Маріо Ланца

Фотографія Маріо Ланца (photo Mario Lanza)

Mario Lanza

  • День народження: 31.01.1921 року
  • Вік: 38 років
  • Місце народження: Філадельфія, Пенсільванія, США
  • Дата смерті: 07.10.1959 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Альфредо Кокоцца
  • Original name: Alfredo Arnold Coccozza

Біографія

Вчителі відзначали, що хлопчикові набагато більше подобається грати і займатися спортом, ніж вчитися. Те, що він волів спорт сидіння над книжками, було добре в плані його фізичного розвитку і закладки фундаменту витривалості, який згодом підтримував його у формі, необхідної для звучання голосу такої неймовірної сили. В останні роки свого життя він тримався виключно завдяки цій натренованості, придбаної в дитячі роки.

Людина, відомий всьому світу як Маріо Ланца, народився 31 січня 1921 року в Філадельфії, в сім’ї Антоніо Кокоцца і Марії Кокоцца-Ланца. Хлопчика назвали Альфредо Арнольдо Кокоцца. Батько його в 16 років емігрував в Америку з італійського міста Филиниано, служив у Збройних Силах США (37-й полк 145-ї інфантерії), був важко поранений у бою при Аргоннському лісі і згодом демобілізований, отримавши пенсію по інвалідності. Мати майбутнього співака, Марію Ланца (з чоловічого варіанту її імені та дівочого прізвища він згодом створив свій сценічний псевдонім), батьки привезли в Америку з іншого італійського містечка, Токко Та Касауриа (в Абруцці), коли їй було всього 6 місяців. Марія познайомилася з Антоніо Кокоцца в 1919 р. В той час їй було лише шістнадцять, але через якихось кілька тижнів після першої зустрічі Антоніо Марія одружилися. Молодята оселилися в будинку Сальваторе Ланца, батька Марії, за адресою: Філадельфія, Крісчен стріт, будинок 636. Там 2 роки і народився наш герой — «Фредді», як називали його в родині. Коли Маріо виповнилося 9 років, родина переїхала в будинок 2040 за Мерсі стріт, який був набагато просторіше перенаселеного будинку на Крісчен стріт. Маріо навчався в трьох школах: спочатку у «Сент-Мері Магдален ді Пацці», потім в «Вер Джуніор Хай Скул», нарешті, «Саусерн Хай Скул». Вчителі відзначали, що хлопчикові набагато більше подобається грати і займатися спортом, ніж вчитися. Те, що він волів спорт сидіння над книжками, було добре в плані його фізичного розвитку і закладки фундаменту витривалості, який згодом підтримував його у формі, необхідної для звучання голосу такої неймовірної сили. В останні роки свого життя він тримався виключно завдяки цій натренованості, придбаної в дитячі роки. У будинку, де ріс Маріо, була велика колекція записів Карузо, і хлопчик щодня слухав їх. Ці записи стали для нього першим досвідом прилучення до музики і співу, він вчився співати, підспівуючи їм. Але першим справжнім учителем юного дарування був баритон Антоніо Скардуццо, який вчасно застеріг Маріо від перенапруги голосу, дав йому основи вокальної техніки і спробував залучити до вивчення сольфеджіо – але цю область музичної грамоти Маріо так і не збагнув. Він працював з Скардуццо вісім місяців. Його наступним вчителем стала Ірен Вільямс, яка не тільки давала йому уроки співу, а й організовувала його виступи на різних громадських заходах.

