата смерті: 29.06.1890 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Паркс – перший винахідник пластмаси. У загальній складності, Паркс запатентував 66 своїх продуктів і процесів, пов’язаних з гальваникой і пластиком.

Суддя, вивчивши оригінальні експерименти Паркса, в 1870-му прийшов до висновку, що справжнім винахідником целулоїду фактично є Олександр Паркс, а не Джон Уеслі Хайатт, який першим запатентував целулоїд в США.

Паркс – перший винахідник пластмаси. У загальній складності, Паркс запатентував 66 своїх продуктів і процесів, пов’язаних з гальваникой і пластиком.

Олександр Паркс народився 29 грудня 1813-го, на Суффолк-стріт, Бірмінгем (Suffolk Street, Birmingham), і був четвертим сином Джеймса Мирса Паркса (James Mears Parkes), виробника мідних замків і його дружини Керенгаппух Чайлдс (Kerenhappuch Childs). Спочатку Паркса віддали в учні в мідну компанію ‘Messenger and Sons’, перш ніж він почав працювати на Джорджа (George) і Генрі Элкингтон (Henry Elkington), які запатентували технологію гальванічного виробництва. Паркса поставили головою відділу лиття, і незабаром він дуже зацікавився питаннями гальванізації.

Свій перший патент він отримав в 1841-му, після того як впровадив делікатний метод покриття одного металу іншим при виготовленні творів мистецтва. Він поліпшив свої методи гальванізації, так що покриття в декоративних цілях стало доступне для таких тендітних об’єктів, як квіти, і знову отримав патент в 1843-м. Олександр працював з об’єктами, попередньо змоченими в розчині з фосфором, а потім в нитрате срібла. Його відкриття дозволили зробити посріблену павутину, яку він представив принцу Альберту (Albert) у 1844-м.

У 1846 році він запатентував холодний процес перетворення сирого каучуку в гуму, і Томас Хенкок (Thomas Hancock) назвав цей метод вулканізації гуми ‘одним з найбільш цінних і дивовижних відкриттів століття’. Олександр також розробив і запатентував процес пірометалургічною переробки чорнового свинцю, а в 1856-му отримав патент на Parkesine, перший термопластик, створений на основі нітроцелюлози

, розчиненої в етанолі. Цей матеріал був показаний на Міжнародній Лондонській виставці в 1862-м.

Паркс заснував свою компанію, ‘Parkesine Company’, в області Хакні-Двк, в Лондоні (Hackney Wick, London), в 1866-м. Його компанія повинна була почати масове дешеве виробництво термопластика. Однак комерційного успіху Олександр так і не домігся, бо Parkesine виявився дорогим у виробництві, схильним до розтріскування і легко воспламеняемым. Свій бізнес англієць прикрив в 1868-м.

Подальші дослідження Паркса дозволили у співпраці з Деніелом Спиллом (associate Daniel Spill) поліпшити якість свого матеріалу – до форми целулоїду. Спилл подав в суд на Джона Уеслі Хайатта (John Wesley Hyatt), якому приписують розробку целулоїду в США, але програв. Однак суддя, вивчивши оригінальні експерименти Паркса, в 1870-м постановив, що фактично справжнім винахідником целулоїду є Олександр Паркс.

Паркс був двічі одружений. Від першого шлюбу, з Джейн Хеншэлл Мур (Jane Henshall Moore), у нього було четверо синів і дві дочки. Від другого, з Мері Енн Родерік (Mary Ann Roderick), народилося четверо синів і сім дочок. Його син Олександр Паркс-мол. деякий час був президентом Асоціації дипломованих корпоративних бухгалтерів (ACCA). Молодший брат Паркса, хімік Генрі (Henry), був одружений на Фанні Родерік (Fanny Roderick), сестри другої дружини Олександра. Генрі допомагав братові-винахіднику з багатьма експериментами, і їх плідна співпраця тривала понад 50 років.

Олександр помер 29 червня 1890-го. Він похований на кладовищі Уест-Норвуд (West Norwood Cemetery), хоча його пам’ятник був прибраний в 1970-х. Історичне товариство виробництва пластмас (PHS) встановило в 2002-му декоративний пластиковий диск синього кольору в будинку Паркса в Лондоні (Dulwich, London). У 2005-му Паркс був посмертно введений в Зал Слави Американської академії пластмас (APA).