Еліша Отіс

Фотографія Еліша Отіс (photo Elisha Otis)

Elisha Otis

  • День народження: 03.08.1811 року
  • Вік: 49 років
  • Місце народження: Галіфакс, Вермонт, Великобританія
  • Дата смерті: 08.04.1861 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Еліша Грейвс Отіс
  • Original name: Elisha Graves Otis

Біографія

Перший пасажирський ліфт-підйомник з безпечним пристроєм Отіса був встановлений в Нью-Йорку в 1857 році. Примітно, що в той період сам винахідник навіть не підозрював, що його пристрій безпеки незабаром буде широко використовуватися при будівництві хмарочосів; до речі, саме ліфт Отіса в поєднанні з винаходом сталевого каркасу для будівель дало саму можливість зведення хмарочосів.

Еліша Грейвс Отіс (Elisha Graves Otis) народився в 1811 році в Галіфаксі, штат Вермонт (Halifax, Vermont), в сім’ї Стівена Отіса-молодшого і Фібі Глінн (Stephen Otis, Jr. and Phoebe Glynn). З батьківського дому він поїхав у віці 20 років і в результаті опинився в Трої, штат Нью-Йорк (Troy, New York), де жив протягом п’яти років і працював механіком.

У 1834 році він одружився на Сьюзан А. Хоутон (Susan A. Houghton), з якою у них незабаром з’явилися діти. У той період Отіс, який завжди багато і старанно працював, намагаючись налагодити власний бізнес, все ніяк не міг увійти в смугу везіння – грошей систематично не вистачало, до того ж саме тоді він перехворів і страшною пневмонією, ледь не коштувала йому життя. Дружина його незабаром померла, залишивши Отісу вісьмох синів, молодший з яких був ще в пелюшках.

Почавши ‘нової’ життя у віці 34 років, Отіс перебрався в Олбані, штат Нью-Йорк (Albany, New York), влаштувавшись працювати на мануфактурі з виробництва каркасів для ліжок. Саме тоді він вперше зіткнувся з проблемою безпеки вантажних ліфтів, коли його призначили відповідальним за будівництво нової будівлі.

При установці в будівлі ліфта Отіс застосував звичний механізм підйомника вантажів, і той виявився як мінімум дуже далекий від досконалості. Так, скоро Отіс розробив свою власну систему затримки ліфта у разі обриві троса або каната.

Метод виявився дуже нескладним, суть його полягала в тому, що, якщо трос при підйомі вантажів на верхні поверхи обривався, то распрямлялась спеціально встановлена пружина, заставлявшая спрацьовувати гальмівну систему, і кабіна ліфта сідала на уловлювачі.

До нещастя, компанія, в якій трудився Отіс, збанкрутувала, і він опинився без роботи. Втім, саме в цей раз доля, нарешті, посміхнулася винахіднику, і незабаром дві сусідні фабрики, чули про його винахід, замовили йому з безпечного ліфта.

Однак справжнє визнання прийшло до Отісу дещо пізніше – коли був запущений перший безпечний пасажирський ліфт. З 1852 року він працював над власним проектом, і в 1854 році Еліша Отіс зумів по-справжньому вразити публіку. Так, на виставці в Кристал-Пелес в Нью-Йорку (New York Crystal Palace) Отіс продемонстрував безпеку свого підйомного пристрою вельми екстравагантним чином – він стояв на відкритій платформі ліфта, на якій окрім того було багато вантажу, у той час як його асистент на очах у здивованої публіки перерубал сокирою утримував його канат; до здивування і навіть здивування глядачів платформа ліфта, встановлена приблизно на рівні четвертого поверху, залишалася на місці і не падала вниз.

Цей ефектний трюк Отіс продемонстрував не раз, щоразу наприкінці шоу знімаючи капелюха і повідомляючи публіці, що все безпечно. Незабаром цей номер став абсолютним хітом виставки.

Перший пасажирський ліфт-підйомник з безпечним пристроєм Отіса був встановлений в Нью-Йорку в 1

857 році. Примітно, що в той період сам винахідник навіть не підозрював, що його пристрій безпеки незабаром буде широко використовуватися при будівництві хмарочосів; до речі, саме ліфт Отіса в поєднанні з винаходом сталевого каркасу для будівель дало саму можливість зведення хмарочосів.

Примітно, що Отіс працював над своїми пристроями дуже оригінальним способом — він ніколи не користувався креслярської дошкою, не креслив проектів і не робив навіть ескізів. Плани його пристроїв він робив при мінімальному відповідно до вимог Патентного бюро.

Отже, скрутні часи для винахідника залишилися позаду – замовлення на виготовлення нових, безпечних ліфтів стали надходити на регулярній основі, і його сімейна фірма з тих пір почала процвітати. Після смерті Отіса його сини продовжили сімейну справу.

Еліша Грейвс Отіс помер передчасно, під час епідемії дифтерії, 8 квітня 1861 року, не доживши кілька місяців до свого 50-річчя