З часом гостро постала проблема плати за навчання. Мати Маріо працювала на кількох роботах, щоб оплатити його навчання, але для оплати повноцінних занять її заробітків ніколи не вистачало. Допомога прийшла в особі Уїлльяма К. Хаффа, концерт-менеджера Філадельфійської Музичної Академії. Він організував для Маріо прослуховування у Сергія Кусевицького (всупереч поширеній думці, легенда про те, що Кусевицкий випадково почув спів Маріо, коли той підробляв доставкою вантажів і привіз в Академію фортепіано, не відповідає дійсності). На Кусевицького голос Маріо справив таке сильне враження, що він запросив юнака вчитися у нього в Танглвуде — школі для перспективних співаків і музикантів. Школа знаходилася в Беркширі. Маріо переїхав туди і старанно взявся за навчання. Як випускного іспиту він заспівав партію Фентона в шкільній постановці опери Ніколаї «Віндзорські пустунки». Не надто велика роль для тенора, вона, тим не менш, пред’являла до виконавця певні вимоги. Маріо впорався з нею і був помічений музичними критиками, які написали: «… Ще одне видатне дарування в трупі – молодий тенор Маріо Ланца, який виконував роль Фентона».

Наступною великою роллю стала роль рядового Кокоцца на базі ВПС США в р. Марфа (штат Техас). Під час служби в армії Маріо пройшов прослуховування у Пітера Лінда Хейза і був ним включений до складу концертної трупи, що виступала на військових базах по всій країні. Потім Ланца отримав роль у патріотичному шоу «Крилата перемога», поставленому Моссом Хартом. Маріо виступав у цьому шоу до травня 1944 р. і демобілізувався зі Збройних Сил 29 січня 1945 р. Разом з армійським приятелем Бертом Хіксом він відправився в Нью-Йорк, щоб познайомитися з його сестрою Бетті, про яку Берт часто розповідав одному. Коли Маріо і Бетті представили один одному, вони закохалися з першого погляду, і після короткого періоду залицяння поєднувалися цивільним шлюбом 13 квітня 1945 р. Щаслива доля звела Маріо з баритоном Робертом Уидом. Той організував для Маріо виступ в ефірі компанії Ей-Бі-Сі Celanese Hour замість хворого тенора Джена Пірса, зазвичай виступав у цьому шоу. Для Маріо це була не тільки цікава робота, але і можливість опинитися в компанії вже знаменитих співаків і артистів. Пізніше, знову ж таки з допомогою Роберта Уида, Маріо був обраний на посаду провідного серії радіопередач «Великі моменти в музиці». Ці передачі він вів з жовтня 1945 р. по лютий 1946 р.

Тепер викладачем вокалу у Маріо була Поллі Робінсон, і через неї він познайомився з Семом Уэйлером, який став його першим менеджером. Уэйлер вважав, що Маріо потребує більш авторитетному викладача, та організував для нього прослуховування у Енріко Розаті, який раніше навчав вокалу знаменитого тенора Беньяміно Джильї. Розаті прийшов у захват від голосу Ланца і відразу ж погодився взяти його в учні. Маріо навчався у Розаті 15 місяців. Це був непростий час, повне не тільки успіхів, але і конфліктів, в основному з причини антипатії Маріо до навчання, проте згодом Ланца був вдячний Розаті за неоціненний багаж знань і умінь, які той передав йому. Разом з сопрано Агнес Девіс Маріо здійснив турне по Канаді, почалося 10 жовтня 1945 р. концертом у палаці «Монкалм» (Квебек) і завершилося в Онтаріо в листопаді 1946 р. Турне стало сенсацією. 14 квітня 1947 р. Маріо дав концерт у Державному коледжі для вчителів р. Шиппенсберг (штат Пенсільванія). Йому акомпанував Костянтина Каллиникос, який на все життя залишився його концертмейстером. Наступною віхою на творчому шляху Маріо стало його входження до складу Тріо Бельканто», поряд з сопрано Франсіс Йинд і басом-баритоном Джорджем Лондоном. «Тріо Бельканто» з липня 1947 р. і протягом майже року выступалов різних містах США, Канади, Ньюфаундленду і Мексики. 28 серпня 1947 р. колектив був запрошений дати концерт в залі «Голлівудська чаша» (Hollywood Bowl) в супроводі симфонічного оркестру під управлінням Юджина Орманди. У залі очікувалося присутність Луїса Б. Майєра, засновника і тодішнього керівника кіностудії «Метро-Голдвін-Майєр» (MGM). Джордж Лондон люб’язно поступився сцену Маріо і Франсіс Йинд. Як показує збереглася запис, концерт був чудовий. Голоси Маріо і Франсіс були в чудовій формі. Цей концерт змінив усе життя Маріо і визначив його вибір на користь кар’єри кіноактора і концертує виконавця. На жаль, в той вечір оперна сцена втратила тенора, голос якого міг би стати сенсацією століття.

