Крістофер Мэрлоу

Фотографія Крістофер Мэрлоу (photo Cristopher Merlou)

Cristopher Merlou

  • День народження: 26.02.1564 року
  • Вік: 29 років
  • Дата смерті: 30.05.1593 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

У зачіпають людську душу і серце рядках сучасник Майкл Дрейтон так оспівав Мэрлоу:

Лаконічний Мэрлоу купався у вируючих ключах своїх драм, зберігаючи в собі всі відчайдушний божевілля перших поетів.

Його захопленнями були весь повітря і вогонь робили його вірші прозорими.

Все це шаленство він зберіг, адже тільки мозок поета може ним володіти.

Син кентерберійського шевця, Крістофер Мэрлоу, був охрещений 26 лютого 1564 року. У 1579 році він вступив в Королівську школу в Кентербері і далі, в 1581 році, продовжив навчання в Корпусі Крісті Коледж в Кембріджі, де через три роки отримав ступінь бакалавра. Потім він вдосконалював свою освіту в Кембриджі, заслуживши вчений ступінь магістра. З приводу його періодичних загадкових зникнень з коледжу ходили різні чутки, і Таємний Рада в 1587 році прислав в Кембридж спеціальне роз’яснювальний лист, де повідомлялося про те, що Крістофер Мэрлоу перебуває на службі в уряду Британії і в силу специфіки своїх завдань змушений час від часу від’їжджати, іноді за кордон. В листі вказувалося, що Мэрлоу не повинен був за свої відлучки отримувати нарікання «від необізнаних у справах держави осіб».

Після Кембриджу Мэрлоу перебрався в Лондон, де почав писати п’єси для театру. Мэрлоу був затриманий констеблями в Шордитче за вчинені заворушення. В наступному році драматург Томас Кід був заарештований за наклеп на адресу протестантських біженців в Лондоні. У нього був проведений обшук і було знайдено кілька документів, зміст яких було розцінено як єретичне. Під тортурами він повідомив, що автором цих паперів є Мэрлоу, який до того часу вже мав у окрузі репутацію «атеїста», що в єлизавету епоху могло означати різного роду відхилення в правоверности. Кід показав, що Мэрлоу був автором «підлих і єретичних дотепів, заперечують божественність Ісуса Христа». Таємний інформатор Річард Бейнс підтвердив частину показань Кида проти Мэрлоу в «донесенні, викладає збочені думки Крістофера Мэрли про релігії і слові Божому». Згідно донесенню Бейнса, Мэрлоу вважав, що «апостол Іван був коханцем Христа і тому користувався його особливою увагою; він використовував Івана подібно грішникам з Содому». Можливо, ще більш шокуючим виглядає звинувачення в тому, що Мэрлоу «був переконаний у тому, що всі, хто не любить хлопчиків і не курить тютюн, — це закінчені дурники».

18 травня 1593 року Таємний Рада видав санкцію на арешт Мэрлоу, хоча всього два дні потому його випустили під підписку про невиїзд. 30 травня, проводячи час в таверні в Дептфорде в компанії Ніколаса Скирса, Роберта Поул і Інгрема Фрайзера, Мэрлоу був убитий Фрайзером. Як заявив згодом Фрайзер, сварка виникла з приводу оплати рахунку. Мэрлоу нібито вихопив з-за пояса Фрайзера ніж і спробував вдарити його їм, при цьому, захищаючись, Фрайзер відняв у Мэрлоу ніж і встромив його йому вище правого ока. Ніж глибоко увійшов в голову, і смерть Крістофера Мэрлоу була миттєвою. Він був похований в Дептфорде.

Був Мэрлоу убитий саме при таких обставинах або це було навмисне вбивство? Нам цього вже ніколи не дізнатися. Відомо лише, що Скирс і Поул були секретними агентами, а Поул до того ж був фактично подвійним агентом. З урахуванням того, що Мэрлоу сам брав участь у таємних справах уряду, а також беручи до уваги його суперечливу репутацію, можна вважати обставини його смерті надзвичайно підозрілими.

Мэрлоу безсумнівно прославився в першу чергу завдяки своїм п’єсам. Він був першим великим драматургом єлизаветинської епохи, і його новації збагатили англійську драму. Для його п’єс характерні похмура чуттєвість, складність, двозначність. Він ввів білий вірш, названий згодом Беном Джонсоном»могутньої рядком Мэрлоу» і став невід’ємною ознакою драми єлизаветинського часу, проклавши тим самим шлях до визнання п’єс Вільяма Шекспіра. Я в своєму списку поставив Мэрлоу на одну сходинку вище Шекспіра не тільки тому, що Мэрлоу зробив величезний вплив на розвиток англійської драми, в тому числі і на творчість Шекспіра, але також і за його чудове і безкомпромісне дослідження хитросплетіння гомосексуальних бажань «Едуарда II», що дозволяє назвати цю роботу одним із перших зразків «сучасних» ексцентричних текстів. Неприхована гомосексуальність Мэрлоу і його атеїзм, його мужнє, бунтівне опір косным канонів офіційної релігії — все те, що вносило одночасно і пожвавлення і сум’яття у свідомість громадян єлизаветинської епохи, хоча одночасно було для самого Мэрлоу самогубним, робить його фігуру неумирающим символом, дійшли до нас через століття. Це особливо переконливо показав режисер Дерек Джармен у своєму недавно вийшов на екрани сміливому фільмі «Едуард II», в якому фігура короля немов взята з п’єси Мэрлоу, називав його «наш парадоксальний Едуард».