Колін Чепмен

Фотографія Колін Чепмен (photo Colin Chempen)

Colin Chempen

  • День народження: 19.05.1928 року
  • Вік: 88 років
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Британський автоконструктор, що заснував у 1952 році компанію «Lotus Cars», з 1958 року выставлявшую власну команду «Лотус» в «Формулі-1». Ввів безліч новаторських рішень в конструкцію гоночних автомобілів.

Народився 19 травня 1928 року в передмісті Лондона.

Після закінчення університету в 1948 році почав займатися конструюванням автомобілів. Першої створеної ним машиною (модель Mk1) став перероблений Austin 7. Тоді і з’явилася назва «Лотус» (Lotus). Офіційно Чемпен ніколи не називав причини вибору цієї назви; існує версія, що воно з’явилося з прізвиська його подруги Хезел, пізніше стала його дружиною, — «lotus blossom» (квітка лотоса). Ця машина, як наступна модель, призначалися для автотриалов.

Власну фірму Чепмен організував чотирма роками пізніше. До цього часу він почав будувати автомобілі для шосейно-кільцевих гонок. З 1954 року він кинув роботу і зайнявся виключно керівництвом фірмою, що виробляла як гоночні, так і дорожні автомобілі (першим був Lotus Mk6). Першою «формулою» Чепмена стала модель Mk12 Формула-2, 1957). Нарешті першим автомобілем, розробленим для Формули-1, в 1958 році став Lotus Mk16. Однак ще до цього, в 1956 році, Чепмен розробляв машину «Формули-1» для Vanwall. На Гран-прі Франції 1956 року Чепмен був заявлений за кермом «Вэнуолла» як пілот, у кваліфікації він посів 5-е місце з 20 машин, проте зазнав аварію і вийти на старт не зміг. Це былоединственным його участю в «Формулі-1» в якості пілота (цікаво, що участь лише в одному Гран-прі, де він не вийшов на старт, об’єднує його з Берні Екклстоуном).

З 1960 року в команді з’явився Джим Кларк, з яким пов’язані перші успіхи команди в «Формулі-1». Чепмен пізніше називав його своїм найкращим другом. Кларк вперше виграв для «Лотуса» чемпіонат в 1963 році, в тому ж сезоні був виграний і перший Кубок конструкторів. У загальній складності Чепмен як конструктор і власник команди виграв 7 Кубків конструкторів (1963, 1965, 1968, 1970, 1972, 1973, 1978).

Його найважливішими технічними інноваціями, змінили вигляд «Формули-1», були наступні:

використання монококи як структурного елементу в гоночних болідах (першим таким болідом був Lotus Mk25);

широке використання антикрил;

переміщення радіаторів з носа боліда на борту;

використання граунд-ефекту розрідження під днищем автомобіля, створюваного за допомогою «спідниць», закриваючи простір під днищем (пізніше було заборонено);

гідравлічна активна підвіска.

Крім того, Чепмен вперше в «Формулі-1» розмістив на своїх автомобілях рекламу, що пізніше перейняли всі інші команди.

Колін Чепмен помер 16 грудня 1982 року.