Наступний короткий період життя Маріо складався з виру різних проб і тестів: кінопроб у продюсерів і режисерів МГМ, голосових тестів, що перевіряли його здатність виробляти звук, який задовольняв би суворим вимогам звукооператорів. З честю витримали всі випробування, він був винагороджений за свої таланти семирічним контрактом з МГМ, за яким йому повинні були виплатити 10 тисяч доларів премії за 750 доларів на тиждень протягом шести місяців, поки буде відбиратися його перший фільм і вестися робота по підготовці до зйомок. В цей півроку він вільний робити, що забажає: давати концерти, виступати на радіо, записувати пісні. Потім він повинен був знятися у своєму першому фільмі, за яку він отримає гонорар у 15 тисяч доларів, а якщо фільм матиме успіх в прокаті, гонорар за його наступний фільм буде піднято до 25 тисяч доларів. Нагадаємо, контракт укладався в 1947 р. Можна уявити собі, як великі були б ці суми в сучасному масштабі цін. Але і в той час це були величезні гроші, і Маріо підписав контракт.

Після того як закінчилися зйомки першого фільму «Опівнічний поцілунок» і поки йшла робота з підготовки до прокату картини, відбувся дебют Маріо Ланца на професійній оперній сцені – у ролі Пінкертона в опері Пуччіні «Мадам Баттерфляй» у постановці Опери Нового Орлеана. Роль Чіо-Чіо-сан заспівала сопрано Томико Каназава. Ось лише кілька прикладів критичних відгуків на цю постановку: «Рідко вдається побачити такого досконалого романтичного тенора» і «Його виключно красивий голос безмірно виразний». Маріо співав у цій опері двічі. До нещастя для оперного світу, цим двом вечорами судилося стати єдиним випадком виступу Маріо в повноцінній оперній постановці. Кіностудія МГМ організувала для Маріо турне в якості реклами свого фільму. Давши серію концертів по всьому США, Маріо вдруге виступив у «Голлівудської чаші» 24 липня 1948 р., на цей раз з Кетрін Грейсон. Після закінчення турне Маріо повернувся в Нью-Йорк для роботи в студії звукозапису компанії RCA Records. Його перший сеанс звукозапису відбувся 5 травня 1949 р. Під акомпанемент Костянтина Каллиникоса Маріо записав чотири музичні номери, одним з яких була арія «Холодна ручонка» з опери Пуччіні «Богема». За результатами голосування Національної Асоціації музичних критиків ця запис була визнана «оперної записом року» і включена в Зал слави RCA. У 1950 р. вийшов наступний фільм з участю Маріо – «Улюбленець Нового Орлеана». В ньому прозвучала пісня, що стала найпопулярнішим музичним номером Маріо – «Будь моєю любов’ю». В картину також входили 5 оперних номерів у виконанні Маріо, в тому числі любовний дует з «Мадам Батерфляй» (з Кетрін Грейсон) ближче до кінця стрічки. Бачачи й чуючи Маріо і Кетрін в цих ролях, отримуєш найбільш повне уявлення про магію Маріо і можеш уявити, як грав він на оперній сцені. Цей фільм подарував Маріо статус суперзірки. Величезним успіхом супроводжувався як сам фільм, так і його звукова доріжка, особливо «Будь моєю любов’ю» і «Колискова Байу». Потім була знята стрічка, одноголосно вважається кращою кінороботою Маріо: «Великий Карузо». Маріо справді вклав себе в цей фільм: він вивчав життя Карузо, його ходу, його звички, його манеру виконання, прочитав про нього все, що тільки міг… На момент виходу фільму Маріо став Американським Карузо. Звукова доріжка фільму побила рекорд продажів – більше мільйона копій, і стала першою оперної записом, що отримала звання «Золотий диск». Після виходу картини на екрани Маріо відправився по країні з концертним турне «Великий Карузо», у супроводі концертмейстера Каллиникоса. На кожен концерт квитки розпродавалися менш ніж за годину, в Піттсбурзі була навіть організована продаж квитків на репетицію, і знову ці квитки були миттєво розкуплені. Популярність Маріо стала величезна. Однією з пропозицій, що надійшли до нього тоді, було від корпорації «Кока-Кола»: вести щотижневу радіопрограму, яка називалася б «Шоу Маріо Ланца». Пропозицію було прийнято, за період з 26 червня 1951 р. по 22 серпня 1952 р. станції Сі-Бі-Ес і Ен-Бі-Сі випустили в ефір 59 передач. Сам Маріо співав чотири заздалегідь відібраних номери, і дві пісні виконував гість передачі. Найбільш частими гостями були канадська співачка Жизель Маккензі, виконавець популярної музики Рей Сінатра і Костянтина Каллиникос, грав класику. Згідно з первинним задумом, шоу повинно було йти у прямому ефірі, але, взявши до уваги бурхливий захват публіки на концертах Ланца, менеджери вирішили, що спокійніше буде передавати шоу в запису, з штучно накладеними оплесками після кожного номера. Ці передачі показали багатогранність таланту Ланца: він виконував твори усіх авторів, від Коула Портера до Верді, співав естрадні номери, оперні арії, релігійні піснеспіви – і був досконалістю у всіх жанрах. За кілька років існування шоу була створена більша частина його музичної спадщини.

