Лілі Чукасян

Фотографія Лілі Чукасян (photo Lili Chookasian)

Lili Chookasian

  • День народження: 01.08.1921 року
  • Вік: 95 років
  • Місце народження: Чикаго, США
  • Громадянство: США

Біографія

Знаменита оперна співачка, контральто з світовим ім’ям, американка вірменського походження, яка виступала на сценах більшості провідних оперних театрів світу в супроводі найбільш відомих симфонічних оркестрів. Вона почала кар’єру в 40-х роках як концертна співачка, але не здобула широкого визнання, поки не почала співати оперу, коли їй самій було вже далеко за тридцять. Лілі Чукасян перетворилася в одну з провідних контральто світу протягом 60-х і 70-х років, особливо довгої і успішної була її кар’єра Метрополітен-Опера (Metropolitan Opera у Нью-Йорку (New York City) — з 1962 по 1986 рік. Нею захоплювалися за дзвінке сфокусоване звучання і прекрасну музикальність. Чукасян часто співала, всупереч традиціям, ораторії по пам’яті.

Лілі Чукасян народилася у Чикаго (Chicago), 1 серпня 1921 року, і була молодшою з трьох дітей в сім’ї іммігрантів з Вірменії (Armenia), що переїхали до Сполучених Штатів (United States) незабаром після геноциду вірмен 1915 року, який забрав життя їх батьків і деяких членів великої дружної родини. Першим мовою, яка вивчила Лілі, був вірменський, тому що батьки говорили на ньому вдома. Англійською дівчинка опанувала тільки в школі. Лілі почала займатися музикою, коли співала в місцевому церковному хорі і на заняттях у старших класах школи, і ще в школі почала заробляти гроші тим, що виступала на радіо та різних заходах. Після школи вона почала вчитися співу вже набагато більш серйозно у Філіпа Мануеля (Philip Manuel), у якого брала уроки більше двох десятиліть. В 1941-му, у віці 20 років, вона вийшла заміж за Джорджа Гэведжана (George Gavejian), друга її старшого брата. Це був дуже щасливий шлюб, що тривав понад 46 років, до смерті Джорджа в 1987 році. У них було кілька дітей.

ї і одинадцять онуків.

В якості професійної концертної співачки Лілі почала виступати з 40-х років, в основному, в Чикаго і іноді за його межами. Найбільшим успіхом в її кар’єрі був концерт в січні 1955 року, коли диригент Бруно Вальтер (Bruno Walter) вибрав Чукасян для солирования у 2-й симфонії Малера (Mahler) у супроводі Чиказького симфонічного оркестру (Chicago Symphony Orchestra). У той же час вона навчалася в Північно-західному університеті (Northwestern University). У 1956-му у Лілі діагностували рак грудей і дали їй півроку життя. При підтримці сім’ї вона вирішила боротися з хворобою, і їй довелося перенести радикальну мастектомію, ускладнену інфекцією, з-за чого знадобилися три додаткові операції. І все-таки Лілі перемогла страшна недуга, і її життя повернулася в нормальне русло.

Дивно, але дебют Лілі Чукасян на оперній сцені відбувся тільки в 1959 році. Коли їй було 38 років, вона виступила з партією Адальджизы (Adalgisa) ‘Норму’ (Norma) Вінченцо Бел

лини (Vincenzo Bellini), на сцені Оперного театру Арканзасу (Arkansas State Opera) – її порекомендувала режисерові театру сопрано Барбара Стівенсон (Barbara Stevenson), яка співала Норму. Дебютний виступ Лілі мало оглушливий успіх і стало сенсацією в оперному світі. У 1960-му вона створила свою другу оперну роль циганку Азучену (Azucena) в «Трубадурі’ (Il Trovatore). Потім, на початку 1961-го, вона співала партію Амелфы Тимофіївни (Amelfa Timoferevna) в кантаті «Олександр Невський’ (Alexander Nevsky) Прокоф’єва (Prokofiev) з Нью-Йоркським філармонічним оркестром (New York Philharmonic). Невдовзі після цього виступу співачці запропонували контракт з Метрополин-Опера, але вона відмовилася, тому що боялася, що їй доведеться проводити занадто багато часу далеко від родини. Тоді ж відбувся європейський дебют Чукасян в ролі Іродіади (Herodias) ‘Соломії’ (Salome), а вже в листопаді вона співала Амнеріс (Amneris) в «Аїді’ (Aida).

У розпал її прориву до слави Лілі виявила нову освіту решти грудей. Вона нікому нічого не сказала, виконала свої зобов’язання за виступами в Нью-Йорку, Балтімор (Baltimore) і Європі (Europe), після чого звернулася до лікарів, пройшла через ще одну мастектомію і швидко видужала. У 1962-му вона прийняла нову пропозицію від Метрополітен-Опера і дебютувала на сцені 9 березня 1962 року в «Джоконді’ (La Gioconda) з партією Сліпий, матері головної героїні (La Cieca). Протягом 24-річної кар’єри в Метрополітен-Опера Чукасян виконала безліч головних ролей і ще більше другорядних партій, продовжуючи активно гастролювати як концертна співачка.

Після відходу зі сцени в 1986 році, Чукасян приєдналася до викладацького складу вокального факультету Музичної школи Єльського Університету (Yale university’s School of Music). Вона досі викладає в Єльському університеті, і в даний час проживає в Нью-Хейвені, штат Коннектикут (New Haven, Connecticut). У 2002 році вона була нагороджена медаллю Університету Сенфорд (Sanford).