Томмі Сміт

Фотографія Томмі Сміт (photo Thommi Smith)

Thommi Smith

  • День народження: 12.06.1944 року
  • Вік: 72 роки
  • Місце народження: Кларксвилл, США
  • Громадянство: США
  • Зріст: 191 см

Біографія

На Олімпійських іграх 1968-го Сміт виграв золоту медаль в бігу на 200 м, з рекордним показником 19.38 сек. На церемонії нагородження Томмі і бронзовий призер, Джон Карлос (John Carlos), опустили голови вниз і підняли вгору стиснуті кулаки в чорних рукавичках під час виконання гімну. Цей політичний протест не пройшов для спортсменів без наслідків.

Томас ‘Томмі’ Сміт, сьомий з дванадцяти дітей Річарда і Дори Сміт, народився 6 червня 1944-го, в Кларксвилле, штат Техас (Clarksville, Texas). У дитинстві він страждав від пневмонії, яка, однак, не завадила йому розвиватися фізично. Свій величезний потенціал Томмі виявив ще в школі, де поставив безліч рекордів у легкій атлетиці, деякі з яких досі не побиті.

Сміт отримав звання ‘найціннішого спортсмена’ в шкільному баскетболі, футболі та легкої атлетики. Він також був обраний віце-президентом в старших класах. Його успіхи допомогли Томмі заробити стипендію Університету штату Каліфорнія в Сан-Хосе.

7 травня 1966-го Сміт встановив в університеті новий світовий рекорд в бігу (по гаревій доріжці) на 200 м — 19.5 сек. Цей показник був поліпшений тільки через 44 роки, 16 травня 2010-го, Тайсоном Гэйем (Tyson Gay). Сміт також виграв національний студентський забіг на 220 ярдів (201.17 м) в 1967-му, перш ніж став першим на змаганнях Союзу спортсменів-любителів.

Томмі відправився до Японії (Japan), на Літню Універсіаду 1967-го, де заробив ‘золото’ в 200 м забігу. Сміт отримав путівку на Олімпіаду 1968-го, напередодні якої Джон Карлос побив його світовий рекорд на 0.3 секунди. Проте досягнення Сміта не було офіційно зараховано — з бігу в ‘шиповках-щітках’, нестандартних шиповках, чия підошва покрита безліччю гострих голок.

На Олімпійських іграх в Мехіко

(Mexico) в 1968-му Сміт, зіткнувся з розтягуванням підколінного сухожилля, коли дістався до фінальних змагань у бігу на 200 м. Його товариш по команді, Джон Карлос, зробив потужний старт, в той час як Томмі почав гонку досить мляво. Однак незабаром Сміт нагнав і обійшов Карлоса; провідний спортсмен був настільки впевнений у своїй перевазі, що підняв руки вгору ще за 10 м до фінішу. Тим не менш, це не завадило Томмі поліпшити свій власний світовий рекорд — до 19.38 сек.

Трапилося на наступній церемонії нагородження, мабуть, стало однією з найбільш знакових подій 20-го століття. Оскільки людство виступало проти апартеїду в Південній Африці (South Africa) та расової сегрегації в Сполучених Штатах (USA), золотий і бронзовий призери Олімпіади, Сміт і Карлос, відповідно, підняли на п’єдесталі стислі кулаки вгору на знак протесту проти дискримінації чорношкірих. Подібний жест можна було розцінити не інакше, як жест ‘Black Power’ (‘Влада Чорних’).

Сміт і Карлос були обсвистані. Евері Брендедж (Avery Brundage), тодішній президент Міжнародного олімпійського комітету (МОК), заявив, що подібні політичні демонстрації не відповідають духу Олімпійських ігор. Брендедж велів виключити Карлоса і Сміта з команди США і видворити з олімпійського села. Згодом обидва бігуна отримували погрози фізичної розправи.

Третій, срібний призер Олімпіади з 1968-го, бе

лый австралійський бігун на ім’я Пітер Норман (Lindsay Norman), вийшов на п’єдестал зі значком ‘Олімпійського проекту за права людини’ (OPHR) в знак солідарності. В рідній Австралії (Australia) Нормана прийняли зовсім не з розпростертими обіймами.

Будучи учасником OPHR, Сміт спочатку виступав за бойкот негритянскими спортсменами Олімпіади 1968-го, якщо організатори Ігор не виконає чотири умови. Перше: Як расистські держави, Південна Африка і Родезія (Rhodesia) отримують заборона на участь в Олімпіаді. Друге: Мохаммеду Алі (Muhammad Ali) повертають титул чемпіона світу з боксу у важкій вазі. Третє: Евері Брендедж залишає посаду президента Міжнародного олімпійського комітету. Четверте: Збільшується наймання афроамериканців в якості помічників тренерів.

Оскільки бойкот провалився після того, як МОК відкликав запрошення ПАР і Родезії на участь в Олімпіаді, учасники OPHR прийняли рішення виступити на змаганнях, де, в разі перемоги, готові були використовувати п’єдестал пошани для демонстрації протесту. Сміт і Карлос не тільки наділи рукавички, але і вийшли за медалями в чорних шкарпетках без взуття, з намистом і значками OPHR. Різні пізніше ЗМІ повідомляли, що обох спортсменів позбавили медалей, але Карлос стверджував, що до цього не дійшло.

За час своєї кар’єри Сміт встановив сім індивідуальних світових рекордів, а також ставив світові рекорди, виступаючи в естафеті від Унів

ерситета штату Каліфорнія в Сан-Хосе. В студентський період його тренером залишався Ллойд Вінтер (Lloyd Winter), більше відомий просто як Бад. З особистими показниками 10.1 с на 100 м, 19.83 сек на 200 м і 44.5 сек на 400 м Томмі посів чільне місце в списку рекордсменів всіх часів.

Досяг успіху не тільки в бігу, але і американському футболі, Сміт був задрафтований клубом ‘Лос-Анджелес Рэмс’ з Національної футбольної ліги в дев’ятому раунді на Драфті НХЛ 1967-го. Він підписав контракт з командою ‘Цинциннаті Бенгалс’ з Американської футбольної ліги і залишався статус допоміжного гравця протягом більшої частини трьох спортивних сезонів. Томмі займав позицію ресивера (приймаючого гравця). Протягом сезону 1969-го він зіграв у двох іграх, завершивши один пас на 41 ярді.

Сміт був зарахований в Американський зал слави легкої атлетики в 1978-м. Пізніше, в 1996-му, легкоатлет був введений в Каліфорнійський зал слави темношкірих спортсменів, а в 1999-му удостоєний нагороди ‘Спортсмен тисячоліття’.

Томмі став тренером з легкої атлетики в Оберлинском коледжі в Огайо (Ohio), де також викладав соціологію. До недавнього часу він залишався викладачем в Коледжі Санта-Моніка в Каліфорнії (Santa Monica, California).

У лютому 2007-го видавництво ‘Temple University Press’ випустило книгу «Silent Gesture’, автобіографію Сміта, написану ним за участю Девіда Стіла (David Steele).