Після фільму про Карузо, мав приголомшливий успіх, наступним проектом повинна була стати стрічка «Принц-студент». Маріо був у захваті, передчуваючи зйомки в костюмном фільмі, але його очікування не виправдалися. З самого початку роботи над картиною виникли проблеми, і вона була тимчасово відправлена «на полицю». Тим часом кіностудія наполягла, щоб Маріо знявся в стрічці «Тому що ти моя» разом з Дореттой Морроу, що стала зіркою після свого бродвейського дебюту в мюзиклі «Король і я». Маріо ідея фільму вкрай не сподобалася, і він не став цього приховувати, публічно обізвавши картину «мотлохом». Сценарій і справді був слабенький, але фільм включав кілька пісень, що стали хітами Маріо, а саме: заголовна пісня «Тому що ти моя», а також популярна «Гранада», мила і ніжна Пісня ангелів» і прониклива «Молитва Господня» (музика Малотта на слова молитви «Отче наш»). Остання могла зрівнятися за силою віри і впливу на слухача тільки з «Аве Марія» з фільму «Серенада» і, бути може, з концертною версією пісні «Агнець Божий». Преса не пройшла повз невтішних зауважень Маріо на адресу фільму і того факту, що він не вважав фільм гідним своїх талантів і всіляко ускладнював життя всім, хто був зайнятий у знімальному процесі. Негайно з’явилися саркастичні й образливі для Маріо статті, але він продовжував стояти на своєму – що йому не подобається новий фільм. Тим не менш, він знявся у ньому, і за вихід картини на екрани частково виправдалося негативне ставлення до Маріо цій стрічці: вона не мала того успіху, яким користувалися три попередні його кінороботи.

