Уолтер Хэйген

Фотографія Уолтер Хэйген (photo Walter Hagen)

Walter Hagen

  • День народження: 21.12.1892 року
  • Вік: 76 років
  • Місце народження: Рочестер, Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 06.10.1969 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Уолтер Чарльз Хэйген
  • Original name: Walter Charles Hagen

Біографія

Хаген — видатний гольфіст першої половини 20-го століття. Він двічі вигравав Відкритий чемпіонат США з гольфу і чотири рази Відкритий чемпіонат Британії. Хаген — п’ятиразовий чемпіон гольф-турів PGA і п’ятикратний чемпіон Western Open. Він шість разів ставав капітаном американської команди, яка бореться за Кубок Райдера.

Уолтер Чарльз Хаген народився в Рочестері, Нью-Йорк (Rochester, New York), у робітничій родині з німецькими коренями. Його батько Вільям був ковалем і слюсарем в залізничній майстерні. Уолтер був другим з п’ятьох дітей і єдиним хлопчиком у родині.

Свій інтерес до гольфу Хаген підігрівав на полі ‘Country Club of Rochester’, де починав як кадді. Він заробляв по десять центів за раунд і іноді отримував ще п’ять центів в якості чайових. Уолтер не втрачав жодної можливості, коли йому надавався шанс вдарити ключкою самому.

За участю Альфреда Рікеттса (Alfred Ricketts) Хаген поступово покращив свою майстерність, став справжнім експертними гравцем, отримав роботу в гольф-клубі і став давати уроки. Він дебютував на професійному рівні в 19-літньому віці — на Відкритому чемпіонаті Канади в 1912-му, де зайняв почесне для новачка 11 місце.

Хаген здивував усіх, коли в наступному році на Відкритому чемпіонаті США посів четверте місце. Він заявив, що з ним погано поводилися інші про-гравці, які тоді ще нічого про нього не знали. Гольфіст поклявся з’явитися на Відкритому чемпіонаті США у 1914-му і стати чемпіоном, що, власне, і зробив.

Уолтер був дуже підкований в бейсболі, в першу чергу, на позиції шорстопа і пітчера. Однак він відмовився спробувати свої сили в команді ‘Філадельфія Філліс’ (‘Philadelphia Phillies’) в 1914-му, щоб повністю зосередитися на майбутніх

щем турнірі з гольфу.

Хаген став ключовою фігурою в розвитку професійного гольфу. Він з’явився в епоху, коли поділ між любителями і професіоналами було часом занадто суворим, з перевагою любителів в деяких видах спорту, включаючи гольф. Така ситуація домінувала у Великобританії, провідній країні з розвитку гольф-культури на період, коли Уолтер розвивав свою кар’єру.

Про-гольфістам не дозволялося користуватися благами, передбаченими в будівлі клубу, і навіть не дозволялося входити в клуб через парадні двері. В одному випадку, на Відкритому чемпіонаті Британії в 1920-му, Хаген орендував розкішний автомобіль ‘Pierce-Arrow’, який використовував як особисту роздягальню, оскільки йому не дозволили скористатися шафкою в самому клубі. Уолтер найняв шофера, який припаркував дороге авто поруч з під’їзною доріжкою клубного будинку. Трапилося допомогло в якійсь мірі вплинути на класову свідомість Великобританії.

В іншому випадку Хаген відмовився увійти в будівлю клубу, щоб забрати свій приз, оскільки раніше йому було відмовлено у в’їзді. На Відкритому чемпіонаті США 1920-го в Толедо, Огайо (Toledo, Ohio), гравці, натхнені Уолтером, скинулися і подарували прекрасні підлогові годинники заміського клубу ‘Inverness Club’ в знак вдячності його керівництву, що дозволив гольфістам перебувати на території клубу під час проведення турніру.

Хаген представляв інтереси до

лубу ‘Country Club of Rochester’ на початку своєї про-кар’єри. Гольфіст отримував всебічну підтримку від членів і керівництва клубу, коли видавалася можливість виступити на престижних змаганнях. Починаючи з 1918-го, Уолтер був «першим клубним професіоналом’ нині легендарного клубу ‘Oakland Hills Country Club’ у Блумфілд Хіллс, Мічиган (Bloomfield Hills, Michigan). Він залишив клуб в 1919-му, після чого став першим професійним гольфістом, що беруть участь в турнірах без клубного членства. З цим статусом Хаген не розлучався кілька років.

В кінці 1920-х Хаген представляв клуб ‘Pasadena Yacht & Country Club’, створений в Сент-Питерсберге, Флорида (St. Petersburg, Florida). Гольфіст мав свою частку в клубі.

Завдяки своєму напористому характеру і бажання домагатися більшого, Уолтер підняв статус про-гравців у гольф і заодно вплинув на зростання грошових винагород. Протягом всієї своєї кар’єри Хаген сотні разів виступав на показових матчах по всім Сполученим Штатам і всьому світу. Подібні турніри в значній мірі допомогли зростанню популярності гольфу.

Хаген також став широко відомий за свій ‘крутий гардероб’, який демонстрував під час ігор. Його дорогі наряди були зроблені з розкішних тканин, обов’язково в яскравих кольорах. Будучи одним з найкращих гольфістів в світі, Уолтер виявив, що його навички більш затребувані саме на показових матчах, і прийшов до висновку, що

участь у таких іграх приносить йому навіть більше, ніж виступи на більшості турнірів.

Уолтер заробляв солідні суми, рекламуючи різне спорядження для гольфу. Він зіграв важливу роль в наданні допомоги у розробці ключок для гольфу компанії ‘Wilson Sports’. Ключки були названі в його честь: ‘Walter Hagen’ і ‘Haig Ultra’. Співпраця Хагена і компанії ‘Wilson Sports’ призвело до створення комплектів ключок приблизно в той самий період, коли Боббі Джонс (Bobby Jones), серйозний конкурент Хагена, робив подібну роботу з компанією ‘Spalding’. Вдосконалене гольфистское спорядження дозволило по-іншому поглянути на гру і підняти її стандарти.

Ймовірно, Уолтер був одним з перших спортсменів, які заробили мільйон доларів за час кар’єри. Одного разу він заявив, що ніколи не хотів бути мільйонером, просто бажаючи прожити життя як всі. Своє життєве кредо гольфіст виразив наступними словами: «Не квапся, не хвилюйся. Ти тут тільки на короткий термін, так що не забудь насолодитись запахом квітів по дорозі’.

Уолтер Хаген помер 6 жовтня 1969-го, у Траверс-Сіті, Мічиган (Traverse City, Michigan).

У 2001-му у фільмі ‘Легенда Багера Ванса’ (‘The Legend of Bagger Vance’) роль Хагена зіграв Брюс Макгілл (Bruce McGill). У 2004-му роль гольфіста в байопіку ‘Боббі Джонс: Геній удару’ (‘Bobby Jones: Stroke of Genius’) дісталася британському акторові Джеремі Нортэму (Jeremy Northam).