Сидні Сміт

Фотографія Сидні Сміт (photo Sydney Smith)

Smith Sydney

  • День народження: 03.06.1771 року
  • Вік: 73 року
  • Місце народження: Вудфорд, Ессекс, Великобританія
  • Дата смерті: 22.02.1845 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Сідні планував пройти іспити адвокатської колегії, проте батько змусив його змінити плани і Сміт, згнітивши серце, погодився стати священиком.

Народився в Вудфорде, Ессекс, Англія (Woodford, Essex, England), в сім’ї торговця Роберта Сміта (Robert Smith) і його дружини, Марі Олайе (Maria Olier). Батько Сміта був людиною досить розумним, хоча і злегка ексцентричним; в різний час він встиг побути власником 19 різних англійських маєтків.

Сміт не раз заявляв, що своїм живим характером він зобов’язаний в першу чергу французької крові – його дід по лінії матері був французьким протестантом. У Сідні було три брати і одна сестра; всі вони в різний час встигли прославитися в тій чи іншій галузі. Двоє з братів Сміта вчилися в Ітоні (Eton); сам Сідні разом з молодшим братом відправився в Вінчестер (Winchester). У школі братів Сміт знали всі; інші учні навіть підписали офіційну відмову від участі в будь-яких шкільних конкурсах, в яких їм доведеться конкурувати з кимось із Смітів.

У 1789-му Сміт вступив у Оксфорд (Oxford); вже в 1792-му він став бакалавром, а в 1796-му – магістр

ом. Сідні планував пройти іспити адвокатської колегії, проте батько змусив його змінити плани і Сміт, згнітивши серце, погодився стати священиком.

В 1796-му ж Сідні пройшов церемонію рукоположення; працювати його відправили в село Незерэйвон, поблизу Еймсбері (Netheravon, Amesbury). Сміт зробив чимало для своєї пастви – саме завдяки йому мешканці села зуміли отримати хоча б базову освіту і трохи поліпшити умови життя. Невдовзі талановитий священик став викладачем у сина місцевого есквайра, Майкла Хікс-Бича (Michael Hicks-Beach). Передбачалося, що учень Сміта відправиться в Веймарський Університет (University of Weimar) до Німеччини (Germany); на жаль, ці плани зірвала почалася Перша світова війна. Втім, практично відразу Хікс-Біч зумів вибрати альтернативу – і його син відправився в Единбург (Edinburgh). Не втрачав часу в Единбурзі і сам Сідні – поки його підопічний відвідував заняття, сам Сміт опановував секрети філософії, медицини і хімії; паралельно з цим Сідні викладав у місцевій єпископальної каплиці – збираючи при цьому досить повні зали.

В 1800-му Сміт випустив свою першу книгу; трохи пізніше він одружився на якійсь Катаріні Амелії Пибус (Catharine Amelia Pybus). Подружжя осіли в Единбурзі; дуже скоро Сідні обзавівся безліччю вельми і вельми корисних друзів.

У 1803-му Сміт залишив Едінбург і перебрався в Лондон (London); досить швидко він прославився не тільки як проповідник, але і як лектор і громадський діяч. Проповіді Сідні користувалися успіхом просто неймовірним – фактично на його виступах часто просто-напросто ніде було яблуку впасти.

По тим часам погляди Сідні могли здатися відверто радикальними; втім, зараз його думки, навпаки, виглядають цілком логічно і прогресивно. Сміт стояв за освіту для жінок, боротьбу з рабством і відмова в шкільних і університетських курсах від ‘мертвих’, класичних предметів на користь більш-менш корисних практично областей. Курс лекцій Сідні користувався успіхом нітрохи не меншим, ніж його проповіді; на жаль, набравши лекціями потрібне для ремонту будинку і придбання необхідних меблів суми, Сміт просто-напросто кинув всі свої конспекти в вогонь. На щастя, дружина Сідні врятувала запису чоловіка з вогню; в 1850-м рукопис була опублікована.

Через деякий час Сміт перебрався в Йоркшир (Yorkshire); там він провів 20 років. Популярності своєї у пастви Сідні ні втратив; на жаль, серед колег-священнослужителів до нього ставилися з куди більшим скепсисом – надто вже проглядали його виступу вольнодумием.

Після смерті одного зі своїх братів Сміт отримав досить пристойну спадщину – і нарешті вибрався з полону остогидлої бідності. У 1829-му помер старший син Сідні, Дуглас (Douglas); оговтатися від цього горя Сміт так і не зумів. Сам Сідні помер 22-го лютого 1845-го, в своєму будинку в Лондоні (London).