У серпні 1952 р. нарешті було відновлено виробництво фільму «Принц-студент»: почалася запис звукової доріжки. Процес створення саундтрека пройшов гладко, всі музичні номери були записані з першої ж спроби. У фільмі повинні були прозвучати три нові пісні, одна з яких – «Піду з Богом» – стала ще одним «фірмовим номером» Ланца. Спів Маріо на звуковій доріжці фільму «Принц-студент» без всякого перебільшення зовсім: від потужної і життєрадісною «Застільні пісні» до емоційної і ніжної пісні «Літо в Гейдельберзі» він бездоганно контролює свій голос, і фразування просто бездоганна. Але на знімальному майданчику йому працювалося далеко не так добре. Першою сценою, яку повинні були знімати, було виконання пісні «Кохана» на терасі. Режисер Кертіс Бернхардт не схвалив виконавську манеру Маріо і поправив його, сказавши, що Ланца співає занадто емоційно, замість того щоб звучати бундючно і стримано, як личить прусського принца. Зрозуміло, Маріо не могло сподобатися це зауваження, і він жваво заперечив Бернхардту, що режисерові слід займатися тільки його акторською грою, а з тим, як треба співати, Маріо як-небудь сам впорається. Режисер не міг потерпіти, що з ним сперечаються, а Маріо – що Бернхардт намагається вказувати йому в тій області, де він не компетентний… В кінцевому підсумку Маріо пішов зі знімального майданчика, заявивши, що не повернеться до тих пір, поки режисером буде залишатися Бернхардт. Кіностудія подала на Ланца в суд, змусивши її сплатити як відшкодування збитків 700 тисяч доларів і 4,5 млн доларів за припинення виробництва картини. Їм також вдалося домогтися накладення заборони на співочу кар’єру Маріо: він не міг виступати на концертних майданчиках, вести передачі по радіо, записувати пісні – іншими словами, ніяк не міг працювати до тих пір, поки не закінчиться час, на який його укладено контракт з МГМ. А до закінчення контракту залишалося 15 місяців. У травні 1953 р. було досягнуто угоду: кіностудія знімає ембарго з творчості Маріо, якщо він дозволить використовувати свій голос для озвучення фільму, а роль принца зіграє інший актор. Так і було зроблено. Зйомки поновилися з участю Едмунда Пурдома, який чудово впорався з непростим завданням «грати під фонограму». Фільм вдався, в чому заслуга всіх, що брали участь у його виробництві, і не в останню чергу – фантастичної звукової доріжки, записаної Маріо. Якась сумна іронія є в тому, що, коли фільм нарешті став зніматися, режисером був вже не Кертіс Бернхардт, а Річард Торп, який чудово працював з Маріо над фільмом «Великий Карузо». Під час дії ембарго компанія RCA продовжувала регулярно випускати нові записи Ланца, використовуючи матеріали радіошоу «Кока-Коли», так що слухачі не забули співака, і він міг повернутися до роботи. 30 вересня 1954 р. Маріо виступив на шоу «Зоряний дощ», організованому компанією «Крайслер Моторс». Він не був упевнений, що зможе постати перед публікою в хорошій формі після настільки довгого вимушеного простою, і погодився на пропозицію організаторів співати під фонограму. За це негайно вхопилася преса, вибухнувши репортажами під заголовком: «Маріо Ланца втратив голос» і т. п. В наші дні співаки з різних причин досить часто вдаються до співу під фонограму, але тоді ще просто не було прийнято так робити. Маріо довів несправедливість критики, давши домашній концерт спеціально для преси, і була встановлена дата його другого появи в шоу «Зоряний дощ»: 28 жовтня 1954 р. Він заспівав два номери – «В небі зірки горіли» з опери «Тоска» і «Одного» з оперети Фримля «Бродячий король». Обидва твори він виконав чудово. В «Одного разу» він вклав стільки почуття, що мимоволі замислюєшся, що може змусити людину співати так пристрасно.

