Герман Фраш

Фотографія Герман Фраш (photo Herman Frasch)

Herman Frasch

  • День народження: 25.12.1851 року
  • Вік: 62 роки
  • Місце народження: Оберрот Бай Гайльдорф, Вюртемберг, Німеччина
  • Дата смерті: 01.05.1914 року
  • Громадянство: Німеччина

Біографія

Фраш найбільш відомий за своїми роботами з нафтою і сіркою. Він очолював компанію ‘Union Sulphur Company’ і був відомий як «Король сірки’.

Герман Фраш народився 25 грудня 1851-го, в р. Оберрот Бай Гайльдорф, Вюртемберг (Oberrot bei Gaildorf, Вюртемберг), і був сином Джона (John) і Фріди Генрієтти Фраш (Фріда Henrietta Frasch). Обидва його батьки були вихідцями з Штутгарта (Stuttgart). Його батько був бургомістром Гайльдорфа (Gaildorf). Герман навчався у Латинській школі в Гайльдорфе, а потім був відданий в вчення книготорговцу в сусідньому р. Швебиш-Халль (Schwäbisch Hall).

У 16 років Фраш залишив учнівство, відплив з Бремена (Bremen) у Нью-Йорк (New York), а потім сів на поїзд до Філадельфії (Philadelphia). По приїзду в США він влаштувався в лабораторію Джона Майкла Майша (John Michael Maisch) при Філадельфійському фармацевтичному коледжі (Philadelphia College of Pharmacy). Тут він пропрацював кілька років, вдосконалюючи свої знання в галузі фармацевтичної хімії. Фраш був відомий своїм сміливим і оригінальним підходом в експериментуванні. Постепе

нно Герман переключився на промислову хімію.

У 1874-му Фраш заснував свою власну лабораторію і отримав свій перший патент, що описує процес використання брухту олова. Другий патент – зі способом очищення твердого парафіну – був виданий у 1876-м. Обидва відкриття Германа зіграли важливу роль у розвитку промисловості. До цього парафін був просто побічним продуктом в процесі переробки нафти, але після вишукувань Фраша парафін почав використовуватися у виробництві свічок і для інших промислових цілей. Крім того, Фрашем була створена парафінова папір, чудово підійшла як водонепроникною упаковки для харчових продуктів, кондитерських виробів і т. д., і використовується для безпечного транспортування та зберігання багатьох харчових речовин. Інші ранні винаходу Фраша були пов’язані з виробництвом нафти, солі та свинцевих білил.

У 1885-му Герман запустив компанію ‘Imperial Oil Company’ в Петролии, Онтаріо (Petrolia, Ontario). У нафти з Петролии містилося до 0.7% сірки, із-за чого така нафту, що має різкий і неприємний запах, немов від скунса, була практично не затребувана. Тоді Фраш почав роботу над обессериванием нафти і добився результату, пустивши під взаємодія пари нафти з сумішшю заліза, свинцю та оксиду міді. Після видалення сірки продукт Фраша став серйозним конкурентом на Пенсильванському нафтовому ринку.

Інша компанія, ‘The Standard Oil’ Джона Д. Рокфеллера (John D. Rockefeller) в Лімі (Lima), постраждала від тієї ж проблеми. Рокфеллер прийняв рішення придбати компанію ‘Empire Oil Company’ і наймає в помічники Германа Фраша, поряд з Джоном Уеслі Ван Дайком (John Wesley Van Dyke). У промислових масштабах процес знесірчення нафти вперше був використаний в 1888-м. Цей метод очищення зробив Фраша заможною людиною.

У ході пошуку нафтових родовищ в Луїзіані (Louisiana), недалеко від сучасного р. Сульфур (Sulphur), під шаром сипучих пісків товщиною 200-300 м, була знайдена сірка. Всі спроби добути сірку за допомогою звичайних гірничодобувних шахт закінчилися катастрофою. Герман викупив довколишні землі, уклав договір з власниками родовищ сірки і побудував завод. Потім в область родовищ була пущена перегріта вода на глибину до 300 м, що призвело до плавлення сірки. Розплавлена сірка піднімалася на поверхню за внутрішнім трубах у свердловинах, закачували в бункери і ставала твердою. Отримані блоки згодом розбивали і завантажували по залізничних вагонах.

Фраш став головною компанії ‘Union Sulphur Company’, яка домінувала на ринку сірки, поки не скінчилося дія патенту в 1911-м. Коли запаси сірки вичерпалися, компанія ‘Union Sulphur Company’ переключилася на нафту. Фраш удостоївся медалі Пекінської в 1912-м.

Він помер у своєму будинку в Парижі (Paris), 1 травня 1914-го.