Наступним великим проектом за участю Маріо був фільм студії «Уорнер Бразерс» «Серенада» за мотивами однойменного роману Джеймса М. Кейнса. Гонорар Маріо за контрактом становив 150 тисяч доларів плюс 35 відсотків від прибутку, що фільм принесе в прокаті. В контракті обумовлено, що саме Ланца належить останнє слово при складанні звукоряду картини, що дозволило йому включити в звукову доріжку маловідому, але красиву арію «Любов тобі не дозволить», а також пісня «Аве Марія» (один з кращих його номерів), «Плач Федеріко» з опери Чиля «Арлезіанка» (його виконання цієї арії й донині залишається неперевершеною) і дует «О, дорогий Отелло» з опери «Отелло» (з Лючією Альбанезе). Слухаючи цю запис, в черговий раз замислюєшся, як міг би бути великий Ланца на оперній сцені – настільки захоплююче передав він силу, хвилювання і, де треба, загрозу. А заключна арія «Бог! Ти міг дати мені ганьба» — виняткове досягнення для тенора, ніколи не співав роль Отелло перед публікою. І це при тому, що багато виконавців ролі Отелло вже втрачали настрій, коли добиралися до цієї арії. Прем’єра фільму «Серенада» відбулася в Радіо Сіті Мюзік-Холі в серпні 1956 р. Картина мала скромний успіх, але послужила своєї мети: реабілітувати Маріо Ланца перед публікою.

В 1956 р. повернувся він до роботи в студії. Було записано два альбоми: перший – «Ланца на Бродвеї» і другий – «Кавалькада веселих співанок» (Cavalcade Of Show Tunes). Перший обернувся провалом: на тому варіанті, що був випущений у продаж, лунало луна, і голос був страшенно спотворено, хоча, по всій видимості, первісна запис була нормальною, а спотворення відбулося при подальшій роботі звукооператорів. Другий альбом – зовсім інша справа, він записаний блискуче.

Наприкінці 1956 року Маріо запропонували знятися в Італії. Фільм «Сім пагорбів Риму» («До побачення», » Рим» в італійському прокаті) готувала компанія «Титанус – ЛеКлауд Продакшнз», і сценарій знову був дуже легковажним, але Ланца погодився. 17 травня 1957 р. Маріо з сім’єю – Бетті і чотирма дітьми – покинув Америку і 28 травня 1957 р. прибув до Неаполя. Городяни та представники влади Неаполя влаштували йому гучну зустріч, а він-то розраховував ступити на землю предків тихо і непомітно. Запис звукової доріжки до фільму пройшла без сучка, без задирки, аранжувальником був призначений Джордж Столл, Віктор Янг написав пісню «До побачення», » Рим», і зйомки теж були добре розпочаті і вчасно завершені. Життя здавалося прекрасним далеко від Голлівуду, де занадто часто виникали сутички серед великої кількості зірок та кіномагнатів, зібраних на обмеженому просторі. Після виходу на екрани фільм не мав великого успіху, він мало вирізнявся серед інших легковажних картин, але він показав, що голос Маріо, як і раніше прекрасний.

До кінця 1957 р. було погоджено робочий розклад на весь прийдешній 1958 рік. Але перед цим відбулася поїздка в Лондон для виступу перед королевою Великобританії ввечері 18 листопада 1957 р. В протилежність злий чутці, навколишнього це виступ і донині, Маріо вчасно з’являвся на всі репетиції. Всупереч чуткам про триденне запої, Маріо вів себе найкращим чином, і виступ у той пам’ятний вечір мав приголомшливий успіх. Зазвичай стримані і пасивні, лорди і пери аплодували, кричали «Браво!», що не часто можна було побачити на уявленнях для глядачів такого високого сану. Давши потім концерт для «простих англійців», на наступному тижні Маріо повернувся в Рим.

1958 рік почався з турне: в січні за Британськими островами, потім у Франції, Німеччині, Голландії та Бельгії. Спочатку все йшло відносно благополучно, але потім стало ясно, що здоров’я Маріо підірвана (флебіт, подагра, гіпертонія), і пішли скасування концертів. Із запланованих сорока концертів він зміг дати лише двадцять три. Один з концертів, 16 січня 1958 р. в Роял Альберт Холі (Лондон), був записаний стереофонічним способом і згодом випущений на лазерному диску. Цей запис показує, що голос абсолютно не постраждав від хвороб співака, і виступ був чудовим як з вокальної, так і з мистецької точки зору. 13 квітня 1958 року Маріо заспівав у залі «Остерхалле» в німецькому місті Кіль, і цей концерт став останнім публічним виступом. В кінці квітня він повернувся в Рим, і зі всього світу посипалися творчі пропозиції. Передбачалося, зокрема, що в січні 1960 р. він відправиться в турне по Австралії.

У травні 1958 р. Маріо підписав контракт на зйомки фільму «В перший раз» («Серенада великої любові» в радянському прокаті). Запис оперних номерів на звукову доріжку повинна була проходити в серпні в будівлі Римської Опери. Це передбачало серйозне випробування для голосу, до того ж музиканти Римського симфонічного оркестру скептично ставилися до таланту Ланца, багато хто з них думали, що його голос звучить таким сильним лише завдяки технічним засобам, а насправді його немає. Якби Ланца допустив помилки або повів себе по-зірковому капризно, йому не пробачили б цього. Але він провів сеанси звукозапису як слід, і всі присутні були одностайні у своїх хвалебних відгуків. Директор Опери готовий був прямо на місці укласти з Маріо контракт, але той вважав себе ще не готовим для входження в оперний світ, хоча пізніше погодився заспівати Каварадоссі в постановці опери «Тоска», наміченої на сезон 1960 р. Зйомки фільму «В перший раз» проходили на Капрі, в Парижі і в Німеччині, вони були закінчені вчасно, і бюджет картини не був перевищений. 8 серпня 1959 р. відбулася прем’єра. Фільм мав великий успіх в прокаті, похвали заслужили спів Маріо і його акторська гра, так само як і робота його партнерів.

1959 рік був завантажений створенням нових звукозаписів і зйомками в успішному фільмі, Ланца записав альбом «Бродячий король» і почав роботу над «Піснею пустелі». Але його хвороби загострилися, і 17 серпня він переніс перший серцевий напад. 27 серпня Маріо був госпіталізований в клініку «Валле Джулія» з ознаками другого серцевого нападу і запалення легенів. В кінці серпня він виписався і закінчив роботу над записом Пісні пустелі». За іронією долі, саме тоді, коли здоров’я та сили були вже не ті, у нього було більше контрактів і різних творчих пропозицій, ніж коли-небудь до цього. 10 вересня він повернувся на студію «Чинечитта» для проведення сеансу звукозапису, останнім виконаним номером була «Молитва Господня» Малотта, і цієї пісні судилося стати його останнім записом. Наступні кілька тижнів були зайняті підготовкою до початку зйомок фільму, який повинен був би називатися «Смійся, паяц». Але 30 вересня Маріо звернувся в клініку «Валле Джулія» для обстеження, лікарі виявили ознаки артеріосклерозу і загрозливо підвищений тиск. Намічений було благодійний концерт в Неаполі був скасований.

6 жовтня Маріо повідомив лікарям, що почуває себе краще і на наступний день має намір виписатися. Але вранці 7 жовтня 1959 року з ним стався обширний інфаркт. Йому було всього 38 років. Так загинув видатний тенор всіх часів, який, складися обставини по іншому, ще встиг би зробити переворот в світі опери і стати Голосом Століття. Але все ж він чимало встиг. Своїми фільмами і записами Маріо Ланца познайомив з мистецтвом опери людей, які і знати про нього не знали, що він надихнув почати оперну кар’єру самих знаменитих співаків сучасності, в тому числі Трьох Тенорів – Лучано Паваротті, Пласідо Домінго та Хосе Каррераса, — які захоплено відгукуються про його співі і не забувають згадувати про Маріо Ланца як першому джерелі їх творчого натхнення. Маріо залишив нам прекрасну музичну та художню спадщину, за яке ми можемо бути тільки вдячні.